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El sueño El sueño Document Transcript

  • EL SUEÑO El vocablo «sueño» (del latín somnus, raíz original que se conserva en los cultismos somnífero, somnoliento y s onámbulo) designa tanto el acto de dormir como el deseo de hacerlo (tener sueño). Metafóricamente, se afirma que una parte del cuerpo se le ha dormido a uno, cuando se pierde o reduce pasajeramente la sensibilidad en la misma (parestesia). La actividad diaria produce un cansancio físico y mental y, para recuperar las energías consumidas,es necesario dormir cierto número de horas cada día.Cada persona necesita diferente cantidad de horas de sueño. La mayoría de los adultos duermenalgo menos de ocho horas, en tanto que los ancianos necesitan menos horas. Los niños, hastacumplir el primer año de vida, duermen unas 16 horas de cada 24; a partir de los 18 meses laspautas del sueño del niño varían, hacia los tres años dejan de dormir después de las comidas y sedespiertan más temprano.Se denomina sueño al estado de suspensión de las actividades mentales conscientes, la voluntady la vida de relación, que se produce normalmente de forma periódica y que permite el reposo delos músculos voluntarios y, en parte, del sistema nervioso.La regulación de los estados sueño-vigilia se lleva a cabo en algunas partes del cerebro,llamadas centros del sueño, sobre las cuales influyen numerosos estímulos nerviosos yhormonales.El sueño supone un estado de reposo, en el cual el organismo puede recuperarse del gasto deenergía surgido durante las actividades de la vigilia. El metabolismo basal, es decir, el gastoenergético básico y mínimo del organismo, alcanza sus límites inferiores durante este período; elritmo cardiaco es más lento, la presión arterial disminuye, los músculos se relajan, las inspiracionesson más prolongadas y las espiraciones más cortas.La profundidad del sueño no es igual en toda su duración alternándose fases de sueño ligero oleve y fases de sueño profundo, que pueden distinguirse por los distintos trazados que muestra elelectroencefalograma en cada una de ellas. Aproximadamente del 20 al 25 por ciento del tiempodormido corresponde a las fases de sueño paradójico en las que se dan los sueños.La alteración más común del sueño es el insomnio, es decir, la dificultad de conciliarlo o demantenerlo; generalmente se debe a alteraciones emocionales o psíquicas, aunque en menorproporción es provocado por trastornos orgánicos cerebrales o por intoxicaciones. La alteracióncontraria, es decir, el aumento de la duración del sueño, denominada hipersomnia, puede serdebida a intoxicaciones o bien ser manifestación de otras enfermedades, como encefalitis,tripanosomiasis, etc.Toda alteración del sueño debe ser diagnosticada y tratada oportunamente, según sea su causa,ya que la correcta alternancia de períodos normales de sueño y vigilia es indispensable paramantener una adecuada regulación de las actividades físicas y mentales.EL SUEÑO DE LOS NIÑOS
  • En general, los niños duermen cuando tienen sueño y durante el tiempo que necesitan. Cuando son pequeños no pueden inhibir el sueño ni despertarse de forma deliberada, ya que para ellos no existe el concepto de día ni de la noche. Hacia el segundo año de vida es común que los niños sufran pesadillas y se despierten de forma brusca, gritando o llorando. En estos casos es importante tranquilizarlos antes de que vuelvan a dormirse.ETAPAS DEL SUEÑOUsualmente quienes duermen pasan a través de cinco etapas: 1, 2, 3, 4, y sueño REM(movimiento rápido de los ojos). Estas etapas progresan cíclicamente desde 1 hasta REM luegocomienzan nuevamente con la etapa 1. Un ciclo de sueño completo toma un promedio de 90 a 110minutos. Los primeros ciclos de sueño cada noche tienen sueños REM relativamente cortos ylargos períodos de sueño profundo pero más tarde en la noche, los períodos de REM se alargan yel tiempo de sueño profundo desciende.Etapa 1 es el sueño liviano cuando se entra y sale del sueño y se puede despertar fácilmente. Enesta etapa, los ojos se mueven lentamente y la actividad muscular se enlentece. Durante estaetapa, muchas personas experimentan contracciones musculares repentinas precedidas de unasensación de estar cayendo.En la etapa 2, el movimiento de ojos se detiene y las ondas cerebrales se vuelven más lentas consólo un estallido ocasional de ondas cerebrales rápidas. Cuando una persona entra en la etapa 3,ondas cerebrales extremadamente lentas llamadas ondas delta se intercalan con ondas máspequeñas, más rápidas. En la etapa 4, el cerebro produce ondas delta casi exclusivamente. Lasetapas 3 y 4 son referidas como sueño profundo, y es muy difícil despertar a alguien de ellas. En elsueño profundo, no hay movimiento ocular o actividad muscular. Es cuando algunos niñosexperimentan mojar la cama, caminar dormidos o terrores nocturnos.En el período REM, la respiración se hace más rápida, irregular y superficial, los ojos se agitanrápidamente y los músculos de los miembros se paralizan temporalmente. Las ondas cerebralesdurante esta etapa aumentan a niveles experimentados cuando una persona está despierta.También, el ritmo cardíaco aumenta, la presión arterial sube, los hombres experimentan ereccionesy el cuerpo pierde algo de la habilidad para regular su temperatura. Es el tiempo en que ocurren lamayoría de los sueños, y, si es despertada durante el sueño REM, una persona puede recordar lossueños. La mayoría de las personas experimentan de tres a cinco intervalos de sueño REM cadanoche.Los niños pequeños pasan casi el 50% de su tiempo en sueño REM. Los adultos pasan cerca de lamitad del tiempo que duermen en la etapa 2, cerca del 20% en REM, y el otro 30% se divide entrelas otras tres etapas. Los adultos más viejos pasan progresivamente menos tiempo en el sueñoREM.
  • Como la investigación acerca del sueño es aún un campo relativamente joven, los científicos nodescubrieron el sueño REM hasta 1953 cuando nuevas máquinas se desarrollaron para monitorearla actividad cerebral. Antes de este descubrimiento se creía que la mayoría de la actividad cerebralcesaba durante el sueño. Desde entonces, los científicos también han refutado la idea de que laprivación de sueño REM puede llevar a la demencia y han encontrado que la falta de sueño REMpuede aliviar la depresión clínica aunque no saben por qué. Teorías recientes unen al sueño REMcon el aprendizaje y la memoria.La forma de la onda durante el REM tiene bajas amplitudes y altas frecuencias, tal como el estadode vigilia. Los primeros investigadores en realidad lo llamaron "sueño paradojal".De acuerdo a los resultados de un estudio completado por StatisticsCanada, la cantidad de sueñoque una persona tiene cada noche depende de una variedad de factores, incluyendo género,estatus marital y laboral.FUNCIONES BIOLOGICAS DEL SUEÑOLa hipótesis de que el sueño participa en laconsolidación de la memoria reciente ha View slide
  • sido investigada mediante cuatro paradigmas: 1. Efectos de la privación del sueño sobre la consolidación de recuerdos; 2. Efectos del aprendizaje sobre el sueño post-entrenamiento; 3. Efectos de la estimulación durante el sueño sobre los patrones de sueño y sobre la memoria, y 4. Re-expresión de los patrones de comportamiento específico neuronal durante el sueño post-entrenamiento.Algunos de estos estudios confirman la idea de que el sueño está profundamente implicado en lasfunciones de la memoria en humanos y animales. Sin embargo, los datos disponibles aún sondemasiado escasos y en ocasiones contradictorios para confirmar o rechazar inequívocamente lahipótesis de que la consolidación de memorias no-declarativa y declarativas respectivamentedependa de los procesos de sueño MOR y NMOR. Por otra parte, no se ha encontrado ningunacorrelación entre la cantidad de sueño que se registra en una especie y su capacidad intelectual; siel sueño sirviera para consolidar la memoria, un gato que duerme 16 horas diarias debería teneruna memoria prodigiosa, superior a la de un ser humano que sólo duerme ocho horas. También,personas que no presentan sueño MOR, por ejemplo por lesiones traumáticas en el rombencéfaloo debido al consumo de fármacos, no tienen ningún problema en consolidar sus aprendizajes.Otros estudios más recientes comparan el proceso de ordenamiento de la memoria durante elsueño con el proceso de desfragmentación de la memoria de las computadoras, ambospersiguiendo un mismo objetivo de mantenimiento y economía de recursos, preparándonos parauna mejor disponibilidad operativa de la memoria durante los momentos de mayor utilidad, como elestar despierto o en actividad. View slide