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Serpientes                              ?                        Serpientes               Rango fósil: Cretácico: Presente...
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CaracterísticasAnatomía de una serpiente.1 esófago, 2 tráquea, 3 pulmones traqueales, 4 pulmón izquierdo rudimentario, 5 p...
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DietaCulebra bastarda (Malpolon monspessulanus) devorando una lagartija ibérica Podarcishispanica.Otro ángulo de la anteri...
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Serpiente

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  1. 1. Serpientes ? Serpientes Rango fósil: Cretácico: Presente Antaresia maculosa Clasificación científica Reino: Animalia Filo: Chordata Subfilo: Vertebrata Clase: Sauropsida Subclase: Diapsida Superorden: Lepidosauria Orden: Squamata
  2. 2. Serpentes Suborden: Linnaeus, 1758 Distribución Infraórdenes y familias Alethinophidia ScolecophidiaPara el signo del horóscopo chino, véase Signo de la Serpiente.Para los municipios español y cubano, véase La Sierpe.Las serpientes (Serpentes) u ofidios (Ophidia) son un suborden de saurópsidos (reptiles)diápsidos pertenecientes al orden Squamata, superorden de los Lepidosaurios, caracterizadopor la ausencia de patas y el cuerpo muy alargado. Se originaron en el período Cretácico.Las serpientes se caracterizan por la ausencia de extremidades y cuerpo alargado. Algunasposeen mordeduras venenosas que utilizan para matar a sus presas antes de ingerirlas. Otrasserpientes matan a sus presas por constricción, por ejemplo estrangulación. Los ofidioscuya mordedura es tóxica o venenosa suelen ser llamados propiamente víboras o serpientes(o arcaizantemente sierpes), mientras los ofidios cuya mordedura no es venenosa suelen serllamados culebras.Se reconocen 456 géneros y más de 2.900 especies.1 2 Evidentemente, las serpientesderivan de algún tipo de lagarto, pero los detalles concretos de su origen no están claros.
  3. 3. CaracterísticasAnatomía de una serpiente.1 esófago, 2 tráquea, 3 pulmones traqueales, 4 pulmón izquierdo rudimentario, 5 pulmónderecho, 6 corazón, 7 hígado, 8 estómago, 9 saco de aire, 10 vesícula biliar, 11 páncreas, 12bazo, 13 intestino, 14 testículos, 15 riñones.PielLa piel de la serpiente está recubierta por escamas. La mayoría de las serpientes utilizanescamas especializadas de la parte ventral para desplazarse, aferrándose con ellas a lassuperficies. Sus párpados se encuentran permanentemente cerrados, pero son en realidadescamas transparentes. Las serpientes cambian de piel periódicamente. A diferencia deotros reptiles, el cambio de piel es realizado en una pieza, como si tirara de una media. Estose hace a medida que el animal crece y además para reparar heridas y librarse de parásitosexternos. La renovación periódica ha convertido a la serpiente en un símbolo de salud ymedicina, como se muestra en la vara de Asclepio (ver Asclepio).LocomociónLa locomoción se realiza mediante ondulaciones laterales del cuerpo; las escamas ventralesensanchadas de muchas serpientes impiden el deslizamiento. Algunas serpientes, comociertas boas y las víboras pueden desplazarse también mediante movimientos musculares delas escamas ventrales con su cuerpo extendido casi en línea recta.EsqueletoEl esqueleto tiene muchas vértebras, 200 en las víboras y 400 en las pitones.El cráneo está muy modificado respecto al modelo básico diápsido. Los huesos de lamandíbula superior están débilmente unidos al resto del cráneo y el cuadrado puedemoverse libremente y posee potentes músculos refractores, lo que permite una enorme
  4. 4. abertura de las mandíbulas y la deglución de grandes presas enteras. Los dientes son agudosy curvados hacia atrás y se implantan tanto en el paladar como en el maxilar y el dentario.Las boas y las pitones poseen rudimentos de las extremidades posteriores y de sus cinturas;en estas serpientes pueden verse unas garras en la parte externa y a cada lado de la cloacaque desempeñan un cierto papel en el coito.DenticiónExisten varios tipos de dientes, según el hueso sobre el que se implanten: maxilares,pterigoideos, palatinos, dentarios y premaxilares. Los dientes maxilares son los másvariados y los únicos que pueden estar asociados a glándulas venenosas; se puedendistinguir cuatro tipos principales: Aglifos.Son dientes macizos, prensiles, curvados hacia atrás para sujetar la presa y no estándiseñados para inocular veneno. Es el caso de muchos colúbridos, bóidos y pitónidos. Engeneral son serpientes inofensivas para el hombre, con excepción de las grandesconstrictoras (pitones, anacondas). Opistoglifos.Son dientes acanalados situados en la parte posterior de la mandíbula y conectados conglándulas de veneno, constituyendo un sistema de inoculación primitivo. Dado que parainyectar el veneno debe morder con la parte posterior de la boca, normalmente son pocopeligrosas para el hombre. Este es el caso de la culebra bastarda (Malpolonmonspessulanus). No obstante, las especies de gran tamaño pueden producir gravesmordeduras e incluso la muerte, como Dispholidus typus, del África subsahariana. Proteroglifos.Son dientes pequeños y fijos situados en la parte delantera de la boca, con un canal más omenos cerrado. Las cobras y las mambas poseen estos dientes. Algunas especies, como lacobra escupidora (Naja nigricollis), los tienen modificados para escupir el veneno a más decuatro metros de distancia.4 Solenoglifos.Se trata de dos largos colmillos móviles en parte anterior de la mandíbula; son huecos conun canal interior cerrado y conectado con glándulas venenosas. Los colmillos se pliegansobre el paladar superior cuando el animal cierra la boca y se enderezan rápidamentecuando la abre. Es el sistema de inoculación más eficaz. Este tipo de dentición escaracterístico de los vipéridos.Órganos internos
  5. 5. Flechas rojas: órganos receptores de infrarrojos; flechas negras: orificios nasales. Arriba,una pitón; abajo, una serpiente de cascabelEl aparato respiratorio y las vísceras están muy modificados ya que el cuerpo tubular de laserpiente requiere que todos los órganos sean alargados y delgados. La glotis puedeproyectarse hacia adelante para mantener abierto el conducto respiratorio durante laingestión de la presa y, en algunas especies una parte de la tráquea está especializada en larespiración, constituyendo un pulmón traqueal.3El pulmón izquierdo suele estar reducido o a veces incluso puede faltar, y las demásvísceras pares suelen situarse a diferentes niveles en cada lado. Poseen una pareja deórganos reproductores.SentidosLa visión detallada es limitada, pero no impide la detección de movimiento. Algunasserpientes poseen receptores infrarrojos en profundos surcos entre las fosas nasales y el ojo,los cuales les permiten "ver" el calor irradiado por otros animales (como una cámara deinfrarrojos).El sentido del oído de las serpientes es muy limitado ya que los órganos auditivos handegenerado; falta el tímpano, la cavidad timpánica y la trompa de Eustaquio, y la columelase articula con el cuadrado. Parece, pues, poco probable que las serpientes puedan oír conclaridad sonidos transmitidos por el aire, pero sin duda son sensibles a las vibraciones delsuelo, trasmitidas mediante los huesos de la mandíbula.Una serpiente huele a través de su nariz; la lengua pasa las partículas de aire al órgano deJacobson en la boca para su examen. Otra característica de su lengua es que termina en dosramificaciones, por lo que se denomina bífida(La lengua bífida se usa para captar partículas
  6. 6. químicas y percibirlas con el "Órgano de Jackobson", que está en la parte delantera delpaladar).ReproducciónLa mayoría de las serpientes se reproducen poniendo huevos, pero algunas especies handesarrollado un método diferente. El cuerpo de la madre retiene los huevos hasta que lascrías están totalmente formadas para vivir de una manera independiente. En algunos casosel grupo entero alumbra crías totalmente formadas, mientras que otros grupos pueden estarformados por miembros que alumbran crías formadas, como por miembros que ponenhuevos. Por ejemplo, dentro de la familia Boidae todas las boas paren animales yaformados, mientras que las pitones ponen huevos.VenenoVéase también: Emponzoñamiento ofídicoMuchas especies usan veneno para inmovilizar o matar a sus presas. El veneno es unasaliva modificada y se inyecta gracias a los colmillos.5 Los colmillos más especializados(vipéridos) son muy largos y huecos, y actúan como verdaderas agujas hipodérmica que seclavan profundamente e inyectan el veneno. Otros tipos de colmillos, menos especializados,poseen una simple acanaladura en su margen posterior por la cual desciende el veneno(cobras).El veneno de las serpientes es con frecuencia específico para sus presas, y su papel comomecanismo defensivo es secundario. El veneno, al igual que todas las secreciones salivales,posee agentes que realizan una predigestión de los alimentos; por tanto, incluso lasserpientes "no venenosas" pueden causar daños en los tejidos.5El veneno está constituido por una compleja mezcla de proteínas que actúan comoneurotoxinas (que atacan el sistema nervioso), hemotoxinas (que dañan la sangre),citotoxinas (dañan los tejidos), bungarotoxinas y muchas otras sustancias que puedenafectar al organismo de diferentes maneras; casi todos los venenos de serpientes poseenhialuronidasa, un enzima que destruye el ácido hialurónico, que es el cemento que mantieneunido el tejido conjuntivo que, por tanto se disgrega facilitándose así la rápida difusión delveneno.6El veneno se almacena en las glándulas venenosas situadas en la parte posterior de lacabeza. En todas las serpientes venenosas, dichas glándulas poseen conductos que se abredentro de surcos o canales de los dientes de la mandíbula superior.Australia es el lugar del mundo con mayor número de especies venenosas; no obstante solose produce una muerte por mordedura al año de promedio. En cambio, en la India, seproducen 250.000 mordeduras anuales que producen unos 50.000 muertos.7 En España seproducen al año 1500 mordeduras de víboras de las que entre 3 y 5 provocan la muerte dela víctima.8
  7. 7. DietaCulebra bastarda (Malpolon monspessulanus) devorando una lagartija ibérica Podarcishispanica.Otro ángulo de la anterior.Todas las serpientes son carnívoras, alimentándose de una gran variedad de presas queincluyen aves, anfibios, mamíferos, peces o insectos e incluso reptiles, entre ellos otrasserpientes en ciertas especies. Generalmente, las serpientes de pequeño a moderado tamañocazan presas indefensas, las cuales pueden ser rápidamente devoradas y vivas. Sinembargo, si la presa opone resistencia, pueden recurrir a técnicas como son el uso delveneno o la constricción para abatir la presa antes de comerséla. Las serpientes no puedenmasticar el alimento, y en su lugar se las tragan enteras. Los dientes de una serpiente, queson afilados como agujas y dirigidos hacia el interior de la boca, sirven para retener la presaa que se le salga de su boca. A la hora de tragar, el maxilar y la mandíbula, que estánsujetos al cráneo por ligamentos, logran separarse para acomodarse al tamaño de la presa.Así, una serpiente es capaz de tragarse una presa que sea tres veces más grande que supropia cabeza y su diámetro. Otra razón de su capacidad para tragar es la carencia dehuesos como el esternón para que la comida pueda pasar sin problemas por el esófago y portodo el cuerpo del reptil. Después de la ingestión, una serpiente debe aletargar para cumplirel proceso de la digestión. Esto se debe a que el proceso digestivo requiere de muchaenergía que la serpiente debe usar para digerir con eficiencia la comida, la cual puede durarpor días o meses, según el tamaño de la presa. En ese estado, algunos órganos como elcorazón y el estómago entran en mayor actividad para que toda la comida sea casitotalmente digerida. Las partes indigeribles pueden ser excretadas o regurgitadas.

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