TEMA 5: NATURALEZA Y MEDIO AMBIENTE ESPAÑOL    1. Los riesgos naturales    2. Los riesgos por acción antrópica    3. La pr...
2) Otros riesgos desarrollados en el exterior de la tierra son los denominadosmovimientos de ladera, que se manifiestan ba...
Los focos de emisión de contaminantes están directamente vinculados con la actividadurbana y la actividad industrial. En e...
3) La destrucción de la capa de ozono (O3) es un hecho real. Este mismo ozono en lasuperficie plantea problemas medioambie...
2) También las aguas subterráneas, además de ser sobreexplotadas, sufren procesosde contaminación por filtración, lixiviac...
D. DEFORESTACIÓN Y DESTRUCCIÓN DE LA BIODIVERSIDAD: La variedad biológica supone unainmensa riqueza que se encuentra sin e...
3. LA PROTECCIÓN DE LOS ESPACIOS NATURALES         Los espacios naturales son aquellos que tienen peculiaridades biológica...
Desde 1996 se encarga de llevar a cabo la política medioambiental el Ministerio deMedio Ambiente. Para controlar la contam...
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Naturaleza y medio ambiente español

  1. 1. TEMA 5: NATURALEZA Y MEDIO AMBIENTE ESPAÑOL 1. Los riesgos naturales 2. Los riesgos por acción antrópica 3. La protección de los espacios naturales1. LOS RIESGOS NATURALES Los riesgos naturales son procesos mediante los cuales determinados rasgosambientales adoptan el carácter de amenazas para el bienestar o la vida humanos. El riesgonatural es, ante todo, la posibilidad cierta de que se produzcan pérdidas, tanto de vidashumanas como de bienes. Los más frecuentes en España son de origen geológico y climático.A. RIESGOS GEOLÓGICOS: Los riesgos geológicos pueden proceder del interior o del exterior dela tierra: 1) Los riesgos mayores derivados estrictamente del interior de la tierra son losterremotos y las erupciones volcánicas: a) Respecto al riesgo sísmico, España se encuentra situada en un área en la cual laactividad de este tipo es relativamente importante, a causa de su posición en el límite entre lasplacas de África y Eurasia. El resultado es la presencia de manifestaciones sísmicas localizadaspreferentemente en el S-SE peninsular y con carácter secundario en el sector Pirineos-Cataluña. b) En cuanto al riesgo volcánico, el territorio español muestra dos sectores netamentediferentes. Por una parte, el área peninsular, con diversos sectores de vulcanismo inactivo:Olot (Gerona), Cabo de Gata (Almería) y Campo de Calatrava (Ciudad Real). No se puede hablaren propiedad de riesgo volcánico en la Península y Baleares. Muy diferente es la situación en elarchipiélago canario, donde el vulcanismo histórico está bien documentado de formaininterrumpida hasta fechas muy recientes (erupción del Teneguía, isla de La Palma en 1971).
  2. 2. 2) Otros riesgos desarrollados en el exterior de la tierra son los denominadosmovimientos de ladera, que se manifiestan bajo las formas de deslizamientos ydesprendimientos: a) Los deslizamientos son movimientos más o menos rápidos de suelo o rocas a lolargo de una o varias superficies de rotura, y pueden llegar a alcanzar proporcionesimportantes en cuanto al material movilizado. b) Los desprendimientos, por su parte, se individualizan por un plano de ruptura queproduce el derrumbe de materiales.B. RIESGOS CLIMÁTICOS: Los riesgos climáticos se corresponden con determinados elementosdel clima español que manifiestan características capaces de producir perjuicios a lasactividades humanas de forma más o menos grave. Se incluyen aquí fenómenos como elgranizo, las tormentas acompañadas de aparato eléctrico, las olas de calor o frío, las rachas ytemporales de viento, las lluvias muy intensas que originan inundaciones o la escasezpluviométrica que provoca sequías.2. LOS RIESGOS POR ACCIÓN ANTRÓPICA La acción humana sobre el medio ha desembocado en una profunda alteración ytransformación del medio, dando lugar a una crisis ambiental que se vuelve contra la propiahumanidad. A continuación analizaremos las principales transformaciones del medio ambienteimpuestas por la acción humana.A. CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA: Se entiende por “contaminación” la adición decomponentes extraños que pueden suponer el deterioro de los componentes normales yalterar el funcionamiento de cualquier elemento del medio ambiente, hasta el punto de incidirnegativamente sobre la salud de personas, plantas y animales o impedir el normal desarrollode sus actividades. La atmósfera es un elemento del medio ambiente, por lo tanto lacontaminación atmosférica vendría definida por la emisión de partículas y gases nocivos quealteran la composición natural de la atmósfera.
  3. 3. Los focos de emisión de contaminantes están directamente vinculados con la actividadurbana y la actividad industrial. En el primer caso la contaminación atmosférica deriva de lacombustión de los motores de explosión de los vehículos y calefacciones (monóxido decarbono, dióxido de carbono, óxido de nitrógeno, óxidos de azufre y diferentes partículas). Enel segundo varía según el tipo de industria (dióxido de azufre, nitróxidos y partículas sólidas). Los efectos de la contaminación atmosférica, que repercute a escala local, continentalo incluso planetaria, son múltiples y variados. Aunque se pueden dividir en diferentes grupos,en la realidad los procesos se encuentran interrelacionados: 1) La mezcla de partículas contaminantes y de gotitas de agua da lugar a una niebla dehumo tóxica, el smog, tras un complicado proceso en el que cobran importancia la humedaddel aire y la radiación solar. La contaminación atmosférica en las ciudades, caso del smog,produce periódicamente un aumento de defunciones, sobre todo en los sectores de poblacióncon enfermedades respiratorias y ancianos. 2) Contaminantes primarios como el dióxido de azufre (SO2) y los nitróxidos (NOx)lanzados a la atmósfera vuelven a la superficie terrestre como contaminantes secundariosdisueltos en el agua y en forma de ácido sulfúrico (SO4H2) y ácido nítrico (NHO3). Este hechoprovoca la denominada lluvia ácida (pH inferior a 7), cuyos efectos se dejan sentir en ladestrucción de edificios históricos (mal de la piedra) y de extensas masas forestales tras unproceso de acidificación del suelo.
  4. 4. 3) La destrucción de la capa de ozono (O3) es un hecho real. Este mismo ozono en lasuperficie plantea problemas medioambientales, pero la capa de ozono de la estratosferaactúa como pantalla filtradora de los rayos UVA de la radiación solar. Desde 1975 se haconstatado sobre la Antártida la presencia de un “agujero” en la capa de ozono durante laprimavera austral. La destrucción del ozono está en clara relación con la emisión a laatmósfera de los denominados halocarburos o clorofluorcarbonos (CFC). Los CFCs no poseentoxicidad directa para los organismos vivos en las capas bajas de la atmósfera, pero en alturalos hidrocarburos se ven sometidos a la acción de los rayos UVA que disocian sus partículas ylibera átomos de cloro, destruyendo el ozono y creando oxígeno molecular. 4) Una pequeña parte de la energía que la tierra recibe del sol es reflejada por lasnubes y partículas de la atmósfera, otra gran parte, el 70%, es absorbida por la tierra. Estaenergía es devuelta hacia el exterior (longitudes de onda larga o luz infrarroja), siendoatrapada de nuevo por la atmósfera y los gases de efecto invernadero (GEI). Sin embargo, losgases que se emiten directamente por la actividad humana están aumentando ypermaneciendo cada vez más tiempo en la atmósfera, cambiando con ello la composiciónquímica de ésta. Esto lleva como consecuencia el impedir la reflexión de la luz infrarroja y conello un progresivo recalentamiento de la atmósfera, así como suelo y océanos. El incrementodel efecto invernadero es debido sobre todo al dióxido de carbono (CO2) procedente de lasenergías fósiles, combustión de la biomasa y deforestación. Al excesivo calentamiento de latierra colaboran también los CFCs, el metano (CH4) y otros compuestos.B. CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS: Se entiende que un agua está contaminada cuando sucomposición es alterada por la adición de contaminantes, de tal modo que no conserva suspropiedades naturales: inodora, incolora e insípida. 1) Los focos contaminantes de las aguas continentales son básicamente: la agricultura,por el uso de agrotóxicos (fertilizantes y pesticidas) que supone la aparición en las aguas deingentes cantidades de vertidos; la industria, por los residuos químicos y la aportación demetales pesados (cadmio y mercurio); y los núcleos de población, por las aguas residualesprocedentes de la red de alcantarillado y los metales pesados procedentes de los desechosmasivos. Las consecuencias de la contaminación de ríos y lagos son la desaparición de lapiscifauna y la asimilación de productos cancerígenos, que luego se integran en la cadenaalimenticia humana (benzopireno).
  5. 5. 2) También las aguas subterráneas, además de ser sobreexplotadas, sufren procesosde contaminación por filtración, lixiviación y salinización, pero su autodepuración escomplicada al no estar en contacto con el oxígeno atmosférico. 3) Por último, hay que hacer referencia a la contaminación marina. El mar posee unelevado grado de autodepuración, pero hoy en día el vertido de contaminantes supera el nivelde depuración, planteando graves problemas de contaminación en mares interiores osemicerrados. Los factores de la contaminación marina son la contaminación de las aguascontinentales (vertidos industriales y de aguas residuales urbanas) y el vertido directo deresiduos a los mares (limpieza en alta mar de los buques cisterna y accidentes de los petrolerosque provocan las “mareas negras”). Esta contaminación produce efectos devastadores en lafauna y plantea serios problemas económicos y sanitarios.C. CONTAMINACIÓN Y DESTRUCCIÓN DEL SUELO: El suelo es quizás el elemento del medioambiente que presenta una mayor fragilidad, derivada sobre todo de una disincronía en sutiempo de formación y la facilidad de su destrucción. Los dos principales riesgos edáficos son lacontaminación y la destrucción por erosión. 1) La contaminación del suelo procede de la acumulación de sustancias nocivas(metales pesados y biocidas) en la corteza edáfica, que puede suponer la mortalidad de lamateria orgánica de un suelo, con la consiguiente alteración de la naturaleza de éste y suineficacia en la producción agraria. La acumulación agrotóxica en el suelo favorece que losbiocidas sean absorbidos por los cultivos, y a partir de aquí se introduzcan en la cadena trófica,cuyo último eslabón es el hombre. 2) La destrucción de un suelo viene determinada por un proceso mecánico, la erosión,que supone un arrastre total o parcial de la corteza edáfica. La erosión se ve potenciada por ladeforestación. El problema ambiental planteado por la erosión edáfica es muy grave ydesemboca en un irreversible proceso de desertificación con consecuencias catastróficas. Ladesertificación es la pérdida de la capa fértil del suelo resultado de la erosión. En España casi 1millón de hectáreas pueden considerarse desérticas y otros 7 millones están en peligro deserlo en poco tiempo. La cuenca del Guadalquivir y gran parte del litoral levantino son las áreasmás afectadas, además de las zonas más áridas de las dos Castillas y Extremadura.
  6. 6. D. DEFORESTACIÓN Y DESTRUCCIÓN DE LA BIODIVERSIDAD: La variedad biológica supone unainmensa riqueza que se encuentra sin explotar y, en muchos casos, sin estudiar. El número deespecies descritas (vegetales y animales) se aproxima a 1,4 millones en el planeta, pero secalcula que el número real de especies supera los 4 millones. Esta biodiversidad, de enormeriqueza, sufre una paulatina desaparición de especies que plantea problemas ambientalesencadenados de difícil previsión. Las causas son muy diversas: extensión de la agricultura yganadería, ocupación urbana e industrial, incendios forestales, etc. La deforestación, resultado fundamentalmente de talas e incendios, afecta a los otroselementos del medio (clima y suelos), y a su vez la vegetación se ve afectada por el clima(lluvia ácida) o por el problema de la destrucción o empobrecimiento del suelo. Lasconsecuencias son una pérdida de biodiversidad y un proceso de desertización, ante las cualesse adoptan políticas de repoblación forestal, en ocasiones poco acertadas.
  7. 7. 3. LA PROTECCIÓN DE LOS ESPACIOS NATURALES Los espacios naturales son aquellos que tienen peculiaridades biológicas o paisajísticasespeciales. Las principales leyes de protección de espacios naturales en España han sido: Leyde Parques Nacionales (1916), Ley de Montes (1957), la creación del Instituto para laConservación de la Naturaleza o ICONA (1971), Ley de Espacios Naturales Protegidos (1975) yLey de Conservación de Espacios Naturales y de la Flora y de la Fauna Silvestres (1989 ymodificada en 1997). Esta última establece los cuatro tipos de espacios protegidos en España: 1) Los Parques son áreas con valor ecológico y paisajístico, poco transformadas por laacción humana. Se diferencian los Parques Nacionales y los Parques Naturales. Los primerosestán cogestionados por el Estado y por la Comunidad Autónoma correspondiente. Son áreasque sobresalen por su geología, hidrografía, flora y fauna. En España hay 13: Islas Atlánticas,Picos de Europa, Ordesa y Monte Perdido, Aigüestortes y Estany de Sant Maurici, Cabañeros,Tablas de Daimiel, Sierra Nevada, Doñana, Cabrera, Timanfaya, Teide, Garajonay, Caldera deTaburiente. Por su parte, los Parques Naturales son más pequeños y están gestionados por lasComunidades Autónomas (Lagunas de Ruidera, Hayedo de Tejera Negra y Alto Tajo en Castilla-La Mancha). En ellos se mantiene la explotación de los recursos primarios. 2) Las Reservas Naturales son espacios destinados a la protección de los ecosistemasraros o frágiles (Hoces del Cabriel, Lagunas de Alcázar de San Juan). 3) Los Monumentos Naturales son espacios singulares geológicos y paleontológicos(Pitón volcánico de Cancarix, Laguna y Volcán de la Posadilla, Nacimiento del río Cuervo). 4) Los Paisajes Protegidos son lugares con valor estético y cultural, donde se debecompatibilizar el aprovechamiento humano y económico con la conservación del medio. Por otro lado, España ha suscrito el Programa de las Naciones Unidas para el MedioAmbiente, el Acta Única Europea y los convenios internacionales de la Unión Europea. Lapolítica medioambiental tiene como principal objetivo conservar, proteger y mejorar la calidaddel medio ambiente.
  8. 8. Desde 1996 se encarga de llevar a cabo la política medioambiental el Ministerio deMedio Ambiente. Para controlar la contaminación atmosférica realiza muestreos del aire enzonas rurales, urbanas e industriales, estaciones de vigilancia de la capa de ozono, fomento detecnologías limpias que limiten el efecto invernadero y el cambio climático. La protección de lafauna y la flora se formaliza con programas para la conservación de especies en peligro deextinción, la lucha contra los incendios forestales y la repoblación forestal con especiesautóctonas. Mejora la calidad del agua con el saneamiento, depuración e información de lasaguas residuales, elabora planes para la restauración hidrológica ambiental, para laexplotación racional de ríos y acuíferos, para evitar la sobreexplotación de aguas superficialesy subterráneas, la erosión y salinización del suelo y asume proyectos de recuperación de playascosteras. Recupera y recicla desechos sólidos urbanos en las plantas de tratamiento.Indudablemente se han registrado progresos, pero la mejora del medio ambiente dista muchoaún de ser suficiente.

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