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Evolución política y su influencia en la economía chilena
 

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    Evolución política y su influencia en la economía chilena Evolución política y su influencia en la economía chilena Document Transcript

    • Evolución política y su influencia en la economía Chilena:El fin de una época: fin del parlamentarismo, surgimiento de populismos, gobiernos militares,nuevos partidos políticos, nuevos actores sociales. Fin del ciclo del salitre. La creciente influenciaeconómica, cultural y política de los Estados Unidos y su proyección hacia el resto del siglo. Lacrisis económica de 1929 y sus efectos en Chile. Nuevas corrientes de pensamiento disputan lahegemonía al liberalismoEl fin de una épocaA pesar de las expectativas cifradas por lostriunfadores de la guerra civil de 1891 en cuanto alas bondades del régimen parlamentario, muypronto hasta ellos mismos manifestaran sufrustración por el funcionamiento del nuevosistema de gobierno.Numerosas son las personalidades que ofrecensu diagnóstico de los motivos de este fracaso.Para algunos nacionalistas como Nicolás Palaciosy Francisco Antonio Encina, el problema habíaque buscarlo en la extranjerización de nuestra Conventillo en la Avenida Brasil de Santiago,economía; para Alejandro Venegas (Valdés 1920Cange) la raíz de la crisis estaba en la oligarquía (Ampliar imagen)y en el supuesto espíritu castrense de los chilenos, decididos en transformar al país en una potenciamilitar.El poeta Vicente Huidobro, por su parte, pensaba que el país era gobernado por políticos viejos ycorruptos, los que deberían ser relevados por gente joven.Opiniones como las transcritas y el sentimiento de crisis que se vive en el país influyen en el fin delsistema. Sin embargo, quien más contribuye a que el régimen parlamentario pierda legitimidad es ArturoAlessandri Palma, elegido Presidente de la República en 1920. Con él se inaugura un nuevo modo dehacer política en Chile, al hacer participar a las masas como interlocutoras de su programa de gobierno.Antes de Alessandri, la política era una cuestión eminentemente oligárquica, se desarrollaba entre cuatroparedes, en los salones de las familias de rango de la capital. Alessandri fue un presidente atípico dentro del régimen parlamentario. Cuando comprobó que por los vicios del sistema (obstrucción parlamentaria y rotativa ministerial) no podría cumplir su programa, centrado en la legislación social, se enfrenta al Senado y sensibiliza al ejército sobre los defectos del régimen parlamentario. Sus opositores, en cambio, le acusan de querer establecer una dictadura y de intervenir en las elecciones parlamentarias de 1924. En este sentido, tanto el gobierno como la oposición contribuyen a desprestigiar el régimen. Cuando el país vive esas circunstancias, en el Congreso se estaba discutiendo la dieta parlamentaria, que consistía en fijarle una remuneración a diputados y senadores. En principio, la idea de remunerar el trabajo legislativo era bien vista, porque permitía la participación en política de gente que no disponía de recursos; democratizando la política. Sin embargo, esta iniciativa se discute cuando se pasaba por unaFrancisco Antonio Encina difícil situación económica; había funcionarios públicos impagos y
    • las fuerzas armadas, además de enfrentar problemas de remuneraciones, durante años esperaban seresolviera la ley de planta y ascensos, ambas pendientes en el Congreso.Ante esas circunstancias, la oficialidad joven del ejército protesta, forma un Comité Militar y exige que elpresidente vete la iniciativa de dieta y se apruebe una serie de proyectos de ley pendientes en elCongreso. Estos hechos y la voluntad del Comité Militar de seguir funcionando, a pesar de la aprobaciónde los proyectos de ley demandados, provocan la caída de Alessandri, la asunción de una Junta deGobierno, integrada por dos generales y un almirante, y la supresión del Congreso.Estos acontecimientos son los que se conocencomo el movimiento militar de 1924 (septiembrede 1924).Un nuevo movimiento militar (23 de enero de1925) determina la caída de la Junta de Gobiernoy el regreso de Alessandri, a pedido de laoficialidad joven del ejército. Durante el último añode su mandato, el presidente encabeza unacomisión que elabora una nueva constitución, laConstitución de 1925.Rechazada por los partidos, que abogabanporque se mantuviera el régimen parlamentario, lanueva constitución fue aprobada medianteplebiscito el 30 de agosto de 1925. Palacio Undurraga, Estado con Alameda, 1926.Establece el sistema presidencial de gobierno, la Hoy desaparecidoelección directa del Presidente de la República, la (Ampliar imagen)separación de la Iglesia del Estado, disminuyó losquórum para el funcionamiento de la cámara de diputados y del senado, estableció la incompatibilidadentre el cargo de ministro con el de parlamentario, creó el Tribunal Calificador de Elecciones y establecióque el Estado puede limitar el derecho de propiedad en beneficio del bien común. En resumen,restableció el poder presidencial, hizo más expedita la labor legislativa y le dio un sentido más social a laconstitución.Las nuevas preocupaciones del Estado se relacionan con la emergencia de las masas en la historia deChile.A partir del primer gobierno de Alessandri, los nacientes grupos medios y el proletariado industrialempiezan a discriminar respecto de los programas de gobierno, que desde entonces se exponenpúblicamente, a diferencia de antaño cuando sólo eran conocidos por la elite. Justamente por cambiar elmodo de hacer política, Alessandri fue denominado el tribuno de la plebe.
    • Los sectores medios emergentes comienzan a ser incorporados al Estado a partir de entonces, constituyendo el soporte político y administrativo de Alessandri e Ibáñez así como de las futuras administraciones. Conjuntamente a esa transformación social, se comienza a experimentar la crisis de la industria salitrera a raíz del invento del salitre sintético, durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Chile deja de detentar el monopolio de la venta de este producto, lo que afectará gravemente a su economía. De ahí que, mientras en 1914 Chile controlaba el 55 por ciento del salitre, hacia fines de la guerra controlaba sólo 32 por ciento de ese mercado y 16 por ciento en 1926. Para frenar ese proceso, el Estado se asocia a los empresarios extranjeros a cargo de la explotación, creándose la Compañía Salitrera de Chile (Cosach) en 1931, para luego controlar laCalle Ahumada, década 1920 industria salitrera con la creación de la Corporación de Ventas de Salitre y Yodo (Covensa) en 1933, iniciativa que permitió mantenerpor un tiempo la producción y atenuar la cesantía, pero no impidió la crisis definitiva de la explotación delnitrato.Todo este proceso se vive en momentos en que los EstadosUnidos comienzan a surgir como potencia, al transformarse deun país deudor en un país acreedor.Esa situación repercute en Chile, donde luego de la PrimeraGuerra Mundial declina la influencia británica y alemana,aumentando la norteamericana.Los capitales norteamericanos pasan a controlar la mayor partede las salitreras, así como desde comienzos del siglo XX habíanreiniciado la explotación del cobre en nuestro país.Desde entonces, Estados Unidos se transformaría en nuestromejor mercado y en el país desde donde provendrían la mayorparte de las importaciones y créditos que requería el país.Como consecuencia de un vínculo tan estrecho con los EstadosUnidos, la Gran Depresión que afectó a ese país en 1929 tuvoefectos muy negativos en Chile. Según la Sociedad de lasNaciones, nuestro país fue el más afectado por esa catástrofe, Arturo Alessandri Palma (1920)dejando de percibir el 88 por ciento de sus ingresos en divisas ygenerándose una cesantía que no tenía precedentes.
    • Se dejó de percibir créditos externos y los salarios se redujeron aproximadamente en cuarenta por ciento. Las exportaciones de salitre bajaron de 3.000.000 de toneladas métricas en 1928, a 275.000 en 1932, y el precio por tonelada de nitrato bajó de cuarenta dólares en 1929 a veinticuatro en 1932. La Gran Depresión, además de empobrecer al país y provocar la cesantía descrita, ocasionó la caída del gobierno de Ibáñez en 1931, y el inició de un corto período de inestabilidad política conocido como la Segunda Anarquía (1931-1932). La crisis mundial de 1929 creó la sensación de que el capitalismo había llegado a su fin, y que el liberalismo, en cuanto su fundamento filosófico, también había entrado en crisis. De ahí que durante la década de 1830 las ideas socializantes van a ser las que estén de moda. El Partido RadicalPortada Constitución de 1925 en la convención de 1931 oficializala tendencia socialista que se venía manifestando en suseno desde 1906. Tanto, que de haber sido un partidoultraliberal en su origen, ahora rechaza el capitalismo,habla de la propiedad colectiva de los medios deproducción y reconoce la lucha de clases. Sólo surechazo de la revolución y la condenación de ladictadura lo apartaban de las tesis marxistas.En cuanto a los socialistas, los distintos movimientoshasta entonces existentes se unifican formando elPartido Socialista de Chile, en abril de 1933. Por suparte, el Partido Comunista cambia su estrategia delultra izquierdismo por la de los frentes populares, La Gran Depresión en EE.UU.formula política que consiste en aliarse con partidosburgueses.El Frente Popular se forma en 1936 con el concurso de radicales, comunistas y socialistas, lograndohacer triunfar como Presidente a Pedro Aguirre Cerda, en 1938.Ahumada esquina Compañía, 1929
    • (Ampliar imagen) La formación del Frente Popular implicó el quiebre de la tradicional alianza entre liberales y radicales, lo quefacilitó el entendimiento de liberales y conservadores.En este sentido, la década de 1930 determina la formación de un bloque de izquierda, integrado porradicales, comunistas y socialistas, y otro de derecha, formado por liberales y conservadores.Se trata de una especie de alineación de los partidos políticos por clases, dejando atrás los partidosdoctrinarios del siglo XIX, que se identificaban por ser clericales o anticlericales.Al mismo tiempo que se produce una integración de los partidos políticos, que durará unos diez años, seradicaliza el electorado. Sin embargo, de algunos de estos partidos se disgregan grupos que terminaranformando nuevas agrupaciones políticas.En 1932, algunos radicales y liberales descontentos con la gestión de los conservadores en la SociedadNacional de Agricultura, forman el Partido Agrario, que como Partido Agrario Laborista triunfará conIbáñez en la elección presidencial de 1952.También en 1932, surge el Movimiento Nacional Socialista, de tendencia fascista, que agita bastante lapolítica de entonces para desaparecer en la década de1940. Por su parte, un grupo de jóvenesconservadores se separan del partido para formar la Falange Nacional en 1938, que en 1957, junto asectores social cristianos y ex ibañistas, formaran el Partido Demócrata Cristiano.Fin del ciclo del salitreLa declinación del boom del salitre comenzó conla producción de nitrato sintético durante laPrimera Guerra Mundial. El golpe final vino con laGran Depresión de 1929, cuando el valor endólares de las exportaciones de nitrato cayó casial nivel de 1880.La experiencia del salitre ha sido calificada pormuchos analistas chilenos como una "oportunidadperdida". La versión extrema de esa tesis sostieneque las exportaciones de nitrato generaron unagran cantidad de recursos que fueronderrochados o sacados del país por firmasextranjeras y que, en ultimo termino, "aquí no Llega el tranvía a Santiago, 1930quedó nada". (Ampliar imagen)Esa visión corresponde a la "hipótesis del enclave": el sector exportador, dominado por la inversiónextranjera, está más conectado a los países desarrollados que a la economía interna, requiere muy pocosinsumos nacionales, y las utilidades se envían al exterior; en consecuencia, la economía anfitriona no sebeneficia en absoluto.Ante esta hipótesis surgen dos cuestionamientos diferentes: ¿por qué los empresarios chilenos nocontrolaron el negocio de la exportación de nitrato? ¿Fue realmente nula la contribución de lasexportaciones salitreras al desarrollo chileno?No es fácil entender las razones por las que Chile permitió a empresarios extranjeros adquirir una granparticipación en la industria salitrera, tras una guerra que se libró y se ganó para proteger los derechos deempresarios chilenos a explotar esas riquezas.
    • Existen varias explicaciones. La más relevante parece ser aquella que sostiene que la exportación en gran escala requiere de técnicas muy especificas y, aunque la tecnología requerida para la explotación salitrera era rudimentaria y conocida por los empresarios chilenos, la escala de producción y exportación era simplemente tan grande que el capital humano específico necesario —conocimiento experto de los sistemas bancarios y de comercialización, capacidad empresarial y administrativa para coordinar numerosas operaciones internas y externas de gran envergadura, contactos externosFerrocarril salitrero en Tocopilla, década de 1930 organizativos y diplomáticos, etcétera—, no estaba disponible en el país.Los empresarios extranjeros fueron fundamentales en la generación de una industria exportadora denitrato en gran escala, que resultó altamente rentable: las utilidades después de impuestos se hanestimado en más del 30 por ciento de las ventas brutas. Debido a que los inversionistas extranjeroscontrolaban alrededor del 70 por ciento de las exportaciones salitreras, las remesas de utilidades habríanalcanzado a cerca del 6 por ciento del Producto Geográfico Bruto (PGB). Esta cifra es más alta que latransferencia real vinculada al servicio de la deuda externa efectuada en la década de 1980 (la que fluctúaen torno del 4 por ciento del PGB).Así como los extranjeros obtuvieron grandes retornos de su inversión, el gobierno chileno logró reteneruna parte importante de los excedentes. Se ha sostenido que Chile debió reclamar una participaciónmayor en tales excedentes, a lo que debe señalarse que el principal (y posiblemente el único) objetivo dela política del gobierno en relación al sector salitrero fue precisamente extraer el excedente chileno através de la tributación. Los ingresos tributarios por exportaciones salitreras alcanzaron a cerca del 30 porciento de las ventas totales de nitrato; en comparación con los ingresos anteriores del gobierno, esteporcentaje puede considerarse un logro deimportancia.Como se ha mencionado, el gobierno utilizó partede los ingresos tributarios del salitre para financiarinfraestructura social y física. Algo quedó tambiénen el sector privado chileno; aquí hay un buennúmero de ejemplos de recursos dilapidados en"consumo conspicuo": Durante el boom del salitrelas importaciones de bienes de consumo comovinos, joyas, vestuario y perfumes alcanzaron casiel doble de las de maquinaria industrial y agrícolapor varios años. Estación Central de Santiago, 1920En conclusión, el auge de las exportaciones (Ampliar imagen)salitreras dio un gran impulso al sector externochileno, transformándose en el motor del crecimiento y generando dos cambios estructuralesfundamentales en la economía chilena. Primero, los inversionistas extranjeros llegaron a ser agentesimportantes, principalmente en el sector minero exportador. Segundo, a pesar de la ideologíapredominante del laissez-faire, el gobierno empezó a adquirir un papel cada vez más protagónico en laeconomía, debido a los grandes ingresos tributarios generados por las exportaciones salitreras.De 1924 a 1938: una era de crisisEntre estas dos fechas, hubo en Chile diversas experiencias políticas, varias de las cuales implicaron eluso de la fuerza. Esto fue motivado por el impacto de la crisis del salitre, luego de la crisis mundial de laeconomía y por la influencia de los movimientos autoritarios en Europa (fascismo y nazismo).
    • La primera experiencia fue la intervención militar iniciada en 1924, que se prolongó hasta 1931. Esta acción tuvo orígenes complejos: al comienzo pareció tener un significado social positivo, ya que los militares, encabezados por el coronel Carlos Ibáñez, forzaron la aprobación de algunas leyes sociales, como aquellas que creaban un sistema de pensiones y el Código del trabajo, que permitían organizar los sindicatos y reglamentar las huelgas. Pero, por otro lado, esa intervención acarreó la renuncia de dos presidentes elegidos (Arturo Alessandri y Emiliano Figueroa),Ibáñez del Campo la elección de un militar (Carlos Ibáñez) a la presidencia, que ejerció el poder en forma dictatorial, con un Parlamento compuesto por miembros no elegidos (con elacuerdo de los principales partidos), que intentó manipular a los sindicatos, declaró ilegal al partidocomunista y limitó seriamente la libertad de expresión.Todo esto llevó al exilio a varios opositores; hubo también algunos que fueron asesinados. Por otro lado,aprovechando una coyuntura económica favorable entre 1927 y 1929, Ibáñez multiplicó las obras públicasy creó organismos de crédito industrial y agrario. En el plano administrativo, fusionó los diversos cuerposde policía uniformada que había en el país, creando el cuerpo de Carabineros, a quienes se confió laguardia presidencial.En julio de 1931, Ibáñez renunció al poder, luego de las protestas causadas por la crisis mundial. Pero lasituación política siguió muy inestable durante la mayor parte de la década de 1930. En septiembre de1931 se produjo una rebelión de la marinería de guerra, y en junio de 1932 tuvo lugar un golpe de estado,por obra de un grupo de civiles y de militares con ideas de izquierda, que tomaron el poder y proclamaronuna efímera “República socialista”.En 1933, surgió un movimiento de inspiración nacional socialista que tuvo cierto auge. Ese mismo año,desconfiando de la lealtad de los militares, el gobierno del liberal Arturo Alessandri Palma (elegido porsegunda vez a la presidencia, en 1932) propició la formación de una importante organización armada deciviles de derecha, la “Milicia republicana”, queaspiraba a defender un orden que parecíaamenazado.Sólo en 1938, tras una tentativa de golpe porparte de los nazis, se volvió a una vida políticamás estable. Un hecho clave en ese sentido fue laelección, en ese mismo año, del gobierno delFrente Popular, alianza de centro-izquierda quereunía al partido radical, a socialistas ycomunistas, en una alianza multiclasista dealgunos sectores de propietarios, clases medias yobrera.La economía, aunque siempre basada en laexportación de minerales, como el cobre y el Carabineros, desde 1929salitre, se recuperó gradualmente de la crisis de1929. La presencia de capitales norteamericanos fue cada vez más grande, tanto en las minas como ennuevos servicios, como el de los teléfonos, que fue controlado en forma monopolística por la ITT desde1929. Hubo algunas industrias que adquirieron gran importancia, como la textil Yarur, fundada en 1935.Crack o crisis económica de 1929La crisis financiera de 1929 constituyó el inicio de la depresión económica que afectó a todo el globodurante la década de 1930. Durante 1927 los inversores se centraron en el mercado interior. Ello provocóun alza en las acciones de las empresas que cotizaban en la Bolsa.El optimismo económico provocó que tanto los grandes inversionistas como una gran proporción de lasclases medias americanas invirtieran un enorme capital en los negocios bursátiles. Se crearon gran
    • cantidad de empresas cuya misión era la de aconsejar al inversionista sobre las mejores oportunidadesdel mercado.Una semana que cambió el siglo Durante 1929 los inversores empezaron a pensar que sería mejor invertir fuera de la Bolsa. Se inició entonces un fuerte movimiento vendedor. El 23 de octubre de 1929 se vendieron seis millones de acciones. El día siguiente, el llamado jueves negro, se vendieron más del doble de acciones. La semana siguiente el precio de las acciones cayó en picada. El martes negro colapsó la Bolsa. Este día se vendieron 16 millones de acciones.La Gran Depresión trajo cosas como esta, 1929 El hundimiento de los valores bursátiles afectó al resto de las Bolsas americanas. Se generalizó laquiebra de empresas y aumentó el desempleo.Todo esto fue el inicio de la Gran depresión que marcó la década de 1930.La economía europea contagiada por la crisis económica sufrió también un proceso recesivo. Paísescomo Alemania y Gran Bretaña entraron en una fase de depresión financiera. Francia tardó algo más enverse afectada por la crisis pero cuando la alcanzó lo hizo con gran intensidad.Países sudamericanos que hasta entonces habían demostrado un potencial de crecimiento económicosufrieron un gran retroceso en sus interesesdebido al hundimiento de los mercados.A finales de 1928, el presidente de los EstadosUnidos, Coolidge, declaraba: "Ninguno de losCongresos hasta ahora reunidos para examinar elestado de la Unión tuvo ante sí una perspectivatan favorable como la que ofrece en los actualesmomentos.Por lo que respecta a los asuntos internos, haytranquilidad y satisfacción, y el más largo períodode prosperidad. En el exterior hay paz, y esasinceridad promovida por la comprensión mutua”.La bancarrota bursátil de 1929 arrastró la másprofunda crisis bancaria conocida y, como último Familia de Alabama, Estados Unidos, 1935escalón, el hundimiento generalizado deempresas. En 1929 cerraron en Estados Unidos 642 bancos; en 1930 la cifra aumentó a 1.345, y en 1931quebraron otros 2.298.Como consecuencia de estos cierres, la ya frágil situación financiera de las empresas industriales ycomerciales se vino abajo y en sólo dos meses de 1929 cerraron 23.000 empresas norteamericanas, a lasque se sumaron las 26.000 quiebras de 1930 y otras 60.000 en los dos años siguientes.