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  • 1. When It Happens Foro Purple RoseEste libro Fue traducido y Corregido en el foro Purple Rose Traducción DarkScar26 rockwood Dreamers... **Fany** Dani Virtxu Golden Rose vampirabriin Gry Gemma Sheilita Belikov Corrección Melo DarkScar26 Lily*~ GEMMA28 Campanilla Ckony Diseño: Ckony 2
  • 2. When It Happens Foro Purple Rose SinopsisSara y Tobey no podían ser más diferentes. Ella está enfocada en entrara la universidad que ella considera su primera elección; él desea ganarla batalla de las bandas. La otra meta de Sara es encontrar el verdaderoamor, así que cuando Dave, un deportista popular, la invita a salir, ellase emociona muchísimo. Pero entonces está Tobey. Sus increíbles ojosazules y su inconvencional ingenio siempre se mete en suspensamientos. Y resulta que una de las metas de Tobey es tambiénhacer que Sara se enamore de él. Contada desde puntos de vistaalternantes, la real conexión entre Sara y Tobey tendrá a todos aemocionados desde el minuto en el que ellos se encuentran. 3
  • 3. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 1 Últimos días del verano. 28 de Agosto, 7:23 p.m.- Entonces.- ¿Sí?- Digo. Pero yo ya sé lo que va a decir. Ella me había hecho lamisma pregunta todos los días del verano. Y la respuesta es siempre no.A Maggie le gustaba, - ¿Ha llamado?- Tú tienes que superar esto tu misma,- digo, - porque no estáocurriendo.La perspectiva de iniciar el último año la próxima semana sin un novioreal es lo peor. No un idiota de las matemáticas o un nerd de física queme gustarán sólo porque ellos estuvieran allí. Me refiero a que todo loque quiero es un novio. Todo el paquete.- Sara- , dice Maggie. - ¿Te das cuenta lo que esto significa?Decido hacerle caso omiso. Maggie tiene una imagen idealista de novelaque no creo que exista en la vida real. Quiero decir, he estado tratandode creerlo todo el verano. Pero Dave nunca la había llamado.- Esto sólo puede significar que él está planeando algo grande- , diceMaggie.- Colosal- , dice Laila.- Tan enorme que va a volar tu mente,- dice Maggie.Dave es un chico nuevo que fue transferido a nuestra escuela deColorado a finales del año pasado. Es un magnífico tipo de dios griegodel equipo de baloncesto. Desde que se sentó junto a mí en la reuniónde jóvenes-de entre todas las más bonitas y populares chicas, se sentójunto a mi-Había estado esperando por él para hacer un movimiento.Habíamos hablado varias veces después de eso, pero no había sucedido 4
  • 4. When It Happens Foro Purple Rosenada importante. Así que cuando me pidió mi número en el último díade clases, por supuesto que lo escribí en su anuario, pensando que iba allamarme al día siguiente. Pero entonces…. nada. Maggie sigueinsistiendo en que él me quiere, pero si él está tan interesado, ¿por quéno me ha llamado?Odio que un chico me esté haciendo sentir de esta manera. Y odio dejarque eso suceda.Lo dejo - ¡Cambio de tema!Maggie se vuelve hacia Laila. - ¿Cuánto tiempo crees que le llevará elinvitarla a salir?- Lo hará el primer día- , dice Laila. - El segundo día, como mucho.- ¿Podemos volver al juego?- , Digo. No puedo pelear con estesentimiento suena atreves de los minis altavoces.Laila dice, - Bien. Tu escena favorita de una película de miedo.- ¡Oooh!- dice Maggie. - ¡Esa es una buena!- Lo intentaré- , dice Laila.Yo golpeo la pelota de golf con demasiada fuerza.- Sé cuál es la mía- , dice Maggie. - Es de una película de Freddy,¿donde está debajo de la cama de la niña? Y él la atraviesa a ella y laparte en rodajas. . . como ella se cae a un metro o algo así. Me olvidéde cómo era. Pero me desperté con todos los arañazos en el cuello.- ¡Hey!- , Dice Laila. - ¡Recuerdo eso! ¿No estábamos, como, en octavogrado?- Creo que sí.- Salvaje- , digo.Mi pelota de golf rebota en un flamenco rosa de plástico y rueda haciamí. 5
  • 5. When It Happens Foro Purple RoseA pesar de que las tres somos las mejores amigas, básicamente sólo nosconocemos alrededor de ochenta y cinco por ciento. Es por eso quehemos hecho el juego de Favoritos. Una vez que llegamos al pasado denuestro estándar de favoritos, se pasan a las preguntas más aleatorias.Donde se encuentra la carne y las patatas además de cosas quegeneralmente nunca llegas a saber acerca de otra persona.Me gustaría ir a continuación, excepto que la única escena de unapelícula de miedo en la que puedo pensar es en la que Dave se muerede risa encima de mí por ni siquiera tener la posibilidad remota de quepudiera gustarle.Así que cojo la pelota de golf de Laila y dije:- Yo paso. Tu turno.Laila tiene que pensar en esto. Su pelota de golf se desliza más allá delflamenco y se detiene justo al lado del agujero. Ella juega al mini golfperfectamente. Al igual que hace todo lo demás perfectamente. Inclusotenía el verano perfecto, internado en el Hospital de Overlook. Ella va aser pediatra. Cada persona en su familia es médico. A excepción de suhermano. Pero eso es porque tiene ocho años.- Muy bien- , dice Laila. - ¿Recuerdas que alquilamos Un hombre loboamericano en Londres el Halloween pasado?- ¿Sí?- ¿Y recuerdas cuando se dieron cuenta de que estaban caminandosobre los moros cuando se suponía que no?- Um… - . Miré a Maggie. Ella hace una cara de ‗no tengo idea de lo queesta chica está hablando‘.- Super miedo- , dice Laila.Maggie me mira.- Entonces, ¿cuánto peso has perdido?- , me pregunta.- Como cinco libras.- ¿Y qué comiste?- , Dice Laila. 6
  • 6. When It Happens Foro Purple Rose- Solo… tú sabes. Menos.- Todo lo que quería hacer era encajar en mispantalones vaqueros de décimo grado. Y ahora estoy allí.- No hagas eso de nuevo.- ¿Por qué no?- Si tuvieras alguna idea de cuánto daña tu metabolismo el morirse dehambre.- Hey, ¿Laila?- ¿Sí?- Pero me veo bien, ¿verdad?- Sí.- Eso es lo que quería oír- , le digo. - Y yo no morí de hambre. Comícosas.- ¿Como qué?- Dice Maggie. - ¿Dos pasteles de arroz y una zanahoria?- Para tu información, yo también tomé un poco de lechuga.- La verdades que me impuse una imposición contra mi dosis diaria de Donuts. Sinembargo, Laila y Maggie no saben lo mala que era mi adicción, y me davergüenza admitirlo. Es sorprendente lo que puede hacerte comercomida basura.Caminamos hacia el próximo curso que tenía este molino de vientoimposible.- Está bien- , dice Maggie. - Objetivos para el último año.- Simple- , dice Laila. - Yo voy a hacer el discurso de despedida.- ¡Oh, qué, el de Bienvenida no es lo suficientemente bueno?- No. No lo es.Laila siempre ha tenido este problema con no ser la segunda en nada.Su padre tiene esta obsesión por el control total. Laila no puede hacer 7
  • 7. When It Happens Foro Purple Rosenada después de la escuela y a ella sólo se la permite salir los fines desemana y no puede tener ni siquiera una cita. Yo no sé cómo sobrevive.- ¿Actualmente?- , Digo. - Se supone que las afirmaciones del Estado enel tiempo presente. Al igual que entonces, yo haré el discurso dedespedida.- He estado leyendo este libro de visualización creativa. Todoes cuestión de crear la vida que desea, imaginando que ya existe. Desdeque mi segundo objetivo de este año es lograr la paz interior, me estoyconcentrando en como quiero que sea mi vida.Como Laila, - Espera. ¿Es que más de la iluminación Zen Hoo-ha?- Sí- , le digo. -Así es. Y funciona.- Bien, buena suerte para superar el legado de Michelle,- Le diceMaggie a Laila.- En serio, es como si tuviera un cerebro especial que viene preprogramado con cada pieza de información inútil que se necesita paraser un as de la secundaria.- Froto mi pelota de golf en el césped deplástico. - Pero si alguien puede vencerla a ella, eres tú. Ve.- Gracias, creo que lo haré. ¿Siguiente?- Voy yo- , dice Maggie. - Quiero ser inteligente.- ¡Ya eres inteligente!- Insisto.- No, yo no lo soy. No como vosotras.Me concentro en el examen al final del curso. Porque lo que estádiciendo es una especie de verdad. No es que nunca lo fuera a decir. Notiene importancia, sin embargo. Yo cambiaría mi cerebro por el cuerpode Maggie en un segundo. No sólo es una rubia guapísima, sino que ellaestuvo con una serie de magníficos chicos desde el séptimo grado.Maggie también tiene más ropa que nadie que yo conozca, incluido elgrupo popular. Era amiga de ellos, incluso hasta la secundaria. Siemprey cuando cumplan los dos requisitos de ser hermoso y rico, se teconsidera el privilegio de estar con el círculo interior. Pero Maggietambién era dulce y leal y me defendería ferozmente de cualquierpersona que me mirará de la manera en la que ellos lo hicieron. Inclusole dijeron que dejara de ser mi amiga, porque estaba dañando su 8
  • 8. When It Happens Foro Purple Rosereputación. Maggie los congeló. Y me da vergüenza admitirlo, pero surechazo todavía me duele.- Voy a probarlo- , dice Maggie. - ¿Quién te va a dar historia?- El Sr. Sumner, - le digo.- ¿Ves? Yo tengo el Sr. Martin. ¡La historia que da es inteligente yestúpida!- ¡Tú no eres estúpida!- Gritaron los dos juntas.- Lo que sea.- Entonces, le digo. - Cómo-no es que no seas lista porque lo eres-, pero¿cómo vas a hacer eso?- Ya verás- , dice Maggie. - Bueno, Sara. ¿Cuál es tu meta?Aquí está la cosa: Este año quiero reinventarme. He sido una nerddesde siempre. Mi vida en los últimos tres años ha sido la rutina desiempre. En la misma clases de honor con el mismo grupo de diez niños,lo mismo montones interminables de tareas, el mismo despertar al díasiguiente para hacerlo todo de nuevo. Estoy cansada de esperar a quemi vida empiece. Algo tiene que suceder. Al igual que un niño increíble.Sé que está ahí fuera. Sólo tengo que encontrarlo. Y sería increíble siese muchacho fuera Dave.- Voy a encontrar un novio real- , le digo. - Alguien que tenga elpaquete completo.Las dos me miran.- ¿Qué?- Nada- , dice Laila.- ¿Qué?- Nada. Es solo…- ¿Qué? 9
  • 9. When It Happens Foro Purple Rose- Me pregunto cómo tienes la intención de encontrar este ejemplarperfecto masculino. ¿No has salido ya con todos los chicos aceptables denuestra clase que conocemos?- Ella sólo ha tenido dos novios,- dice Maggie.- Exactamente. Está agotando el suministro.- Sí, bueno. . . Es por eso que estoy pensando en conocer a chicos deotras clases,- les digo. - ¿Cómo fue al azar que Dave se sentó junto amí en la reunión? Sólo prueba que yo podía sentarme al lado de alguienque quiero. Al igual que en las asambleas y manifestaciones PEP y esascosas.- Tú no va a manifestaciones PEP- , dice Laila.- ¡Pero podría! ¡Ese es el punto!- Los chicos no son lo suficientemente inteligentes para ti- , dice Laila.- El amor no se basa en la inteligencia- , dice Maggie entusiasta. - Puedeocurrirle a cualquiera.- ¿Cómo a quién? - Demandó Laila.- ¡Holaaa!- Maggie grita. - ¡Al igual que a Dave!Listo, - ¿Quién lo dejará? Porque yo no quiero mala suerte con elasunto de Dave.- Es tuyo- , dice Maggie.Con todo esto, tuve tiempo para hacer swing con la pelota que fue entrelos listones del molino de viento. Si no lo consigo, se acaba. De repentese siente muy importante para mí para poder conseguir esto. Es comoun signo. Si mi bola llega más allá del molino de viento, eso significaque Dave le gusto. Si no es así…Miro la posición de mi pelota de golf.Examino el molino de viento.Pienso en el universo, por favor que sea real. Por favor, que esto ocurra. 10
  • 10. When It Happens Foro Purple RoseMuevo mi pelota de golf a la derecha. Y yo hago swing.Es un hoyo en uno. 11
  • 11. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 2 Primeros días del otoño 1 de septiembre, 9:14 p.m.Mañana es el primer día del resto de mi vida.Termino el primer conjunto de ejercicios con mis treinta libras de pesolibre. Examino mis bíceps con signos de fuerza. Decido que sonenormes. Al menos, en comparación con la forma en que solían ser.Comencé a levantar pesas el último día de escuela en un intento demejorar la situación de mis brazos tipo palillo de dientes. Tengo quelucir bien en el escenario cuando mi banda comience a tocar enconciertos serios este año. Todo el mundo sabe que las chicas quierenun chico para ser cortado, con los brazos y las venas bombeandodesorbitados, brazos que se flexionen cuando las levantan a ellasmismas por encima de ellos.Pero estoy divagando.Hago tres series de quince repeticiones y examino mis brazos otra vez.Una mejoría definitiva.Hago un centenar de abdominales y cincuenta pectorales y paseo por elcuarto de baño como si fuera el más grande semental de la historia.Pero esta fachada se rompe, cuando capturo un flash accidental de mireflejo en el espejo.Por lo general evito el espejo tanto como sea posible. De alguna maneradesarrolló una loca esperanza de que el ejercicio también mejore lacondición de mi cara. Siempre tengo granos en los lugares más visibles,y las bombillas fluorescentes aquí me hacen ver quemado como sifumará diez paquetes al día. Atractivo. Furioso, me meto en la ducha.Debería haberla llamado durante el verano. Sí, claro. ¿Para escuchar lafuerza con que se hubiera reído de la idea de que un gandul como yo lepidiera una cita? No, el camino que debo seguir con esto era ser amigode ella primero. Ser encantador y tomar los detalles en cuenta, darletoneladas de atención. Las mujeres aman eso. Entonces ella no serácapaz de resistirse a mí cuando lo llevamos a otro nivel. 12
  • 12. When It Happens Foro Purple RoseApago el agua y cojo una toalla. Finalmente la veré mañana. ¿Debotratar de hablar con ella de inmediato?¿O eso se vería muy desesperado?Tengo que calmarme.De regreso en mi habitación, tiro la toalla en el suelo y me pongo unosboxers. Me pregunto si ella prefiere boxers o calzoncillos. O calzoncillosboxer. Cynthia era un fanática de los calzoncillos bóxers, pero las otraschicas me he ligado no parecían tener una opinión. Por otra parte,Cynthia fue la única con la que he tenido relaciones sexuales. Así que talvez los calzoncillos bóxers son una apuesta segura.Miro en mi cajón de la cómoda mi ropa interior antigua. Si yo estuvieraviendo mi ropa interior por primera vez, ¿Qué pensaría? Todo parecedañado- ¿Necesito conseguir ropa interior nueva? Odio tener que pedirlea mi mamá que me la compre. Todo el mundo lleva ropa interior, peroes humillante admitirle el hecho a tu madre. Incluso si ella lava la ropa.De repente tengo una idea profunda. ¡Puedo comprar mi propia ropainterior! ¡Ella no tiene por qué saber nada!¿Por qué no he pensado en esto antes? He tenido mi coche el tiemposuficiente para darme cuenta de que puedo ir y hacer este tipo de cosas.¿Son las relaciones siempre tan complicadas?Técnicamente, Cynthia no era mi novia. Así que no cuenta exactamentelo que teníamos como una relación. Era sobre todo sexo. No teníamosmucho en común a excepción de nuestro deseo mutuo. Que me pareciómuy bien, hasta que me enfermé del vacío emocional. Mis amigos no loentienden. Cómo soy una completa anomalía cuando se trata de lasniñas. Quiero decir, he ligado con ciertas groupie cabezas huecas. Peronada duró más de un par de meses. Ellas eran demasiado carentes dealgo.Yo sé lo que estoy buscando. Algo que se siente bien. Algo real.Rebusqué a través de la pila de Converse en mi armario, un equipo deguitarra vieja que conseguí en una venta de garaje, y un montón derevistas hasta llegar a la caja de zapatos. La caja de zapatos tiene todas 13
  • 13. When It Happens Foro Purple Rosemis cosas más personales. Me inclino con la espalda contra la pared yabro la caja. Es un desastre total. Puedo ver mi primera guitarra,recordando cómo me sentía al fin por saber cómo usarla.Hay una cadena en E que se rompió durante nuestro primer ensayo enel noveno grado. Guardo todas mis letras sobre chicas y sexo aquí, enun pequeño cuaderno separado de mi cuaderno principal. Porque mimamá no tiene ningún problema con ir a través de mi mochila y mirar através de mis cosas. A pesar de que ya le he dicho un millón de vecesque una cualidad admirable de la paternidad es la capacidad de respetarla privacidad de sus hijos.Me dirijo a una página con la canción que escribí para ella. Es como siella estuviera alquilando todos los bienes inmuebles en el departamentode chicas de mi cerebro. Ni siquiera la conozco tan bien, a pesar de quesiempre hemos ido a la escuela juntos.Después de que nos separaran en el séptimo grado basándose en lainteligencia que pensaran que teníamos todos nosotros, yo no la volví aver hasta que tuvimos arte juntos el año pasado. Yo no tuve las agallasde hablar con ella hasta que el año casi había terminado. Y luegoescuché que estaba saliendo con Scott, que es un bobo total. Así quenunca la invité a salir.Hay algo en ella que es diferente de las otras chicas. Es locamenteinteligente. Entiendo eso. Y ella es bastante tímida. No como las otraschicas con las que he salido que se tiran hacia mí y me invitan a su casasin yo siquiera saber sus nombres. Hablar con esas chicas era pancomido. Pero hablar con Sara es imposible. No sólo es inteligente, sinotambién caliente. Las chicas con belleza y cerebro son las chicas másintimidatorias del mundo.¿Qué pasa si tengo esta canción lista para la Batalla de las Bandas?Podría dedicársela a ella. Ella va a estar muy emocionada. Entonces voya sonreír y deslumbrarla con mis ojos. Las chicas siempre me dicen quetengo unos ojos asombrosos. Pero la Batalla de las Bandas, no es hastanoviembre. No puedo esperar tanto tiempo.Puse el cuaderno en la caja de zapatos y la escondí de vuelta en elarmario. Lanzo algunas revistas en la parte superior de la misma y metolos zapatos al azar en su contra. 14
  • 14. When It Happens Foro Purple RosePuedo sentir este aumento de adrenalina, por el que podía tocar porhoras. Yo llamo a este sentimiento mi zona caliente. Cuando estoy en lazona caliente, sé que puedo hacer cosas fenomenales.Cojo mi guitarra y giró el amplificador. Mis padres están probablementedormidos. Supongo que eso es lo que es la vida para la mayoría de lagente. Casarse con alguien que parece bastante decente, comprar unacasa, tener hijos, y volviendo a las diez todas las noches. Ellosconsideran a las partidas de bridge con los vecinos y al buffet del tipotodo lo que puedas comer, como la forma más entretenida de pasar unanoche de sábado. ¿Por qué la vida tiene que ser así? Supongo que mispadres estaban locamente enamorados en algún momento, pero ahorasólo parecen cansados todo el tiempo. No quiero conformarme con eso.Me atasco en mi guitarra. La manera en que me siento sobre Sara ahoraes la manera en la que me quiero sentir siempre.Haré que suceda. Mañana. 15
  • 15. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 3 Clase de Control 2 de septiembre, 7:49 amCuando Caitlin choca contra mi mochila al pasar corriendo y gritandosobre Aruba, ni siquiera se detiene para pedirme disculpas. Así ha sidoentre las princesas y los cerebritos desde siempre.Me digo a mi misma que todo habrá terminado dentro de nueve meses.Nueve meses, trece días, y aproximadamente ocho horas. Aunque no esque yo las este contando ni nada.Los que llegamos aquí temprano entramos a lo largo de la cafeteríahasta el salón. Tratar de sentarme como si no estuviera afectada porestar sentada sola en mi primer día de clases de mi último añosimplemente no está funcionando. Me inclino hacia adelante con loscodos sobre la mesa. Luego me tiro hacia atrás y trato de sentarmederecha en la incómoda silla. No sé dónde poner mis manos parahacerme parecer despreocupada. Laila no ha llegado todavía, y Maggiese fue al baño. Por lo menos tengo mi cuaderno de bocetos conmigopara calmarme parcialmente. Mi cuaderno es en realidad unacombinación entre mis dibujos y diseños, un libro de recuerdos de losacontecimientos importantes, y una colección diaria de noticias. Pero supropósito principal es para practicar mis dibujos arquitectónicos, paraasí poder hacer un folio con mis trabajos para cuando tenga que aplicarpara la universidad. Quiero ser planificadora urbana, lo que significadoble especialización en arquitectura y ciencias del medio ambiente elpróximo año. Y esto ocurrirá, con suerte, en la Universidad de NuevaYork. En la que no es precisamente fácil conseguir anotarse, siendo estala razón por la que he estado trabajando como una loca durante losúltimos tres años. Mi motivación para dejarme la piel en el mundoacadémico es para poder escapar de este pueblo en-medio-de-la-nadade Nueva Jersey, este reino de la nada. Vivir en Nueva York será laexistencia final.De todos modos, llevo mi cuaderno de apuntes donde quiera que vaya.Y dibujo todo lo que me inspira. Nunca se sabe cuándo podría suceder. 16
  • 16. When It Happens Foro Purple RoseDecidí que era lo suficientemente importante documentar mi primer díaa través de mis impresiones. Pase a la página en blanco. Luego miréfurtivamente a todos a mí alrededor. Todos están corriendofrenéticamente, actuando como si les importara lo que los demáshicieron durante el verano. Me odio a mí misma por importarme quenadie venga a mi mesa.No es como si esperara que de repente se den cuenta que estoy viva.Estoy acostumbrada a ser invisible. ¿Por qué aún me molesta? ¿Por quéme importa siquiera si Caitlin & Compañía me traten como si noexistiera? Tengo amigos reales -dos de ellos-que es más de lo que lamayoría de la gente llega a tener. Me he estado diciendo a mí mismaque debo superarlo durante años. Y que nunca alcanzaré la paz interiorsi no lo hago. Así que tengo que seguir adelante.Pero no puedo.Además, ¿cómo puedo sobrevivir un año más a las mismas expectativasy al estrés? Y si veo que a Joe Zedepski se le cae su calculadora una vezmás, juro que no la volverá a ver. Sólo hay que poner la calculadora enla mitad de su escritorio en lugar de a la derecha en el borde donde unosabe que va a caer. ¿Qué tan difícil es eso?Trato de imaginar mi vida futura. El lugar donde todo se siente bien,cosas buenas siempre suceden y puedo ser la persona que quiero ser.Me imagino a mi yo ideal, segura de sí misma en una burbuja de colorrosa, flotando en el espacio, dejando que el universo decida lo queocurrirá.Pero mi capacidad de visualización está trabajando a menos del mínimode su eficiencia el día de hoy. Porque ya es la hora del control de clase.Y las primeras impresiones lo son todo.Soy un manojo de nervios. Me asomo al aula, fingiendo estar esperandoa alguien. Al menos Dave no está aquí. Pero muchos de sus amigos síestán, como Caitlin y Alex. Si me las logro apañar para pretender seralguien a la moda, o al menos alguien con sentido del estilo, conseguirévolver a él. Entonces tal vez él me invitara a salir. Pero si me comportocomo una idiota en modo alguno, él ya va a estar enterado para eltercer período. Esta es una escuela pequeña, y la voz se correrápidamente. Esta escuela es demasiado pequeña para que cualquierpersona incluso crea que no puede retener nada para sí mismo. 17
  • 17. When It Happens Foro Purple RoseEntro con las piernas temblorosas. Encuentro un asiento. Pretendobuscar algo en mi bolso.- ¡Bueno, gente!- Grita La Sra. Picoult. - ¡Sus horarios están listos!¡Acérquense!Diez segundos después, su escritorio está completamente rodeado dechicos quejándose de que sus programas están mal organizados yexigiendo ver a un consejero. La Sra. Picoult grita que nadie podrá ir ala oficina de orientación hasta su periodo del almuerzo. Sobreviene elcaos. Los cursos más avanzados despotrican contra las personas quearman el programa, quienes según ellos son incompetentes.Me acerco a la parte delantera del aula. Mi programa es el único quequeda en su escritorio. Lo recojo, esperando lo peor. Milagrosamente, seve bien.Pero por supuesto que tiene que haber un problema. Es la maldición degimnasia en el primer período. He tenido gimnasia en el primer períodocada año. He tratado de salir de esta antes, y no hay forma. Sólo medicen que todas las otras clases están llenas y que ésta es la manera enla que es y no hay nada que se pueda hacer al respecto. Así que ahorallego a experimentar la sensación espeluznante de estar sentada con miropa interior sudorosa todo el día durante un año totalmente distinto.Tiempo de diversión. Me siento a llenar los setenta y tres formulariosque tenemos que hacer. Caitlin está sentada a mi lado, llenando susformularios y hablando con su pandilla. Después de unos minutos, derepente se da la vuelta y mira mis medias hasta las rodillas. Sólo meprobé un millón de combinaciones de ropa distintas ayer antes dedecidirme por estas medias retro y mi nueva falda de jean y micamiseta azul favorita.La miro, - Hey.Caitlin mira a través de mí como si no existiera. Luego se vuelve denuevo a sus amigos. Uno de ellos se ríe.Yo levanto la mano para ir al baño.En la sala, algunos chicos de los cursos superiores están apiñados, sinduda demasiado altivos para las complicaciones mundanas de la clase 18
  • 18. When It Happens Foro Purple Rosede control. Estoy a punto de largarme. Pero luego me doy cuenta de queDave es uno de ellos.Me congelo. ¿Debería acercarme y decir hola? ¿O simplemente seguircaminando y agitar mi mano? Si no hago algo ahora, probablemente nolo vea por el resto del día. Y no puedo soportar estar sin saber si legusto. Pero mira lo que recién pasó con Caitlin. Ella, obviamente, piensaque doy pena. Ahora bien, si me acerco a Dave, eso podría sercatastrófico.Aún estoy debatiéndome entre qué hacer cuando Dave y su grupoapuran su marcha por el pasillo, lejos de mí. Ni siquiera me vio allí depie.Mi vida se acabó, y ni siquiera es el primer período todavía. 19
  • 19. When It Happens Foro Purple Rose Capitulo 4 Cafetería survivor (sobreviviente) 2 de septiembre.Si la señal de la cafetería que dice WELCOME BACK (bienvenido denuevo), fuese honesta, no estaría diciendo eso. Diría SUCKS TO BE YOU!(apesta ser tu).Todo el mundo en la cafetería es muy falso. Especialmente las chicas,ellas están besando y abrazando a otras chicas a las que apuñalaron porla espalda el año pasado. Todo es realmente ridículo. Como si nopudiésemos esperar a salir de nuevo a otro pasado mes de junio. Perono es totalmente su culpa. Han sido programados por al sociedad, paracreer que si tu eres popular, bonita y alegre, llevaras una vida plena.¿No saben que los geeks (cretinos) siempre resultan ser los másexitosos después?Yo aún estaba vacilando en la puerta. Si Mike y Josh no tienten esteperiodo de almuerzo, yo definitivamente debería comprar un sándwich(submarino). Bueno, tal vez es divertido verlos jugar con el servicio dela Cafetería como si un millón de dólares estuvieran realmente en juegoREGLAS DE LA CAFETERIA SURVIVOR:1.- Parecer siempre que sabes lo que estás haciendo. Todo lo que haceses intencionadamente. Incluso si tú tiras la bandeja y tu comida caesobre ti.Recuerda, estas destinado a hacer eso.2.- Parecer siempre que estas pasando el mejor momento. Si tu estassentado con gente que tu odias es porque no hay nadie con quiensentarse, actúa como si te gustasen. Nada es mejor que sentarse solo.3.- Intenta sentarte siempre con otra gente, incluso si estas al final dela mesa. Sin embargo si estás obligado a sentarte solo por el graveostracismo, lee algo y suspira mucho. Creará un aura misteriosa sobreti. El mensaje que emites: mi vida es extremadamente agotadora, tanto 20
  • 20. When It Happens Foro Purple Roseque necesita romper con la civilización ahora mismo. Por favor nomolestes, muchas gracias.4.- Quéjate siempre de la comida. Hazlo aunque te guste. NOTA: unaexcepción puede ser para la pizza que realmente se ve y sabe como lapizza.Pero solamente si la corteza no está empapada.5.- Bajo ninguna circunstancia, seas votado fuera de la isla.Creo que la ultima regla suma la diferencia básica entre ellos y yo. Nome importa si me sacan de la isla. Fuera de la línea, yo puedo escanearlas mesas más al alcance, la mejor ubicación para observar a laspersonas. Es una de mis aficiones. Ver cómo interactúan, imaginar cómose sienten, a veces oír partes de la conversación… siempre me da ideaspara la letra.Ahora me dirijo hacia las ventanas. Yo pongo mi bandeja sobre unamesa vacía. Cuando Mike y Josh llegan aquí, la primera cosa quetenemos que discutir es la grabación de nuestra demo. Hemos estadoahorrando todo el verano para el estudio. También, necesitamos decidirsi participar en la guerra de las bandas.Estoy sentado abajo contemplando las patatas fritas.- Hey, Tobey- una voz de chica me grita.Alzo la vista para mirar un enorme par de pechos rebotando en micamino. Ellos están sujetando a Cintia. Yo no he hablado con ella desdeabril. Que es cuando ella me dio el ultimátum que ella tenía que ser minovia o nada. Y yo le dije que no estaba buscando una relación. Pero laverdad es que yo no quería tener nada serio con ella.- Hey, Cintia- dije educadamente. Pero yo quiero que se vaya. Estoy enun lugar tan diferente ahora, es loco que lo que quería de ella solo fuesealgo físico.Puso sus manos sobre la mesa y se hecho en ella. Tú puedes ver tododebajo de sus cortas camisetas sin mangas. Supongo que no es tanloco.- ¿Qué pasa?-, Digo. 21
  • 21. When It Happens Foro Purple Rose- Chillin.- Si… algunos de nosotros estaremos juntos en la noche de Zack. Suspadres todavía están en barbados.Cintia se echa unas pulgadas más sobre la mesa para que su cara estéenfrente de la mía.- ¿Estas de humor para la fiesta?- No mucho –digo- lo siento.Su sonrisa se disuelve instantáneamente. Siento una punzada de culpapor hacerla sentirse mal. Pero yo tenía las cosas claras de antes.- ¡Oh!–dice.Hay un segundo de arrepentimiento cuando se aleja y echo un vistazo asu culo en esos vaqueros. Recuerdo como es su culo fuera de losvaqueros.Pero entonces me acuerdo de Sara. Y como Cinthia puede hacermesentirme bien, pero solo por unas horas.Josh viene corriendo hasta la mesa.- ¡Tobey! ¿Qué pasa? ¡Tanto tiempo sin verte!Él me vio hace tres días.Josh deja su bandeja y me agarra el brazo.- Whoa, tío ¡Estás, como, ¡enorme! ¿Has estado ejercitando fuera?Josh es un poco espontáneo. Pero esa es una de sus mejorescualidades.- Ha -. Digo.- ¡Amigo! No vas a creer lo que me paso ayer. Yo estaba en la orilla, enel lugar de mi hermano, tú sabes cómo…Sus historias son infinitas… 22
  • 22. When It Happens Foro Purple RoseTodavía estoy dejándolo divagar cuando Mickey llega.- Hey tío -. Dice Mickey- ¡Hey!Mickey es mi mejor amigo. Él está en todas las cosas en las que yoestoy. Música, escribiendo poesía y letras, jugando al backgammon y alajedrez, pollitos inteligentes. A nosotros también nos gustan los gruposde la vieja escuela, como The Cure y R.E.M. Nosotros mayoritariamentetenemos las mismas influencias musicales. Josh excava nuestro estilo,así que su tipo es algo parecido al nuestro.De repente Josh grita:- ¡El último año, muchacho! ¡Gobernaremos el colegio! ¡Fies-taa!.- luegoel procede a saltar y baja del banco.Todos los saltos drásticos hacen que Mickey derrame la coca-cola en sucamisa. Es como si siempre hubiera un tipo de conflicto entre ellos. Joshes totalmente espontaneo. Un tipo de batería silvestre. Su personalidadtiende a contradecir la de Mickey, quien está todo el rato planeando yanalizándolo todo. Y yo soy como el sensible. El introspectivo. Juntoshacemos una banda mortal.- Tío – Mickey pone sus manos en los hombros de Josh.- enfríate. Quepasa contigo.- ¿Que pasa conmigo, cariño?, ¿que pasa contigo? - Josh bromea con sumejor voz de Danny Zuko.La obra de la escuela del año pasado fue Grease. Y Josh hizo el papel deJohn Travolta. Y su actuación fue realmente buena. Su meta es seractor. Mi meta es ser músico. Muchas de nuestras conversacionesparten de quejarnos de cómo el mundo sigue diciéndonos querenunciemos ahora que todavía tenemos una oportunidad de hacer algocon nosotros mismos.Mike lo ignora.- ¿La has visto ya?- Me pregunta.- No.- digo. 23
  • 23. When It Happens Foro Purple RoseImperceptible no es parte del vocabulario de Josh. El es todo Whooooo!- Tobey está enamorado, está caliente (mal sentido de la palabra) Tobytiene...- ¡Hey tío!. – algo en la voz de Mickey hace que Josh se calle y coma sucomida.Mickey sabe todas las cosas sobre Sara. Josh también lo sabe pero esdiferente. Josh vive para la relación dramática. Él es famoso por lasmanifestaciones públicas de la mortificación de las ex-novias en lospasillos. Pero como yo, Mickey también busca algo real. Yo creo que elaún no lo sabe. El ama la seducción. El nunca está satisfecho con lo queconsigue.- Vamos a ver tu horario.-. Dice Mickey a Josh.Todos cogemos nuestros horarios y determinamos que la única cosa encomún que tenemos es la comida y el gimnasio. La otra cosa con Mickeyes historia.- ¿Cogiste el nuevo bajo?- Pregunta Josh a Mickey.Ellos están hablando, pero yo desconecto.Finalmente la veo.Ella caminaba con Laila. Ella abraza su libreta y parece diferente, pero lamisma. Mejor, incluso si es posible. Quiero decir, ella estaba buenaantes… pero ahora ella esta…. Yo estoy a punto de una apoplejía(taquicardia o un infarto) cuando ella gira y mira hacia mi mesa. Todaslas fantasías que he tenido este verano, vuelven a mí. Cada escenariode todas esas noches en mi cama sudando, escuchando mi Ipod.Mike siente la sensación y sigue mi mirada.- Whoa! ¿Qué se hizo?Josh le da una mirada y dice:- Eso es lo que pasa. 24
  • 24. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 5 Mirándome 2 de septiembre, InglésCuando vi a Scott en el nivel avanzado de inglés, olvidé completamentelo que encontré en él que me hizo ser su novia el año pasado. Antes deque comprendiera que quería más, lo dejé.Él me mira. Una mirada rápida. Yo miro hacia otro lado. Laila me guardóun asiento en el frente. Así que puedo evitar a Scott, que está en laparte de atrás luchando con su bolso, el cual, estoy segura, estásobrecargado de libros.He tenido bastante trauma de chicos durante un día.- Buenos días, prototipos de genio,- denotó el Sr. Carver. - Bienvenidosa la clase más exigente de toda su carrera en la preparatoria.Um, síp. Eso se veía un poco pretencioso. Lo juro, el tipo es tan ególatrarespecto al inglés. Había estado con él el año pasado en una claseavanzada. Él piensa que cualquier cosa que él enseñe es todo eso y unabolsa de papas fritas. Como si incluso nos diesen un buen material paraleer. Es como si leyésemos la lista que crearon en 1927 y no ha sidoactualizada. Nunca. Laila me desliza una nota. Empezamos a pasarnosnotitas acerca de la situación de Caitlin en cálculo. Justo antes de queella tuviese que detenerme de estrangular a Joe Zadepski, él ya habíasacado su calculadora. Su enorme calculadora científica que todavía nonecesitábamos porque es tan sólo el primer día de clases. La que reciénhabía puesto justo en el borde de su mesa, esperando que se cayera.De todas formas, es casi excelente tener dos clases con Laila. Además,tenemos el almuerzo después con Maggie.Desdoblé la nota en mis rodillas. Dice: 25
  • 25. When It Happens Foro Purple RoseEscribí de vuelta:Laila estaba en lo correcto. Caitlin no valía la pena. Y si a Dave yo nisiquiera le gustaba, entonces no importa, de todas formas. Cuandoíbamos camino a almorzar, encontramos el pasillo más que obstruido.Mientras avanzábamos lentamente hacia la cafetería, hice un ejerciciode visualización. Me imaginé a mi misma con mi novio ideal. Luego,puse esa imagen dentro de una burbuja rosada y la dejé flotar hacia eluniverso. El amor verdadero está en mi futuro inmediato.Fuimos empujadas por la puerta de entrada.- Ahí- dice Laila. Ella apunta a una mesa semi-vacía.Pusimos nuestras cosas y nos metimos en la cola. Agarré una bandeja yutensilios y un puñado de servilletas. Deslicé mi bandeja hacia el destinoculinario de… ¿Qué demonios es eso? ¿Tortuga frita? Decidí pasar y encambio, tomar un emparedado. Y ahí hay papas fritas, así que no es undesastre total.- ¿Dónde está Maggie?- pregunta Laila.- No lo séNos sentamos. Laila está toda hiperactiva por ponerme al corriente delos detalles de la disección que tendrá en biología avanzada. Esasensación de nervios-en-el-estómago-por-el-primer-día-de-clases estácompitiendo con mi hambre.Maggie tira su bolso en nuestra mesa.- ¿Dónde te habías metido?- Pregunto - Estaba asustada de que noestuvieses en este almuerzo nunca más.- Estaba trabajando en mi meta- Dijo Maggie.Laila dice:- ¿Eh?- Ya saben. Ser más inteligente.- Sí, lo recuerdo.- Dice Laila - Es sólo que no entiendo cómo puedesvolverte inteligente instantáneamente entre el quinto período y ahora. 26
  • 26. When It Happens Foro Purple Rose- Traté de entrar a sus clases de historia- Me cuenta Maggie.- ¿Sigues con eso? No te preocupes por…- No me dejaron entrar. ¿Ven? Os lo dije. Está todo planeado de acuerdoal tamaño de tu cerebro.- Disculpa- Contesta Laila. - Pero si no fueses inteligente, ¿saldríamoscontigo?- Eh, no- Añadí. - Así tendría más tiempo para pasarlo con mi novio.- ¿Y qué novio sería ese?- Me pregunta Maggie.- Ya sabes. Jake.- Okey- dice Laila - Por última vez ¿Jake Gyllenhaal? Él no es tu novio.Él es una estrella de cine. Y lo siento por decirte esto, pero hace pocoescuché que está saliendo con alguien, y no eres tú.- Sí, bueno… mi cerebro es más grande que el de ella.- Y estoy segura de que es lo que a él le interesa- dice Maggie - Unachica con un gran cerebro.- ¿Podemos concentrarnos en gente de verdad?- Suplica Laila.- Hola- dice Dave. Quien está, repentinamente, parado a mi lado.Me dieron arcadas por una papa frita y tuve esta tos incontrolable quedura como un año.- Oh, hola- chillo. Bebo un trago de mi té helado. Trato de limpiar lagrasa de mis dedos, pero no puedo hacer que la servilleta funcione bien.Miro a Maggie. Ella está solamente tomando su jugoimperturbablemente. Pero si hubiese una burbuja de pensamiento sobresu cabeza, estaría gritando ¡te lo dije!- ¿Está ocupado este asiento?- dice Dave. Se refiere al espacio que estáa mi lado. El cual estaba vacío.- Eh, no- tartamudeo. 27
  • 27. When It Happens Foro Purple RoseLaila empieza a comer su pastel de carne, embelesada con lainformación nutricional de su cajita de leche. Sé que si ella me mira,explotará.Dave deja su bandeja. Se sienta a mi lado. Realmente cerca en elbanco. Lo cual es innecesario, ya que no hay nadie más sentado en todoel resto del banco. Trato de respirar normalmente.Dave empieza - Así que, ¿Cómo estuvo tu verano?- Bueno- dije - Eh, esta es Maggie.- Hola.- Hola.- Y, eh… ¿Conoces a Laila?- No, pero he oído sobre ella- él mira en dirección a Laila y sonríe.- Oh- Dice Laila, sin creérselo - ¿Qué escuchaste?- Sólo que eres brillante- Dave se da vuelta hacia mí - Vosotras dos-me mira directamente. Sus ojos parecen como si trataran de mostrarmelo mucho que le gusto sin tener que decir nada.- Maggie también es brillante- dice Laila.Maggie resopla.Dave está solamente mirándome. No puedo creer que el chico másguapo me esté hablando. A mí. Quizás él realmente quería mi númerocuando me lo pidió. Sentí que me ponía roja y me paré. - Yo, em,¿Quieres algo? Necesito jugo- Me fui sin esperar la respuesta porqueahora mi cara estaba de un rojo brillante y era demasiado vergonzoso.Vuelvo a la cola para comprar jugo que no deseo. Estoy muriendo porsaber qué es lo que Dave les está diciendo. No puedo creer que sea asíde loca. Me di a mí misma instrucciones como No te pongas roja y Sólorelájate. Recuerda, él se acercó a ti. Enfríate. Estar en el momento.Ponte Zen. 28
  • 28. When It Happens Foro Purple RoseMientras escarbo en mi bolsillo para encontrar el cambio, se me cae unamoneda. Me pongo en cuclillas para recogerla y bang mi cabeza chocacon la de alguien que había ido para recogerla al mismo tiempo.Restriego mi cabeza y me paro. Estoy viendo a Tobey Beller. Él sostienemi moneda.- Oh—Lo siento, lo siento- él tartamudea - ¿Estás bien?- se vemortificado.- Seguro- Le digo - Gracias- tomo mi moneda de vuelta.- Tienes que estar observando estas cosas permanentemente- diceTobey - Siempre se tratan de escapar.Me río - ¡Totalmente! Estas monedas simplemente no saben cómocomportarse.La cosa es que Tobey tiene esos increíbles ojos azules. Podrías mirarlo alos ojos por días y todavía querer más. Solía hablarle en arte el añopasado. Era la única clase que tuve con él desde secundaria. Como quesentía que yo le gustaba, pero él nunca hizo nada por eso, así que noestaba segura. Probablemente fue sólo que esos ojos se pusieron en elcamino de mis típicos patrones de pensamiento lógico. De todas formas,los holgazanes aspirantes a estrellas de rock no son mi tipo.Pago mi jugo y me alisto para volver con mi posible futuro novio. Estoytan nerviosa que siento que mi corazón va a latir fuera de mi pecho ycorrerá por la calle en cuanto vea a Dave. Obviamente, mi camino haciami paz interior es uno largo y complicado.Me arrastro hasta mi mesa y me siento. Maggie se está riendo de algoque Dave acaba de decir. Se da vuelta hacia mí- ¿Oíste ese de los tres tipos manejando a través del desierto?- No, me perdí ese- Le pego una mirada a Laila en busca señales acercade lo que Dave dijo mientras yo no estaba. Pero ella sólo me sonríe. Ellaestá, obviamente, amando cada minuto de esto.Dave empieza:- Estos son tres tipos están manejando a través del desierto, y su autose estropea. Así que deciden salir de él y caminar. El primer tipo dice ‗Yo 29
  • 29. When It Happens Foro Purple Rosellevo estos Doritos en caso de que nos de hambre‘. Y el segundo tipodice ‗Yo llevaré nuestras botellas de agua‘. Pero el tercer tipo empieza asacarle una de las puertas al auto. Así que el primer tipo empieza ‗¿Quéestás haciendo?‘ Y el tercer tipo dice ‗Voy a llevar la puerta connosotros‘ El segundo tipo está como ‗¿Por qué?‘ Y el tercer tipo dice ‗Encaso de que empiece a hacer demasiado calor, podremos bajar laventanilla‘.La broma es tan mala que es hilarante. Me río hasta que me duele lacara.Repentinamente Maggie dice algo como:- Tengo que ir al baño- y se levanta - Y también tú- y agarra el brazode Laila y se la lleva. Sé que Laila fue tan sólo antes del almuerzo.- Así que ¿Qué te gusta hacer en los fines de semana?- dice Dave.- Eh… me gusta leer- Le digo.- ¿En verdad?- dice, como si fuese la cosa más interesante que hayaoído en toda su vida. - ¡A mí también! ¿Qué estás leyendo ahora?- ¿Además de los cinco libros en avanzado que están previstos paramañana?- Digo - Estoy leyendo It.- ¿Qué?- It.- ¿Qué?- Oh, no, ese es el nombre del libro. It. De Stephen King.- Él es lo máximo. ¿Leíste El Resplandor?- ¡Oh, Dios mío! Amo ese libro. Lo he leído un millón de veces.- ¿En verdad?- Dice Dave.- No. Sólo tres veces. La película es lo máximo.- Sí, es genial. Así que ¿Te gustan las películas? 30
  • 30. When It Happens Foro Purple Rose¿A quién no le gustan las películas?- Obvio.- ¿Quieres ir a ver una este fin de semana?- Pregunta Dave.Lo hizo.En verdad me invitó a salir.Me empecé a poner roja. Me digo a mí misma: ¡No te pongas roja!¡Detente!Pero es demasiado tarde.Dave se da cuenta- Lo siento, no pretendí…- No, está bien- Trato de esconder mi cara detrás de mi botella de jugo- Es sólo que hace demasiado calor aquí- ¿Es sólo que hace muchocalor aquí? Por favor, díganme que no acabo de decir eso.- Así que- Dice - ¿Qué opinas?Es imposible que él aún quiera salir conmigo.- ¿Acerca de qué?- Acerca de salir conmigo el sábado.Me toma cada pedazo de mi fuerza de voluntad el continuar sentada enel banco en vez de saltar y bailar encima de la mesa. ¡A este tipoincreíblemente guapo le gusto! Aparentemente, pasar el veranovisualizando que ese dios griego está dentro de ti en verdad funciona.- Seguro- dije.- ¡Eso suena convincente!- Dice Dave. Pero no puedo saber si se estáburlando de mí.- ¡No! En verdad quiero ir. 31
  • 31. When It Happens Foro Purple RoseEsto lo hace sonreír - Yo también- Me está mirando de nuevo con esamirada.Es en este preciso momento en el que Laila llega a la mesa.- ¡Holaaaa!- Anuncia ella - El almuerzo ya acabó. Es por eso que todosse están yendo, por si no se han dado cuenta. 32
  • 32. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 6 Mirando el jugo 2 de septiembre, 12:50p.m.- Deberías ir,- me dijo Mike.- ¿A dónde?- ¿Cómo que a donde? ¡Ve a meterte en la cola!- Pero ella es…Mike me aparta de un empujón de encima.- ¡Anda!Estoy pegado a la banca. Esta no es la forma en la que imaginé que estoocurriría.- Quien es bueno, ¿tú?- dijo Josh. - ¡Muévete!-Me levanto. Camino hacia la cola. He gastado los últimos cinco minutosmirando ese clon deportista de Dave y su enorme ego, sentado junto aSara. Hablando con ella. Hablando con sus amigas.¿De dónde infiernos él había venido?Me metí en la cola. Ella está delante de mí. Mirando el jugo. No tengo niidea de qué decirle.Lo próxima cosa que supe, era que ella se estaba agachando pararecoger algo. Aquí está mi oportunidad. Corrí hacia ella, casiatropellando a la chica delante de mí. Vi una moneda de diez centavosen el suelo. Me inclino para conseguirla. Nuestras cabezas chocaron.Bueno, para ser más preciso, golpeé mi cabeza contra la de Sara comoun idiota socialmente inepto. Buen movimiento. 33
  • 33. When It Happens Foro Purple RoseOfrezco su moneda de diez centavos. Ella está frotando su cabeza.- ¡Disculpa!- dije. - ¿Estás bien?- Seguro,- dijo. - Gracias.No podía incluso recordar que dije tres segundos después de que dijeeso, pero aparentemente fue gracioso. Ella rió. Dije algo divertido e hicereír a Sara. Yo mando.- Nos vemos,- dijo.- Okay,- es todo lo que pude pensar en decir. Sin asombro, ella,prácticamente, vuelve corriendo a Dave.Volví a mi mesa. Josh se había ido.- ¿Y bien?- dijo Mike.Sólo me senté ahí.- ¡Tío! ¿Qué sucedió?- Nada.- ¿Cómo puede ser eso posible? Esta era tu oportunidad de hacer unmovimiento.- Lo sé.- ¿Entonces?- No lo sé.- Hombre,- dijo Mike. - Eso está estropeado.Ahora Dave está haciendo reír a todos. Dave sólo se trasladó aquí.Deberían prohibirle andar por allí y hacer a todos reír. He conocido aSara, Laila y Maggie desde tercer grado. Las he visto crecer. Conozcosus historias. Dave no sabe nada sobre ellas. 34
  • 34. When It Happens Foro Purple Rose- Necesitamos que la estrategia sea todo,- dijo Mike. - Ningúnproblema.Cuando Laila y Maggie se fueron, entré en pánico. ¿Qué le dijo él? ¿Quépensó ella? ¿Hay una peor forma de agonía que esta? Ella me sonrió.Pero luego ella se había ido. ¿Cómo avanzó la vida sin mí? 35
  • 35. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 7 La idea de él 4 de septiembre, bosquejando- Este dibujo es lo que no ocurre- , le digo.El Sr. Slater observa cómo estoy luchando con la escuadra en forma deT. Puedo decir, que él está tratando de no reírse. Él dice, - ¿Qué pasa?- Mi cerebro está en huelga. He tenido que empezar de nuevo, comodiez veces.- Nosotros estamos comenzando el año con dibujosmecánicos, y cada uno es como un corte fresco de tortura. Hoy en día,estamos haciendo estos dibujos de estereotipos de formas que no tienenprincipio ni fin.- Tómalo con calma,- dice el Sr. Slater. - Lo conseguirás.- Que es, porsupuesto, lo que él diría. Él parece tener esa mentalidad-no vida-de loshippies que nunca se molestan por nada. Tiene el pelo largo y negro conrayas grises, lo lleva recogido en una cola de caballo. Esta es unadeclaración drástica, teniendo en cuenta que vivimos en un suburbiorural de alto nivel en el que no se les permite llevar el pelo así. A menosque seas una niña. Hay realmente una revista llamada Weird NewJersey que tiene un artículo sobre el Sr. Slater. Al parecer, tenía que sercomo el siguiente Frank Lloyd Wright o algo así. Pero entonces sucompañero de piso le robó el plan de un gran diseño y se convirtió en elarquitecto más famoso de Nueva York. Y el Sr. Slater se quedó connosotros. De alguna manera, yo no creo que elaborara de esa forma suplan de vida.- Estoy nerviosa,- le digo. Estuve a punto de romper mi papel en unarranque de borrado frenético.- ¿Sobre qué?- Un tipo.- Le conté todo al Sr. Slater. Todos nosotros le amábamos. Élera totalmente agradable y daba grandes consejos. 36
  • 36. When It Happens Foro Purple RoseLo cual es la antítesis de mi mamá.- Ah, ¿sí?- Este tipo Dave.- ¿Quién es Dave?- Dice el Sr. Slater. - ¿El chico nuevo?- Sí,- digo en voz baja.El Sr. Slater se sienta en el banquillo junto a mí.- ¿Por qué hace que te pongas nerviosa? ¿Pasó algo?-No...Es que...en realidad no es él, es más parecido...a la idea de él.Él esperó.- Como que yo quiero que sea como me imagino que es.- Recoloqué miescuadra. - Pero ¿y si no es realmente así? ¿Qué pasa si él es sólo unchico?- ¿Es eso malo?- No es lo que estoy buscando.El Sr. Slater se rasca la barbilla. - ¿Dime otra vez lo que pasó con tupapá?Me he acostumbrado a las incongruencias del Sr. Slater hasta ahora. Hetenido clases de arte con él cada año. Tiene ese talento especial pararecordar los detalles más cotidianos de nuestras vidas, y luegomostrárnoslos cuando menos lo esperamos, de manera que nos hacecomprender mejor nuestras vidas.- No lo sé,- digo. - Creo que eran demasiado jóvenes. Mi mamá sólotenía dieciséis años cuando me tuvo. ¿Te acuerdas?- Él asiente. - Mipadre era un estudiante de último año, pero sus padres se lo llevaron dela escuela, y se marcharon antes de que yo naciera. No recuerdohaberlo visto nunca.- ¿Quieres encontrarlo? 37
  • 37. When It Happens Foro Purple Rose- No.- Bueno, la única manera de saber que Dave es seguro, es llegar aconocerlo.- Cierto.- ¡Sr. Slater!- Estallé en un chillido por toda la habitación. - ¡Miescuadra se rompió!El Sr. Slater sonríe. - Buena suerte,- me dice.- Gracias.- No es que me hubiera dicho algo sorprendente. Pero suenfoque frío de la vida siempre me ayudaba a minimizar el estrés.Sin embargo, dos bocetos corroídos después, me volví a sentir nerviosa.Cuando todo esto era sólo una fantasía con Dave, yo estaba impacientey emocionada. Ahora que me había invitado a salir de verdad, era comosi todavía quisiera que sucediera, pero al mismo tiempo, no lo quisiera.Y tendría que comer pronto. Con Dave.Y tenía una cita este fin de semana.Con Dave.En el momento en que Laila y yo estamos yendo a almorzar, era unmanojo de nervios.- Entonces, le digo. - ¿Crees que Dave volverá a sentarse con nosotrasotra vez?- Ese muchacho está completamente enamorado de ti,- dice Laila. -Unos caballos salvajes no podrían alejarle.- ¿Qué?- No tengo ni idea de lo que acabo de decir. Creo que el Sr. Carver hadañado permanentemente mi bulbo raquídeo.- ¿Qué?- Hey,- dice Dave. Él me está esperando en la puerta. 38
  • 38. When It Happens Foro Purple Rose- Hey,- voy. Pero realmente no puedo hacer contacto visual con él. Apesar de que hemos hablado por teléfono hace dos noches durantemucho tiempo, hablar con él en persona es diferente. Hay algo en él quees como mirar al sol. Él sólo se ve tan bien. Es un milagro que nocombustione espontáneamente cada vez que estoy a un plazo de treintametros de él.Dave se inclina hacia mí y me susurra: - ¿Puedo hablar contigo?- Uh... claro.- Miro a Laila. - Ahora vuelvo.- Tómate tu tiempo,- dice ella.Laila entra y se sienta en nuestra mesa de siempre. Maggie ya está ahíguardándonos los asientos. Me encanta tener la misma mesa desiempre.Dave dice, - Me preguntaba si te quieres sentar con mis amigos hoy.- Um…- Miro a Maggie y a Laila.- ¿A causa de anoche? Todos estábamos dando un paseo por el centrocomercial, y Caitlin estaba diciendo cómo que parecías linda, pero,como. . . realmente no te conocía y esas cosas.- Oh.- Estoy tratando de aparentar que no es gran cosa. Pero todo elmundo sabe que cuando el chico que te gusta quiere reunirte con susamigos, es un acuerdo sorprendente. Especialmente si se trata deCaitlin, que normalmente es ajena al hecho de que tú existes. ¡Así quepor supuesto que quiero sentarme con él! Pero luego me recuerdo a mímisma la primera regla de la hermandad: las mejores amigas van antesque los novios. No puedo dejar a Laila y a Maggie así. Decidocomprometerme.- ¿Qué hay de la próxima semana? Le prometí a Maggie y a Laila…- No hay problema,- dice Dave. - ¿Vas a comprar?Agito la bolsa del almuerzo en su rostro.- Eso será tu almuerzo.- Sonríe. Su pelo rubio oscuro cae sobre susojos. Él lo lleva de vuelta de una manera sexy. 39
  • 39. When It Happens Foro Purple Rose- Eso será, sí.- Mi boca se secó.- Ahora vuelvo.- Él va a ponerse en la fila para comprar el almuerzo.Me siento frente a Maggie.- Cuidado, muchachos,- dice Maggie. - Parece que hoy es el día delpulpo.- ¿Qué es esa cosa?- Laila examina su bandeja.- Ya te lo dije,- dice Maggie. - Pulpo.- ¿Es pasta?,- Pregunto.- ¡Chicas, no me estáis escuchando! ¡Pul-po!- gritó Maggie. - ¡Es pulpo!- Apetitoso,- digo.Laila dice, - ¿Podría el Sr. Perry ser aún más idiota?- ¡Ya sé!- Él nos puso un examen sorpresa hoy en cálculo, y es sólo eltercer día de escuela. ¿Quién hace eso? - ¿Y luego él actuó sorprendidocuando nadie estuvo listo? Por favor.- Realmente tenemos que estar atentas a ese tipo,- dice Laila. - Tengola sensación de que puede ser aún más sádico que el Sr. Carver.- Como si eso fuera posible,- le digo. - Espera. Déjame decirte cómo…- ¿Sara?Levanto la vista para comprobar que Caitlin me ha honrado con supresencia. Esto realmente sería en plural, ya que los dos tipos máspopulares van con ella. A pesar de lo que Dave me dijo, aún es difícilcreer que no esté aquí en una misión torcida para humillarme.Le echo un vistazo a Maggie. Ella los está mirando como si fuera miguardaespaldas y acabaran de amenazar con matarme.- ¿Sí?- Le digo cautelosamente a Caitlin.Ella dice: 40
  • 40. When It Happens Foro Purple Rose- Estabas hablando con Dave, ¿verdad?La forma en que me sonríe parece tan verdadera que podrías pensarque está siendo amable. Quiero creer lo que Dave dijo, pero en unmomento, probablemente ella me dirá que me despida de él porque yaestá reservado a una preciosa chica que realmente lo merece. En lugarde una nerd como yo.- ¿Sí?,- Digo. Alex, que es el capitán del equipo de baloncesto; y elnovio deCaitlin, Matt, me sonríen.Alex dice, - Cariño. Yo siempre pensé que eras cool.- Totalmente,- añade Matt. - Así, tú sabes, tímida.¿Los chicos más populares en la escuela me llaman cool? Caitlin siguesonriendo como si ella me viera por primera vez. Tal vez ella no se hadado cuenta de que por lo general me ignora.- Debes venir a sentarte con nosotros,- dice ella.¿Está la chica más popular de la escuela, en realidad, pidiéndome queme siente con ella? Esto no puede ser real. Pero yo les digo:- Sí,- de todos modos. Parece ser la única palabra que conozco.Dave regresa con su almuerzo. Pone su mano sobre mi hombro y sesienta junto a mí. Mientras él está hablando con Alex y Matt, miro aLaila. Me da la mirada de desaprobación. Ni siquiera miro a Maggie.Estoy segura de que ya sé lo que está pensando.- Así que, le estaba diciendo a Sara que podríamos vernos alguna vez,-le dice Caitlin a Dave.- Claro,- dice.- Genial.- Caitlin sonríe. - Vamos a hablar.- Nos vemos, amigo,- le dice Matt a Dave.- Nos vemos. 41
  • 41. When It Happens Foro Purple RoseCaitlin agarra la mano de Matt.- Nos vemos, Pooky.¿Soy como, Pooky?Ellos se van con un aire de importancia.Laila mira a Dave.- Bueno, Pooky,- dice ella, - es mejor empezar a comer. Nuestro pulpose está enfriando.Dave le da a Laila una extraña mirada. Como si estuviera molesto o algoasí. Es sólo un segundo, pero es como si estuviera enojado con ella porburlarse de sus amigos.Le da un mordisco a lo que sea eso y lo escupe. - ¡Uh! ¿Qué es esto?- Pensé que el pulpo era tu favorito,- le digo.- Sí, pero esto es otra cosa. Tiras de avestruz, tal vez.- No, no,- dice Laila. Ella da otro bocado. - Piel de anguila.Definitivamente piel de anguila.- Sois extraños,- anuncia Maggie. - Me voy a poner un sándwich.- Pollo,- dice Laila.- Yo no creo que sea pollo,- dice Maggie.- Voy a ir,- le digo. - Necesito un nuevo sándwich. La jalea se filtrótotalmente a través del mío.- ¿Me traes uno? Aquí.- Dave saca un billete de veinte y me lo entrega.- Yo invito.Mientras caminaba hacia la fila, tuve que pasar por una mesa dedeportistas. Contuve la respiración, aceleré, y miré al suelo. Pero luegoles eche un vistazo. Una de las niñas le agarraba el brazo a otra chica yme señaló.Entonces ella le dice algo, y me sonríe. Uno de ellos incluso dice: 42
  • 42. When It Happens Foro Purple Rose- Hola, Sara,- Al pasar por allí. Sé que Laila y Maggie no se sentiránbien por esto. Snobs que siempre me han ignorado, de repenteempiezan a actuar como si hubiéramos sido amigos desde siempre. Y enalgún lugar más profundo, yo sé que no me interesan, tampoco.Pero después de ser un don nadie durante tanto tiempo, se sienteincreíble ser alguien. Una niña puede tener adicción a ser tratada comoalguien importante. 43
  • 43. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 8 No es que esté desesperado Septiembre 4, 7:23 p.m.- Jodidamente, no creo eso.La cura es escuchar Disintegration en modo de repetición. Mike examinael tablero de ajedrez.- Jodidamente, yo, simplemente, no creo que esto haya ocurrido,- dije.- ¿Cómo pudo ocurrir esto otra vez? ¿Qué, exactamente, hice mal?- Bueno, ya que preguntaste,- dijo Mike, - es algo así: uno, eresdemasiado tonto como para decirle cualquier cosa a ella. Dos, volviste ala escuela sin ningún plan. Dave tenía un plan. Él consiguió a Sara. Túno conseguiste nada.- Mike se inclina hacia atrás, equilibrándose sobrelas patas traseras de la silla. - Nada. Cero. No tienes las pelotas paraacercarte a ella. Tío. Te advertí que esto pasaría.- Gracias. Me siento mucho mejor ahora.- Muevo una pieza encima dedos espacios.- Aún no lo entiendo. No tenías ningún problema con Cynthia, ycualquier tipo mataría por agarrarla. ¿Qué es tan difícil sobre hablar conSara?- Ella es diferente. Es complicado.- Okay,- dijo Mike. - La jodiste. Pero hay esperanza.- ¿La hay?- Totalmente, hombre. Mira, te diré que hacer, pero si te digo, tienesque jurar que lo vas a hacer.Mike es prácticamente la única persona en la que confío para un consejosobre cómo conseguir una chica. Toda su filosofía de citas ha sido sobrela cantidad, no calidad. Entonces, él ha tenido una amplia variedad de 44
  • 44. When It Happens Foro Purple Roseexperiencias. Definitivamente, debes confiar en una persona conexperiencias.- Y sólo ¿qué se supone que haga?- dije.- Promete que lo harás primero.- Como sea. Ella ya está saliendo con Dave.- Hombre, ¿qué contigo? ¿Porqué estas siendo tan coñazo?- ¿Qué pasa si no le gusto?- No lo consigues. Él solo le pidió salir, que, ¿el martes? No es como si élde repente es su novio en dos días. Tienes las mismas posibilidades queél.- Correcto. Sólo que es él el que está con ella.- Muevo mi torre. -Jodido gilipollas.- Tienes que jugar esto como si fueras el chico más increíble ahí.- Élmueve su torre. - Todo es sobre estrategia.Mike es un dolor en el culo ahora mismo. Él se parece a este cerebro delajedrez. Somos ambos tipos inteligentes en general, pero nadie más,realmente, lo sabe. Él intenta rechazar refrenamientos académicos comoyo. Al menos hasta que su mamá lo amenazó con que no podremospracticar más en su casa. Entonces lo fuerzan a hacer su tarea.Este es el misterio más grande de todos, de porque elijo ser ungigantesco vago. El consejero siempre está como, - Tus notas noreflejan el trabajo que puedes hacer,- y - ¿No quieres hacer algo porti?- Como si en realidad nosotros fuéramos a encontrar algo de esto enla vida real. Tal vez si las clases no fueran tan inútiles, yo podríatrabajar con interés. Ellos no consiguen la razón, de que tantos denosotros no estemos en la escuela, es simplemente porque es aburrida.¿Por qué ellos pueden hacer esto relevante en nuestras vidas? De todosmodos, hago clases decentes por fenomenales pruebas y preguntasrápidas. Son siempre facilísimos. Sin hacer el tipo de tarea paraequilibrar toda la cosa afuera, y termino con una B-menos o unpromedio de C cada año. Que está bien conmigo. 45
  • 45. When It Happens Foro Purple RoseEntonces ahora estoy tratando de convencer al último cerebro de laclase, de que soy inteligente. O al menos lo suficientemente listo paraque ella quiera estar conmigo.Suspiro en derrota.- Dave la consiguió. Yo sólo debería aceptarlo y seguir adelante.- Peroel pensamiento de seguir delante de algo que nunca tuve en primerlugar es deprimente. - No puedo seguir adelante.- Mierda, hombre. Fuérzala a notarte.- ¿Cómo?- Puedes hacer una estrategia, de tal modo, que tan sólo ocurra quecorras a ella.- Uh-huh.- Como… puedes ver cuando ella vaya a su casillero a cambiar los libros.Entonces tú solo calcula por cual camino ella va después. Y puedestratar de averiguar su horario.- Entonces, ¿esto es lo que se supone que yo haga? ¿Pretendo que corrohacia ella?- Sólo… ¡habla con ella! ¡Del mismo modo que has hablado con todas lasotras, hombre!Pero esa es la cosa. Todas las otras chicas, con las que he estadoimplicado, se han acercado a mí primero. Realmente no tuve queconvencerlas de que yo les gustara.- Mira lo que ella hace,- explicó Mike. - Si tú le gustas, hablará un pocomás al día siguiente. Pero si ella está totalmente disgustada, entoncessabes que tú no le gustas.- ¿Ese es tu plan principal?- No, tío. Ese es mi método típico de atrapa al pollo. Para chicassolteras. En tu caso, necesitamos algo más extremo.- ¿Cómo qué? 46
  • 46. When It Happens Foro Purple RosePero Mike vacila.- Apuesto que si te digo, ni siquiera lo querrás hacer.- Intentaré cualquier cosa en este punto.- No tengo que mirar al tablerode ajedrez para saber que estoy perdiendo este juego. - No es que estédesesperado.- No, desde luego que no. ¿Tú?- Mike resopla.- Sí, okay. Vamos a hacerlo ahora.- Si no lo haces, tendrás que lavar mi auto.- ¡Ni siquiera sé que es aún!-- Muy mal. Este es el trato.Estoy tan, obviamente, desesperado. - Okay, está bien. Sólo dime quéhacer.- Y encerar.- ¡Jódete!- Y encerar.Recojo a mi rey.- Bien,- le digo. - Pero esto no puede ser, como, alguna mierda locaque sabes que nunca haría de todos modos.Mike pretende parecer herido.- ¿No soy tu mejor amigo?- Déjame intentar recordar.- Mira, la gente paga por esta clase de consejo. Los libros de auto-ayudason escritos sobre estas cosas, y te lo estoy diciendo gratis.- Ese es el porqué te dejo andar conmigo,- dije. 47
  • 47. When It Happens Foro Purple Rose- Entonces. ¿Es un trato?- Espera. ¿Qué consigo si lo hago?- La misma cosa.- Trato.- Okay,- comienza Mike. - Aquí está lo que vas a hacer. 48
  • 48. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 9 La isla remota 5 de septiembre, 5:32 pm- Bien.- Giro a por la enorme bolsa de compras en medio de la cama dematrimonio de Maggie. Lo juro, la cama es más grande que mihabitación.- Me traje mis pantalones de campana, mi poca altura, mis jeansajustados. . .¡Oh, mi talla ocho de poca altura!- Pensé que usabas la talla seis.- Sí, pero la talla ocho hace que mi culo parezca más pequeño.- Y es bueno porque. . .- ¿Por qué mi culo parece más grande que California?Estamos decidiendo lo que debería llevar mañana para mi gran cita conDave. O más bien, Maggie me está haciendo probar ropa y luego decidepor mí.- ¡Oh, por favor!Recoge los pantalones de campana.- Te ves fabulosa con estos.- ¿Estás segura?- ¿Te daría un mal consejo sobre ropa?Los sostiene. 49
  • 49. When It Happens Foro Purple Rose- Ponte esto con, um. . . Espera.Se sumerge por su enorme armario.- Estoy buscando la camisa que volverá loco a Dave.Me río. Pero no es gracioso. Esto me recuerda la razón número setenta ytres de por qué me pone nerviosa mañana. Sé que sólo es la primeracita, pero ¿Y si lo que Dave espera es mucho más de lo que estoyacostumbrada?Me pregunto si podría decirle - soy virgen- .Me tumbo en la cama de Maggie. Apilo todas las almohadas encima demí. Me estoy volviendo loca. Esto no es nada parecido a lo que tuve conScott. No fue definitivamente un caso de Zsa Zsa-Zou. Cada vez queScott intentó ir más allá de lo que yo quería, la decisión era fácil. Legolpeo la mano y no la vuelve a poner. Pero con Dave. . .- Bien.Maggie sale con una pila de camisas. Saca una roja con la espalda alaire.- Pruébate esto primero.- dice.- ¿Qué?- voy.- ¿En serio?- ¿Qué tiene de malo?- No es exactamente. . . yo.- No quiero herir sus sentimientos, pero aveces tenemos ideas muy diferentes acerca de lo que es sexy. Cuandose trata de ropa, Maggie se suscribe a la escuela de seducción de MenosEs Más. Mientras que yo soy de las que piensan que unos Vaqueros yuna Camiseta Siempre Queda Bien. Otra vez, territorio nuevo. Nunca hesalido en un anuncio de Calvin Klein.Agarro la camisa. Intento imaginar que pasa cuando una puerta secierra por el pasillo.Luego ellos gritan. Los padres de Maggie se están peleando. Ha estadosucediendo mucho últimamente. 50
  • 50. When It Happens Foro Purple Rose- Ya están otra vez- dice Maggie. -Mi papá llegó a casa de un viaje denegocios. Esto va a ser largo.Su padre siempre está viajando. Él es, como, un tipo-analista desistemas, lo contratan distintas empresas como consultor. Él gana unabuena cantidad de dinero, por lo que Maggie tiene sus propias tarjetasde crédito y su madre ni siquiera trabaja. Quiero a Maggie como a unahermana, pero estoy muy celosa de ella, es incorrecto. Pero tal vez suvida no es todo eso.- Puedes ir perfectamente con eso- me dice.Me miro en el espejo. Llevo un cinturón que se hace pasar por unacamisa.- De ninguna manera- le digo. Me lo quito.Maggie echa mano a un top de seda rosa con lentejuelas.- Chica, no te das cuenta de lo sexy que eres. Esa camisa y cualquierotra cosa pueden ser para ti si se lo permites.Esa es la cosa con Maggie. Ella sale con todos estos chicos hermosos ensus términos y nunca ha sido despachada en su vida. Ella ha tenidorelaciones sexuales con dos muchachos ya y no se arrepiente de ello. Escomo si el amor fuese una aventura divertida para ella, mientras quepara mí es querer a alguien a quien no tienes.Hasta ahora.- ¿Algún consejo?, Digo.- Seguro- Maggie se desploma sobre una almohada gigantesca. - ¿Quéquieres saber?- Bueno. . . -Por supuesto, Maggie me contó todo acerca de los chicoscon los que ha dormido. Pero antes, el sexo parecía esa isla remota.Ahora que es una posibilidad cierta, necesito más información.- ¿Cómo es? ¿La primera vez?- Lo siento. ¿Desde cuándo dormimos con los chicos en la primera cita?- ¡No quiero decir para mañana! es. . . para una referencia futura. 51
  • 51. When It Happens Foro Purple Rose- ¿Crees que vas a dormir con Dave?- No lo sé- Sonrío al suelo. -Tal vez.- ¡Mírate!- Entonces, ¿Cómo es?- Bueno, al principio duele.- ¿Mucho?- Depende-Maggie gira en la almohada.- ¿Estabas nerviosa?- No realmente. Yo quería y. . . era mi momento.- ¿Cómo lo sabes?Maggie sacude su cabeza.- Yo estaba. . . No lo sé. Yo sólo quería.No es que yo no quiera. Pero nunca he llegado al punto en que hequerido más de lo que yo quiero.- ¿Te duele todo el tiempo?- Digo.- No. Sólo al principio. Pero luego se pone mejor.- Así que. . . ¿Qué pasa si, como en cuatro meses a partir de ahora él seimpacienta, y todavía no estoy lista?- Entonces no lo hagas.- Pero y si creo que estoy lista y ya casi estamos haciéndolo y entoncesme doy cuenta de que no lo estoy y me da un ataque cuando está apunto de…- ¡Calla! Estás pensando en esto demasiado- Maggie me arroja un topde encaje de color turquesa.-Ese es el problema de genios como tú. Loanalizas todo. 52
  • 52. When It Happens Foro Purple Rose- No creo que este analizando. Yo sólo…- Mira, deja de preocuparte tanto. Sólo tienes que dejarte llevar- Maggieescruta mi equipo. -Me gusta cómo te queda el rosa. Pero pruébateésta… es más apretada- Cojo la pequeña blusa y trato de meterme enella.- Sólo importa lo que quieres- dice Maggie. -No dejes que te obligue anada.- Exacto.- No te olvides de coger caramelos de menta mañana. Y… ¡oh sí! ¡Esa esla blusa!- De ninguna manera.- ¿Por qué no?- Es demasiado apretada-la despego.- Ese es el punto. La llevas puesta.- No, no la llevo. Me gusta el rosa.- Pero el turquesa es para ti.- Um, no.- Oh, deberías conseguir algunos condones para cuando estés lista. Notienes idea de lo que hay allí fuera. Y no siempre puedes esperar que éltenga- Maggie tiene condones, además usa la píldora. Ella piensaduplicar el control de la natalidad.- ¿Y si él quiere que se lo ponga?- ¿Sí?- ¿Cómo lo haces?- Oh, es fácil- dice Maggie, como si nada- En primer lugar, tienes queasegurarte de que lo está poniendo correctamente si no, no sedesenrolla. A continuación, apretar la punta para dejar salir el aire demodo que cuando… 53
  • 53. When It Happens Foro Purple Rose- Ya entiendo.- Entonces acabas de desenrollarlo. Pero asegúrate de extenderlo hastael fondo. No querrás que se salga, créeme.Todo esto parece demasiado. Averiguar de qué forma desenrollar uncondón en la oscuridad y cuánto va a doler y cómo me voy a sentirdespués. ¿Vale la pena todo el drama?Me dirijo de nuevo la conversación de la cita.-Vale, caramelos de menta. ¿Qué más?-No seas tímida cuando se la veas. Sabes lo que va a hacer con ella.-Finalmente- digo. -Territorio familiar.- Oh, sí, como si Scott nunca te la enseñase- se burla. Está convencidade que una persona no puede ser inteligente y apasionado y presidentedel club de ajedrez. Dos de cada tres, tal vez.- No es su culpa que no estuviese más atraída por él- resoplo.- Asimismo, no es culpa suya no ser atractivo.- ¡Oh! ¡Es guapo!Maggie me levanta una ceja.- Más o menos, murmuro- Miro el reloj.- Se está haciendo tarde- Metomis vaqueros de nuevo en la bolsa. –Mejor me voy.- Oye- dice cuando estoy en su puerta.Me giro justo a tiempo para coger la blusa rosa que vuela hacia mí.En mi camino por el pasillo, paso por la habitación de sus padres. Susvoces son más bajas, pero siguen peleando. Considero escuchar desdela puerta, pero eso es de mal gusto. De todas formas, no quiero saber.No estoy lista para saber que los únicos modelos de padres que hetenido no son felices después de todo. 54
  • 54. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 10 La prueba viviente de lo imposible 5 de septiembre, 9:43 amYo nunca pensé que hablar con una chica sería tan difícil.Aunque por lo menos tenemos juntos teoría musical, el problema es quenos pusieron en parejas el primer día, así que nunca llegue a hablar conSara. Ella se sienta al otro lado del salón con Laila. Siempre me podríaacercar a ella después de clase o algo así. Pero no es tan simple. ¿Cómolograr que a una chica a la que le gusta alguien más, le gustes tú?La filosofía de Mike es que si a la chica que te gusta, le gusta alguienmás, deberías observar lo que el chico que le gusta hace. Entonces loque veas que él hace a su alrededor, lo haces tú. La lógica es queconsiderando que a la chica le gusta tanto este tipo, a ella le agradaraautomáticamente el tipo de cosas que hace. El Gran Plan de Mike paramí es que haga exactamente lo mismo que Dave hace. Así que todo loque tengo que hacer es acercarme a Sara, hablar con ella durante unosminutos, y luego invitarla a salir. Y, dado que sólo han pasado tres díasdesde que Dave soltó la bomba, yo no estoy técnicamente robándole lachica a otro. Y Dave es un idiota que no merece estar con Sara. Y ellano es una chica cualquiera.Pero todavía no he logrado dar con una excusa lo bastante factible comopara hablar con ella. Así que he decidido que accidentalmente-a-propósito me cruzaré en su camino en el pasillo.Josh se enteró por Fred que Sara tiene dibujo en el tercer período, ysólo hay un camino que puede tomar para ir a esa clase. Así que mearrimaré a la escalera, donde por algún designio del destino ella estará apunto de bajar.Hoy es el día.Cuando el segundo periodo está por terminar, me pongo a cerrar mibolso a escondidas. En el instante en que suena la campana, me disparo 55
  • 55. When It Happens Foro Purple Rosefuera de clase. Los pasillos aun están vacíos. Me situó en la parteinferior de la pequeña escalera que lleva hasta el estudio de arte.Espero.Personas se chocan contra mí.Espero un poco más.Y entonces la veo.Empiezo a subir por las escaleras.Ella empieza a bajarlas.Me mira.Le sonrío.Mi labio se pega a mi diente.Digo, - Hey- .Y es entonces cuando tropiezo. Mis libros se caen volando por todaspartes.Nunca pensé que fuera posible caerse bajando las escaleras. Pero aquíestoy. La prueba viviente de lo imposible.Estiro los brazos hacia delante para frenar mi caída. Mis dedos resbalanen un escalón. Algunos chicos corren detrás de mí, empujándome.Golpeo mi cabeza contra la pared. Páginas al azar de mi carpeta, que seabrió cuando se golpeó contra el suelo, se dispersaron por lo queparecen ser millas en cada dirección.Sara se inclina para ayudarme. - ¿Estás bien?- , dice.Me levanto rápidamente, como si no fuera gran cosa. - Sí, estoy bien.-- Cada vez que te veo, te hieres la cabeza-Y cada vez que te veo, desearía que mi cabecera golpeara contra lapared. Contigo en mi cama. 56
  • 56. When It Happens Foro Purple RoseLa campana suena.- ¿Estás seguro de que estás bien?- Sara dice.- Sí.- ¿Quieres que te ayude a recoger tus cosas?- Oh. ¿Se cayó algo?Sara se ríe. Esta es una buena señal. La mayoría de las chicas noentienden mi sentido del humor.- Está bien,- le digo. - Gracias, de todas formas.- Bien, bueno. . . nos vemos.- Hasta luego.La veo alejarse. Allí estaba mi oportunidad y metí la pata. Y logréparecer un descoordinado para nada. ¿Podría ser un mayor perdedor?Para cuando tengo todos mis papeles de vuelta en mi carpeta, me doycuenta de que debería estar en pre-cálculo. Llego terriblemente tarde.Bueno, ¿qué esperaban? Tenemos vidas aquí. ¿Quién estableció quedebíamos tener sólo cinco minutos entre períodos? Esta regla estabaobviamente diseñada para una escuela con unos diez alumnos. En algúnmomento alrededor de 1908. No es que yo nunca este en una carrerapara llegar a clase a tiempo. Pero aún así.A los profesores no pueden importarles menos nuestras vidas. Cuantomás pienso en esto mientras voy a clase, más me molesto. Ya queahora que llego tarde, y el Sr. Perry va a pedirme un pase, y no tengouno, y va a estar todo el día, - ¿Por qué llegas tarde?- ¿Y qué sesupone que voy a decir? - Oh, lo siento, Sr. Perry. Estaba actuandocomo este acosador loco, y luego tuve que humillarme delante de lachica de la que muero de ganas por conseguir que salga conmigo. Laparte de la humillación se prolongó más de lo que pensaba.- Sí. Seguroque funcionará.Entro en clase como si no fuera culpable de nada.Todo el mundo me mira fijamente. 57
  • 57. When It Happens Foro Purple RoseMe siento.El Sr. Perry se interrumpe en medio de una frase. Me mira.Esta muy callado.Abro mi cuaderno en una nueva página. Escribo la fecha como si nopasara nada.- Tobey?- , dice el Sr. Perry.-¿Sí?- ¿Tienes un pase?Es como si todos leyeran del mismo guión.- No- , le digo. Pero lo que realmente quiero hacer es saltar de la silla ygritarle, - ¿No cree que si tuviera un maldito pase se lo hubiera dado austed cuando atravesé la maldita puerta?- Entonces cierro mi cuadernocon fuerza y salgo dando un portazo en un arrebato triunfal. Pero él meva a molestar más si hago eso.Entonces sigue, - ¿Por qué llegas tarde?- Lo siento- , le digo.Todo el mundo está todavía mirándome.- Agradezco tus disculpas, pero eso no responde a mi pregunta.- Estaba en el baño.- ¿Sin un pase?- Así es. Se trataba de una emergencia- . Muevo la cabezadramáticamente. - Confíe en mí. Usted no quiere saber.Todo el mundo se ríe. El Sr. Perry luce avergonzado.- La próxima vez que llegue tarde, asegúrese de que tiene un pase. 58
  • 58. When It Happens Foro Purple RoseVuelve a hablar de algo que es, supongo, de vital importancia paranuestras vidas.Después de unos minutos en que todo el mundo escribe lo que dice ynadie levanta la mano para responder a sus preguntas, el Sr. Perry dice:- Saquen su tarea. Vamos a repasar el número nueve.Todo el mundo hace crujir sus cuadernos y buscan páginas que puedenser las tareas escolares o simplemente van a hacerlas pasar por lastareas hasta que el Sr. Perry descubra que son, de hecho, algocompletamente distinto. Ni siquiera me preocupo de simular buscar algoque yo nunca hubiera hecho.El Sr. Perry me mira. - ¿Dónde está tu tarea?- exige.- No la tengo.- Yo nunca la tengo y él lo sabe. ¿Cuánto tiempo va allevarle comprenderlo?- ¿Por qué no?- ladra.- No me gustaría que usted se sintiera desorientado por uncomportamiento sin precedentes.Está tan silencioso que pude oír el agua corriendo en la fuente del patio.El Sr. Perry poco a poco se acerca a mí, como si los otros veinte chicosno estuvieran en el salón.Se pone rosa.Está echando humo.Se apoya en mi mesa y dice: - No me gusta su tono.- No era consciente de que tenía un tono particular,- le digo.- ¡No te hagas el listo conmigo!- él amenaza.Soy vagamente consciente de que esto esta escalando a lo quepodríamos llamar una situación. El Sr. Perry debería venir con unaetiqueta de Control Parental. Si cree haber llegado tarde y no hacer latarea es una cuestión de vida o muerte, este tío, en serio, necesitarefrescar su vida. 59
  • 59. When It Happens Foro Purple RoseEl Sr. Perry toma su pase sala, que es un transportador enorme con sunombre en él, y lo agita hacia mí. - Ve a la oficina de orientación- , dice.- Estaré allí después de clase.Tomo el pase. Cierro mi cuaderno. ¿Cuál sería el punto de protestar?Cuando llego a la oficina de orientación, la Sra. Everman me veenseguida. Ella es prácticamente el único adulto que se preocupa poraquí de lo que nos pasa.- Hola, Tobey- . Sonríe. - ¿Quieres un Jolly Rancher?- No, gracias.- ¿Estás aquí para verme?- Bueno, sí, pero no por elección- , le digo.- Hmm, suena interesante. ¿Por qué no te sientas?Me siento en la silla con el almohadón. Su oficina tiene un montón decarteles y plantas y animales de peluche. En la radio suena músicaclásica.- Por lo tanto,- ella dice. - ¿Qué pasa?- Llegué tarde a pre-cálculo, y el Sr. Perry me dijo que viniera aquí yesperara por él.La Sra. Everman arruga los ojos para arriba como si estuvieraconfundida. - ¿Por qué iba a querer que vengas hasta aquí sólo porquellegaste tarde?- Yo no tenía un pase.- De acuerdo...- Uno siempre tiene que tener un pase con el Sr. Perry, o tiene unataque de histeria.- ¿Por qué no tenias un pase?- Porque llegaba simplemente tarde. 60
  • 60. When It Happens Foro Purple Rose- ¿Por qué llegabas tarde?No hay forma de explicar esto sin contarle a la Sra. Everman toda lahistoria sobre Sara. Quiero decir, para eso son los consejeros, pero esdemasiado embarazoso hablarlo con ella. Digo, pues: - Perdí la nocióndel tiempo.- Pero llevas reloj.- Yo sólo. . . no estaba prestando atención.- Sí, esa parece ser la historia de nuevo este año- . La Sra. Evermanrecoge una de esas bolas para el estrés de su escritorio. - Ya he recibidoquejas de algunos de tus profesores que no estás haciendo los deberes.¿Tienes previsto mantener la misma tendencia este año?- Usted me conoce. La tarea va en contra de mi religión.- ¿Y la religión esa es?- Dadaísmo.- El dadaísmo no es una religión- , dice ella. - Es una corriente.- ¿Quieres decir que no me lo dijeron en todo este tiempo?- Tobey, si pudieras ser serio por unos minutos aquí, me gustaría saberqué piensas hacer al respecto de graduarte con un discurso decente.- ¿Aparte de hacerlo?- ¿Qué te hace pensar que vas a entrar en una buena universidad sinhacer tus tareas?- Siempre tengo al menos un promedio de C. Usted lo sabe.- Sí, pero ¿por qué estás satisfecho con eso? ¿Sobre todo cuando los dossabemos que podrías hacerlo mucho mejor?- Estoy bien con eso- , le digo.La Sra. Everman suspira y sacude la cabeza. - Hay mucho más que lavida por conseguir, Tobey. 61
  • 61. When It Happens Foro Purple Rose- Funciona para mí- , le digo.- Una persona con una puntuación de 1450 debería tener un promediomucho más alto.- Ella sonríe. - Pero estoy segura de que podemosencontrar algunas universidades que estarían encantadas de tenerte.- Pero…- Detente- , la Sra. Everman me interrumpe. Hemos tenido estaconversación antes. Ella ha estado en mi caso sobre la universidaddesde que la conocí en su primer año. Yo le dije que no estabainteresado en ir a la universidad. Ella me dijo que me daría cuenta delerror de ese camino. Que hasta ahora no ha sucedido. - Hablo en serio.Solo piénsalo. Más detenidamente.- De acuerdo- Le doy una mirada optimista.La mirada funciona. - Ya sabes dónde encontrarme - , dice ella.En Teoría de la Música, estoy frustrado por la conferencia con el Sr.Perry y el decano y luego escribir un ensayo titulado - Por qué lo quehice estuvo mal y no volverá a ocurrir- . Y ahora mi lapicera estámanchándolo todo. Las lapiceras baratas son una pérdida de tiempo.Escribo un recordatorio en mi mano para buscar un bolígrafo decentedespués de la escuela. Luego eché un vistazo a Sara. Se está riendo dealgo que dijo Laila.Y ahí es cuando de repente me pega. Un plan que realmente funcionara.No voy a tener que pasar por un acosador loco con potencial cero nuncamás. Sara me puede ver por quién soy realmente.Supone algunos riesgos iniciales, a pesar de todo. Con el fin de quefuncione, tengo que hablar con Laila. 62
  • 62. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 11 Cuando tú conectas. 6 de septiembre, 3:34 p.m.Decido que la única manera de que sea posible calmar mis nervios antesde que supuestamente Dave me recogiera en tres horas, veinticincominutos y diecisiete segundos era trabajar en mi cuaderno de bocetos.Por lo tanto, llené un vaso con agua, agarre mis lápices de colores yacuarelas, y me senté en el porche. Todo lo demás que necesitabaestaba ya en el porche en un sillón de mimbre, escarcha, pegamento,tijeras, revistas Jane, reproductor de CD, y visualización creativa.Estoy en la parte en que tengo que hacer un mapa del tesoro de mirelación ideal. El concepto es que si creo físicamente una descripción delniño que quiero, si yo lo veo claramente en mi corazón y en mi mente,entonces voy a estar más abierta a su llegada en mi vida. Por supuesto,yo creo que este chico es Dave, así que me estoy imaginando cómoquisiera que fuera de lo poco que ya sabía acerca de él. Cuando él fuerami novio, se lo mostraría después, y nos reiríamos de cómo lo conocíaincluso antes de conocerlo.Con mi CD favorito de James Taylor sonando, use el amarillo para pintarun borde alrededor de la página, que hacía que la página entera seiluminara. Hasta ahora mi mapa del tesoro es un collage de palabrasrecortadas de revistas y pegadas en todos los ángulos diferentes entorno a la página. Palabras como - romántico- , - inteligente- , - lindo-e - introspectiva.- Yo sombreé alrededor de algunas de las palabras conun lápiz de color rosa. Mancho el rosa con color azul claro. Le pongoescarcha sobre las esquinas. Entonces escribo acerca de la manera quequiero sentirme cuando estoy con este chico increíble. Como que soy lachica más hermosa que haya visto.Que soy la cosa más importante en su vida.Hojeo la revista Jane de este mes, en busca de más palabras eimágenes para describirlo. He cortado una pareja sentada en una colina,mirando una puesta de sol. He recortado - irresistible- y - divertido- .Recorté un símbolo yin-yang. James canta que el secreto del amor esta 63
  • 63. When It Happens Foro Purple Roseen abrir tu corazón. Y entonces me imagino la absolutamente perfectacita que tendré esta noche, con el romance, la emoción y la euforia quesientes cuando conectas con la persona con la que estás destinada aestar. No es que haya experimentado esa sensación. Pero me puedoimaginar cuán intensa es.En la cena, me siento muy confiada. Dave me dijo que me veía bien,cuando me recogió y me tomó la mano de la mitad de la película.Incluso me dijo cómo había estado esperando esta noche toda lasemana. Así que le pregunté algo que me estaba muriendo por sabertodo el verano.- ¿Por qué no me llamaste este verano?- Estaba con mi tío en Boulder. Tenía un trabajo de verano allí antes deque se moviera, por lo que era más fácil para mí volver a tratar deencontrar algo aquí.Sabiendo que había una razón real, por la cual no me llamó, fue lamejor parte de la noche.- Si hubiera estado aquí- , dice Dave, inclinándose hacia mí y alargó lamano encima de la mesa, - habría llamado sin duda.Estoy increíblemente feliz.Pero todavía estoy nerviosa por el beso inevitable más tarde. Deseo noestar nerviosa, así que podría tener hambre. Cuando le digo a lacamarera lo que quiero, estoy toda rara por ver a Dave mirándome. Poralguna razón, siempre me siento consciente de mi misma sobre cuandoordeno comida.- Entonces- , le digo.Dave me sonríe.Le sonrío.Y no puedo pensar en una sola cosa que decir.- Estoy tan contento de que hubiese una tormenta ayer,- Dave dice. -El calor me estaba matando. 64
  • 64. When It Happens Foro Purple Rose- ¿No hace calor en Colorado?- No realmente. O cuando hace, no es ese tipo de calor húmedo. Es uncalor seco, por lo que en realidad no lo sientes.- ¡Oh, sí! Recuerdo eso en ciencias de la tierra. Es como… cuando el airees seco, tiene menos vapor de agua, así que hay espacio para laevaporación del sudor.- ¿Por qué no sientes tanto calor?- Porque cuando tu sudor se evapora, eso es lo que te refresca.- Sabía eso.- Me sonríe. - Estaba comprobando si tú lo sabías.-Entonces Dave habló sobre el baloncesto, explicando las reglas ytécnicas especiales y cosas así. No soy admiradora del deporte, pero lodejé hablar porque él es magnífico. Luego llegó la comida. Y pasó lopeor.Cuando buscaba la mostaza, golpeé su refresco. Dave saltó de la cabinaantes de que se derramara por todo su regazo. Sin embargo, se empapóla manga.- ¡Oh!- Le grito. - ¡Lo siento!- Está bien,- dice Dave.Le pongo un montón de servilletas en la manga.- Aquí, permíteme…- No, está bien. Lo tengo.Cuando regresa del baño, todavía no puedo pensar en nada interesanteque decir.Entonces, Dave dice, - ¿Qué estás pensando?- Me gusta esa foto,- le digo. Es de una vieja calle de adoquines depiedra en alguna parte de Europa. Con una gran cantidad de plantascolgando de las ventanas.- Oh.- Señala detrás de mí. - Me gusta ese. 65
  • 65. When It Happens Foro Purple RoseCuando me doy la vuelta para ver, me quedo como, tiene que estarbromeando. Es un fuerte y molesto cuadro de un paisaje aburrido.Totalmente impersonal y con colores estúpidos. Me recuerda el tipo enPBS que hace esas pinturas realmente graves y que se supone quedebes pintar a la par con él. Como si quisiera.- Sí, claro,- me río.- No,- dice Dave. - Hablo en serio.- ¡Oh!- Lo miro de nuevo. - Bueno, sí. Es bonito.- No es bonito. Eshorrible. Pero todo el mundo sabe que la gente en una relación, debetener intereses diferentes. No se puede esperar a alguien con losmismos gustos.- Sabes,- dice masticando, - No creí que saldrías conmigo.- ¿Por qué no?- Bueno, saliste con Scott, y él es. . . realmente. . . inteligente.- Entonces ¿Por qué me pediste mi número?- Siempre pensé que eras linda. ¿Recuerdas cuando me senté a tu ladoen la reunión de jóvenes?Asiento con la cabeza. Si supiera cuántos detalles recuerdo.- Esperaba que yo te gustara. Pero no sabía si era lo suficientementeinteligente para tí.- ¡Pero eres inteligente!- Sí- . Aprieta mi mano. - Pero tú eres absolutamente brillante.- Dejami mano y toca mi mejilla. - Y muy linda, también.Estoy increíblemente feliz.Cuando llega la cuenta, recuerdo lo que me dijo Maggie que debíahacer. Dijo que como Dave me invitó a salir, él debería ser el quepagara. Y que no debo ofrecer a pagar mi mitad de la cuenta como decostumbre. 66
  • 66. When It Happens Foro Purple RoseMe muerdo los labios. Mis labios están secos y crepitantes. Y, porsupuesto, no he traído mi chapstick (humectador labial). Así que tengoque pensar en una manera de lamerlos sin que Dave se dé cuenta antesde que nos besáramos más tarde.Dave paga. Exhalo.Hubo un espacio en blanco durante el trayecto a mi casa. Ninguno denosotros habló mucho. Estoy demasiado nerviosa por el beso. Él debede estarlo también.Nos tomamos de la mano mientras caminábamos hacia el porche.Entonces estamos de pie en el porche. La luz está encendida. Miro alpatio de mis vecinos para ver si hay alguien.- Gracias por la cena. Y la película. Pasé un buen rato.- De nada- , dice Dave. - También pasé un buen rato.Lo miro. Sus ojos castaños se ven negros en la noche. No puedo decir loque piensa.Espero que pase el resto.Dave se inclina hacia mí. Me inclino hacia él.Y entonces me besa.En la mejilla.Dave dice:- Así que. . . Nos vemos el lunes.- Sí- , digo. - Nos vemos.Incluso después de que se haya ido, todavía estoy de pie. Todavía estoyesperando mi beso de verdad. 67
  • 67. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 12 Más decidido que nunca 6 de septiembre, 7:58 p.m.- Es una mierda de plan, pero fantástico - , anuncia Mike. Tensa lascuerdas de su bajo, lo ajusta de nuevo.- ¿Por qué tienes que tener un plan?- pregunta Josh. - ¿Por qué nopuedes invitarla a salir?Esto hace que Mike se ponga a la defensiva. Al hombre le gusta tenersus planes.- ¿Qué tiene de malo tener un plan?- dice Mike. - Tres años atrás,cuando todos pensaron que The Cure se iban a separar, salió flor desangre. ¿Por qué? Por qué tenían un plan. Y lo siguieron. Y mira ahora.- Bien- , dice Josh. - Pero cuando Tobey actúe como un psicópata, y ellalo deteste, ¿podré decir que me lo dijiste así?- Son una especie de obsesión- , me dice Mike.- No sé cuál es mi problema- , le digo. He estado tratando de no pensaren el hecho de que Sara y Dave están juntos en este momento. Sigodesafinando. Siempre me olvido de cómo van las letras. Y soy el que lasescribe.- Dave- , dice Mike. - para de estresarte. Recuerda de lo que eres capaz.Las bragas mojadas de Cynthia estarán en el suelo antes de que digasbrillan-en-la-oscuridad.- Eres mi héroe, perro- , dice Josh.Sólo pienso en acostarme con Sara, cada tres segundos. Pero hablandode ella de esa manera con los chicos parece que le falto al respeto. Les 68
  • 68. When It Happens Foro Purple Rosehe dicho todo acerca de las otras chicas con las que he estado. Peroahora es diferente.Josh golpea los platillos.- ¿Estamos en esto o qué?-Estamos trabajando en el tema para la Batalla de Bandas. En realidad,sólo vamos a tocar una canción. Dos, si llegamos a la ronda final. Perovamos cuesta abajo.Vamos con un tema de Led Zeppelin, Mike está convencido de queganará. Entonces Mike dice: - Esta es.- Hay un tipo de desacuerdo, sinembargo. Su voz no suena del todo bien para el tema.- Creo que con un sólo de batería sería mejor- , dice Josh detrás de labatería.- Oh, ¿de verdad?- Dice Mike. - ¿Y por qué?- Es un tambor pesado lo que sacude la escena. Todo el mundo lo sabe.Josh grifa sus palos.-Entonces, ¿cómo es que?- ¡Michael!El sonido de la madre de Mike indica que el ensayo ha terminado. Dadoque es sábado, podemos ensayar hasta que llega de hacer recados.También nos dejan el garaje después de clase hasta que llega deltrabajo.Entonces es la hora de cenar y de hacer las tareas. Al menos, para Mike.Su madre se cierne sobre él como una nube oscura con una perpetuaausencia de recubrimiento de plata. Si no hace todos sus deberes, nopodemos utilizar el garaje. Ella lo controla todo. Así que sus notas sonbastante buenas. Pero en el fondo es un vago, como Josh y yo.La puerta se abre. La luz de la cocina se filtra dentro.- Hola, muchachos.- Hola, señora Panalba,- decimos Josh y yo juntos. 69
  • 69. When It Happens Foro Purple RoseHizo ruido con los tacones mientras camina hacia nosotros. - ¿Cómoestá el famoso MindFlame esta noche?Me emociono cada vez que oigo a alguien decir el nombre de nuestrabanda. Pensé en mí mismo. Es mucho mejor que Lo Que Haría Jesús,que es el que Josh quería. O la idea de Mike, el Creamers Jeans.Supongo que nuestro grupo es una especie extraña. Hemos sidodescritos como - allí fuera- . Pero realmente me siento como queestamos al borde de un gran avance. Además, tenemos una reputaciónpara patada en el culo con nuestro rock clásico. Así que los conciertosson principalmente reuniones de la clase y antes de la mediana edad-lasfiestas de cumpleaños de crisis- e incluso alguna fiesta en la piscina ytodo tipo de eventos en verano. Que no son un coñazo ya que siemprenos pagan muy bien. Josh ha estado recogiendo más conciertos paraeste año. Y, por supuesto, Mike se encarga de la grabación de nuestrademo.- Progresando- , digo.La Sra. Panalba frota la cara de Mike. - ¿Qué tienes en la cara?- , Dice.- ¡Ma!- Grita Mike. Se sonroja. - ¡Fuera!- ¿Qué tienes?- le toca la cara de nuevo.- ¡Nada!- Mike golpea su mano. - ¡Dios!-¿No estás usando el Clearasil que te di?- ¡Mamá! ¡Dios!- Vale, vale.- Se dirige hacia la cocina. - Tengan cuidado, muchachos.- Lo intentamos- , dice Josh.Sra. Panalba mira a Josh divertida. Cierra la puerta.- Lo juro, es como si su único propósito en la vida fuese humillarme- ,dice Mike.Josh se encoge de hombros. - Sí, son padres. 70
  • 70. When It Happens Foro Purple RoseEmpezamos a recoger.- ¿Queréis tomar algo frío en el centro comercial?- Dice Mike. Es fácilcuando no hay clases. Y mi toque de queda es a la una.- Claro- , le digo.- No puedo- , dice Josh. - Todavía estoy castigado.Josh está castigado, como todas las semanas. Siempre está haciendoalgo estúpido. Esta vez lanzó la bola de bolos de su padre por laventana, intentando demostrar que su actitud impresionaba. Realmenteimpresionante.Mike y yo decidimos coger mi coche. Mientras conduzco, Mike repasatodos los planes que ha elaborado para el éxito inevitable de la banda.Cuando estamos sentados en una mesa con suficiente comida paraalimentar a un país pequeño, Mike dice: - Tenemos que sacar cosas detu cabeza.- Está mirando por encima de mi hombro. - Y creo que sé conqué.Me doy la vuelta. Y fue entonces cuando las veo.Cynthia y Marnie están caminando hacia Cinnabon. Si hubiese sido elaño pasado, habría sido perfecto.A mí me gustaba Cynthia, y Mike lleva mucho tiempo tratando deconseguir algo con Marnie.Estoy tentado por un segundo. Qué fácil sería. Qué guapa es. Peroconectar con Cynthia volvería a ser un dolor. Empezaba imaginarsecómo sería ser mi novia. Entonces exigía pasar más tiempo conmigo. Esun camino que no quiero volver a pasar.- Me voy- , digo. Me pongo de pie y tiramos la basura.- ¿Qué? ¿En serio?- Sí.Mike me mira como si estuviese loco.- ¿Puedes llegar a casa?- , Digo. 71
  • 71. When It Happens Foro Purple RoseÉl mira a Marnie. – Definitivamente.- Te veo.- Más tarde.Caminando por el aparcamiento, estoy más decidido que nunca. No hayforma de que me rinda. Tiene que suceder. 72
  • 72. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 13 Yin y Yang 8 de septiembre, 12:33 p. m.- ¿Cuántas calorías tiene un plátano?- dice Cailtlin.- Ochenta- , dice Heather. Recoge una pelusa de la camisa de Alex.No puedo creer que estoy sentada en la mesa de Dave y sus amigos,realmente me tratan como si yo fuera gente buena. Y Dave me hizosentir inmediatamente incluida. Me sentí mal como si estuviera en unaespecie de zanja por Maggie y Laila, pero dijeron que estaba bien,mientras yo siguiera comiendo con ellos algunas veces.Dave pone su brazo alrededor de mí.- ¿Vas a comer tu Ho Ho?- yo estaba tan ansiosa de comer mi Ho Ho.Pero al ver las bandejas de las otras chicas, detecté una considerablefalta de postres.- No- le digo - tu puedes tenerlo- miro alrededor de la cafetería, lespuedo decir que mucho de los otros niños me notaron cuando me sentéaquí. Es bonito finalmente sentirse aceptado.En teoría de la música, estoy feliz junto a la deriva en una burbuja decolor rosa.- ¿Qué pasa con Tobey?- Laila dice.- ¿Qué quieres decir?- Ha estado mirándote desde que entraste por la puerta. ¿No te hasfijado?Miro a Tobey. El rápidamente mira hacia otro lado. 73
  • 73. When It Happens Foro Purple Rose- ¿Babea mucho?- Laila dice.- ¡Yo estaba viendo si el solamente me estaba mirando!- ¿Protestas tanto?- ¡Bueno, gente!- . Dice el Sr. Hornby, agitando las manos. - ¡Vamos apasar a las escalas!- Él se sienta en el piano y comienza a tocar. Sesupone que estamos tarareando.A pesar del zumbido, miro a Tobey. Es muy alto, como quizás seis-uno,se puede decir por la forma en que estaba sentado en la silla. Su pelooscuro y su piel pálida. Al igual que el yin y el yang. Me siento atraída asus ojos de nuevo. Son azules, grandes y profundos, casi de un colorvioleta. Y tiene sus pestañas bien largas.Tobey captura mi mirada. Cuando me ve, sus ojos se hacen aun másgrandes. Él me mira serio y contemplativo. Si él no lo sabe, yo pensabaque era muy inteligente. Que suele ser lo principal que me excita sobreun hombre. Sin embargo, Tobey era un vago total. Su confianza esincreíble, aunque su expresión dice: - estoy contigo porque quiero y nome importa si tú lo sabes- . Es realmente extraño, pero por unossegundos los dos nos estábamos mirando fijamente el uno al otro. ¿Porqué es que cuando lo miro ahora, es como si lo viera por primera vez?Miro a otro lado.Me olvidé de lo que se supone que debemos hacer. Laila me golpea consu codo en mi costado, y me pongo a tararear a lo largo como si nadahubiera pasado. Para el resto de la clase, me niego a mirar a Tobey.Pero puedo sentirlo mirándome.Después de clases, me tomo mucho tiempo en juntar mis cosas. Estoyviendo si Tobey trata de hablarme de nuevo. Mis cosas solo constabande un cuaderno y un libro, y un lápiz, así que pretendo que buscaba algoen mi blog de notas. Estoy en estado de pánico hasta que veo a Tobeysalir. ¿Por qué estoy tan decepcionada de que no me haya hablado?Cuando Laila y yo salimos, ella dice:- ¿Sobre qué era eso?- ¿Qué? 74
  • 74. When It Happens Foro Purple Rose- ¡Oh, por favor. No digas que no sabes.- No.- Como si no lo miraras fijamente en toda la clase- Laila dice. - ¿Qué?¿Se reprogramó tu cerebro, y ahora no puedes pensar con claridad?-Laila dice esto en tono desagradable. Eso es porque ella odia a alguiencomo Tobey. Las personas que no hacen nada y aun así pasan las clasesla molestaban gravemente. Ella no puede entender por qué alguienquerría aflojar así. Quiero decir, Laila se dedicaba a ser la primera ennuestra clase que ni siquiera en la mente se le pasaba algo hasta lafecha. Además, ella no tiene aparente interés en el romance. Lo cualpuede ser porque está convencida de que sus padres dejaron de tenerrelaciones sexuales desde 1987. Pero Laila definitivamente no podíaentender por qué siento como si hubiera algo entre Tobey y yo. Yo nisiquiera lo entiendo.- ¿Eh? Realmente no sé de qué estás hablando - se siente como siestuviera flotando en lugar de caminar por la habitación.- Bien. Será de esa manera- dice Laila - Tu sabes que me lo dirás con eltiempo- Ella se va hacia su casillero sin decir adiós.Levanto mi bolso de mi armario y trato de averiguar qué es lo quenecesito para llevar a casa, pero no puedo siquiera recordar lo que hicehoy. Creo que es lunes. Así Laila, como de costumbre, estará bien. Peroaquí está la pregunta: ¿Por qué el niño que se está apoderando de micerebro es Tobey en lugar de Dave?- Oye- dice Dave. - ¿Necesitas que te lleve a casa?- Oh- le digo, sobresaltada. No esperaba volver a verlo hoy en día.- Si- puedo cambiar mi cuaderno de bocetos, así que también me puedollevar mi enorme libro de cálculo en mi bolso.- Aquí- , dice Dave, me empuja suavemente contra un armario. - A ver,esto es para ti - toma mi bolso y lo pone en el suelo.Se apoya en mí. Pone las manos en mi cintura. Se aprieta contra mí.El pone sus labios en los míos. 75
  • 75. When It Happens Foro Purple RoseEsto es. Finalmente me besa. De verdad. No estoy segura de si el besoes el que cambia la vida, en la manera en que yo esperaba que fuera.Pero, al menos, finalmente está ocurriendo. 76
  • 76. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 14 Algo Real 8 de septiembre, 3:41 p.m.- ¿Laila?- digo.Ella está trabajando en la combinación de su cerradura.- ¿Laila?Laila tuvo esa reacción de sorpresa que tienes cuando alguien te asusta.- Me asustaste,- dice.- Lo lamento. Es solo que tu no me escuchabas.- ¿Entonces esa es la razón para que tu asustes a alguien?Espero realmente que Laila fuera más fácil de tratar en un futuro másinmediato.- ¿Puedo hablar contigo?- dije.- Lo estás haciendo.- No aquí. ¿Podemos ir a otra parte?- Uh…. - me miró suspicazmente. - ¿Cómo el patio?- Si.- Dame un minuto.Me quedo mirando a Laila meter en su bolsa más libros y cuadernos delos que probablemente he tenido en toda mi vida.- Eso es increíble- , digo. 77
  • 77. When It Happens Foro Purple Rose- ¿Qué?- ¿Cuántos tienes que llevar a casa? ¿No es tu bolso locamente pesado?- Si.- Laila cierra su casillero y hace girar la rueda de número parabloquearlo.-Vamos.Caminamos hasta el patio, que está en la dirección opuesta de lapuerta. Es bueno porque eso significa que no tenemos que correr elriesgo de pasar por donde están Sara y el idiota.Fuera, nos sentamos en un banco.- Asi que...,- dice Laila.Entonces, le digo, aclarándome la garganta.- Yo no estoy muy seguro de por dónde empezar.- El principio siempre es un buen lugar.Trato de recordar lo que debo decir. Tuve todo el gran discursoplaneado. Pero después por la forma en que Sara me estaba mirandocómo me miraba en la clase, estoy distraído.- Sé que Sara sale con Dave, pero. . . ¿Crees que tendría unaoportunidad con ella?- Um. No creo que tú seas exactamente su tipo. Sin ánimo de ofender.- Es solo. . . Ella me ha estado mirando a mí en la clase así. .. .- Ella probablemente esté tratando de averiguar por qué la estabasmirando.Así que supongo que no era tan discreto después de todo.- ¿Pero crees que hay una posibilidad de que yo le guste?- No podría decirte.- ¿Tú no sabes?- Mira- , dice Laila. - Sara es mi mejor amiga. ¿Incluso si ella me dijoque tu le gustabas? Yo no podría decírtelo. 78
  • 78. When It Happens Foro Purple Rose- ¿Ella dijo que yo le gusto?- No, yo dije que si ella dice que sí, yo no podría decirte.- Laila suspira.–¿Por qué quieres saberlo, de todos modos?- ¿No te gustaría saber si a alguien le gustas?- No.- ¿Por qué no?- La información sería inútil. No estoy autorizada para tener citas- Oh.Cualquier otra persona estaría completamente mortificada al admitir loque acababa de decir. Sin embargo, Laila estaba allí, arrastrando suszapatillas contra el suelo como si nada.- ¿Es eso?- , Dice. - ¿Tú quieres saber si a ella le gustas solo parasaberlo?- No.- Yo volteo a ver al sol.-Entonces, ¿por qué?Me vuelvo a mirarla. Ella es la mejor amiga de Sara. Tal vez si ve queestoy por lo real, ella me ayudaría. Pero Josh está en lo correcto. Yo noquiero salir como un demente lunático, conociendo todos los gustos deuna chica que yo ni siquiera conozco.- La cosa es. . . Creo que podría. . . gustarme.- Sí- , dice Laila. - Creo que tengo esa parte.- Sé que suena loco, y ella obviamente le gusta Dave, pero me gusta.Probablemente, por primera vez en su vida, Laila no dice nada.- Por eso quiero saber si tú piensas que tengo una oportunidad con ella. 79
  • 79. When It Happens Foro Purple Rose- Eso es interesante, porque la última vez he comprobado que ustedesni siquiera eran amigos.- No lo somos. Es decir, hablamos el año pasado. Más o menos.- Suenocomo un idiota. Pero no me importa. - Y ella es demasiado buena paraDave. El tipo es un imbécil. Es...Podría seguir. Pero ahora no es elmomento.- Yo realmente no conozco a Dave, pero Sara ni siquiera se sentó connosotros en el almuerzo de hoy. Tengo la sensación de que él necesitauna gran cantidad de atención.- Definitivamente sería más flexible en cuanto a eso.- Pero ni siquiera la conoces- , dice Laila. - ¿Cómo puede gustartealguien que ni siquiera conoces?- Pero mira, esa es la cosa. Me siento como si ya la conociera. ¿Nunca tehas sentido tan conectada con alguien con el que acabas de hacer clicde inmediato?- No.- Oh. Bueno, deberías probarlo alguna vez.- Le doy mi sonrisa másencantadora. - Va a cambiar tu vida.Laila me mira raro.- ¿Por qué me estás diciendo todo esto?- Porque espero que me ayudes. Y confío en ti.- ¿De veras?- Sí. ¿No debería?- No, puedes hacerlo. No se lo diré a nadie.- Gracias.- Ahora la parte difícil. - Hay una cosa que quiero preguntarte...- Sí. 80
  • 80. When It Happens Foro Purple Rose- ¿Quieres cambiar de pareja conmigo en la Teoría de Música?- ¿Qué? ¡No! ¿Y estar con Roberto? ¿Estás completamente loco?-No del todo. Lo suficiente para pedirle un gran favor que va a cambiarmi vida.- No, eso está más allá de un favor. Yo diría que esta solicitud requiereque tú seas mi esclavo personal para la resto del año.- Oye, si esto funciona, voy a ser tu esclavo personal de por vida.- ¿Por qué debería ayudarte?- Dice.Trato de encontrar las palabras adecuadas para hacerle ver que estotiene que ocurrir.- Esto nos daría la oportunidad de descubrir si esto es lo que creo quees.- ¿Y qué es eso?Respiro profundo.- Algo real- , le digo.Laila no dice nada.- ¿Y?- Me deslizo fuera del banco. Me arrodillo en el suelo. Tomo sumano. Se ríe. - ¿Lo harás?- No estoy diciendo que me gusta esto- , dice Laila.- Por supuesto que no.- Sacudo la cabeza violentamente.- Ni siquiera te conozco. Y tú eres un poco extraño. Y tú no eres su tipo.- Todo esto es cierto.- Asiento con la cabeza vigorosamente.- Sólo estoy haciendo esto porque Sara es mi mejor amiga.- Laila selevanta y pone su bolso encima del hombro.-¿Trato hecho? -, Digo. 81
  • 81. When It Happens Foro Purple Rose- Trato hecho- , dice ella.Nos damos la mano.Corro a la sala de música. El Sr. Hornby sigue ahí, todo encorvado sobresu escritorio. Nunca he hablado con él. Él es famoso por hacer unberrinche por la cosa más pequeña. He oído que incluso te quita puntospor bostezar. Así que tengo que tener mucho cuidado cómo jugarmeesto. Será particularmente difícil recordarme constantemente a mimismo no llamarlo Sr. cachondo. Que es, naturalmente, como todos lellaman. Y probablemente sea cierto, porque tiene, como, diez niños.Golpeo la puerta abierta.- ¿Sí?- Mira por encima de una pila de papeles.- Perdona que le moleste. Me…- ¿Acabas de llegar aquí?No. He estado debajo del piano todo este tiempo.-Sí. Yo estoy. . . Tengo una pregunta rápida para usted.El Sr. Horny se queja. Me hace un amague para que me acerque más.Me acerco a su mesa y me siento en la silla frente a él.- ¿Qué puedo hacer por usted?- Me pregunta.- Se trata de la clase. ¿Me estaba preguntando? Si pudiera cambiar depareja.- ¿Hay un problema con Roberto?- No. Bueno, en realidad sí. No es que él sea un problema.El Sr. Horny espera.- Es un poco complicado- , le digo. En mi prisa por llegar aquí, me olvidéde pensar qué decir.- Creo que sé lo que está pasando. 82
  • 82. When It Happens Foro Purple Rose- ¿De veras?- ¿Cómo es posible saber? ¿Es tan evidente?- Yo no soy tan fuera de lo que usted piensa- , dice. - Yo soy más unobservador, ya sabes.- ¡Oh, sí, absolutamente!- Entonces, ¿el hombre ha estado viendo milujuria por Sara todo este tiempo?- No es fácil estar en su posición- . Suspira. - He estado allí.El Sr. Horny es, como, el último profesor del que quiero oír esto. No esque quiera oír hablar de la vida sexual de mis maestros.- Yo debería haberlo visto venir- , dice.El tipo es bueno. El debe tener un radar fluctuación hormonal. Mislecturas vuelan de la derecha de la tabla cada vez que veo a Sara.- Roberto no es, ¿cómo decirlo delicadamente, el mayor en la caja delápices de colores?- ¿Huh?- Tienes un gran talento, Tobey. Me doy cuenta de que Roberto no da elpaso.- Oh.- Esta sería mi actual pareja, Roberto Garten. A partir de esehorrible incidente en el vestuario del año pasado. Todavía me siento malpor él. ¿Y cómo Dave fue parte de todo?- ¿Puede permanecer allí hasta el final del período? Va a hacer latransferencia de clase en ese momento. Creo que se dio cuenta que noesta muy inclinado a la música.- Uh. . . Yo tenía la esperanza de que fuera para mañana.- Bueno, voy a realizar cambios al final del período, pero no puedo hacernada hasta entonces. Mientras tanto, tal vez algunos de sus talentos secompartan con él.El final del período no era hasta el próximo mes. No tengo idea de cómovoy a durar tanto tiempo. Pero tengo que jugarlo bien. 83
  • 83. When It Happens Foro Purple Rose- Tal vez- , le digo.El Sr. Horny abre un bloc de notas.- Vamos a ver. Hay algunos otros cambios que quiero hacer, así quevamos a hacer todo esto. ¿A quién debo emparejar con usted? Si mecambio a Paula con Gram…- En realidad, tengo una idea.- Ah,¿ sí?- Mr. Horny busca en su página. - ¿Cuál?-Bueno. . . Estaba pensando que Laila y Sara son realmente inteligentesy que están juntas. Y eso está acaparando todo el cerebro, ¿sabe?Se ríe.- Tengo la imagen.- Y yo estoy tratando de hacerlo mucho mejor en este semestre, paralas aplicaciones de la universidad y todo. Así que si…- ¡Ajá!- , Anuncia como el que acaba de resolver el misterio de Triángulode las Bermudas. - Te puedes poner con Laila.- Empieza a escribir eso.- ¡No!- , Le grito.El Sr. Horny levanta una ceja.- Quiero decir, yo pensaba que sería. . . mejor si me pone con Sara.- ¿Alguna razón en particular para eso?- Si.- La mentira se acerca a mí rápidamente. - Ella me dijo-que-estamos hablando de mi música y ella está realmente metida en lo queestoy haciendo y estamos al tanto de los cuartetos de Vivaldi y…- ¡Ah! Me gustan esas también. Bien. - , Escribe abajo.- Bien, bien…- . Me levanto.- Gracias por ser honesto conmigo, Tobey. 84
  • 84. When It Happens Foro Purple RoseSólo me siento un poco culpable.Yo conduzco a casa de Mike. Entro en su habitación sin llamar.- No te preocupes por mí- , dice Mike. - solo vivo aquí.- Compañero- , le digo. - Ya está hecho.- ¿Qué?-¡El plan! ¡Sara será mi compañera!- ¡Mierda!- Lo sé. Pero no será, hasta el mes próximo.- No te preocupes- , dice Mike. - Hasta entonces, siempre tendrásgirlongirl.com. 85
  • 85. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 15 Mi todo 8 de Septiembre, 5:17 p.m.El teléfono sonó mientras estoy resistiendo el impulso de quemar milibro de cálculo.- ¿Hola?- digo.- No vas a creer esto.- ¿Qué?- A Tobey le gustas.- ¿Qué?- ¿Tobey? Tú sabes, ¿el chico que te ha estado mirando fijamente? ¿Elmismo chico al que tú has estado mirando fijamente? ¿Nada de esto tesuena familiar?- ¿Cómo lo sabes?- Él me lo dijo.- ¡Qué!- Si. Es una locura. Pero no completamente sorprendente.- Laila. ¿Qué sucedió?- El vino hacia mí después de la escuela me dijo que quería hablar.Entonces fuimos al patio, y él me dijo que tú le gustas. Y que queríacambiarme su compañero de clase entonces él puede estar contigo.- Oh mi Dios. 86
  • 86. When It Happens Foro Purple Rose- Solo estoy diciendo.- ¿El no sabe que estoy saliendo con Dave?- Si, pero realmente no le preocupa.- Dave me besó.- ¿Cuándo?- Después de la escuela. En el pasillo.- Entonces tú estabas probablemente besando a Dave en el mismomomento en que Tobey me estaba diciendo que tú le gustas.Fascinante.- Oh mi Dios.- ¿Cómo fue?- ¿Qué?- El beso.Cuando le conté a Laila y a Maggie sobre Dave besándome en la mejilla,expliqué que estaba segura que un beso de verdad podría cambiar lavida.- Fue… lindo,- dije.- ¿Lindo? ¿Solo lindo?- Si…- ¿Qué pasó con lo de las destrucción de la tierra?- Cambio de vida.- Como sea.- No lo sé. 87
  • 87. When It Happens Foro Purple Rose- Wow. Esto parece como que el señor miradas por algún motivo deverdad tiene una oportunidad después de todo.- ¿Qué?- Tobey dice que tú eres su alguien verdadero.- ¡Qué!- Entonces el –maldición. Me tengo que ir. Mi mamá esta quejándoseporque no he pasado los últimos cinco minutos haciendo tarea.- ¡Espera!- grito.- ¿Qué?- ¿Qué le dijiste a Tobey sobre el cambio?- Le dije que estaba bien conmigo. Dudo que Mr. Hornby este deacuerdo, aunque…- ¿Por qué?- Por favor. Tú sabes cómo es sobre…- No, quiero decir ¿porque le dijiste que estaba bien a Tobey?- Oh,- dijo Laila. - ¿Por qué no?- Tonterías.- ¿Qué me estás diciendo? ¿No quieres estar con Tobey?- No. Si. Quiero decir, ¡no! No estoy diciendo eso.- Entonces ¿cuál es el problema?- ¿Por qué estuviste de acuerdo en hablar con él?- digo. - Desde cuandote sientas a hablar con chicos como Tobey?- No todo es como parece,- Laila dice enigmáticamente.- ¿Qué se supone que eso significa? 88
  • 88. When It Happens Foro Purple Rose- Me encantaría cubrirte con todos los detalles, pero mi mamá estáliteralmente separando el teléfono lejos de mi oído mientras hablamos.Hablaré contigo mañana.- ¡Laila!- Diviértete con todo el cálculo.Después que ella colgó, llamo a Maggie y le digo todo lo que dijo Laila.Maggie es como:- ¿Tobey quien?- ¡Tobey Beller! Tú sabes… ¿del año pasado en arte?- ¡Oh, sí! Él tiene unos ojos magníficos.- Soy consciente de eso.- Pero Dave también.- Soy consciente de eso también.- Entonces, que… ¿estás interesada en Tobey ahora?- ¡No!, Me gusta Dave. Obviamente. ¿Cuánto tengo que esperar paraque el me invite a salir?- Dave es totalmente magnífico.- Lo sé.- Y te adora.- Lo sé. Y ¡él me besó después de la escuela!- ¡Yay! ¿Cómo fue?- Lindo.Maggie su queda callada. 89
  • 89. When It Happens Foro Purple Rose- ¿Hola?- digo.- ¿Sin cambio de vida?- Solamente quise que eso fuera… no lo sé. Es como que tengo - esas-realmente altas expectativas y luego…- Solía tener la misma cosa,- dice Maggie. - No hay nada malo con eso.- Entonces ¿Qué pasó?- Después de un rato descubres que ningún chico puede cumplir tusexpectativas. No he encontrado a ningún chico que cumpla todos miscriterios. Pero Dave es fantástico. Estoy segura que eso mejorará.- Probablemente estés en lo correcto. No debería esperar que un chicofuera mi todo.Pero la verdad es: todavía lo espero. 90
  • 90. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 16 El Problema Con Dave 23 de septiembre, 3:02 pm- Creo que entiendo la síncopa en el compás trece ahora. ¿Puedo tratarde explicarlo?Asentí. Mantengo los ojos en el suelo. Robert sigue hablando, pero yono estoy escuchando. Estoy tratando con mucho esfuerzo de no mirar alotro lado de la habitación. Pero no puedo evitarlo. Sara esta justo allí.En unas pocas semanas estará por aquí.Sería fácil decirle como es realmente Dave. Casi le dije a Laila cuandotuvimos la charla, pero yo quiero que Sara me quiera por lo que soy. Nopor lo que Dave no es. No porque Dave golpeara a Robert y se salieracon la suya. Ni siquiera porque yo sé lo que Dave realmente piensaacerca de ella.Lo que sucede con Robert es que él está totalmente al margen. Tienecero status. Estoy llegando a conocerlo por primera vez ahora. Y él esen realidad un tipo decente. Lo que convierte a lo que paso en algo aúnmás triste. Ocurrió un día de abril pasado cuando decidí quedarmedespués de utilizar la sala de pesas. Yo me estaba cambiando en elvestuario cuando Dave y algunos otros chicos del equipo de baloncestollegaron de su práctica. Robert estaba también en el vestuario poralguna razón. Estaba cambiándose cerca de la puerta, pero estaba cercade las duchas. Así que Robert fue el primero que vio a los chicos cuandoentraron.- Oye, tarado- , escuche que le decían. - ¿Cómo te está yendo?Cuando oí esto, yo sabía que iba a haber problemas. Tampoco es comosi yo pudiera haber hecho nada al respecto. Matt había sido el que lodijo. Yo no tenía que ver las caras de estos tipos para saber quiénestaba diciendo qué. 91
  • 91. When It Happens Foro Purple RoseAl parecer, Robert estaba tratando de hacer caso omiso de ellos, porqueentonces Matt sonó tirante.- Isaid, ¿cómo te está yendo?- Bien- , dijo Robert.Entonces, todo el equipo empezó a imitar la voz de Robert con vozquejumbrosa. - ¡Muy bien! ¡Estupendo! ¡Muy bien!- Yo sabía que Robertdebía de haber estado nervioso y asustado. Me odiaba a mí mismo porestar demasiado cansado para ir y defenderlo.Me quedé escondido en el rincón entre las taquillas.Supongo que Robert había terminado de cambiarse y trató de salir,porque entonces Alex dijo:- Oye, tarado, ¿Estas yendo a algún lado?- Él tiene una cita caliente- , dijo Matt.- Probablemente con otro marica.- Dave fue el que dijo esto.- Solo déjame ir- , dijo Robert.- ¡Oooh!- Dijo Alex. - El gay cada vez está más inquieto.- Necesita relajarse- , dijo Matt.- Podemos ayudarlo a relajarse,- dijo Dave. - ¿Cierto, muchachos?- Claro- , dijo Matt.Y entonces oí un golpe. Robert gritó.- Creo que le gusta- , dijo Dave.- Déjame en paz,- dijo Robert.- ¿Por qué?- , dijo Matt. - ¿No te estás divirtiendo?- Solo déjame ir- , dijo Robert. - ¡Por favor! 92
  • 92. When It Happens Foro Purple Rose- No hay problema, hombre,- dijo Dave.Y luego escuché algo golpear contra los casilleros. Con fuerza.Supe que era Robert.Durante los próximos minutos, me senté en el suelo y me odie a mímismo. ¿Cómo podía dejar que hicieran esas cosas y quedarme sentadoallí? ¿Por qué no trate de hacer algo? Pero yo sabía que no había nadaque pudiera hacer para defender a Robert. Y si me acercaba a allí,Robert sabría que yo lo sabía. Y yo sé cómo se siente ese tipo devergüenza. Lo peor es cuando alguien más está ahí para sentir tu dolor.Entonces creo que Robert salió corriendo, porque los chicos empezarona hablar de otras cosas. Me sentía atrapado en el vestuario. Decidíesperar hasta que se fueran, y luego me iría. Así que me senté en elsuelo y escuche todo. Estaban hablando de citas para el fin de semana ycómo Dave quería invitar a Sara. Dave dijo cómo se había fijado en ellapor primera vez durante nuestra asamblea junior. Sus amigos le decíantodo lo que sabían acerca de ella.- Entonces, ¿por qué no, hombre?- Matt dijo.- No lo sé,- dijo Dave. – Maggie, es mucho más caliente.- Sí, pero amigo,- dijo Alex. - Ella es amiga de Sara.Dave gritó:- ¡Bonus!Todo el mundo rió. Oía manos dando los cinco.Dave dijo:- Chicos, no pensáis que es demasiado... Ya saben.- ¿Qué?- Matt dijo.- Debe de ser virgen- , dijo Dave.- Amigo- , dijo Matt. - Es que las nerds son las mejores. 93
  • 93. When It Happens Foro Purple Rose- Sí,- dijo Alex. - Están llenas de frustración sexual. ¡Ella es como unvolcán a punto de explotar!- Además, podría hacer tu tarea y demás- , dijo Matt.- Sí, pero Maggie se veía tan caliente en esa minifalda hoy,- dijo Dave.- ¡Estaba totalmente de piel!- Dijo Alex. - Sin duda alguna no había ropainterior involucrada.- Aquí, es como esto- , dijo Matt. - ¿Quieres perder el tiempo tratandode convencer a Sara de que la virginidad es un pecado, o quieres ir conlos productos usados?- Siempre puedo elegir otra cereza,- dijo Dave.- Todo es fácil para el Hombre - D- .- Mientras Alex decía esto, su voz sehacía más fuerte. Yo sabía que estaba a punto de caminar junto a mí,así que fingí estar mirando mis cosas. Alex salto un poco cuando me vio.- Hey. ¿Qué demonios estás haciendo aquí?- Cambiándome. Pero ya estoy listo, así que... - Traté de salir como sifuera la gran cosa.- ¿Quién está allí atrás?- Matt dijo. Se acercó a donde estábamos. -Mierda. ¡Ha estado aquí todo el tiempo!- No, genio- , dijo Alex. - Él sólo acaba de entrar.Matt y Alex se miraron unos a otros sabiendo que yo podría decir sobreellos acerca de lo de Robert y estaban tratando de decidir qué hacerconmigo. Pero todo lo que sucedió fue ver a Alex diciendo:- Si dices algo, considérate muerto.- Lo que sea,- le dije, y salí de allí. Es uno de los mayores errores de mivida el no haber defendido a Robert. Al pasar junto a Dave, él me miró.Recuerdo pensar que era el más problemático de todos ellos.- ¿Eso suena bien?- Robert me dice ahora. 94
  • 94. When It Happens Foro Purple RoseDado que no he oído una palabra de lo que ha dicho, sólo asiento con lacabeza. Incluso si repetía todo probablemente lo haría mal. Yo no tengoganas de ir por todo el asunto de nuevo. De pronto, siento sus ojos enmí.Luego echo un vistazo a Sara. Ella mira hacia otro lado.Ella definitivamente me estaba contemplando. Otra vez. La he cogidohaciéndolo todos los días desde que hablé con Laila. Y las chicas secuentan todo. Eso era parte del plan.Creo que me quiere. Y creo que Dave se está convirtiendo en menos quetodo eso. Entonces ¿por qué debería esperar hasta que seamoscompañeros para hacer algo cuando podría averiguar cómo se sienteella ahora? 95
  • 95. When It Happens Foro Purple Rose Capitulo 17 Problemas con la popularidadNo tengo nada que ponerme.Ya lo he intentado con todo lo que hay mi armario, al menos dos veces.Nada se ve bien. Esta noche vamos a hacer una cita doble con Caitlin yMatt. Nada de lo que tengo se parece ni de lejos al grandioso eincreíblemente estilizado vestuario de Caitlin. Estoy segura de que lacamisa que llevaba ayer era más cara que toda mi ropa junta.Lanzo resoplidos y camino fuertemente alrededor de mi habitación confrenesí. Y entonces me acuerdo. Mamá se acaba de comprar unacamiseta sin mangas. Ella estaba tratando de mostrármela cuando teníauno de sus raros momentos de buen humor, ese día. En ese momento,yo estaba demasiado obsesionada con el eventual regreso de su típicodesagradable estado de ánimo que no presté atención a que ella metrató como un ser humano real durante dos segundos. Pero ahora queríala camisa.Doy la vuelta al pomo y abro la puerta lentamente para no hacer ruido.Los susurros en voz baja, la música ridículamente anticuada y la risafalsa de mamá sólo pueden significar una cosa.Howard está aquí.Howard es el hombre actual de mamá. Ella lo llama novio, pero creo quellamarlo novio de alguna manera niega la existencia de su esposa.Odio a Howard. Y odio la forma en que mamá actúa cuando él estáalrededor.Mientras voy a escondidas por el pasillo a su habitación, el suelo cruje.Ese típico crujido que es imposible de evitar y se oyen chirridos a cadapaso que das.- ¡Sara!- Grita mamá. - ¡Ven a saludar a Howard!- Así que ahora, consólo quince minutos para estar lista, tengo que lidiar con esto. 96
  • 96. When It Happens Foro Purple RoseÉl está sentado en el sofá bebiendo vino. Ella está sentada en la silla-mecedora bebiendo vino también. Para el momento en que Dave llegué,el vino se habrá terminado, y ambos estarán en su habitación. Lo quesignifica que realmente necesitaba conseguir esa camisa ahora. Ella nisiquiera se dará cuenta de que me iba con ella puesta. Entonces podríadevolverla de nuevo mañana sin ningún problema.Miro a través de la esquina de la sala de estar. - Hola- , digo.- Hola- , dice Howard. - ¿Cómo te va?-Miro al suelo.Mamá se aclara la garganta.Murmuro algo que puede o no pasar por un - Bien- .- ¿Hay novedades en la escuela?- , Dice Howard.La parte triste es, que es en realidad le interesa.- Nada- le digo.- ¿Por qué no hablas con Howard?- Dice mamá. Puedo oír la sonrisafalsa que tiene pegada en la cara. Ambos me dan ganas de gritar. Mesiento tan furiosa de verme obligada a ser amable con este tipo o con elindividuo que vino antes que él o con el tipo de vendrá después de él.¿Cuál es el punto de conocer a alguien que va a desaparecer de tu vidacuando menos te lo esperas?- Ya he terminado de hablar- , le digo. Vuelvo a mi habitación. Intentarétratar de coger la camisa de nuevo en unos minutos. Cuando estoy apunto de cerrar la puerta de mi habitación mi mama la abre de nuevo.Ella entra al cuarto y cierra la puerta.- ¿Qué te pasa?- Susurra.- ¿Qué?- ¿Por qué no puedes ser agradable con Howard?- Um. . . déjame pensar en eso. 97
  • 97. When It Happens Foro Purple Rose- ¿Cuál es tu problema?- ¿Mi problema?- , Digo. - ¿En serio quieres saberlo?Mamá se cruza de brazos y me mira. Es obvio que no le gusto. Ella sólome mantiene a su lado porque tiene que hacerlo.- Quizá es que quiero un poco de intimidad- , le digo.- La privacidad es un privilegio- , dice mamá. - No se gana siendogrosero con los invitados.- ¿Los invitados? ¿Es así como los llamas ahora?Mamá me fulmina con la mirada. Ella me está dando ese tipo miradaque me hace pensar que va a gritar. Pero nunca me grita mientras ellosestán aquí. Es como si lo necesitara para pensar que es una buenamadre. Ese es un juego que no tengo ganas de jugar.- Tengo que prepararme- , le digo. - No puedes simplemente irrumpiraquí y encerrarme.Las madres no deben actuar así. Ser indiferente a las cosas de su hijo.Sólo preocupándose por su imagen, por como la ven los demás. Y yo novoy a ser simpática porque ella haya tenido un momento difícil.Mamá me tuvo cuando tenía dieciséis años. Después de que mi padre sefuera, ella dejó la escuela y obtuvo su GED. Ahora vende propiedades yse queja acerca de lo jodida que es su vida. Ella me grita a mí como sifuera la razón de que ella fuera tan miserable. Como si fuera mi culpaque no usase el control de natalidad. Así que ahora mamá está enojadacon el mundo, enojada conmigo por haber robado su infancia, y másfuriosa cada día. No creo que ella nunca vaya a dejar de culparme poralgo que ni siquiera hice.Estoy cansada de esto. Necesito sentir que alguien quiere estarconmigo.En el momento en que Dave y yo estábamos caminando desde elestacionamiento hasta el centro comercial, me olvidé de eso. Laexcitación nerviosa en el estómago pasa al modo de marcha. A pesar deque he quedado un par de veces con los amigos de Dave, esta es la 98
  • 98. When It Happens Foro Purple Roseprimera cita oficial de parejas en la que hemos estado. Y una parte demí sigue estando preocupada de hacer alguna estupidez.Nos encontramos con Caitlin y Matt en la entrada. Esto es realmenteagradable. Me hace sentir como si pudiera mantenerme en el verano unpoco más y de alguna manera exacerba mis nervios en lugar de ayudara relajarme.- Bonitos pantalones- , dice Caitlin cuando me ve. - ¿De dónde lossacaste?- Estos pantalones son muy corrientes- , digo. - Yo no me acuerdo.- Son calientes- , dice Caitlin.Esto me asombra. Ahora que soy un poco popular, de repente mi estiloestá a la moda. El mismo estilo al que han hecho caso omiso durante losúltimos tres años. Me siento como el tipo de Cant Buy Me Love quepaga a la chica más popular de la escuela mil dólares para hacerlopopular. Todo lo que tiene que hacer es pasar el rato con ella, y derepente todo el mundo piensa que él es la cosa más caliente de TiVo.Viendo mis pantalones de descuento como la última moda.- Entonces,- dice Matt. - ¿Qué hacemos?- No sé- , responde Dave. - ¿Comemos?- Me muero de hambre- , contesta Caitlin.- Vamos a comer- , sentencia Matt.Entramos y caminamos por la primera planta un rato. Me siento como sisiempre hiciera esto. Salir con los chicos más populares de la escuela.Como si lo hiciera todos los sábados por la noche.Caitlin saca un paquete de Orbit de su bolso. - ¿Chicle?- , Dice.- No, gracias- , le digo. No le encuentro sentido a los chicles. ¿Qué teproporciona el masticar? Quiero decir, puedes ver si tienes un problemade respiración. ¿Pero masticar para entretenerte? Y luego están lasniñas que se meten un paquete entero de Bubble Yum de uva en suboca y mastican haciendo ruido con la boca abierta como una vaca. 99
  • 99. When It Happens Foro Purple RoseJusto lo que Caitlin estaba haciendo. Esto está más allá de la repulsión.Pero ella es Caitlin, de modo que puede salirse con la suya.Cuando llegamos a la escalera mecánica, echo de menos el primerescalón y tropiezo.Matt se acerca, - Esa cosa de caminar sigue siendo un desafío para ti,¿eh?Todos ríen. Me río con ellos. Pero no le veo la gracia.En la cola en el patio de comidas, trato de ser yo misma. Pero me olvidocomo suelo ser cuando soy yo misma. Caitlin pide una ensalada. Segúnparece, tener la figura de palo de las animadoras significa comer esocuando te estás muriendo de hambre. Realmente quiero unahamburguesa con queso y aros de cebolla.Pero como no quiero parecer una ballena pido una ensalada también.Como si pudiera comer cualquier cosa en este estado de nervios.- ¡Oooh!- Exclama Caitlin. - ¡Me encantan tus zapatos! ¿De dónde lossacaste? -Estaba hablando acerca de estos zapatos de rayas piratas rebajados queencontré en un cubo de liquidación. Se me ocurre que tal vez ella se haestado burlando de mí desde que llegué aquí.- Uh- , le digo. - De alguna caja del liquidación al azar.Esto borra la sonrisa de su cara de forma instantánea. Espero a vercómo va a manejar esa información.- ¡Oh! ¡Gracioso! - Ella se ríe. Tiene esa risa chirriante que va muy biencon su tono de voz rechinante. - ¡Pensé que estabas hablando en serio!Empiezo a comer mi ensalada.Dave y Matt nos ignoraban totalmente. Estaban hablando de baloncestoy videojuegos y de cómo se van a hacer con un montón de dinerodespués de la universidad haciéndose magos del mercado. Luego se uneCaitlin, y todos están hablando de algo que sucedió el año pasado que alparecer fue tan gracioso que la cerveza salió por la nariz de Caitlin. 100
  • 100. When It Happens Foro Purple RoseMiro a la mesa de al lado. Parecen un montón de buenos amigos, todoscómodos en pantalones vaqueros y camisetas. Estoy segura de queninguno de ellos tuvo que probarse cerca de cincuenta trajes diferentesantes de sentirse remotamente aceptable para salir. Lo que ocurre cadavez que salgo con Dave. Todas las personas parece que están teniendoun gran momento. Pero aquí es como si nadie pudiera arriesgarse areventar las células de su cerebro hablando de algo importante. Ahoraellos se estaban burlando de la gente. Es como el IQ Evil-Under-100Club.Vuelvo a mi mesa, - ¿Por qué él hizo eso, sin embargo?Dave dijo, - Tenías que haber estado allí.Siguen chillando sobre el incidente en el que yo no estaba, parecía comosi yo no estuviera aquí ni siquiera ahora.Como un poco mas de mi ensalada.Antes de que esto ocurriera, yo habría dado cualquier cosa por estaraquí. Pero ahora que estoy, no quiero estarlo. Luego veo a RobertGarten y a Joe Zedepski sentarse un par de mesas más lejos. He visto aCaitlin y Matt meterse con ellos las suficientes veces como para saberque no debía decir hola. Pero prácticamente vivo con Joe en la escuela,y Robert y yo somos conocidos. Por eso digo, - Hey, muchachos.Joe dice hola. Robert se ve asustado.Todo el mundo en mi mesa, deja de hablar.- ¿Qué estás haciendo?- Dice Caitlin.- Solo saludaba.- Miro a Dave para que me ayude. Él sabe que soyamiga de esos tipos. Pero Dave ni siquiera los saluda.- Biii-enn- , dice Caitlin. Rueda los ojos hacia Matt.Matt arruga el papel de su pajita en una bola y la lanza en su mesa.Entonces, dice, - Perdedores- . Y Dave ríe.No puedo creer que él le siga. 101
  • 101. When It Happens Foro Purple RoseCuando estamos caminando hacia la sala de cine, Caitlin se para enfrente del tipo de tienda-demasiado-cara.- ¡Oh dios mío!- Chilla. - ¡Tenemos que ir!- Ella tira de mi brazo y melleva hacia la puerta.- Sí,- Matt grita detrás de nosotras. - Esperamos aquí.- ¡Oooh!- Grita Caitlin. - ¡Ven a ver esto!De mala gana, camino hacia allí.Ella dice, - ¿Pueden unos pantalones ser más perfectos?- Realmente no- , le digo.- ¡Siente lo suaves que son!Pero ya sé lo suaves que son. Lo sentí hace unas semanas cuando vineaquí pretendiendo que me podía comprar lo que quisiera. ¿Qué se sienteal ser capaz de ir a cualquier tienda y conseguir lo que se quiere y sin nisiquiera preocuparse por el precio? Por supuesto, el precio es lo primeroque yo miro y veo que estos pantalones valen ciento diez dólares y nome lo puedo permitir.Los toco. - Son muy suaves- , le digo.- Me los voy a probar- , dice Caitlin. Pasa al lado del estante y coge unode un tamaño que sería demasiado pequeño para una Barbie. - ¿No telos pruebas?- No- , le digo. - Ya me los probé la semana pasada. Ellos hacen que mitrasero parezca gordo.- ¿Estás segura?- Si.- ¡Bien, bien, vamos!Cuando llegamos a los vestidores, miro alrededor buscando una sillapara sentarme mientras espero. Pero Caitlin agarra mi mano cuando lachica de la puerta no está mirando, me introduce en el probador con 102
  • 102. When It Happens Foro Purple Roseella. Lanza el pantalón en el banco y hurga en su bolso. Luego se sacauna lata de pastillas de menta.- ¿Quieres una?- Dice ella.- Claro.Pero cuando abre la lata, las pastillas parecen un poco extrañas.- ¿Qué clase de pastillas de menta son esas?- , Digo.- ¡Oh!- , Se ríe. - Estos no son pastillas de menta.Miro más de cerca las pastillas. Tienen símbolos extraños en ellas. Merecuerda a las escenas de alto contenido en State Garden .- Uh. . . estoy llena - , le digo. – Gracias.Luego Caitlin deja al bolso y todo su interior se derrama por el suelo. Meagacho para ayudar a recoger sus cosas. Incluida la tarjeta de créditode Heather.- Eso es justo. . . ella me la presta, a veces, - , dice Caitlin.- ¿No tienes tu propia tarjeta de crédito?- Yo soy. . . sí. . . solo que no aquí.Es obvio que eso es totalmente mentira por la forma en que ella nopuede ni siquiera mirarme.- En realidad- , dice, - Yo realmente no necesito estos. Vámonos- .Al rato nos encontramos con los chicos viendo revistas porno, mepregunto qué es exactamente lo que estoy haciendo aquí. Y lo que vi enDave que me hizo pensar que él podía ser mi novio ideal. 103
  • 103. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 18 Mejor para ella.- Tío- , dijo Mike, - Nunca antes te había visto así de colgado por unachica.Estábamos comiendo en el restaurante. Josh decidió quedarse en lacafetería para timar a algunos estudiantes de segundo año. Mike estabaintentando coger el ketchup para echarse del bote. Agitó el bote sobresu hamburguesa con queso, intentando estrangularlo.- Cuéntamelo- , dije. - Por fin hablamos ayer, pero no fue suficiente. Ellaaún sale con ese gilipollas.Mike clavó el cuchillo en el bote de ketchup. - Amigo- , dijo, y volvió asacudir el bote sobre el plato. El ketchup chorreó por todas partes. PeroMike no lo vio porque me estaba mirando y diciendo: - Tal vez lo estéshaciendo.- ¡Mira!- . Apunté a su plato, el cual mayormente estaba cubierto deketchup.- ¡Mierda!- , empezó a quitarle el ketchup a su hamburguesa. - ¿Queríaun poco de ketchup en mis patatas fritas o qué?- Técnicamente, el cuchillo funciona bien.- Ya.- ¿Qué quizás estoy haciendo el qué?- ¿Eh? Oh... Bueno... Quizás si se lo estás poniendo fácil y no se sienteobligada a hacer nada.- Sí...- . Esto era demasiado complicado. No me podía hacer la idea decómo hacerle ver que soy mejor para ella de lo que es él.- Tengo un vago recuerdo tuyo en la flor de la vida- , dijo Mike. - Vuelvecuando tengas pelotas. 104
  • 104. When It Happens Foro Purple RoseLancé un aro de cebolla a la cara de Mike, dándole en la oreja izquierda.Entonces cogí otro aro de cebolla y lo mojé de mostaza.- Nunca ataques a tu maestro planificador- , dijo, y le dio un mordisco ala hamburguesa con queso.- Sí, pero tu primer plan era una mierda- , le dije.- Estás enfadado porque la has cagado. Tuviste que estar realmentebien subiendo esas escaleras- . Mike se rió. - Tío, ¡ojala hubiera estadoallí!- ¡Ey! Pero ella me habló, ¿no?- Odio ser la única que te lo diga pero, eso fue por lástima.- No lo sé... Hablar no es suficiente. Tengo que hacer algo drástico- . Letiré otro aro de cebolla con mostaza. - ¿Sugerencias?- ¿Me necesitas para salvarte el culo también?- ¿Cuánto quieres que te pague por el consejo?- ¿Qué hay del gimnasio?- Sabes que el gimnasio no cuenta. Todo lo que hacemos es correrjuntos.- Sólo necesitas una estrategia- , Mike lo pensó durante un minuto. -¿Has visto a Sara con otras chicas?- ¿Cómo quién?- Cualquiera. No importa. Si te ve con otra chica, pensará que tienecompetencia. A las chicas, cuanto menos disponible está un chico, másles gusta.De pronto tuve mi propio plan. - Eres un genio- , dije.- ¿Qué?- , espetó Mike. - ¿Te has dado cuenta ahora?- . Nuestros planesse habían sabido. Pero este era puramente brillante. 105
  • 105. When It Happens Foro Purple RoseEsa noche no hablé durante la cena. Aún estaba planeando la forma.Después de la cena, mi padre y yo fregamos los platos. Me tocabasecarlos. Mi madre estaba en el piso de arriba, le dolía la cabeza. Por lomenos no teníamos que escuchar a Simon&Garfunkel o Cat Stevens ocualquiera de sus ocurrencias hippies. Sin embargo, Jamen Taylor megustaba.Mi padre estaba lavando el último plato. - ¿Has pensado algo sobre launiversidad?- , dijo.Todo el mundo estaba hablando sobre la universidad. Mike estaba tanfrenético que me asustaba. Incluso Josh estaba nervioso. Teníamos quetrabajar en los ensayos, como, cada día en inglés, que seriamenteestaba agotando mi tiempo para escribir. Y la señora Everman mearrinconó en el pasillo el otro día. Parecía pensar que era posibleconvencerme para que me aplicara en los periódicos de tercero y cuarto.Incluso el señor Hornby me quería mandar a la Academia de Música deManhattan, donde él estudió. Y Sara en el top ten de nuestra clase. Sialguna vez la convencía para que saliera conmigo, ¿Por qué iba a querertomar en serio a alguien que ni siquiera iba a la universidad?- Tu futuro depende de tu educación, Tobey.- Lo sé, papá.Golpeé una copa con el escurridor, pero no se rompió.- No- , dijo mi padre. - No lo sabes, si lo supieses no estarías aquísentado.- No estoy aquí sentado.- No sé qué voy a hacer contigo.- Bueno, es tu día de suerte porque sólo quedan ocho cortos meses paraque me vaya a New York, entonces no tendrás que sentirte avergonzadode tu hijo perdedor.- Tobey, no es eso- , mi padre se sentó en la mesa. - He estadointentando hacerte comprender... No eras así cuando eras más joven.- Eso era antes de que tuviera una vida- , me sequé las manos y tiré elpaño a la encimera. 106
  • 106. When It Happens Foro Purple Rose- Sí, sé que es importante para ti ser tu mismo. Pero tener equilibrio enla vida también implica ser buena persona. Eres responsable de tufuturo.- Ya lo sé, ¿pensabas que no lo sabía?- Tú no...- Vale, papá esto no tiene nada que ver contigo.- ¡Tiene todo que ver conmigo!- , gritó. Se frotó la cara con las manos,no podía recordar la última vez que lo escuché gritar. Cuando me miró,parecía que iba a empezar a llorar o algo.Me senté frente a él. - ¿Por qué sigues tratando de cambiarme?- , ledije.- Esto no es un cambio, se trata de quien eres, la persona que tu madrey yo criamos para que fueses- . Se inclinó hacia delante en su silla: -Eres brillante, Tobey. Pero esa inteligencia no quiere decir nada a menosque la utilices para crearte la mejor vida posible. Ser inteligente y noutilizar ese don es un desperdicio.- Espera, ¿estás diciendo que estoy malgastando mi vida porque estoymás interesado en que mi música se ajuste a un sistema de reglascorruptas? ¡He estado trabajando en mi música, papá!- Lo sé. Pero, ¿por qué no puedes hacer las dos cosas?- No todo el material es Ivy League como tú.Papá suspiró. - ¿Has pensado en ir a la universidad y hacer algo con lamúsica?- No necesito la universidad para hacer lo que quiero hacer-Se levantó. - No te estoy diciendo que renuncies a tus sueños. Bastacon pensar en que la universidad, te puede ayudar a lograrlos- . Anduvoarrastrando los pies hasta la escalera. Me senté durante un buen rato,pensando. 107
  • 107. When It Happens Foro Purple RoseEn mi habitación, cogí la guitarra acústica. Me puse a tocar el conciertode Bach que siempre me aclaraba la cabeza cuando tenía conflictos. Erauna de las primeras cosas que aprendí a tocar. Era el tipo de transporteque me traía la vida a tiempo cuando todo parecía sencillo. Cuando nohabía ningún problema. Y cuando los había, la solución era simple:Sigue a tu corazón.Me acerqué al escritorio y saqué un papel y un bolígrafo. Hice café. Mevolví a sentar. Entonces hice algo que nunca pensé que haría ni en unmillón de años: escribí Life Planat en la parte de arriba de la página.Y entonces comencé. 108
  • 108. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 19 Ya se acabó―Esto no acaba de suceder‖, susurré.Joe Zedepski soltó la calculadora, por tercera vez hoy en los últimos diezminutos.Es un milagro que aún trabaje después de todos estos años.Escribí al lado de la página:Si espontáneamente salgo ardiendo, es por Joe.Señalé lo que escribí con el lápiz. Miré a Laila, que ya lo había leído.Escribió al lado de la página:¿Alguien le puede dar a este marica un protector de bolsillo?Quizás sea la privación de sueño de hasta casi las dos de la madrugadatodas las noches haciendo lo que debe de ser una cantidad ilegal detareas. O tal vez es que estoy empezando a sentir como si me estuvieseequivocando en algo. Pero por alguna razón, estoy teniendo un ataquede risa.Al principio no hice ningún ruido. Me tapé la cara intentando pensarcosas tristes. Pero no me ayudó. Me estaba partiendoincontrolablemente. Laila también estaba empezando, y esto iba a ir apeor. Ya la veía intentando resistirse. Siempre nos reímos en los peoresmomentos, cuando es cosa de locos reírse. Estoy seguro de que esestrés laboral.-¿Les importaría compartir la broma con todos nosotros?- estalló elseñor Perry.Este tipo no tenía sentido del humor. Si hubiese una condición médicapara la falta de sentido de humor, la de Perry sería grave. No dijimosnada. Fingí coger apuntes. 109
  • 109. When It Happens Foro Purple Rose-¡Tranquilízate!- gritó.Esto por supuesto era más divertido que lo del protector de bolsillo. Asíque ahora era más difícil calmarlo. Me puse el pelo tras las orejas, yasentí un poco para parecer competente. Movía mi pie hacia arriba yabajo. Traté de hacerlo todo a la vez.Después de clase me encontré con Maggie en el pasillo. Estaban ambasmirando. Laila estaba insinuando: ¿vienes a almorzar con nosotras oqué? Maggie me miraba impactante.Había estado dividiendo mi tiempo entre la mesa y Dave, donde la vidaera realmente brillante. La cosa es que Dave dijo que no había sitio paraMaggie y Laila en la mesa. Supongo que será la mesa concurrida deDave, pero parecía como si estuviese apartándome de mis amigos. Yellos lo sentían también.-Um...- Sabía que abandonarlos estaba mal. Pero quería probar una vidasuperior durante un tiempo. No estaba dispuesto a renunciar a ellatodavía.-Piensa en eso- dijo Laila, iba por el pasillo.-Laila...Laila se dio la vuelta. -¿Y para tu información? Nunca encontrarás nadaen esta mesa, la verdad- y entonces se fue.-Mags...-Mira- dijo Maggie. ―Sé cuánto te gusta, lo he visto, sólo que no teconviertas en una de esas que abandonan a sus mejores amigos por unchico.-¡Por supuesto que no! Yo sólo... -¿cómo podía explicarle lo quesignificaba para mí sentarme en la mesa de Dave sin hacerle daño? -Quizás yo... podría sentarme más con vosotras...- incluso podía oirácómo de incapaz sonaba.-Sí- dijo Maggie, -quizás...Y entonces se fue también. 110
  • 110. When It Happens Foro Purple RoseTras las dos primeras horas de tareas de cálculo, no podía decidir entrearrancar cada página del libro o simplemente quemarlo entero en unagran hoguera.-¡No me gusta esto!- grité. Arrojé el libro a través de la habitación,desde mi habitación se estampó contra el buzón de correos, chocócontra la pared, y cayó al suelo. Mi habitación es tan pequeña que mecomprime y me enloquece, como si no tuviese escapatoria. Como aveces me hace sentir Dave.Las últimas dos semanas han sido decepcionantes. Dave y yo noestamos conectando de la misma forma que pensaba. No tenemosmucho en común, y su sentido del humor está ausente. No como Tobey,que siempre me hace reír. Y Dave hace todo lo que tiene que hacer conMatt y Alex. No es como si de pronto odiara a Dave o algo... Me sientocomo si quisiera ser su novia. Pero no puedo dejar de pensar en Tobeytampoco...Dave estaba acostado boca abajo en mi cama, leyendo su libro dehistoria. La Historia es su asignatura favorita. Cosas que sucedieronhace años a hombres muertos. Emocionante. ¿Cómo le puede gustareso? ¿Cómo me puede gustar alguien que le gusta eso?-Sara, relájate- Dave se levantó y se arrodilló al lado de mi silla. -Eresbrillante, ¿el qué no podrías conseguir?- me rozó el brazo.Traté de concentrarme en el problema. Pero con él sentado a mi ladoera imposible. -Yo...La idea de mesa de mi madre era poner una tabla sobre trozos decemento. Los bloques de cemento estaban cubiertos de arpillera. Noestoy bromeando. Así que aquí estoy, al igual que cada noche, haciendouna avalancha interminable de tareas. Era sólo Octubre, pero ya estabacansada.Dave seguía de rodillas junto a mí. Seguía frotándome el brazo.-Creo que necesitas un descanso- quitó la mano de mi brazo y la pusosobre mi pierna. -¿Cuándo llega tu madre a casa?-Mi madre trabaja hasta tarde los martes y los jueves, y hoy era martes.Teníamos al menos dos horas a solas. De todos modos, tampocoimporta. Cada vez que Dave se acerca, terminamos haciéndolo, incluso 111
  • 111. When It Happens Foro Purple Rosecon mi madre en la habitación de al lado. Y mi puerta ni siquiera con elseguro. Y ella sabe lo que estamos haciendo. Pero de todas formas, aella no le importa.-Tarde- dije, -¿por qué?-Pienso que podríamos... Ya sabesMe quedé como: ―¿Qué?‖ aunque sabía a qué se estaba refiriendo. Es lomismo que intenta cada vez que estamos fuera.-Nada- dijo, -Sólo esto- y comenzó a besarme.Era raro, cómo en un minuto me puse tensa, y al siguiente minuto todomi estrés desapareció. Dave era maravilloso, y me estaba besando.Dave me hacía sentir mejor. Ya sé por qué algunas relaciones sólo sebasan en la atracción física.Me llevó hacia la cama y nos sentamos. Me besó más rápido. Estabateniendo problemas para recordar por qué estaba molesta antes.Pero entonces, se bajó al suelo y bajó la cremallera de la mochila, ysacó un condón. Lo puso encima de la cama.¿Cómo de feo era esto?Dave dijo:-Sabes que quieres- entonces me sonrió como si fuese la cosa másirresistible. ¿Cómo de digno era eso?-Ummm, ¿de verdad?- dije. -No estoy preparada para esto.Su sonrisa se disolvió. -¿Por qué no?-Simplemente no lo estoy.-Quizás necesites algo convincente- dijo, y comenzó a besarme denuevo. El somier crujió. Nada de esto iba bien.Le empujé.-¿Qué pasa contigo?- dijo. 112
  • 112. When It Happens Foro Purple Rose-¿Qué?-Siempre haces esto.-¿Cómo? ¡Cómo si hubiesen sido muchas veces!-¿De qué estás tan asustada?-No tengo miedo- dije. -Es que sólo han pasado cinco semanas.-Exactamente. Han pasado cinco semanas.-No, sólo cinco semanas, eso no es nada.-¿Cuánto tiempo necesitas?-No lo sé. Más que esto.Dave me miró.-Nunca vas a tener relaciones sexuales conmigo, ¿verdad?-¿Eh?-¿Cuál es el problema?-Nada.-¿Por qué siempre dices nada?-Porque nada está mal.-Mira- dijo Dave. -Sé que algo anda mal. ¿Qué es?Echo de menos ser capaz de ponerme el pijama y ver la televisión ytener hechas todas mis tareas antes de media noche. Es decir, hacerlocon mi chico es preferible, pero si me siento bien. Incluso deberíaquerer dormir con él. Pero hay algo que aún no ha aparecido.-Es sólo, que necesito tener mis deberes hechos.-Pero si siempre haces tus deberes. 113
  • 113. When It Happens Foro Purple Rose-Eso no es verdad- le dije. -Siempre lo hacemos, y no tengo tiempo dehacer nada más- miré el condón. -Y ahora...- Se inclinó hacia mí.-Creo que deberíamos- susurró.-¿Por qué? ¿Por qué es tan importante para ti?- Ya sé que los chicosestán obsesionados con el sexo, pero esto es ridículo. Dave estaba tanmolesto que parecía desesperado.-Porque eres tan guapa- me besó en el cuello. -Y sexy- me besó en laclavícula.-Y tenía la esperanza de que nuestra primera vez fuera juntos-me besó en el hombro.-¿Qué?- ¿Qué es lo que acababa de decir? ¿Nuestra primera vez? ¡Nohay manera de que sea virgen!Dave dejó de besarme. Estaba como: ―Oh no... Quería decir para ti...Que significaría mucho para...‖. Pero en realidad los dos sabíamos loque quería decir: ¡Dave en realidad era virgen! 114
  • 114. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 20 Un mejor planAhora que está haciendo más frío y es tan temprano en la mañana,todas las chicas visten tantas capas de ropa que es difícil reconocerquién es quién. Pero de todas formas veo a Sara inmediatamente.El entrenador bulle delante de nosotros. Gritando mucho a través delmegáfono. Nosotros nunca sabemos a quién realmente le habla ni quées lo que está diciendo. Descubrió que yo hacía pesas durante el veranoporque la primera cosa que dijo en Septiembre fue:- ¡Tobey! ¿Tonificando?Mientras paso por las puertas de la pista de atletismo, él dice - ¡Tobey!¿Sigues levantando pesas?- Sip- le digo- Quizás cambies tu parecer acerca de correr en la carrera deprimavera.- Siempre desde mi primer año en la escuela, cuando elentrenador hizo que me metiese en atletismo** por un nanosegundo, élno se ha dado por vencido con la idea de que volveré. Soy alto ydelgado, y esas se suponen que son buenas cualidades para correr.- No lo creo- le digo - Pero gracias.- Bueno, considéralo.- Seguro- Digo, de esa forma me dejará en paz.Mientras empezamos a correr, Mike dice - ¿Lo harás?- Sip- le digo.Aunque haya pensado este plan hace unos momentos, necesitaba serperfeccionado en varias cosas. Quizás tendría que hacer más intentosantes de obtener los resultados que deseo. Veremos cómo va hoy. 115
  • 115. When It Happens Foro Purple RoseCorremos. Miro alrededor buscando a Sara. Debemos hacer tres vueltas,pero las chicas hacen sólo una, así que, usualmente, tengo unaoportunidad para pasarla.Veo a Sara correr frente a nosotros junto a Maggie. Acelero paraalcanzarla.- ¡Tú eres el hombre!- grita Josh tras de mí.Estoy corriendo realmente rápido, concentrado en mi plan. Cuandoestoy detrás de Sara y Maggie, desacelero. Trato de escuchar lo queestán diciendo. Pero están estas apestosas chicas chillonas al lado mío.Me vuelvo para ver quiénes son. No lo podría haber planeado mejor.Normalmente, trato de evadir a Cynthia. Nunca corro con ella, nisiquiera la dejo acercarse a mí. Pero ahora la necesito.- Oh ¡hola, Tobey!- Cynthia dice fuertemente. Aunque hayamosterminado, ella sigue comportándose coqueta cada vez que me ve. Ellalo es todo - Wow, ¡estás llevando shorts! ¿No tienes frío?-- No- digo. Miro la espalda de Sara. No puedo saber si está escuchando.- ¿Te has estado ejercitando?- Dice Cynthia. Ella agarra mi brazo. -¡Tus brazos están definitivamente más grandes que antes!- Cynthiaentierra sus uñas en mi bíceps. Ella sigue corriendo al lado mío,sonriéndome, apretando mí brazoAhí es cuando Sara se da vuelta para mirar.- Sí- Le digo a Cynthia. - ¿Se nota?- Oh, ¡definitivamente! ¿Te ejercitas todos los días?- Sí- digo.- Se nota completamente- dice ella.Llegamos a la puerta. Las chicas se alejan de la pista, encabezándose devuelta hacia adentro.- ¡Adiós, Tobey!- Grita Cynthia por sobre su hombro. 116
  • 116. When It Happens Foro Purple RoseMe despido con la mano y sigo corriendo.Sara no se da vuelta en lo absoluto. Ella sólo sigue caminando.Dejo que Mike y Josh me alcancen.- ¡Hermano!- dice Josh - ¿Y qué pasó?- No lo sé.- ¿Funcionó o no?- Dice Mike.- Eso creo- Digo. Pero en vez de sentirme plenamente excitado por ello,me sentí un poco culpable. - Pero no funcionó de la forma que esperabaque funcionase-- ¿Te vio ella?- Dice Mike.- ¡Yo te vi!- dice Josh - ¿Podía Cynthia estar más metida en tuspantalones?- Ella lo vio- dije - Y no estaba contenta con ello.- ¡Ganador!- dice Mike - ¡Estás dentro!Sé que lo que pasó había tenido cierto efecto sobre Sara. Era sólo quepodía sentirlo cuando me miró, en la forma en que se alejó. Así quedebería sentirme excitado…La música es la única cosa que podía alejarme del dolor. Es la droga queelijo. Así que esa tarde embestí contra la guitarra. Habíamos decididohacer un número de rock clásico para la Batalla de las Bandas delpróximo mes y una de nosotros, como una repetición. Mike piensa quetenemos más posibilidades de llegar a la final de esa forma.Las últimas dos veces que practicamos, Mike y Josh tenían que irsetemprano a hacer sus deberes. Espero que eso no pase esta noche. Losnecesito.Pero entonces Mike habla acerca de ese proyecto de Inglés, y está enplan: 117
  • 117. When It Happens Foro Purple Rose- Tengo que saltar -- Lo digo en serio, chico- dice Josh - Ni siquiera he empezado elresumen.De alguna forma, había pensado que el estar en una banda sería másexcitante que esto.- ¿Acaso no es para mañana?- dice Mike.- Sí- dice Josh.Ambos empiezan a empacar sus cosas.No se suponía que debiese ser así.- No pueden irse todavía, chicos,- digo. - Ni siquiera hemos hecho‗Ahab‘s Fish‘.- Hermano- Mike dice - Si no me voy ahora, mi mamá se va a alterar.Además, tengo matemáticas y… no quiero retrasarme demasiado.- ¿Por qué no?- digo. - ¿Cuál es la diferencia?Mike camina hacia mí. Se para realmente cerca. - ¿Por qué siempre tehaces esto a ti mismo?- ¿Qué cosa?- ¿Por dónde vas en tu proyecto?- ¿Qué te hace pensar que lo he empezado?- Estás loco, Tobey.- Estoy empezando a pensar que ustedes ya no se preocupan de labanda,- digo.- Okey. ¿Hermano? No sé tú, pero yo quiero ir a una universidaddecente el año que viene. Yo no tengo siempre tiempo para huevearcomo tú- Mike se agacha para atarse la zapatilla. 118
  • 118. When It Happens Foro Purple Rose- No estoy sin hacer nada. Esto es lo que quiero hacer con mi vida.Ustedes lo saben- ¿Qué les pasa a todos, que andan contra de mí?Tomo el tirante de la guitarra y me la saco.- Mira- dice Mike - Deberías reconsiderar toda esa postura anti-universitaria. Incluso Josh va a ir.- ¡Oye!- grita Josh. - ¡Muchas gracias!-- Sabes a lo que me refiero- dice Mike.- Sí- le digo. - Lo comprendo.Lo que comprendo es que incluso mis amigos piensan que estoydesperdiciando mi vida. Es como si todos tuviesen la actitud de que sino vas a la universidad, no eres nadie. Al diablo con eso. Si eso es loque cuesta demostrarles a todos lo que soy, perfecto entonces. Quizásme voy a aplicar . Sólo para demostrárselo. 119
  • 119. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 21 Acertijo 20 de octubre, 8:26 am¿Puedo decir que ir al gimnasio es lo peor?Tengo una nueva página para despotricar en mi cuaderno de dibujo.Estoy despotricando sobre la falta de conexión con Dave y la forma enque no tenemos casi nada en común y cómo sus amigos son presumidosy, ahora, la tortura que es el gimnasio.He aquí el porqué el Gimnasio apesta:1. No puedo atrapar.2. No puedo tirar.3. Soy totalmente descoordinada.4. Siempre me escogen al final en los equipos.5. Odio los deportes.6. Siempre me olvido de las reglas.7. Siempre tengo gimnasia en el primer periodo.La ropa de deportes es mala. Y no me gusta tener que cambiarme.Naturalmente, Maggie no tiene que preocuparse por cosas simples,como cambiarse todos los días. Esto se debe a que es físicamenteperfecta. Pero yo soy otra historia. Está todo este complicado procesopor el que tengo que pasar todos los días para cambiarme de ropa.Trato de mantener todo este procedimiento para cambiarme en menosde tres minutos y dos segundos. 120
  • 120. When It Happens Foro Purple RosePrimero, huelo la camiseta que está en mi casillero para asegurarme deque no huela tan mal. Incluso si lo hace, tengo que usarla. Peroentonces tengo que estar alejada de todos.Luego, miro a mi alrededor para ver si alguien me ve. Si no hay nadie,me volteó hacia la esquina y me cambio rápidamente de camisetas. Sialguien está buscando, entonces tengo que esperar.Ponerme el chándal es la parte más complicada porque es cuando miasqueroso trasero está colgando hacia fuera para que todos lo vean. Yodio mis muslos. He tratado de envolver una toalla alrededor de mímisma, cambiarme en el cuarto de baño, o no cambiarme en absoluto.Pero entonces todo el mundo se burla de mí por ser tan rara.A pesar de que Maggie insiste en que mis muslos son totalmentedelgados, yo realmente no le creo.Hoy estamos jugando pelota vasca. Pelota vasca es el juego donde túconsigues un par de estas paletas grandes y una bola de whiffle. Luegose turnan golpeando la pelota contra la pared. Me gusta este juegoporque es divertido sin ser sudoroso. Y realmente puedo golpear lapelota a veces.—Es el turno de Agassi para el saque y Roddick espera con impacienciapara romper la pelota en pedazos —Me agacho delante de la pared,moviendo mi peso hacia atrás y hacia delante, balanceando mi paleta.* Puede que se refiera a Andre Agassi (1970), jugador de tenis.* Roddick puede referirse a Andy Roddick, tenista estadounidense.—Pero, espera —Maggie grita. Ella golpea la bola. Doy un salto con mipaleta por encima de mi cabeza, pero la pelota está a unos diezkilómetros de distancia— Roddick está experimentando dificultadestécnicas. Por favor, espere la victoria de Agassi.— ¡Silencio en la sala! –ordené.Después de veinte minutos más de Roddick pisoteando a Agassi, la Sra.Spencer sopla su silbato—. ¡Muy bien, señoritas! —Grita –. ¡A correr!Salimos a la pista para correr una vuelta. De esta manera, nos podemosbeneficiar de la ya añadida humillación de los chicos, chequeándonos ennuestra sucia ropa de gimnasia. Ya hace frio, y es sólo octubre.¿Nueva Jersey nunca ha oído hablar del otoño? Correr en estascondiciones del Ártico hace que mis pulmones ardan y mi garganta 121
  • 121. When It Happens Foro Purple Rosequeme. Me niego a creer que es bueno para alguien. Por lo menos existela posibilidad de ver a Tobey para distraerme. Entramos a la pista. Demala gana, comienzo a correr. Maggie está hablando de sus padres.Sobre cómo están siempre peleando cuando está en casa su padre.Sobre lo miserable que es su mamá cuando él no está.— ¿Ya descubriste que está mal? —digo.—Nadie me dice nada. Pero he oído a mi madre diciendo que si mi papáya no se siente atraído por ella, él debería reconocerlo y dejar de huir.— ¿Y él qué dijo?—No pude oír. Creo…— ¿Has estado haciendo ejercicio? —Una voz grita detrás de mí— ¡tusbrazos están indudablemente más grandes que antes!Me doy la vuelta para ver lo que está pasando. Inmediatamente deseono haberlo hecho. Sólo volteé de nuevo y pretendí que Tobey todavíame quiere a mí y sólo a mí.¿Acaso Cynthia dijo - antes-? ¿Él solía salir con ella? ¡Ella es como unabolsa apestosa! Pensé en Tobey. Laila dijo que le gusto. ¿Cuál era larazón por la que íbamos a cambiar de compañeros en Teoría de laMúsica la próxima semana? ¿Qué es esto? Me volteé de nuevo. Aceleré.— ¿Qué pasa? —dice Maggie.—Les diré más tarde —murmuro. Odio los celos que siento. Pienso enTobey mucho. Mucho más de lo que pienso en Dave. Lo que es muy raroya que ni siquiera lo conozco. Pero Tobey parece ser tan dulce. Y esosojos. A veces no puedo ni dormir.Este acertijo exige un almuerzo de conferencia de emergencia en BurgerKing.Es la tradición de Laila, Maggie y yo de ir a Burger King cada vez quetenemos algo importante que discutir. Pero no es tradición de una denosotras, tener un novio esperando. Estamos decidiendo qué decirle enel camino a la cafetería.—Dile que vamos —dice Maggie.—No puedo. 122
  • 122. When It Happens Foro Purple Rose— ¿Qué? –Dice Laila— ¿Como si te tuviese atada a una correa? Puedeshacer lo que quieras.— ¿Cuál es la situación de emergencia de todos modos? –dice Maggie.—Es demasiado complicado para hablar de ello en este momento —ledigo.—Oh —dice Laila—. Pensé que finalmente podrías estar lista paradecirnos acerca de ti y el objeto de tu deseo.— ¿Algo pasó con Dave? —pregunta Maggie.Me muerdo los labios— No exactamente.Dave ya está esperándome en su mesa. Cuando empecé a sentarme conél, verlo guardándome un asiento junto a Caitlin y Matt era tanemocionante. Ahora me hace sentir coartada. Como si no tuvieseelección acerca de lo que hago. Y la forma en que, prácticamente,ignoraba a Maggie y a Laila sólo para tener la oportunidad de sentarmecon él era falso.Nos acercamos a Dave. Estaba como, - No tengo idea de qué se suponeque es.- Él señala a su bandeja.—Emú, —dice Laila—. Un gran pájaro no volador, proveniente deAustralia. Ellos deben de haberlo importado.— ¿Hay algo que no sepas? —Pregunta Dave.—Sí.Todo el mundo está tranquilo—. Bueno, vamos a Burger King —Le digoa Dave.—Oh, pero… Yo como que quería estar aquí hoy.—Puedes. Quiero decir… nosotras vamos.Dave se ve molesto—. Oh. Lo que sea.Matt y Caitlin llegan como celebridades.Caitlin dice— ¡Oye, Sara! —Ignorando totalmente a mis amigas. 123
  • 123. When It Happens Foro Purple RoseMiro a Dave. –Entonces… Adiós.Se levanta. Él me besa en la boca. Duro.A medida que nos vamos, veo a Tobey a través de la cafetería. Estápresionando sus manos sobre su cara. Yo sé que él lo vio todo. Tengoesta repentina compulsión de atropellar y decirle que el beso nosignificaba nada para mí. Que la razón de todo esto, es que nos vamos ahablar de él. Quiero que lo sepa todo. Pero, por supuesto, eso esestúpido. Todo el mundo sabe, que una vez que le dices a un chico lomucho que te gusta, pierde todo interés.El camino a Burger King lleva cinco minutos. La hora de comer no es nisiquiera una hora. Son cuarenta y cinco minutos. No tenemos muchotiempo, así que empiezo a hablar.—Muy bien. ¿Puedo decirles algo?—Cualquier cosa —Dice Maggie.—Al principio yo no miraba a Tobey.— ¡Lo sabía! —Laila grita. Ella me señala—. ¡Sabía que esto era sobreél!— ¿Podrías decirlo un poco más fuerte? Creo que alguien en África no teha escuchado.—Así que, finalmente lo has admitido.Maggie está como, - ¿Puede alguien decirme, por favor, qué estápasando?-Llegamos a Burger King, y corro a la puerta. Estoy dejando a Laila poneral tanto a Maggie con su versión de la historia primero. De esa manerahabrá menos interrupciones cuando le cuente mi versión. Después deque conseguimos nuestros pedidos y nos sentáramos en una cabina,Maggie dice. — ¡Yo no tenía idea de lo mucho que te gustaba! ¡No me lodijiste antes!Estoy muy absorta en la apertura de los paquetes de mostaza para misaros de cebolla. 124
  • 124. When It Happens Foro Purple Rose— ¿Debo recordarte que estamos presionadas por el tiempo aquí? —Laila muerde por abajo su Whopper. Me olvido de por donde yo queríaempezar. ¿Cómo les explicas a tus amigos algo que ni tú mismo puedesexplicar?—Está bien, voy a ayudar —Dice Laila—. Cuando lo dejamos, al principioSara no miraba a Tobey. Lo que implica que Tobey miró a Sara primero.Lo que luego implica que a él le gusta, pero esto ya lo sabíamos, porqueél me lo dijo. Así que mi impresión es que estamos aquí para hablar decómo te gusta Tobey. Ya que se miran todos los días. Y puesto que,como un bono, como si llegar a ser compañera de Robert en pocos díasno es razón suficiente para celebrar, tengo que verte cada día mirando aTobey y limpiarte la baba. ¿Olvidé algo?—No, creo eso lo cubre.—Entonces díganme esto —Dice Laila—. ¿Qué ves en él? Tiene como, unpunto y tres en el GPA.* ¿Adónde va el próximo año? ¿Morris CountyCommunity College? *GPA: Grade Point Average (Promedio de Notas)Pongo salsa tártara extra en mi sándwich de pescado.—Sólo porque alguien no obtiene - A- no significa que sea un estúpido—Dice Maggie. Ella me mira—. ¿Pero por qué exactamente te gusta?Aparte de que es lindo, porque Dave es lindo.—La forma en que me siento acerca de Tobey es totalmente diferente.— ¿Y qué forma es esa? —Exige Laila.—Simplemente es... esta intensidad que no tengo con Dave. Es como…como las pocas veces que le he visto, me hace reír… Y es tan seguro…Hay algo en su forma de ser que sigue atrayéndome—Esto es tan difícilde explicar. ¿Cómo traduces tu corazón?— Y Dave fue tan malo en elcentro comercial. ¿Con Robert y Joe?—Ha sido atroz — Maggie mastica un cubo de hielo.—Bueno, no sé cuál es su problema con la mesa en el almuerzo —DiceLaila— Obviamente, él no quiere que nos sentemos allí.—Perdón —Dice Maggie –. Tampoco es como si nos fuese a gustar. 125
  • 125. When It Happens Foro Purple Rose—Quiero decir, me gustan otras cosas acerca de él, pero… siempreparece que falta algo. Maggie asiente–. Se siente como… este vacío,¿no?—Sí. No se siente como yo quería. Es como si me obligara a mí misma aser feliz con él mientras espero que se transforme en lo que quiero.— ¿Y qué es eso? –dice Laila.—Algo real —Sonrío por encima de la mesa hacia Laila. Ella jamás hasalido en una cita, por lo que no puedo esperar que entienda todo lo queestoy diciendo. Pero sé que entiende parte de esto.Laila sonríe—. Bueno, sería bueno tenerte de vuelta en nuestra mesa atiempo completo.—No sé que le ves a esas personas —dice una entusiasta Maggie–. Lapopularidad está tan sobrestimada.—En serio —le digo—. Vienen como si lo fueran todo, y mientras tantoDave es virgen.—Todavía no puedo superar eso —Dice Maggie—. El muchacho esverdaderamente guapo.— ¿Sigue siendo un asno sobre el asunto del sexo? —Dice Laila.Él hizo el repulsivo truco del preservativo, como hace una semana, ydesde entonces han pasado más de dos veces. Por lo menos ahora es losuficientemente decente para que dure un tiempo antes de que empiecela mendicidad.—Creo que está avergonzado. Aunque todavía insistente.—Es un niño —dice Maggie.—Tobey no sería tan patético —Laila añade.— ¿Cómo lo sabes?Laila pone los ojos en blanco. — ¿No es obvio?— ¿Qué? —Digo— ¿Ahora te gusta? 126
  • 126. When It Happens Foro Purple Rose—No iba a ser la única que te anime a ti y a Tobey para que esténjuntos —dice Laila—. Pero ahora... —Laila sacude la cabeza—. Cuandoestaba hablando de ti tenía esa mirada en sus ojos, como… lahonestidad y la claridad y la confianza. No he visto... Nunca he visto aningún hombre aquí mirando de esa manera.Maggie y yo miramos a Laila.—Oh Dios mío —dice Maggie— ¿Oyes eso?— ¿Qué?—Creo que es el sonido del infierno en el congelador —Maggie se ríe—.¿Soy yo, o es que Laila admite que piensa que un hombre es lindo?—Yo no he dicho que me gusta el tipo en general —insiste Laila—. Sólopor los ojos.Maggie y yo nos sorprendemos— ¡Woooo! – Escuchar a Laila decircualquier cosa remotamente positiva sobre cualquier tipo es enorme.—Chicos. Lástima que no son como el Señor Cara de Papa —diceMaggie—. ¿Dónde se puede seleccionar y elegir las partes que desee?Entonces podríamos llegar a un tipo que se adapte a tus normas.—Nunca va a pasar —Laila me mira—. Entonces, ¿qué vas a hacer?—No sé.— ¿No crees que deberías romper con Dave? –pregunta Laila.—Espera —Maggie interrumpe— ¿No cambiarán de compañeros lapróxima semana?—No me lo recuerdes —Laila gime.—Hay que darle tiempo al tiempo —dice Maggie—. Conoce a Tobey y asívas a saber con certeza si él es el hombre adecuado para ti. Y mientrastanto puedes vacilar entre ellos.— ¿Vacilar? —Dice Laila— ¿Qué pasa con el vocabulario para entrar a launiversidad? 127
  • 127. When It Happens Foro Purple Rose—Es para lograr mi objetivo —Nos miramos sin comprender—. Ya sabes.Para ser más inteligente.Nos miramos.Maggie pone las manos delante de ella como si dijese - esperen a oíresto-—. Estoy leyendo el diccionario.— ¿Qué, cómo, de principio a fin? —Digo.—No. Estoy haciendo diez palabras nuevas todos los días. Luego, estoyescogiendo uno para utilizarlo al menos tres veces al día, y así puedomemorizarlo.— ¿Y los otros nueve? —dice Laila.—Oh, sí… Estoy memorizando esos, también.Laila se vuelve a mí. —Creo que debes terminar con Dave. Si ya sesiente de esta manera acerca de otro tipo, ¿qué dice eso acerca de turelación con Dave?Maggie asiente— Y Tobey totalmente parece alguien que sí se sentaríaen nuestra mesa.Regresando, Laila y Maggie siguen para hablar de mi situación. Peroestoy escuchando sólo la mitad. Porque lo que dijeron antes es cierto.Lo que tengo con Dave no es suficiente para mí. Me imagino bailandolento con Tobey, una canción de Dave Matthews Band sonando, siendocompletamente feliz con él. Pongo la imagen en una burbuja de colorrosa y dejo que el universo decida.Pero es obvio que ya he tomado mi decisión. 128
  • 128. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 22 Timbiriche 27 de Octubre, 2:54 pm.Cuando Sara entra a la sala, me siento nervioso. Saco una hilacha de susilla.Le echo una ojeada a Laila. Se ve como si ella ya estuviese peleandocon Robert. Y la clase ni siquiera ha comenzado. Robert decidióquedarse en la clase, pero el Sr. Hornby dijo que él aún podía hacer elcambio. Andaba con toda la suerte.Ahora, Sara se está sentando a mi lado.—Hola—digo.—Hola—dice ella.Y así solamente, ya no me siento nervioso. Es loquísimo. Ella se sienterealmente familiar.Todos están haciendo el precalentamiento, lo que involucra un montónde aplausos y unos —ta-tata-ta rest ta—. Te puedes dar cuenta de quetodos desean estar ahí. Es cómodo estar rodeado de bobos compañeroscon un propósito similar.Finjo escuchar al Sr. Hornby, pero estoy demasiado pendiente de Sara,quien está mirando la rodilla rasgada de mis vaqueros. Sabía que debíhaberme puesto unos menos destartalados.Sara saca Las Cuatro Estaciones de Vivaldi. Lo cual es raro, puesto queel Sr. Hornby acaba de decirnos que saquemos Recordando a losBeatles*.— ¿Sara?— ¿Sí? 129
  • 129. When It Happens Foro Purple Rose—Creo que estamos trabajando en…—Lo sé. Sólo estaba viendo algo.Soy tan idiota. Ella no es estúpida. Ella sabe lo que estamos haciendo.¿Por qué tenía que decirle eso?—Lo siento —digo.—Está bien.Cuando empezamos a trabajar, me inclino más cerca de Sara. Huelecomo a flores. Pero no en la forma en que lo hace el perfume. Sino másen la forma de es-sólo-lo-que-ella-es.No puedo superar lo cómodo que me siento con ella. Nosotros sólocongeniamos.Luego, Sara me mira directamente, tomándome con la guardia baja. Yestoy transformado instantáneamente en este fenómeno sudoroso conel corazón latiendo fuerte. Ya no soy Tobey Beller. Es bizarro que sigasiendo capaz de hablar en esta situación.—Así que —digo— ¿Tocas algún instrumento?—Tocaba el violín hasta el año pasado.— ¿Ya no sigues tocando?—No en verdad. No he tenido tanto tiempo libre este año.Casi no me molesta que su escaso tiempo libre lo tenga que gastar conun imbécil.—Yo tampoco —digo— La gira mundial, la grabación del nuevo álbum…tengo que mantener felices a mis fans.Ella se ríe.Bien.Mientras hacemos la tarea, Sara parece impresionada con mi análisis desíncopa. Y capté que las dieciséis notas que ella estaba describiendo, en 130
  • 130. When It Happens Foro Purple Roserealidad eran notas de treinta segundos. Así que me siento bien de queella vea que tengo un cerebro funcional.Terminamos antes que todas las otras parejas. Entré en pánico por unmomento, tratando de pensar algo más que decir que sea chistoso. PeroSara habla primero.—Así que, ¿Dónde te estás aplicando?— ¿Aplicándole a qué?—Ja-Ja. Muy chistoso.— ¿Te refieres… a la universidad?—Eh, sí.—Oh — Ahora viene la parte en que saboteo todo, diciéndole que aúnestoy decidiendo qué haré con la universidad. Después de eso, ella,educadamente, se va a disculpar por correr hacia el Sr. Hornby y leexija cambiar las parejas a como estaban antes.—Em… sigo estrechando mi lista. ¿Qué hay de ti?—Bueno, mi primera opción es la Universidad de Nueva York.— ¿Tú ya sabes a dónde quieres ir?—Sólo desde octavo grado.—Eso es impresionante —E intimidante.—No en verdad. Es sólo una meta que he tenido por mucho tiempo…— ¿Sabes en qué quieres especializarte?—Seré planificadora urbana… principalmente enfocada en la arquitecturay diseño de Interiores. Voy por lo estético.No puedo creer que haya gastado todo este tiempo con chicasdescerebradas y cabezas de pollo.— ¿Qué hay de ti? —Dice ella. 131
  • 131. When It Happens Foro Purple Rose—Oh. No… estoy completamente seguro aún. No, quiero decir, sé quemi carrera estará relacionada con la música. He tocado la guitarra desdeque tengo cinco años y estoy en esta banda con…—Lo sé.—Oh. Sí, así que, siento que estamos al borde de un gran avance oalgo, algo grande, y probablemente ese es el despegue… y quizás tengasesiones de grabación para bandas sonoras… ese tipo de cosas… Así quepienso aplicarme en una escuela de música… en realidad, el Sr. Hornbyquiere que me enliste a donde él fue…—Aah.—Sí.¿Exactamente qué quería decir con ―aah‖? ¿Aah de, eso es realmentegenial, estás más allá de mi mundo de rectitud? ¿O aah de, podrías seraún más holgazán, cómo puedes no haberte siquiera aplicado aún?Sara mira hacia donde está Laila. Laila parece como si fuese a atacar aRobert con el atril.—Así que —digo—Así que —dice ella.— ¿Sabes cómo jugar al Timbiriche?— ¿Qué es eso?— ¿Nunca has jugado al Timbiriche?—No creo.—Tía —Abro mi cuaderno con espiral en una nueva página—.Permíteme. Esta es una destreza esencial que debes tener. Tu vida noestará completa si no tienes la constante posibilidad de una sesiónardiente de Timbiriche en tu horizonte.Esperaba obtener una risa. Pero cuando miré a Sara, ella me estámirando de manera extraña. 132
  • 132. When It Happens Foro Purple Rose— ¿Qué?—Nada—, dice ella.Empiezo a llenar la página de puntos—. Okey, entonces, cuando hacesesto es realmente importante que tanto las filas como las columnas seanpares. Así, de esta forma, utilizas las líneas de las filas y haces que lospuntos estén a esta distancia…Suena la campana.Injusticia. Es el único día de mi vida que quiero que las clases noterminen, y ya han acabado.—No te preocupes —le digo—retomaremos esto la próxima vez.— ¡No pierdas la página!—No lo haré. Nos vemos.—Bueno. Nos vemos.Después, corro hacia Mike por el vestíbulo.— ¿Y? —Dice él.—Bueno, tú sabes. Usé mi encanto natural. Estoy seguro de que estarárompiendo con Dave en cualquier momento.—Y luego estará botando tu trasero luego de que descubra la clase deperdedor que eres. Parece que estarás sólo para pasar unos momentosde diversión. 133
  • 133. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 23 ¡Disfrutar de una buena pluma! 27 de octubre, 2:54 p.m.Normalmente me gusta experimentar con el tiempo que me sea posiblepermanecer en la cama después de que la alarma se apaga y aún asítomar el autobús. Pero hoy, media hora antes de que yo tuviera quelevantarme, salté de la cama como si estuviera en llamas.Lo más destacado del día fue cuando me pusieron un problemarealmente complicado en el pizarrón en cálculo, que me tomó toda lavida y ni siquiera había sido el problema correcto.Todo lo que he sido capaz de pensar desde que me desperté es en esto.Y ahora ya está aquí.Cuando entro en Teoría de la música, Tobey ya estaba allí. Robert estásentado al lado de Laila. El Sr. Hornby se me acerca y dice: —Sara,¿puedo verte un minuto?Él tira de mí hacia un lado de la habitación—. Le dije a Tobey quetendría un nuevo compañero a partir de hoy. —El Sr. Hornby tintineóunas cuantas monedas en su bolsillo—. Sugirió un cambio decompañeros contigo. El sabe lo brillante que eres y dice que tienengustos similares en la música. Y creo que sería mejor para Tobey—podría utilizar la motivación. Laila y Robert están muy bien —se aclara lagarganta— ¿Tienes algún problemas en trabajar con Tobey a partir deahora?Me recuerdo a mí misma de cómo hablar.—No, — le digo en voz demasiada alta. Entonces me pongo paranoicaporque tal vez Tobey oyó y pensó que yo quería decir no, no quierocambiar—. No me importa—Grandioso —El Sr. Hornby me sonríe como si estuviera aliviado de queno tratara de decirle que no— Gracias por ser flexible, Sara. 134
  • 134. When It Happens Foro Purple Rose—Claro.Mientras el Sr. Hornby comienza a explicar lo que vamos a hacer hoy,me acerco y me siento junto a Tobey como si no hubiera pasado nada.—Hola —dice Tobey.—Hola —le digo.Y entonces mi grano de confianza se desintegra como un meteoritoardiendo en la atmósfera.La silla de Tobey está frente a la mía, porque así es como estamostrabajando con nuestros compañeros a partir de ahora. Así que no hayningún lugar para esconderse. Se sienta con las piernas separadas y losbrazos cruzados. Miro su camiseta amarilla claro, que dice Atari enverde, sus vaqueros desteñidos con la parte donde está la rodilla rota,con sus Converse negros altos…. En cualquier lugar menos sus ojos. Losmúsculos de sus brazos. A la derecha en la entrepierna… ¡Mira a otrolado!Me sonrojo furiosamente como si tuviera repentinamente una fiebreletal. Sé que Tobey me vio mirar su entrepierna. Ahora probablementepiensa que lo quiero. Que, por supuesto es así, pero no quiero que él losepa todavía.El Sr. Hornby termina lo que fuera que estaba diciendo. Todo el mundoestaba sacando sus partituras. Finjo que he estado escuchando todo eltiempo, y saco la primera hoja de mi carpeta.— ¿Sara? —dice Tobey.— ¿Sí? —puse la hoja en mi atril.—Creo que estamos trabajando en…—Lo sé —le interrumpo con pánico. Estoy mortificada. Ahoraprobablemente piensa que lo quiero y que soy inepta—. Sólo estabaviendo algo —pretendo analizar algunas notas en la tercera medida. Porel rabillo del ojo veo a Tobey sacar Recordando a los Beatles. Esperounos segundos antes de sacar mi copia. 135
  • 135. When It Happens Foro Purple Rose—Entonces —él dice— Supongo que ahora somos compañeros.—Sí, supongo que sí —le sonrío para que sepa que está bien conmigo. Élme sonríe, y mi corazón se acelera como si estuviera haciendo engimnasia toda la rutina.— ¿Te importa? —dice.—No, está bien.No puedo poner mi partitura en el estante, por mi mano temblorosa, porlo que la tengo en mi regazo.De hecho, la gestión para realizar el trabajo en clase, es porquerealmente Tobey y yo estamos escribiendo nuestra propia música. Meencanta la música y cualquier otro culto que el ame aun más que yo. Asíque cuando Tobey me dice que él ya escribe sus propias canciones,estoy delirando.Me gusta como trabajamos juntos. Nos ayudamos el uno al otro sin sermolestos. Nos reímos de las mismas cosas. Y es tan raro, porquetenemos esta conexión instantánea, como si nos conociéramos desdehace mucho tiempo. Me siento realmente fuerte hasta cierto punto. Yotrato de ver si lo siente también, pero no lo puedo decir.El Sr. Hornby se acerca y ve que hemos terminado la tarea antes quetodos los demás.—Parece que los dos trabajan bien juntos —dice.—Creo que sí —Tobey me mira con un brillo en los ojos totalmentehipnótico.—Entonces —le digo— ¿Dónde te estás aplicando?Tobey contesta— ¿Aplicándole a qué?Él tiene el mejor sentido del humor. Y lo hace tan en serio que nunca sesabe si es una broma. Pero luego suena como si ni siquiera supiese loque quiere hacer. Y no es exactamente la respuesta a mi pregunta. Yosabía que estaba en una banda y puedo decir que es un músicoimpresionante, pero ¿Cómo puede pensar en que esta fantasía deestrella de rock se hará realidad? 136
  • 136. When It Happens Foro Purple RoseLaila le grita a Robert. Algo acerca de cómo echaba a perder dos líneascompletas de notas. Me sentí mal porque ella lo tenía que aguantar.Pero no tanto como para cambiar de compañero de nuevo. A ella ledebo un gran momento.—Así que… —dice Tobey.—Así que —le digo.— ¿Sabes cómo jugar al timbiriche? —recibí este hormigueo inmediatode la emoción. Soy fanática del juego. Pero todos los demás lo dejaronde jugar después de la secundaria.— ¿Qué es eso? —digo.— ¿Nunca has jugado al timbiriche?—No lo creo.—Tía —Tobey abre su cuaderno de notas. El escribe Timbiriche-Sara yTobey- volumen uno en la parte superior de la página.Miro su camiseta otra vez, apuesto a que se siente realmente suave. Nosé lo que siente él, o lo que es todo esto. Es como si estuviese pasandonada, pero al mismo tiempo está pasando todo.— ¿Qué? —dice.Creo que me he quedado mirándolo con la boca abierta.—Nada —digo.Tobey señala los puntos en la página. Entonces él está como—Oh,hombre. Esta pluma apesta —saca otra de la bolsa— Odio las plumasmanchadas.— ¡Lo sé!—Disfruto de una buena pluma.—Totalmente. 137
  • 137. When It Happens Foro Purple RoseNunca nadie había entendido mi obsesión con plumas de buena calidad.Scott no podía ni siquiera ver la diferencia entre una pluma de la tiendade 99 centavos y un Gelly Roll. Eso solía volverme loca.La clase termina demasiado pronto, me gustaría quedarme aquí por elresto del día, jugando timbiriche con Tobey. Tan pronto como se va meacerco a Laila.—Muchas gracias —le digo—. Te la debo —me siento eufórica, peroagotada.— ¿Me lo dices a mí? —Laila, claramente, sólo siente la parte agotadora.— ¿Cómo te fue con Robert?—Exasperante. No puede diferenciar un cuarto y un octavo. Yo estoycomo, prácticamente es noviembre. ¿Qué has estado haciendo todo elaño?— ¿Tú dijiste eso?—No, pero debería haberlo hecho.— ¿Estás segura de que quieres hacer esto? —le pregunto—. Porquepuedo volver contigo.—No, no puedes. Algo real está sucediendo entre ustedes. La resistenciasería inútil —Laila sonó resignada.—Siempre estás tan segura de todo, ¿nunca dudas?—Claro —dice ella—. Pero no le digas a nadie que soy humana. Mi padrete mataría. 138
  • 138. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 24 Sr. Aplicado 28 de octubre de 12:39p.m.—Mi padre me va a matar, —dice Josh—. Estoy desaprobando español.—Eso no es nada comparado con como mi mamá me está triturando —dice Mike—. Tengo como una D en historia.—Eso es indignante —digo.—Sólo porque no te preocupas por la universidad… —Mike desgarra supaquete de galletas de mantequilla. Es la única cosa decente para elalmuerzo de hoy.Mike estaría en lo cierto si estuviera hablando de mi viejo yo. El Sr.Holgazán. Pero el nuevo yo me está haciendo algunos cambios para queella se dé cuenta de que soy lo suficientemente inteligente como paraella. Ahora soy el Sr. Aplicado.El otro día en clase, sentí que podía llegar Sara. Como si fuerarealmente posible conquistarla. Podía sentirlo. Ese momento en que memiraba, era como... Quería tirarla al suelo y hacerlo allí mismo. Y sé queno habría tenido ese acostumbrado pánico que tenía siempre despuésde tener sexo con Cynthia. Donde sentía esa urgencia de salir lo antesposible sin volverla loca. Con Sara, en realidad, habría querido salir conella después.—Para tu información, —le digo—. Ayer Hablé sobre ello con el Sr.Hornby.Mike pone la galleta abajo—. ¿Sobre qué?—Sobre la universidad.— ¿Por qué? —dice Josh.—Bueno… Estoy pensando en aplicarme ahora. 139
  • 139. When It Happens Foro Purple RoseMike me está mirando como si acabara de anunciar que, en realidad,odio la guitarra y prefiero pasar todo mi tiempo jugando Yu-Gi-Oh! .Entiendo su asombro. Siento que soy una persona diferente.Completamente guiado por la testosterona y por el deseo deimpresionar a esa chica fenomenal.Durante todo el tiempo en que Mike me conoce, yo siempre he dichoque la universidad no es buena para mí. Que vivir la vida con pasión esla única manera de aprender que cualquier cosa vale la pena conocer.Pero entonces, Sara me dio esa mirada cuando dije que no sabía lo queiba a hacer con mis planes. Fue sólo un segundo, pero me atrapó. Asívería la desaprobación si pudiera verte. Que normalmente no memolestaría. Pero viniendo de ella…Mike recoge su mentón de la mesa—. Estás hablando en serio.—Sí. El Sr. Hornby dice que la Academia de Música de Manhattan esimpresionante. Es el lugar donde iba, y me dijo que me escribiría unarecomendación. Él cree que puedo conseguirlo si mejoro mis notas estesemestre.Josh mira a Mike—. Creo que es grave.Me inclino hacia atrás y cruzo los brazos sobre el pecho—. El Sr. Hornbypiensa que soy lo suficientemente bueno para ir por ello. Dice quedefinitivamente debería lanzarme con mi audición y la cinta dedemostración.—Sin duda, —dice Josh.—Quiero echarle un vistazo a los requisitos de la aplicación después dela escuela, así que, ¿podemos practicar como media hora más tarde?Mike y Josh se miran.—Está bien, —dice Mike—. ¿Qué pasó?— ¿Qué?— ¿Cómo ocurrió esto de repente?— ¿No puede un hombre cambiar de opinión? 140
  • 140. When It Happens Foro Purple Rose—Uh, un hombre puede. ¿Pero tú? ¿Acerca de la universidad? No locreo.— ¿Recuerdas tus planes para conseguir Sara? —Digo.—Todos brillantes y sólidos como una roca, —dice Mike.— ¿Todos jodidos y escalofriantes? —aclara Josh.—Son fundamentalmente defectuosos, no puedo…— Defectuosos es la palabra clave —señala Josh.Mike ignora a Josh—. ¿Qué tiene eso?—No puedo obligarla a que yo le guste. O pretender que soy de otramanera. Si sigo lanzándomele, será como si dijera que estoydesesperado. Las niñas siempre rechazan eso.— ¿Has estado viendo Oprah otra vez? —dice Josh.— ¡Vete al diablo! Hablo en serio. Corriendo detrás de algo así como queno funciona.—Mis planes son excelentes, —insistió Mike—. Pero aquí está la cosa:¿Crees que Sara saldría contigo si no estuviese con Dave?— ¿Por qué no?— No lo sé. Ella no se dio cuenta antes. Acéptalo, no es exactamente tutipo.Por supuesto que he pensado en esto. Sería ir en contra de todos loscódigos de ética social de la secundaria que Sara salga conmigo. Loscerebros de la Sociedad Nacional de Honor no desarrollan los interesesrepentinos en flujos marginales.Y sé que a ella le importa lo que piensen los demás. Pero tenemos unaconexión. No hay que negarlo.—De todos modos, todavía te está conociendo, —dice Mike—. Laspollitas son así. Se basan en que tanto les gustas a nivel emocional.Primero se centran en tu personalidad y luego deciden que te quieren. 141
  • 141. When It Happens Foro Purple RosePero si un chico piensa que una chica está buena, el aprenderá cómohacer para que la chica se interese después en su personalidad. Son dosmundos muy distintos, hombre.— ¡Jesús! —Gime Josh—. ¡Ambos han estado viendo Oprah!Todavía estoy pensando en lo que dijo Mike después de la escuela,cuando estoy en la oficina de orientación. Me pregunto si realmente esrealmente así de diferente para chicos y chicas. Quiero decir, sí, chicosson después del sexo algo más. ¿Pero, básicamente, no todos deseamoslo mismo? ¿Encontrar a alguien que nos haga sentir satisfecho?Encuentro el catálogo de cursos de la Academia de Música deManhattan. Lo tomó de la mesa y me siento. La mejor parte de estecolegio, además de ser una patada en el culo de escuela de música, esque la primera opción de Sara es NYU. Están a dos calles de distancia.Le doy la vuelta a los requisitos de admisión. El mínimo GPA que serequiere es de 3.0. Mierda. Yo tengo un 2,9.—Hola, Tobey.Miro hacia arriba. La Sra. Everman me está mirando.—Hola.— ¿Es un catálogo de cursos?—Sí, bueno… El Sr. Hornby me estaba contando acerca de la Academiade Música de Manhattan…— ¿Qué instrumento tocas?—Guitarra.— ¿Acústica o eléctrica?—Ambas, en realidad.La Sra. Everman asiente—. ¿Cuándo es la fecha límite de solicitud?Le echo un vistazo a la página—. Quince de diciembre. 142
  • 142. When It Happens Foro Purple Rose—Así que finalmente has visto la luz.—Algo así.—Es una lástima que no la vieras antes. Pero tal vez somos capaces dehacer algo. ¿Y no hay audiciones en febrero en MMA?—Sí.Se sienta a mi lado—. ¿Cuál es tu promedio de calificaciones?—Creo que es como de dos puntos y nueve.—Tendrás que obtener muchas As en este semestre, lo cual puede serposible si te organizas. La pregunta es… ¿Estás listo para hacer esto?—Sí.— ¿Sí, un poco? ¿O sí, que realmente quieres?—Estoy listo.La Sra. Everman sonríe—. Excelente. ¿Qué tal si comienzas ahoramismo?Cuando estoy de camino a la casa de Mike, mi cerebro está nadando conla aplicación que tengo que llenar y las cartas de recomendación quetengo que conseguir y la grabación que tengo que reunir y los ensayosque tengo que escribir y la audición para la que me tengo que preparary… Todo esto parece demasiado. Ahora entiendo porque todo el mundoenloquece al punto de tener crisis nerviosas. Además, la Sra. Evermanme ayudó a encontrar algunas escuelas de respaldo a las que tengo queaplicarme. No tengo idea de cómo voy a conseguir hacer todo esto ymejorar mis calificaciones y estar listo para la Batalla de las Bandas elpróximo mes.Entro en el garaje en un sueño.— ¿Qué hay? —Dice Josh—. ¿Cómo te fue?— ¿La palabra - agotado- no significa nada para ti? —Dejé mi estuchede guitarra. 143
  • 143. When It Happens Foro Purple Rose—Te entiendo, hombre —Mike sacude la cabeza—. En mi caso mamá esmuy severa.—Ella en serio necesita relajarse —dice Josh—. El daño está hecho. Noes como si las universidades sólo estuvieran viendo nuestras notas. Ellossólo se preocupan por lo que hemos hecho hasta este año.—En realidad, no —le digo—. Se supone que en realidad ven lascalificaciones de este semestre. Es por eso que aún tengo la oportunidadde entrar a este lugar.—Pero tus notas apestan —Josh golpeó un tambor.—Se les llama - promedio-— ¿Qué estás diciendo? —Mike pregunta.—Tengo que subir mis calificaciones. A partir de ahora. Entonces tendréuna oportunidad.—Pero, ¿qué hay del período de calificaciones pasado? ¿No tebombardea?—Era bastante atroz. Pero la Sra. Everman dijo que ella va a hablar conmis maestros para ver si puedo hacer el trabajo que me perdí. Aunquetuve que prometer hacerlo todo. Y tal vez cambiarán mis notas.— ¡No puede ser! —Josh grita—. ¿Cómo lograste hacer eso?—Aparentemente, si se les das un One-eighty, hacen excepciones.—Déjame aclarar esto —dice Mike—. ¿Vas a hacer todo el trabajo queperdiste? ¿Y hacer todos los trabajos a partir de ahora? ¿Y hacer todaslas cosas de aplicación? ¿Y practicar?—Bueno... sí.—Felicitaciones —Mike se acerca y me estrecha la mano—. Bienvenido almundo real. 144
  • 144. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 25 Lo que acabo de conocer 3 de noviembre, 10:13 a.m.Estoy nerviosa en la redacción. Tuve un sueño intenso anoche conTobey, el tipo de sueño que sientes tan real que es como si todavíaestuviera soñando. Podía sentir las mariposas y la falta de sueño.Mi mano, al parecer, con una mente propia, golpea mi botella de agua.Derramé el agua en toda la mesa del trabajo. Mis notas de Cálculoinmediatamente mojadas. Corro hacia las toallas de papel y saco lamitad del rollo.Frenéticamente empecé a secar mi bloc de notas. Levanto la mano y medoy cuenta que me muero de ganas de hablar de esto con alguien queme pueda dar consejos.El Sr. Slater, es el único adulto con el que puedo hablar en estemomento.Sr. Slater se acerca.- ¿Qué pasa?- dice completamente frio como de costumbre.- Mira- le susurro - Estoy teniendo un problema- miro a través de lamesa deScott. ¿Por qué tenía que estar en la misma clase que yo? Es como sime estuvieran acechando por el karma. Scott deja de dibujar, poco apoco mira hacia arriba, nosotros miramos hacia atrás de él. Scott tomasu cuaderno de dibujo y el lápiz de carbón y se mueve hacia otra mesa.Yo tranquilamente continúo.- Ya sabes como estoy con Dave?- Sr. Slater asiente. - Bueno…. Existeotro tipo con el que siento realmente una conexión.- ¿Cómo te sientes acerca de Dave? 145
  • 145. When It Happens Foro Purple Rose- No lo sé. No es lo mismo de antes. No es como pensaba que era.- ¿Qué quieres decir?- Durante todo el verano yo quería salir con él. Y pensé en él todo eltiempo.No tenía idea de…. Pero es el…. Resulta que hace lo que sus amigosquieren, y no tenemos mucho en común, y…… estamos en diferenteonda cuando se trata de sentido del humor. Es justo….- ¿Cómo te sientes acerca de ese otro muchacho?- pude conseguir unagran sonrisa en mi cara. – El es…..- trato de tomar todos lossentimientos que tengo hacia Tobey y traducirlo en palabras. Es comotratar de describir como se sienten los colores. Miro a la derecha del Sr.Slater y digo.- Es algo real.- Eso es profundo- El Sr. Slater asiente con la cabeza, pensativo -Entonces ¿Cuál es el propósito de quedarse con Dave?- No puedo hacerle daño. Y todo el mundo sabe que se tiene quetrabajar en las relaciones.- Las buenas relaciones no se trabajan tanto y estarías feliz y mássatisfecha a menudo, sin embargo..- recojo mi lápiz de carbón - Sara,¿Cuándo crees que tu relación con Dave terminará?- ¿Qué?- ¿Van a ir a la misma universidad el próximo año?- No- le digo. Eso era otra cosa, Dave no es tan inteligente. Y aunque yoluchaba porque Dave es tan hermoso, pero la verdad necesito tener unnovio que por lo menos sea tan inteligente como yo.- Así que su relación tendría que terminar entonces, ¿no?Yo no digo nada.El Sr. Slater dice:- Incluso si hubiera una relación a larga distancia, que, por cierto, en miexperiencia, no funciona, un día su relación probablemente va aterminar- 146
  • 146. When It Happens Foro Purple Rose- ¿Por qué?- ¿Quieres estar con Dave para el resto de tu vida?- luego arranca untrozo de papel y recoge el lápiz más pequeño de carbón de mi juego. Elescribe algo. Me lo pasa. Dice:El tiempo dirá.- Y mientras estas esperando- dice – no te conformes con menos de loque realmente quieres.Está bien. Es como si me olvidara de lo que estoy buscando. Recuerdo alniño que he descrito en la página del mapa del tesoro antes de miprimera cita con Dave. ¿Y cómo he estado esperando tanto tiempo paraque venga a mi vida?Tomo mi cuaderno de bocetos de mi bolso y giré a esa página. Todas laspalabras que describen a una persona.Y fue entonces cuando me di cuenta de que finalmente está ocurriendo.Porque, cuando sucede, sucede y lo acabo de conocer.- Es tan genial que tengan cabinas aquí- le digo. Le pregunté a Daveque si quería venir conmigo a la cafetería en el almuerzo.Quería tener un poco de privacidad para poder tratar de hablar con élacerca de esto. Pero no sé si puedo hacerlo todavía……- ¿Por qué?- ¡Por qué! No tienes que sentarte en una mesa si no están llenos- juegocon el agitador de azúcar.- No, quiero decir, ¿Cuál es la diferencia de donde te sientas?- Dave dice- tú sigues sentándote para comer. ¿Qué importa si estas sentado enuna mesa o una cabina?- Es tan completo, ni idea que es increíble.Este es uno de los muchos ejemplos que demuestran que Dave y yo nosomos almas gemelas. En estas últimas semanas Dave no ha entendidolo siguiente: 147
  • 147. When It Happens Foro Purple Rose¿Por qué tengo que trabajar en mi cuaderno todos los días? ¿Por qué megustan más las lámparas en vez de luces de techo? ¿Por qué los juegosson muy divertidos? ¿Por qué me siento tan molesta cuando saco una B,y ¿Por qué todavía no estoy lista para tener sexo? Y ahora acerca decómo las personas quieren sentarse en una cabina en lugar de unamesa. Y si, me doy cuenta que estas cosas son muy pequeñas. Perotodas ellas se suman a la imagen de mi vida.- Se trata de la estética- digo- ¿Qué quieres decir?Esto no es algo que debería explicar. No debes explicar acerca de cómose supone que debes sentir algo, eso le quita toda la magia. Así que mevoy.- No importa- mi voz triste me deprimió aún más.Y otra cosa me ha estado molestando por un tiempo. Dave normalmenteme lleva a casa cada día y luego se queda un par de horas.Últimamente, me estoy sintiendo que me limita aún más. Extraño estarsola.- Por lo del camino- le digo - No tienes que llevarme a casa todo losdías. A veces necesito estar sola por un tiempoNo hablamos en unos 17 mil años, bueno eso me pareció a mí.- Bueno, vamos a empezar de nuevo- dice.Como si fuera tan fácil. Continúo comiendo y no le miro, pero luego mesiento mal, por lo que digo - Juguemos el juego de los favoritos-- Bien- dice - empiezas tú.- Um… escena de tu película favorita de todos los tiempos.- Vamos a ver….- Piensa Dave, pero yo a pesar de que lo sugerí, este essólo un juego bueno para jugar con la gente que realmente deseasconocer.Después de que él me dice de la forma larga y demasiado aburrida ladescripción de una película que no tenía ningún interés de ver, dice:- ¿Cuál es la tuya? 148
  • 148. When It Happens Foro Purple Rose- Lloyd celebración de la caja del auge en la cabeza.- ¿Quién?No hay manera de que lo sepa.- Dave. ¿Te acuerdas del gran cartel que tengo en mi habitación? DeJohn Cusack la celebración de la caja del auge, ¿arriba?- Oh…. ¿sí?- Recuerda que ya te había dicho acerca de esto.- ¿Pero Dave me hapreguntado acerca de ese enorme cartel de mi habitación? ¿No sería,como lo primero que alguien pregunta cuando estás viendo por primeravez la habitación?Pero Dave no se fija en mis cosas. Y realmente no exige mucho de mí.Es como si sólo se preocupara de lo que sus amigos piensen de mí. Yahora sólo tiene una cosa en la cabeza cuando está en mi habitación. Nisiquiera se molesta en prestarle atención a la tarea. El sólo empieza abesarme, es tan impaciente.- ¿Qué película, de nuevo?- Pregunta.- Decir cualquier cosa….- Oh, sí. Ahora lo recuerdo- él habla y mastica, al mismo tiempo - Yoodio esa película.- ¿Odias esa película?- es mi película favorita de todo el universo entero.- Si. Quiero decir. De acuerdo, son dos personas como el uno al otro.Pero luego hay todo eso del mantenimiento de su padre eso losdiferencia. Yo no lo creo. Si realmente se amaban tanto, ¿por qué nosólo se reúnen?- No es tan simple.- Y no entiendo toda aquella escena. Como, ¿qué tan grande sobre unboom box?Obviamente, esto es el colmo. 149
  • 149. When It Happens Foro Purple RoseCuando llego a casa más tarde, puse a Eminem en mi reproductor deCD, agarré los mismos auriculares que usa Marshall, y subo el volumen.Entonces saco mi cuaderno y mi pluma favorita. Mi pluma favorita es decolor azul pastel y escribe realmente bien. Se siente como seda líquidasobre las páginas de papel.Quiero escribir lo que estoy buscando. Y por qué me siento como si nohubiera encontrando a Dave. Escribo y escribo hasta que me duele lamano.Cuando miro el reloj, es la una de la mañana. Pero no estoy cansada.Me pongo el pijama que siempre llevo cuando estoy molesta. Apago laluz y me meto en la cama con mi iPod.Y pienso en Tobey. 150
  • 150. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 26 Almas gemelas 7 de noviembre, 3:23 p.m.Hay una alta probabilidad de que exponga esto demasiado pronto.Nunca quise hacer algo así. Pero no pude evitarlo.Así que lo dije.- ¿Crees en las almas gemelas?- Es una pregunta algo atípica. Pero nohay otra manera de explicar lo que está sucediendo entre nosotros. YSara sabe que no soy un chico normal.Sara estaba examinando el tablero del Timbiriche. Este documento loempecé a llenar hace un par de semanas. Ahora, el papel está cubiertocon puntos alineados en filas y columnas. El objetivo del Timbiriche esdibujar mas cuadrados que tu contrincante. Cuando es tu turno, puedesllegar a establecer una línea, que conecta dos puntos consecutivos. Nose pueden hacer líneas diagonales. Si completas el cuarto lado de uncuadrado cuando tú dibujas tu línea, entonces consigues ese cuadrado ypones tus iniciales en su interior. Cada vez que termines de hacer uncuadrado, puedes establecer otra línea. La parte divertida es cuandoestás en racha y haces un montón de cuadrados en un turno.Nosotros hemos continuado jugando al mismo juego de Timbiriche, cadavez que la clase terminaba temprano.- Sí- , dice Sara. - Absolutamente.- Ella conecta dos puntos. - ¿No?- Sí. Lo hago. - Mi cara es como un libro abierto. Ella debe conocertotalmente lo que siento.Sara parpadea. Ella mira hacia abajo al tablero de puntos. Sus mejillasestán un poco rosadas.- Es tu turno- , dice ella. 151
  • 151. When It Happens Foro Purple Rose- Oh. Bien.Finjo que examino el tablero. Pero en realidad estoy tratando deaveriguar cuáles son las posibles palabras que podría reunir paraexplicar la cosa mágica que ella necesita escuchar para saber quenosotros nos pertenecemos.- Creo que es importante no decidirlo- , dice Sara.- Nunca se debería decidir.- Pero lo que realmente quiero decir es,¿Entonces por qué estás con un idiota como Dave? – Estableciendo estapropuesta se garantiza la infelicidad.- Exactamente. Al igual que la gente que sale con alguien sólo por estarcon alguien. Es como que prefieren ser infelices que estar solos.- O incluso quedarse con alguien cuando saben que hay alguien más porahí que es mejor para ellos.Sara me ofrece una media sonrisa. Asiente lentamente.- Los hay así, también.- Los hay.- Claro está.Entonces nos quedamos allí sentados, mirándonos el uno al otro. Lo queha estado sucediendo mucho últimamente. Es como si hubiera unapared entre nosotros, sin embargo, ella se pone detrás de mí. . . todaslas pretensiones se habían ido.- Y cuando encuentras a tu alma gemela,- dice Sara, - es innegable.Deben estar juntos.- Esa es mi filosofía.- Miro hacia atrás a ella. - Hay que ir con lacorriente.- Exactamente. Creo que el universo te guía para tomar las decisionescorrectas.- ¿Crees en el destino? 152
  • 152. When It Happens Foro Purple Rose- Supongo, pero. . . se trata más de crear la vida que deseas para quese pueda hacer realidad el destino. ¿Sabes?- Si.- Me encanta cómo ella es tan zen. -¿Me das tu número?Sara no dice nada durante mucho tiempo. Puedo ver su respiración. Micorazón late con temor. Trato de convencerme a mí mismo de que nodebería estar sorprendido si ella dice que no.Pasa a una nueva página en mi cuaderno. Ella rompe la esquina inferior.Lo está haciendo.Sara escribe su número. Dobla el papel. Luego da la vuelta a mi mano,poniendo el papel en la palma, y doblando mis dedos sobre el papel.- Muy bien- , dice ella.Sí.- Este es mi número de casa- , dice ella. - No tengo teléfono móvil.- Yo tampoco. Creo que son atroces.- ¡Igual que yo!- ¿Quién necesita hablar tanto con otras personas?- ¡Lo sé!La campana suena.- ¿Te quedas después?- , Pregunto.- Es posible.- Si fuera posible que te quedaras después, ¿dónde estarías?- Estaría en la sala de física. Posiblemente.Ahí es donde la encontré a ella media hora más tarde.- Hey- , le dije. 153
  • 153. When It Happens Foro Purple Rose- Hey.Me acerco y me siento a su lado. Se me hace difícil resistirme a tocarla.Miramos por la ventana.- ¿Recuerdas cuando dijiste que se podían ver las Torres Gemelas desdeahí?- , Dice.- Esa fue la única razón por la que había llegado aquí. Fue como unarrebato.- Sí.Está todo muy tranquilo. No hay nadie más alrededor.Estamos allí por un largo tiempo sin hablar. Por lo menos, tres minutosenteros.La miro.Ella me mira.Digo, - ¿Árbol preferido?- Sara me habló sobre el juego de los favoritos.Su preferido. En clase, alternábamos entre el juego del Timbiriche y elde Favoritos. Hasta ahora habíamos tenido las mismas cosas favoritascasi todo el tiempo. Es extraño lo mucho que tenemos en común.- Sauce llorón.- ¿Por qué?- Siempre parece tan triste.- Verdad.- ¿Helado favorito?- Menta con trozos de chocolate.- ¡Él mío también!- De ninguna manera. 154
  • 154. When It Happens Foro Purple Rose- De verdad.- ¿Cómo vas a casa?- Oh, um. . . Voy a esperar el autobús de la tarde.Esto es lo que realmente quiero decir:Vamos debajo de las escaleras, así puedo quitarte la ropa.Esto es lo que realmente digo:- ¿Puedo llevarte?- Está bien. Gracias.Todos mis órganos chocaron contra el frente de mi estómago.Caminamos por el pasillo tan cerca que podía sentir su calor corporal.Éramos los únicos que todavía estaban aquí, excepto unos pocosprofesores sin vida propia.Nos cruzamos con el Sr. Hornby.- ¡Ajá! Discutiendo ese pedazo de clase de hoy, ¿verdad?- Exactamente- , le digo.- Fantástico- . Sr. Hornby se va a toda prisa por el pasillo.En las puertas delanteras, me abotono mi abrigo. Sara está tratando desubirse la cremallera de su sudadera, sólo que no se cierra.- Aquí- . Puse mis manos sobre sus manos en la cremallera. Tirélentamente del cierre.- Vigila tu cabello.- Si.- Levanta su pelo.Todo lo que puedo pensar es en besarla. 155
  • 155. When It Happens Foro Purple RoseCaminamos a mi coche. Todas esas ideas sobre lo que podría suceder enel viaje a casa dan vueltas en mi cerebro.- ¿Qué tipo de coche es este?- Dice Sara.- Es un Chevy Malibu. ¿Entiendes de coches?- No especialmente.- Yo tampoco. Es por eso que tengo este.- Abro la puerta.- Gracias.- Eres bienvenida.- Me aseguro de que su bufanda está dentro antes decerrar la puerta.Cuando arranco el coche, la música explota en los altavoces.Rápidamente alcanzo el reproductor y lo apago.- ¿Quién es este?- , Dice Sara.- ¿No conoces a R.E.M.?- No, pero he oído hablar de ellos.- Te lo prestaré. Son fenomenales.- Gracias. Hey, así que, ¿qué vas a hacer durante las vacaciones?Voy en dirección a Pine Street. - Oh, ya sabes, lo de siempre. Sobrevivira las visitas de familiares. Me esperan una mierda de vacaciones.- La miro de reojo. - Como si Acción de Gracias no fuera suficientetortura.- Totalmente- , me dice. - Tener que pasar por otra escena falsa defamilia feliz es la peor forma de tortura que existe. Bueno, excepto talvez ir al gimnasio.- No puedo pensar en peores formas.- Cómo el tener que ver comoDave pone sus manos encima de ti cada día.Que idiota 156
  • 156. When It Happens Foro Purple RoseSara está tranquila por un tiempo. Entonces, dice:- Si. No soporto a mi madre.- ¿Por qué?- Ella me ignora. Es como si no existiera. O si se acuerda de que existo,todo lo que escucho es sobre cómo he arruinado su vida.- Eso es jodido.- Dímelo a mí. Es muy difícil tratar con un solo progenitor. Proyectantoda su ansiedad sobre ti. Es como, si ella estuviera enojada todo eltiempo. ¡Y ni siquiera hago nada!- Eso está mal.- Sí.- ¿Dónde está tu padre?- No lo sé. Mi madre me tuvo cuando aún estaba en la escuelasecundaria, así que…- ¿No lo has visto nunca?- No, ni quiero. No tengo ningún interés en mantener una relación conalguien que no me amaba lo suficiente como para quedarse.- Eso es duro. Mi padre ha estado encima de mí por lo de la universidad,pero es gente decente.Saco el cd de REM y pongo a The Cure.- Por favor- , dice Sara. - Me gustaría que mi madre se diera cuenta delo duro que trabajo. Podría ser Laila y ella todavía no diría nada.Los árboles silbaban a través del silencio. Pero no es el típico silencioincomodo que siempre había tenido con Cynthia, en el que parecía queestábamos luchando por pensar en algo que decir. Es un silenciopacífico. Como si no tuviéramos que estar constantemente hablandopara demostrar que todo está bien. 157
  • 157. When It Happens Foro Purple RoseSimplemente es eso.Me pongo en el camino de entrada de la casa de Sara. Entro en pánicopor si ella no me pregunta si quiero entrar. Luego entro en pánico por silo hace.-Bueno. . .- Quiero decir tantas cosas a la vez. Todo está confuso.- Gracias por el paseo- , dice Sara.- Por supuesto-- Así que. . .- Ella me mira.Todos mis procesos de pensamiento racional se desintegran. Empiezo ainclinarme hacia ella.- Gracias de nuevo,- dice ella.- Siempre que quieras- , le digo.Me inclino un poco más. . . . 158
  • 158. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 27 Real love Noviembre 7, 4:46 p.m.Reconozco ese tipo de mirada. Y este sentimiento abrumador que va conella. Ya sé que no voy a ser capaz de concentrarme en mi tarea estanoche. O probablemente para el resto del año. Sólo estoy aquí sentadacon Tobey en su coche, pero sólo esto ya es demasiado excitante. Tratode recordar cómo respirar. Trato de recordar que ya tengo novio. Tengoque salir de este automóvil. Estoy escaneando sus ojos. Quieromemorizar cada detalle de su rostro.No quiero olvidar cómo se siente. Tobey sigue inclinándose hacia mí. Lafuerza de la energía entre nosotros es tan fuerte. Sería tan fácil darle unbeso en este momento. Cada parte de mí quiere. Pero no sería correcto.Todavía no.- Creo que es mejor que me vaya - le digo.Se detiene apoyándose.Necesité toda mi fuerza para empujar la puerta. Doy la vuelta al lado deTobey que se queda allí. El mundo gira alrededor de mí. Por primera vezque puedo recordar, no me estoy congelando afuera en noviembre. Enrealidad, se siente caliente. Me ocupo de Tobey. Él me mira con talintensidad que pareciera poder hacer añicos el cristal. Presiono mi manocontra su ventana. Aprieta la mano en el otro lado de la mía. Por untiempo, nos quedamos así. Con las manos juntas, separadas por unvidrio. Es bueno que al día siguiente sea sábado, porque sería unazombi total, si hubiera escuela.Creo que me quedé dormida en torno a las cuatro y media. Todo lo quepodía pensar era en Tobey. ¿Y qué podría decirle a Dave? No es queDave pueda escuchar ahora mismo. He estado alejándome y evitándolo. 159
  • 159. When It Happens Foro Purple RoseEntonces le dije que tenía que tomar un descanso este fin de semanapara pasar un tiempo a solas. Lo malo de este sábado es que estoy a laespera de que Tobey me llame. He estado esperando toda la mañana.Miro el reloj.Dice 12:32. ¿Por qué no me llama? Tal vez se durmió muy tarde.Y como no tenemos llamada en espera, no he llamando a nadie hastaque escuche a Tobey. Llamé a Laila y Maggie anoche, así que lo sabentodo. Maggie piensa totalmente que debería ir por ella.Laila dijo que no debería siquiera haber llegado a casa con Tobey hastaque rompiera con Dave. Que va completamente en contra de lo quedecía antes, pero lo que sea. Es obvio que tendré que dejar a Dave.Decido hacer una nueva página en mi cuaderno de apuntes sobre elayer y otro acerca de cómo hacerle saber a Dave que se acabó. Quedebe matar un par de horas. Entonces será tarde, y Tobeyprobablemente me llame para entonces. ¿Pero si se siente abatidoporque no le besé ayer? ¿No sabe cuánto me gusta?Estoy segura de que él sabe que yo quería darle un beso, pero no pudedarle un beso y seguir siendo la novia de Dave. Incluso si es sólo untecnicismo en este punto. Después de una hora mirando mi página decuaderno en blanco, es evidente que la captura de los sentimientos deayer en una página es imposible. Decido trabajar en mi sueño, el diseñode casas, probablemente sería más eficaz. Cojo un palo fino de carbónvegetal y el esquema del dormitorio principal. Miro el reloj.Es la 1:46. ¿Está pensando en mí? Bosquejo del cuarto y el bañocompleto. El baño es enorme, con áreas separadas para el lavabo ybañera. Y los grifos post-moderna con el agua que fluye sobre una placade cromo en la bañera, como una mini cascada.Son las 2:17. ¿Por qué aun no me llama? Lanzo mi lápiz en miescritorio. Entro en la sala de estar pisando fuerte, me arrojo en el sofá,y tomo el control remoto. ¡Setenta y tres canales y no hay nada! Nisiquiera una propuesta de repetición que me haga sentir mejor.3:05. Trato de comer una manzana. Pero estoy demasiado nerviosacomo para poder comer. Lanzo la otra mitad a la basura.3:11. Tal vez debería tomar una siesta. ¿Por qué los chicos no vienencon un manual de usuario? Me acuesto en mi cama y tiro la manta 160
  • 160. When It Happens Foro Purple Roseencima de mí. Cierro los ojos. Tobey es dueño de todo lo que mis ojospueden ver. Incluso cuando están cerrados.Que sólo me recuerda que aún no ha llamado.En el momento en que me levanto, el reloj dice 5:48. Voy a volvermeloca si el teléfono no suena en estos momentos.Ahora, ahora, ahora.No hay respuesta desde el teléfono. ¿Acaso siquiera recuerda quién soy?Tratar de hacer mi tarea sería inútil. Me pongo a acampar frente a la TVpara las próximas horas. Luego al fin suena el teléfono. Trato de ajustarmi voz para que no suene como si creyera que puede ser él.- ¿Hola?- Oye- dice Tobey. Siento una ola de emoción inundándome.- Oye, tú.- Lo siento por llamarte tan tarde. Mi padre estuvo en la universidadhaciendo cosas conmigo todo el día.- Oh. . . eso está bien. No es tan tarde- . Miro el reloj. Dice 9:25. Estefue oficialmente el día más largo de mi vida.- Quería decirte que me lo pasé muy bien ayer- , dice Tobey.Lo juro, es el chico perfecto.- Yo también.- ¿De veras?- Sí.- Genial- dice. - Así que, ¿Qué hiciste hoy?- No mucho. Solamente. . . trabajo y. . . cosas.- Eso está bien.- Sí. 161
  • 161. When It Happens Foro Purple Rose- Entonces, me preguntaba. Si. . .estaba pensando. . . , como ¿creesque deba decirle a Dave sobre… um…?- Sí - le digo.- ¿Sí? - Pregunta.- Sí.- Bien.Creo que acabo de aceptar romper con Dave.Así que al día siguiente en la galería, me voy.- Tenemos que hablar.Maggie apunta la bola ocho. Que entra en el hoyo de la esquina.- Déjame adivinar- , dice Laila. - No, espera. No tienes que hacerlo.Estoy segura de que se trata de Tobey.- Sí.- Pensé que decidió…- ¿Puedo decirles lo que pasó?- ¿Algo pasó?- pregunta Maggie - ¿Cómo, feliz feliz?- Me muerdo loslabios para detener la sonrisa, pero la sonrisa gana.- Sí-, le digo a la bola naranja. Corro a mi lado de la mesa de la piscina,hay gente a mí alrededor.- Tobey me llamó anoche. Y yo accedí a romper con Dave - Los ojos deMaggie se abren.Laila dice:- ¿Así que cuando vas a cortar?- Estoy viendo si puede llevarme al centro comercial mañana después dela escuela. Voy a hacerlo allí. 162
  • 162. When It Happens Foro Purple Rose- Bien- dice Laila. - Me gusta el enfoque de lugar público. De esta forma,si se enoja, se verá como un psicópata.- De todos modos, no es como si él fuera a estar sorprendido- le digo. -Las cosas no han salido bien entre nosotros por un tiempo.Maggie asiente.- Es un caso de amor falso. Es clásico. Yo solía hacer eso todo eltiempo.-Yo le dije- ¿Qué?- Ya sabes, el amor falso. Al contrario que el amor verdadero.- Define- Laila pone su piscina de palo.- El amor falso es lo que tienes con Dave- explica Maggie. - tú queríasestar enamorada de él y tú misma te has convencido de que puedes. Yno es verdad sólo porque lo desees, pero querías un novio estable quedurara. -quiero todo el paquete. Sé que está ahí fuera- Y luego vieneTobey, y hace clic en todo. Y ahora te das cuenta de que es lo quequerías todo el tiempo-Maggie pega la punta de su bastón sobre la mesa.- Ese es el amor verdadero.- La cosa con Tobey y yo es. . . estamos tan conectados.- Suena como algo real- . Laila se aclara la garganta.- ¿El amor?- le digo. Laila sonríe. – Admito que es dulce. Pero la idea delamor verdadero es ridícula.- ¡No estoy de acuerdo!- dice Maggie. - ¡De todos modos, te estoymentalizando! Todo lo que deseas que pase finalmente está pasando-Ella me abraza. - Una lástima…. mi vida ha terminado.Y así, ella se pone a llorar. Laila me lanzó una mirada. Abrazo a Maggie.- ¿Qué pasa? 163
  • 163. When It Happens Foro Purple RoseHuele- Me enteré de algo la noche anterior. . . . - Ella comienza a llorar aúnmás, lo que hace difícil entenderla. Estoy paralizada de miedo,imaginando lo que podría ser.Laila hace excavaciones en la bolsa de un tejido. Maggie toma unarespiración entrecortada.- Es mi papá.- ¿Qué pasó?- Laila pregunta.- ¿Está bien?- , Digo.- Claro que sí. Esta simplemente genial.- Maggie hace golpes en sunariz. -Tiene otra familia en Nueva York.- ¿Qué?- , Digo. - Mi padre tiene esa familia entera en Nueva York. Nosenteramos anoche. Volvió de uno de sus viajes de negocios, y mamácomenzó a gritarle. Ella sabía que algo estaba pasando todo el tiempo.Pero ella nunca me dijo nada.- Mierda - dice Laila.- Entraron en la habitación, y yo podía oír la lucha. Bueno, más bienmamá estaba histérica y papá estaba tratando de calmarla. Luego se fuecon su maleta. Ni siquiera paró a decirme adiós.- Eso es un caos - le digo.- Y conseguir esto. Resulta que cada vez que iba a Nueva York durantela noche, se quedaba en la casa de su novia y sus 2 hijos- Su voz sequiebra. - Ni siquiera saben de mí.- Lo siento mucho, Mags- la abrazo de nuevo, mientras ella llora. Lailasacude la cabeza en la mesa de billar. Finalmente, Maggie dice: - Vamosa libertad bajo fianza.- Así que la única relación de sus padres era unespejismo, todo el tiempo. Al igual que lo que he tenido con Dave. Y loque espero no tener con Tobey. 164
  • 164. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 28 Diferente dirección 10 de Noviembre, 10:10 a.m.Mientras Mr. Perry aumentaba la intensidad rapsódica sobre derivados,verifico mi nuevo planificador diario. Ms. Everman me lo dio la semanapasada cuando estaba volviéndome loca sobre conseguir tener todas misaplicaciones listas, haciendo trabajo extra y escribiendo la muestra demi audición. Ella dijo que la organización es la llave del éxito. Entoncesme estoy organizando. O al menos lo intento.- ¡Mr. Beller!- grita Mr. Perry. - ¿Hay alguna razón en particular por lacual su libro no está abierto?Desde que tengo que conseguir solamente A‘s, un poco de peloteo esnecesario.- Lo siento. No volverá a ocurrir.La expresión de Mr. Perry cambió de, esperando que yo tomararepresalias, hasta la absoluta incredulidad.- Uh… está bien.- Me miró como si nunca me hubiera visto antes. -Esbueno escuchar eso.Abro mi libro por la página que todos tienen abierta. El libro hace esesonido crujiente ya que era la primera vez que lo había abierto.Una cosa que he perfeccionado durante los años es aparentar estarcautivado por la clase del profesor mientras pienso sobre otras cosas. Loque es probablemente verdad para la mayor parte de nosotros. Echo unvistazo alrededor de la sala. Podrías decir que la mitad de los chicosestán pensando sobre sexo justo en este segundo. Lo mismo conmigo.Sara romperá con Dave en el centro comercial después de la escuela.Entonces ella llamará a Maggie para que la recoja. Yo no puedo porque 165
  • 165. When It Happens Foro Purple Rosetengo ensayo. La batalla de las bandas es la próxima semana, y todavíaseguimos discutiendo sobre el solo de batería que Josh quiere agregar.Pero esta tarde, Dave finalmente estará fuera del cuadro.Y luego Sara será toda mía.No pude dormir en toda la noche. Me siento como si me hubiese tomadotreinta tazas de café y diez Red Bulls.La escuela es eterna. Una pena que Einstein este muerto. Estoy seguroque habría apreciado mi último descubrimiento dentro del espacio-tiempo continuo.Lo más cerca que estás de experimentar un acontecimientomonumental, los periodos de tiempo se alargan. Haciendo que te sientassolo.Me sigo sintiendo solo más tarde en el ensayo. Josh está intentadoconvencernos a Mike y a mí que debe haber un semi-improvisado solode batería al final de la canción que estamos haciendo. Es - tengo ganasde hacer el amor,- una Antigua canción de Bad Company. En eso fuefácil estar de acuerdo. Tiene ese concierto improvisado de Jazz cerca delfinal que puedes tomar en muchas direcciones diferentes. Sólo Joshquiere tocar en esa dirección diferente.- Esto se va a salir de control.-Mike está tratando de bajar a Josh de su nube del borde de lahumillación pública.- ¡Ese es todo el punto! ¡Eso es lo que queremos!- Josh se levanta de unsalto de su taburete detrás de la batería.- ¡Caos fuera-de-control!- Josh agita sus palillos en el aire. - ¡Y que lamultitud se vuelva salvaje!- Hizo los ruidos de una multitud excitada.- Tío.- Mike se pasa su mano a través de la cara. - Si el sonido se vuelvedesordenado, nadie estará en ello. Tenemos que enrollarlos lentamente,y luego aumentar gradualmente. No podemos hacer sólo ruido.-- Estoy de acuerdo,- dije. 166
  • 166. When It Happens Foro Purple RoseLa canción tiene ese fuerte toque de batería durante los coros, y eseclímax excesivo y controlado al final. Josh quiere tomar el clímax sobreel límite y correr con eso. Como algo que escucharías en un concierto deMetallica.Pero es demasiado arriesgado para una presentación de secundaria queestamos tratando de ganar.Por un segundo, lamenté haber desechado las ideas de hacer ―Heaven‖o ―D‘yer Mak‘er‖. Pero ―Heaven‖ es una antigua canción de Bryan Adamsque es demasiado segura y estándar. Y la voz de Mike en ―D‘yer Mak‘er‖es aterradora. Hay que decir que no somos nada parecido a LedZeppelin.- El sonido es suficientemente fuerte ya de por sí,- dije. - Si ponemosdemasiado, explotará.-- Tiene razón,- dijo Mike. – Toquémoslo por una vez como es, y luegoveremos qué pasa.Josh hace un sonido de succión.- Está bien.- Él regresa a la batería, superado en número.La canción sonaba genial. Debería por ahora. Sólo es, como, lamillonésima vez que la tocamos. Yo hago el apoyo de voz con Mike. Elsonido armónico es increíble. Y Josh mata totalmente en la batería.Estamos bien para ir. Por como estamos tocando, me imagino dejando atodos atrás con nuestra interpretación.La mayor parte de los chicos nunca nos ha visto tocar. Más importanteque ganar es impresionarlos a todos. No sé porque me preocupo.Usualmente no me preocupa lo que las otras personas piensen. Pero poralguna razón, ahora lo hago.Cuando entro en mi camino de entrada esa noche, me doy cuenta quehay un auto estacionado al otro lado de la calle. Que es de algún modoextraño dado que nadie vive al otro lado de la calle. Sólo ese bosque.Brevemente pienso en investigar, pero quiero conseguir algunas letrasde canciones que pensé de camino a casa.La ansiedad sobre lo que había sucedido con Sara y Dave me estámatando. 167
  • 167. When It Happens Foro Purple Rose¿Debería llamarla ahora mismo? ¿O debería esperar que ella me llame?Pero esto es ridículo. La llamaré.Pero nunca consigo la oportunidad de llamarla. Porque mientras estoycaminando a través del patio, alguien salta de detrás de un árbol. Ycorre hacia mí. 168
  • 168. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 29 Finalmente encontrado 10 de noviembre. 5:53 p.m.El centro comercial es de mal gusto y la atmósfera de mala iluminacióny hay lugares incómodos para sentarse. Es incómodo. Al igual que laconversación que vamos a tener. Yo estaba planeando llevar a Dave a laplaza de comidas y hacerlo allí. Pero no puedo esperar más.- ¿Dave?- ¿Hmmm?- La ventana de Victorias Secret lo estaba distrayendo. Comode costumbre, cualquier cosa que sea que sea sobre el sexo es másinteresante para él que yo. El frío virgen.- Tenemos que hablar - . Dave cambia su mochila.- ¿Sobre qué?- , Dice. Dejo de caminar cerca de la escalera mecánica.- Nosotros- . Supongo que puedo decir en mi cara que esta conversaciónva a ponerse fea, porque él dice.- ¿Qué te pasa últimamente, de todos modos?- Eso es lo que quiero hablar.- Estaba pensando que la planificación nosirvió de nada, me pareció buena idea, pero no sirvió de nada. - Mira…-No quiero herir sus sentimientos. Pero, ¿cómo puede no salir herido él?-Yo no creo que sea una buena idea seguir saliendo mas.- ¿Tu estas cortando conmigo?- Dave se ríe. - Eso es bueno.- ¿Qué se supone que significa eso?- Caitlin tenía razón acerca de ti - Por primera vez, no me importa loque sus amigos pensarían. O lo que piensan. Así que decido hacer casoomiso de él. 169
  • 169. When It Happens Foro Purple RoseEstoy esperando esta confrontación enorme con un montón de gritos. Yestoy segura que Dave quiere saber por qué estoy rompiendo con él.Pero ni siquiera dijo nada más. Solamente se va. Y todo se termina derepente. Como si nunca hubiera sucedido en primer lugar.Así que, si es posible romper con alguien sin herir sus sentimientos. Esfácil de hacer si no le importas. Cuando Maggie me recoge en el frente,lo primero que digo es:- Vamos.Ella se desvía en torno a otros coches.- ¿Dónde?- Llévame con Tobey.- ¿Por dónde?- Gira a la izquierda por aquí. Te mostraré.- ¿Y qué pasó?- Se acabó.Maggie me mira.- ¿Fue desagradable?- Fue todo raro. Y decepcionante. Era como si ni siquiera me hayapuesto atención. Estoy segura de que ya está fuera de alcance, algunosjóvenes muere por perder su virginidad.- Él es un asno.- ¡Oh! Y él estaba sorprendido de que yo quisiera romper con él. Al igualque en cualquier momento preferiría ir al vertedero que dormir con él.- Es tan engreído.- ¡Ya sé!- Me siento libre. Todas estas posibilidades se estánconvirtiendo en realidad. Es como lo que he estado visualizando en todomomento. 170
  • 170. When It Happens Foro Purple Rose- Bien- , Maggie dice, - eres oficialmente la chica más fresca queconozco.- Pero, ¿quién está más fresco que tú? Tú fuiste la que rechazó losprimeros clones populares.- Sí, pero la regla.- ¡Woo-hoo!- Yo me muevo hacia la ventana y la abro. Lo que acabo dehacer por fin me pega.- ¡Yeah!- Le grito por la ventana. - ¡Lo hice!- Sí, cariño, lo hiciste. Ahora, ¿podrías tal vez cerrar la ventana? Nopodría ser más frio.Cierro la ventana. Tengo esa sensación de mareo, como cuando tu vidaestá yendo exactamente como tú quieres, y así te sientes con ganas dehacer preguntas a alguien sobre su propia vida.- Oye- empiezo - ¿Qué pasa contigo y Rick?- Rick es el tipo que Maggieha estado viendo. Se reunieron en la Torre cuando ambos llegaron almismo tiempo, por un 10.000 Maniacs Unplugged Rick la dejo pasarantes. Entonces ella le llevara a Johnny Rockets . Rick está en launiversidad de Rutgers, pero él todavía vive por aquí con sus padres.- No tanto como yo quiero- , dice Maggie. - solo me llama un par deveces a la semana. Odio cuando los hombres juegan ese juego.- Siempre puedes llamarlo a él- Señalo- No. Quiero saber cuánto piensa en mí. Si yo le llamo, se pone muydifícil de saber.- Tal vez él quiere llamar pero no quiere que pienses que va demasiadorápido.- Pensé en eso- . Maggie enciende su luz intermitente para girar a laizquierda. - Pero no tiene sentido. Cuando estamos solos, sientototalmente que estamos juntos. Pero entonces… no llama, si elrealmente está conmigo ¿Por qué no llama mas? 171
  • 171. When It Happens Foro Purple Rose- Si tú de verdad sientes que está contigo.- Lo siento. Pero entonces yo no sé si es real o si está jugando conmigo.¿Sabes?- Si- Maggie, Laila y yo hemos perdido mucho tiempo hablando de losmensajes contradictorios de muchos novios de Maggie. Chicos que nisiquiera conozco. Pero supongo que no es un desperdicio. Si no nospasamos mucho tiempo hablando de lo que queremos, ¿cómo vamos areconocer cuando finalmente ocurre? Maggie se ralentiza en la calle deTobey. Hay bosques a lo largo de un lado y las casas en la otra. Sedetiene frente a su casa y gira el automóvil.- ¿Segura que no te importa esperar?- ¿Estás bromeando?- Maggie dice. - Voy a tomar cualquier distracciónen la vida del hogar que pueda conseguir- me pongo de pie en el patiode Tobey, detrás de un gran árbol.Cuando su coche se detiene en el camino de entrada, me agacho. Oigola puerta del auto cerrarse de golpe. Oigo crujir a la yerba seca. Oigo lasllaves del coche sonar, Cuando camina cerca de mí, salgo de detrás delárbol y pongo mis brazos alrededor de su espalda. Tobey grita. Giraalrededor- Lo siento- le digo. - ¿Puedo ir caminando a tu puerta?Puedo ver la sonrisa de Tobey en la oscuridad. La luz de la farola serefleja en sus ojos. - Claro- . Tiendo la mano. Caminamos hasta elporche y subimos las escaleras. De algún modo, sé que no estaré solaen su porche, esperando al tipo de beso que yo quiero. Miro a Tobeyexpectante.- Entonces- , dice.- Entonces- le digo- ¿Cómo fue?- Está bien. Todo está bien.- ¿Sí? 172
  • 172. When It Happens Foro Purple Rose- Sí- Tobey me sonríe. Le sonrío. Toca mi mejilla suavemente con losdedos. Se inclina hacia abajo. Y entonces todo es feliz. Oh mi Dios. Enrealidad él me besa. Esto es real. Entonces me relajo. Y siento como queesa parte de mí que faltaba ha sido finalmente encontrada. 173
  • 173. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 30 La única 21 de noviembre, 7:00 p.m.Yo trato de bloquear todo lo relacionado con las otras bandas quetocaran esta noche. MindFlame domina. Y nosotros dominaremos laBatalla de las Bandas. Es simple. Qué si Zack tiene una mejor guitarraque la mía. O que si los jeans de Fred están más en la onda que los deMike. Tenemos un sonido mejor. Ese es el resultado final.El gimnasio se ha transformado en un medio-genial espacio. Está todooscuro, con patrones de luces cambiantes en las paredes. Esa cosaportátil que nuestra escuela utiliza como escenario para cosas que noson en el auditorio está fijada contra la pared del fondo. Las gradasfueron puestas, y mesas de aperitivos están establecidas cerca de laentrada. Cuando las bandas empiecen a tocar, todo el mundo seabarrotará en frente del escenario.Eddie viene corriendo hacia mí con un volante.- Checa esto.- él dice. Eddie es el presentador esta noche. Él hace todoesto del rap underground que en realidad no es tan malo.- Eh, ya tengo un volante.- le digo.- No, hombre. Éste está revisado. Descubre quién está tocando alúltimo.Echo un vistazo a la lista. Veo al final el nombre de Marco.- ¿Cómo él incluso consiguió pasar la audición?- Ha llegado hasta mí.- dice Eddie. - A última hora.Marco es este rapero imitador de Nas que siempre dice que suvocabulario es abrasador. Creo que nadie le dijo que el uso excesivo del 174
  • 174. When It Happens Foro Purple Rosediccionario puede ser una cosa mala. Las otras bandas con un surtidoestándar de géneros: Fred y Zack están en Jade Elephant y tocan punkindie house, luego está la banda de Julián llamada Zeitgeist que es todoculto a Coldplay, otro tipo de banda alternativa, un grupo techno, unabanda que hace cosas todo desenchufando, una banda de heavy metal,nosotros, y Marco. Y Señor, este chico George quien es un genio enunos cinco instrumentos diferentes. Generalmente hay diez gruposseleccionados para tocar, pero el décimo tuvo que abandonar debido aque el cantante tiene mono. MindFlame está en la lista para ir en cuarto.Mike ya afinó. Ahora está fuera tratando de convencer a su últimaconquista que su vida será incompleta a menos que ella esté de acuerdoen bailar con él esta noche. Antes de que las bandas toquen, se bailadurante una hora. Esta noche venceremos. Bailando con Sara, acontinuación haciendo enloquecer a la multitud, luego ganando cuandolos aplausos para nosotros sean de manera más fuerte que paracualquiera de las otras bandas.Josh llega durante la prueba de sonido.- ¿Todo bien?- Lo mismo de siempre. Fred y Zack creen que están limpiando el pisocon nosotros.Miramos arriba a ellos, sentados al lado del escenario. Ambos tienenesas miradas satinadas de aburrimiento. Como que están haciendo atodos un favor por estar aquí. Sólo porque han conseguido actuacionesen el club under-21 en Stirling no quiere decir que son mejores quenosotros. El propietario del club es, como, tío de Zack o algo así.- Lo que sea.- dice Josh. - Eso sólo hace más divertido ver cómo seránaplastados después de que terminemos pisoteándolos por todos lados.Cogemos un lugar al lado del escenario. La música toca. Algunos chicosempiezan a bailar, pero la mayoría de ellos se sientan en grupos en lasgradas. La gente se filtra dentro. Ellos apestan a inseguridad. Laexcitación nerviosa está en el aire. Y hay esta esa carga de esperanzaque siempre siento en estas cosas cuando tengo una chica que estáviendo lo que hay en mí. Pero ahora tengo una chica con quienrealmente quiere estar.- ¿Qué hay? 175
  • 175. When It Happens Foro Purple RoseMe espabile de mi trance y Marco estaba allí.- ¿Todo bien?- Digo.- Todo realmente bien, ¿familia?- Marco murmura. Luego golpea a Joshy me aporrea.Él es un wigga difícil de tomar en serio algunas veces.- ¿Hey cómo Eddie va a faltarme al respeto de esa forma?- El medallónde Marco golpea contra su pecho. Sus vaqueros son tan bajos y anchosque no sé cómo se mantienen.- ¿De qué forma?- Les está diciendo a todos que soy una especie de rapero lame-culos.¡Eso es una mierda sin sentimientos!- Marco mira a su alrededor comosi quisiera matar a Eddie.- Oye- Josh advierte. - Tranquilízate.- No, oye, él me lo está haciendo difícil.- Amigo- le digo. - Él solo esta celoso de tus habilidades.-Marco considera esto.- ¿Tú crees?- Absolutamente.Marco sonríe.- Paz, amigos.- Él salió arrastrando los pies.Cuando Sara entra, olvido cómo actuar como un ser humano normal.Josh nota donde estoy mirando.- Ella es preciosa, ¿no?- Sí. Definitivamente. 176
  • 176. When It Happens Foro Purple Rose- Yo podría pedirle bailar- él dice.No que sea dueño de Sara ni nada, ¿pero qué mierda?- No creo que sea una buena idea.- ¿No crees que baile conmigo?- Ella está ocupada, ¿está bien?- ¿Desde cuándo?- Josh parece confundido.- Uh. . . ¿desde mí?Josh mira a las chicas.- ¡Amigo! ¡Estoy hablando de Maggie, no Sara! Dame un poco de créditoaquí. Yo nunca me inmiscuiría con tu chica.Mi cerebro empieza a trabajar de nuevo.- Oh. Lo sabía.- ¿Crees que ella baile conmigo?Estoy tan feliz de que no está hablando de Sara que digo:- Absolutamente. ¿Qué chica estaría tan loca como para no bailarcontigo?- Sí, ¿verdad? Escucha, conseguiré una bebida. ¿Quieres algo?- No, estoy bien.Entonces Mike vuelve adentro. Lo veo trabajar en la multitud. Con eltiempo me encuentra.- Hey, hombre- él dice. - ¿Por qué tú estás aquí y ella está allí?- La estoy viendo.- Dios, eres tan extraño. Intenta verla mientras vas y le pides quebaile.-Josh vuelve. 177
  • 177. When It Happens Foro Purple RoseYo digo, - Vamos.- ¿A dónde?- ¿No quieres pedirle a Maggie bailar?- Sí, pero puedo hacerlo yo mismo, Papá.- Le pediré a Sara bailar, así que voy para allá de todos modos. Vamos.Caminando hacia allá, Josh dice:- ¿Cómo está mi pelo?- Horrible. Me dará pesadillas durante semanas.- No, en serio.- Tranquilo, estás bien.Sara me ve caminando hacia ella. Ella le dice algo a Maggie. Maggie memira. No parece muy contenta de verme. Me pregunto de qué se trata.- Hey- digo.- Hey- dice Sara.- Hey, Maggie- le digo.Maggie camina lejos de nosotros un poco.- Hey.Sara me abraza.- ¡Hey, muchachos! Buena música, ¿eh?- Josh me golpea en la espalday mira hacia adelante y hacia atrás entre Sara y yo. - ¿Qué pasa?- Ahora nada. Ustedes conocen a Josh, ¿cierto?Maggie parece como si acabara de tragar leche agria. 178
  • 178. When It Happens Foro Purple Rose- Por desgracia.- Ella esta obviamente muy lejos de la liga de Josh.Entonces otra vez, miro lo que ha pasado a mí alrededor. Muchos máschicos están bailando ahora.- ¿Tienes ganas de bailar?- Le pregunto a Sara.- Sí.Caminamos un poco entre la multitud. Ella pone sus brazos alrededor demí. Apoyo la barbilla en la parte superior de su cabeza. Respiro en suolor familiar, esas flores.Bailamos de esa forma un par de canciones a pesar de que ambas sonrápidas. Entonces Eddie resopla en el micrófono.- Probando. . . probando. . . ¡Vamos a hacer esto! Primeras cuatrobandas, se les requiere en bastidores.Sara me da un gran abrazo. - Buena suerte- me susurra al oído.- Gracias.- No es que la necesites.Fred y Zack son los primeros en subir. Tienen a todo el mundo pogiandoen el tercer acorde. Me empiezo a sentir intimidado por encima denervioso. Mike observa la reacción de la multitud conmigo.- No te preocupes- dice. - Somos mejores que esos tontos.Las siguientes dos bandas no son todo. Parece que tenemos unaoportunidad real de ganar esta cosa.Entonces oigo a Eddie anunciarnos.- ¡Un aplauso para MindFlam!- Grita. Hay un fuerte aplauso.Estoy emocionado.Cuando Josh golpea sus baquetas juntas para el ritmo, miro a Sara en lamultitud. Sus ojos se traban en los míos. Dulce. 179
  • 179. When It Happens Foro Purple RoseLa canción empieza bien. Mike y yo estamos totalmente afinados con lasvoces. Josh está golpeando la batería como un profesional. Exploro lamultitud por reacciones. La mayoría de la gente parece estar en untrance. Pero no en el buen sentido. Algo así como que están viendoanuncios publicitarios. Un mal presentimiento se arrastra sobre mí quenadie entiende lo que estamos haciendo. Pero estoy seguro de queestoy siendo paranoico. Evidentemente rockeamos. Todo es perfectohasta ahora.Miro hacia atrás a Sara. Ella me mira y se mueve al ritmo. Esto meanima cerca del final con el intenso tamborileo y la mejor sesión deguitarra. Vierto todo lo que estoy sintiendo en ella. Josh es una locuraen la batería. Yo nunca le he oído tocar tan duro. Respondo de nuevocon aún más fuerza. El poder de esto es casi mejor que el sexo.Todo se basa a este enorme crescendo. Puedes ver el sudor saliendo dela cara de Josh. El bajo de Mike sacude el escenario. Cuando es hora delúltimo acorde, defino claramente. El último acorde resuena a través delgimnasio. Casi puedo oírlo hacer plaf contra el piso. Se extingue.Nadie se mueve. Nadie aplaude. Nadie hace nada.Es silencio completamente.¿Qué se supone que debemos hacer ahora? ¿Estar aquí luciendo comoimbéciles? ¿Se suponía que al acabar de tocar sucediera de esta forma?¿O nos largamos al infierno fuera del escenario tan pronto como seaposible?Yo voto por la última.Entonces escucho algunos aplausos. Y otras personas se unen. Y prontohay aplausos oficiales sucediendo. Pero se sienten de modo forzado.Ponemos nuestras cosas juntas sin hablar. En bastidores, Josh agarrauna toalla y limpia su rostro. Él tira la toalla en el piso.- Somos tan subestimados.- Josh patea la toalla. - ¡Yo estabatrabajando mi culo allí afuera!- Te dije que deberíamos haber hecho ‗Heaven‘ en su lugar- dice Mike.- Pero eso es tan estándar- digo yo. - Cualquier persona puede lograrlo. 180
  • 180. When It Happens Foro Purple Rose- Ese es el punto. Por lo menos tendríamos una oportunidad con algoque la gente reconoce.- Reglas de Bad Company- dice Josh. - Sólo porque ahora los niños conun día de afeitarse no reconozcan de donde viene todo. . .- Nosotros rockeamos- le digo. - Todo fue perfecto. ¿Ese improviso?Pero Josh sólo mueve la cabeza. Él mira su toalla en el suelo.- Nah.- Mike limpia el sudor de su frente. - Era nuestra únicaoportunidad de mostrarles lo que somos. Y nosotros regiamente lajodimos.Josh lo mira.- No, nosotros no lo hicimos.- Lo que sea.- ¿Recuerdas cuando Wild Mood Swings salió?- Digo. - ¿Y todas lasmalas críticas que recibió? Pero The Cure era todavía The Cure. Nopodemos permitir que un puñado de ignorantes pazguatos decidan loque somos.- Mike se ve escéptico. - Como sea estamos en algún lugarcerca de The Cure.Nos asomamos entre bastidores, escuchando a las otras bandas.Zeitgeist es buena, pero alguien tiene que dejarle saber a Julián que esarasgadura solo Coldplay puede conseguirla solo por un momento en lavida. Marco es horrible. Sus letras no tienen sentido, y su flujo me damareo. Al menos, deberíamos llegar en tercer lugar.- ¡Está bien, gente!- Eddie anuncia. - ¡Es el momento de votar!Ahora, el público vota con aplausos. Las dos bandas que obtienen lamayoría de aplausos harán repeticiones por el título.- ¡Jade Elephant!- Eddie grita.La multitud se enloquece. Veo a Fred y Zack chocándola entre sí en laesquina. 181
  • 181. When It Happens Foro Purple RoseEddie anuncia los nombres de las otras bandas en orden. Tal vez soyparanoico, pero suena como que no recibimos ningún aplauso.Luego Eddie consulta con algunos chicos en la primera fila. Él anuncialos resultados.Terminamos en los últimos. Incluso después de Marco.- Bueno- le digo a Sara. - Nosotros oficialmente apestamos.- No.- dice ella.Estamos sentados en el muro exterior de la entrada principal.- Vosotros fuisteis grandes.- Ella tiene mi mano en su regazo.- ¿Sí?- Sí.- ¿Entonces qué paso con los aplausos?- Todo el mundo estaba solo. . . impresionado por su talento. No teníanidea de lo que los impacto. Era como. . . como una reacción retardada.Miro a Sara para ver si es enserio. Espero que empiece a reírse de mí encualquier momento. Pero ella no se está burlando de mí.- Gracias.- En cualquier momento.- ¡Sara!- Maggie grita desde el estacionamiento. - ¡Vámonos!- Oh. Mejor me voy.- ¿Todavía estás durmiendo con Maggie?- Sí.- Está bien. . . bueno. . .- Yo pongo las manos a los lados de la cara deSara y la beso. 182
  • 182. When It Happens Foro Purple RoseSara suspira. Ella se desliza fuera de la pared. Luego hace esa caminatatorcida como si estuviera mareada por el beso. Me río. Ella es la únicaque puede hacerme sentir bien ahora.Mike ya llevó a Josh y el equipo a casa. Me quedo por un rato. Mepregunto dónde estaré en este preciso momento el próximo año. ¿Y si labanda se acaba? ¿Qué pasa si nos separamos? Es algo inevitable, detodos modos. Quiero decir, Mike y yo podríamos estar en Nueva York,pero Josh probablemente va a rondar por aquí. ¿Entonces qué?Voy hasta el estacionamiento. Y pienso en Sara. La forma en que memiró, incluso después de que nosotros fracasamos totalmente. . . ellame hace sentir que puedo hacer cualquier cosa.Así que tengo a la chica. Si eso no es prueba de que cualquier cosapuede suceder, no sé lo que es. 183
  • 183. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 31 Pequeños detalles Noviembre 21, 7:00pmPor supuesto que a Laila no le dieron permiso para ir a la Batalla de lasBandas. Su padre está seriamente trastornado. Pero por lo menos tienepermiso para ir a dormir a la casa de Maggie más tarde.Maggie se ha estado alistando por más de una hora. Irrumpí en el bañode nuevo.Empiezo:- ¿Ya estás lista?Su maquillaje está enteramente esparcido sobre la encimera, y se estáaplicando una quinceava capa de rímel.- En como dos segundos.Vuelvo a mi pieza, y recojo mi cuaderno de bocetos. Afortunadamente,ella está diciendo la verdad esta vez. Cuando Maggie está finalmentelista, tomo mi abrigo y mis llaves, y voy a mirar a la pieza de mi mamá.Ella está mirando la televisión.- Adiós- digo.- ¡Adiós! Que te diviertas- Dice mamá. Ella ha estado con un inusualbuen humor durante los últimos días. La oí por casualidad hablar con miabuela por teléfono acerca de cómo no puede creer que yo ya me voy ala Universidad. Quizás si me hubiese prestado más atención durantetodo este tiempo, entonces no sentiría como que ya está pasando. Perono quiero pensar en ella ahora. Pronto estaré con Tobey. Y él me datodo el afecto que necesito. 184
  • 184. When It Happens Foro Purple RoseCaminando hacia las puertas del gimnasio, me doy cuenta de que lasventanas están cubiertas de cartulina negra, así que todavía nopodemos ver lo que hay dentro. Nos reímos tontamente por nada.El gimnasio tiene luces burbujeantes que giran rápidamente en todos losdistintos colores girando en las paredes. Hay luces negras justo en laentrada, así que mi suéter blanco brilla con ese extraño tono morado.Un montón de chicos ya están aquí. Están tocando - Going Under- .Evanescence es lo máximo.- ¿Qué está usando Caitlin?- Pregunta Maggie. - No mires.Yo miro- ¡Dije que no mires!Finjo buscar a alguien más y veo que Caitlin está usando un vestido.Nadie usa un vestido en cosas como ésta. El vestido tiene un hombro,luego tiene un corte en diagonal a lo largo de su pecho, y va por debajode su otra axila.- Quizás no le llegó el mensaje que decía que este no era un clubnocturno,- digo.- Es como: ¿Dónde cree que está?- Dice Maggie. - ¿En el milnovecientos setenta y ocho?Me pregunto cómo reaccionarán todos ante la banda de Tobey. He ido aun par de sus prácticas, así que ya he escuchado lo que harán. Josh metuvo que explicar su historia y la banda que la escribió, y no creo quenadie aquí la conocerá. Pero ¿y qué? Ellos son realmente buenos, y esoes lo que importa. La mayoría de los chicos están a un lado delgimnasio, y las chicas en el otro. Caminamos hacia el lado de las chicas.Busco a Tobey con la mirada. Lo veo parado cerca del escenario juntocon Josh. Siento las mismas mariposas que siento cada vez que lo veo.- Fabuloso,- dice Maggie.- Tu Sr. Algo Real y el Sr. Madurez vienen hacia nosotras.- Sólo sé amable con Josh, ¿okey?- Lo intentaré, pero si mira mis pechos, me voy. 185
  • 185. When It Happens Foro Purple Rose- Hola- dice Tobey.- Hola- Digo.- Hola, Maggie.- Hola.- Conocéis a Josh, ¿cierto?- Desafortunadamente,- murmura Maggie detrás de mí. Le doy un levecodazo en las costillas.- Hola, Maggie.- Es obvio que Josh está totalmente encaprichado conella.- Hola.Luego nadie dice nada.Suena - Harder to Breathe- , pero no es la versión estándar de Maroon5. Suena acústica. Estoy amando el hecho de que la música no apeste.- ¿Tienes ganas de bailar?- Tobey extiende la mano para que yo latome. Soy una persona que es seriamente afectada por los pequeñosdetalles. Y este es un detalle gigantesco.Pongo mi mano sobre la de Tobey. Caminamos hacia adonde hayalgunas parejas bailando.Él pone sus brazos alrededor mío y hace que me sienta a salvo. Apoyomi cabeza contra su hombro y me amoldo a él.Mientras lentamente damos una vuelta, observo a todos los chicosdesafortunados que están parados a los constados sin nadie con quienbailar.Quizás me están mirando, deseando tener alguien con quien bailartambién. En la forma en la que yo estaba acostumbrada a hacerlodurante tantos bailes. Estoy tan aliviada de estar en el otro lado. 186
  • 186. When It Happens Foro Purple RoseTodo es perfecto. Hasta que veo a Dave bailando con una de segundoaño. Ni siquiera sé su nombre, pero he escuchado que es una chica fácil.La cual es la cualidad esencial que busca Dave en una chica en estemomento.Ponen una canción rápida, pero no dejo que Tobey se aleje. Deseopoder bailar así con él por toda la noche.El acople del micrófono me volvió repentinamente a la realidad.- ¡Probando! ¡Probando!- grita Eddie. - ¡Comencemos con esto! Primerascuatro bandas, se les necesita en bastidores.Me siento tan excitada y nerviosa por Tobey. MindFlame tiene queganar.Prácticamente lo estrangulo con un abrazo. Pongo mis labios contra suoído.- Buena suerte,- susurro.- Gracias- Se ve con su usual autoconfianza mientras camina hacia elescenario. Me siento como la novia de una estrella de rock.Maggie se acerca corriendo hacia mí.- ¡Dios mío!- Ella agarra mi brazo. - Chad está aspirando Kool-Aid* conuna pajita. ¡Tienes que venir a verlo!- Creo que lo dejaré pasar por esta vez.Todos comienzan a atiborrase frente al escenario. Tiro a Maggie hacia elfrente. Quiero que Tobey sea capaz de verme.Cuando Fred y Zack comienzan a tocar, el bajo es tan fuerte que puedosentir que cada latido sacude mis huesos. La multitud se mueve como sitodos fuésemos una sola entidad. Fue toda una explosión. Nunca antesquise ir a la Batalla de las Bandas. Ahora estoy eufórica por estar aquí.Pero mientras MindFlame está afinando, Dave comienza a causaralboroto con su gente a nuestras espaldas. Le pego una mirada. Él nome ve.- ¿Qué?- Dice Maggie. 187
  • 187. When It Happens Foro Purple RoseApunto a Dave. Él tiene al resto de la gente hermosa a su alrededor.Obviamente ellos están planeando algo.- Él es un idiota.- Dice Maggie.Y se sentirá incluso más como un idiota cuando MindFlame gane. Esmejor que él simplemente no les tire nada.- ¡Un aplauso para MindFlame!- grita Eddie. Me siento aliviada cuandosuena una decente cantidad de aplausos. Josh hace chocar las baquetas.Tobey me ve y sonríe. Le sonrío de vuelta. Ellos suenan geniales.Suenan incluso mejor que como lo hicieron en las prácticas de estasemana. Me fascina cómo se ven los músculos del brazo de Tobeycuando toca. Y esa expresión que pone, como si se estuviese realmenteconcentrando.Hacia el final de la canción, Tobey y Josh tocaron ese sonido supercool.Me siento muy especial, sabiendo la verdad de detrás-de-cámaras de loque ellos están tocando. Cómo practicaron ciertas partes una y otra vez.Cuán difícil es para Mike y Tobey armonizarse en una línea devocalización. La parte en la que Tobey piensa que la va a arruinar, peroen verdad nunca lo hace. Estoy tan orgullosa de él.Luego escucho este fuerte tosido. O a alguien atragantándose. Pero noes sólo una persona. Para oír eso por sobre el sonido de la música, teníaque ser un montón de gente junta. Como algo sincronizado.Como algo estúpido que Dave haría. Y hacer que esta gente lo haga conél.Lo oigo nuevamente. Otros chicos ríen. Es la clase de tosido sugestivoque oyes en clase cuando alguien se está riendo de otra persona.Generalmente, hay una palabra por debajo del tosido, como - perdedor-o - Homosexual- o - estúpido.- Está disfrazado de tosido para que elprofesor no se dé cuenta.Ellos siguen tosiendo. Y hay más risas. Un montón de gente apoyando lainterrupción. No hay ni uno de esos duros sonidos de ¡shhh! Que oyescuando la gente quiere que alguien se calle y así poder escuchar. Sólorisas. Y hay unas conversaciones que están comenzando.Es un área de desastre total. 188
  • 188. When It Happens Foro Purple RoseMiro a Tobey, esperando que él se esté dando cuenta de todo. Pero obien no puede escuchar, o no le importa. Él está tocando a ojoscerrados. Sé bien que él está completamente concentrado en la música.Ellos tres lo están.Cuando la canción se termina, nadie aplaude. Todos tan sólo se quedanahí como si estuviesen esperando que algo más pase. Maggie y yoaplaudimos muy fuertemente. Otra gente se nos une. No suena como siquisieran, de todas formas.- Dave es un inmaduro,- dice Maggie. - Te saliste justo a tiempo.- En serio.Ella apunta al escenario. Tobey está sacándose la correa de la guitarrapor sobre su cabeza.- ¿Podría ser más sexy?- No mucho más, no.Los chicos se van tras bambalinas. No sé si Tobey va a salir o no.- ¿Quieres intentar ir tras bambalinas?- pregunta Maggie- Sip.Mientras nos movemos entre la gente, oigo por casualidadconversaciones acerca de la banda de Tobey.- ¿Qué tan raro fue eso?- Ellos realmente apestan.- ¿Hay alguno de ustedes que sepa qué demonios fue eso? ¿Ellosescribieron eso?- Probablemente.- Ellos de seguro sacan el último lugar- Incluso Marco es mejor que esa mierda. 189
  • 189. When It Happens Foro Purple RoseEmpujo a la gente más fuerte.- Josh es un hiperactivo.- En serio. ¿Él estaba tocando la batería o estaba teniendo un ataque deepilepsia?- Ambas cosas.Me doy vuelta para ver quién está hablando. Casi me muero cuando veoque son Joe Zedepski y Robert Garten. Las cosas son peores de lo queimaginaba. Yo sólo tenía que convencer a Tobey de que no lo eran.- Siempre me pierdo de las cosas buenas,- dice Laila. Estamos en la salade estar de Maggie. He visto terminales de aeropuerto más pequeñosque esto.- No te preocupes.- Maggie se sienta junto a ella en el sofá. - Estoy alborde ponerte al corriente de todos los detalles.- Pero ¿tuvieron el último lugar? ¿Cómo es eso posible?- Voy por snacks- Anuncio.- ¿Puedes traer las Sun Chips*?- Dice Maggie.- ¿Y tienes Crunch ‘n Munch*?- Le pregunta Laila a Maggie.- Sip- Dice Maggie.- Eso también,- me dice Laila. - ¡Oh, y post data! Estoy en gravenecesidad de más café. Muy cargado.- Pero nos iremos a la cama pronto,- digo.- Lo sé- Laila se estremece. - La adicción es una perra.Voy a la gigantesca cocina de Maggie. El café que Laila había hechohuele realmente bien. Saco los snacks y los cuencos para vaciar lospaquetes en ellos. Como desearía estar con Tobey en este momento,haciéndolo sentirse mejor. Me apoyo contra la encimera y pienso en él. 190
  • 190. When It Happens Foro Purple RoseCuando finalmente vuelvo a la sala de estar, pongo la película quearrendamos. Arrendamos Amor loco, amor prohibido porque en ellaactúa Jay Hernández, y era el turno de Laila de elegir. Él es su mayoramor platónico. Lo que significa que la próxima vez veremos será TheGood Girl protagonizada por Jake.Prendo la gigantesca televisión de pantalla plana. Están dando un viejocapítulo de All in the Family.- ¡Oooh!- Grito. - ¿Podemos mirar esto?- ¿En qué andas?- Dice Laila.- ¡Estoy en vida!- Me disuelvo en un ataque de risa.- Necesitas calmarte.- Maggie me tira un cojín. - Okey. En verdad.¿Ustedes creen que Josh es lindo?Ceso de reírme inmediatamente.- ¿Qué?- ¿Josh? ¿Lindo? ¿Sí o no?- ¿En qué sistema solar?- Dice Laila.- ¿De dónde viene esto?- Pregunto.- Es sólo que estaba pensando… ¿Saben, cuando estaba bailando con él?Él se ve más lindo por estos días. No tan sabiondo como antes.Ordeno los cojines que están en el suelo en dos pilas frente a la tele.- Josh nunca fue un sabiondo.- Tú dijiste que él es un bicho raro.- Correcto. Pero definitivamente no un sabiondo.- ¿Cuál es la diferencia?- Ya te he explicado esto. Un bicho raro es como un estúpido. Alguienque está apartado, alguien con quien no te gustaría andar. Un sabiondo 191
  • 191. When It Happens Foro Purple Rosees alguien demasiado raro e inteligente para encajar con las masas.Como yo.- ¡Tú no eres una sabionda!- Está bien. Sé quién soy. Lo considero un cumplido. Me gusta cuando lagente me dice que soy extraña.- Me meto cuatro Cheez Doodles* a laboca. - Quiero decir, ¿Para qué ser normal?- Okey, está bien.- Maggie lame el falso queso naranjo de sus dedos. -Así que él se ve menos bicho raro.- ¿Crees que él es lindo?- Laila mira a Maggie.- Algo como eso.- Maggie mira el suelo.Estoy totalmente impactada.- ¡Ew! Él es como la personificación de la inmadurez.- ¡Déjenme!- Grita Maggie. - ¡No me refería que fuese para mí! No,estaba pensando en arreglarlo para Brenda.Yo digo algo como:- ¿Desde cuándo que conoces a Brenda?- Desde que nos pusieron juntas en ese proyecto de historia. Ella esgenial.- Sí, seguro,- dice Laila. - ¡Estás ardiendo tanto por Josh!- Eh, bueno, no,- dice Maggie. - Es para Brenda?No puedo definir cuál pieza de la información es más increíble: El queMaggie piense que un bicho raro como Josh es lindo, o que piense queuna punk como Brenda es genial. Debe ser por la luna llena.- No puedo creer que ustedes pensaron que me gusta,- dice Maggie conenojo. - Jesús.- Es por eso que estaba como…- puse cara de repulsión. 192
  • 192. When It Happens Foro Purple Rose- Estos chicos de la secundaria son demasiado inmaduros para mí,-anuncia Maggie. - Solo tengo citas con tipos de la universidad de ahoraen adelante. ¡Los chicos de mi edad no saben cómo lidiar conmigo!- Eres demasiado sexy como para poder lidiar contigo.- Presiono midedo contra el brazo de Maggie y luego lo retiro rápidamente. - ¡Auch!¡Demasiado ardiente como para poder tocarte!- Hago el sonido decrepitación. - ¡Aléjense!- Bueno, aléjense a menos que tu nombre sea Rick.- ¡Oh, sí!- Digo. - ¿Cómo es el progreso en Lovaville?- Mucho mejor. Él es increíble. Él sabe besar muy bien. Entre otrascosas.- ¿Cómo qué?- ¿Qué?- ¿Cómo qué otras cosas?- Lo que sea.- Ella se encoje de hombros. - Lo que sea que quiera.- ¿Dormirás con él?- Laila mira a Maggie.- Probablemente.Yo digo, - Pero vosotros sólo habeis salido por cómo—.- ¿Y qué? Ya no tenemos doce años. Tengo dieciocho. Se supone quesoy una adulta ahora. ¿Cuál es el gran problema?- ¿Desde cuándo el tener sexo no es un gran problema?- Digo.- De todas formas, no soy exactamente virgen. ¿Acaso tú no sientes quequieres dormir con Tobey?- Quizás.- Entonces tú no estás lista. Lo sabrás cuando lo estés.Laila empieza, - Okey, Srta. Especialista en Después-del-Colegio.Pongo la película y vuelvo a mis pilas de cojines. 193
  • 193. When It Happens Foro Purple RoseA mitad de película, le ponemos pausa para ir al baño/rellenarse conbebida.Maggie está arriba hablando con su mamá. Ella me contó que su madreha estado pasando mucho tiempo en la cama últimamente. Yo nuncapodría ir a hablarle así a mi mamá. O siquiera preguntarle si hay algoque va mal. Se sentiría extremadamente incómodo.Yo miro a Laila.- ¿Te contó Maggie cómo Dave saboteó la banda de Tobey?- Sip. Es una actuación clásica. Él sigue sintiéndose herido.- ¿Porque yo rompí con él?- Sip.- Como si se hubiese interesado siquiera.- ¡Por supuesto que le interesaba! Rompieron con él. ¿Sabes que losiente?- Por favor. Como si alguna vez hubiese sabido cómo se sentía.Probablemente él estaba fantaseando con todas las chicas de laescuadra de porristas mientras él me decía lo mucho que queríaacostarse conmigo.- Hay gente que simplemente no sabe cómo comportarse.- ¡No puedo creer que alguna vez quise agradarles! ¡Uuuh!- Cubrí micara con una almohada- Estabas pasando por esa fase. Ahora se acabó.Me levanté para tomar aire.- ¿Qué tan superficial es eso?- Sin rencores,- me dice Laila. - Encontraste algo real.- ¿Dejarás de decir eso? 194
  • 194. When It Happens Foro Purple Rose- Tú sabes que amas que lo diga.Ella estaba en lo correcto. Laila siempre está en lo correcto. 195
  • 195. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 32 Una de esas charlas. 29 de noviembre, 4:51 p.m.- Trata de no destacarlo tanto, por favor,- dice ella.Estamos en mi cuarto. Me pasé tres horas limpiándolo ayer, así Sara nosabría lo vago que soy.Más temprano hoy, ella me ayudó a hacer un horario de todo lo quetengo que hacer. Ella dice que estoy todo lindo con mi agenda. Tambiénle pedí ayuda con mi ensayo. Ella se adueño de él. Era genial, porqueahora por fin tenemos algo importante en común. Además de losmillones de cosas pequeñas que me hacen sentir tan cómodo a sualrededor.Ahora está demostrando habilidades de estudio.- Pero toda esta parte parece importante- , le digo. - Y con el marcadores divertido.- Sí, pero solo debes seleccionar las ideas clave.- Toda esta sección se ve clave.Estamos haciendo las sesiones de estudio en mi casa dos veces porsemana. Sara está tratando de ser paciente. Estoy seguro que esto esmucho más difícil de lo que pensaba que sería. Mis hábitos de estudiohan apestado desde el primer año. Es tan difícil de cambiar, inclusocuando se desea. Pero le prometí que lo intentaría. Y hasta ahora heestado recibiendo todas las As.Mis padres no están en casa. Es difícil concentrarse en estas cosas conel conocimiento de que mis padres no están en casa, está agotando mipoder de concentración.- Lo parece- , dice Sara,- pero no lo es. 196
  • 196. When It Happens Foro Purple Rose- ¿Qué partes destacarías?Sara coge el marcador naranja neón. Su silla patina contra el suelomientras se desliza cerca de la mía. Nos apiñamos con el libro dehistoria sobre mi escritorio.- Tal vez. . - . Lentamente desliza el marcador en más de una frase. -Y.. - . Lo pone en relieve. Es lo mismo para mí. Es como que tiene estedon de saber exactamente lo que cada profesor quiere. ¿Estaba yo en laluna cuando explicaron cómo hacer esto en el tercer grado?- No me gusta la historia- , le digo.- Igual por aquí,- ella dice.- ¿De veras?- Totalmente.- Entonces, ¿por qué te preocupas tanto?- Este material no importa. Lo que importa es lo que haces con él. -Sara encajo el marcador en la tapa. - Trato de no pensar en lo aburridoque es. Acabo de seguir recordándome a mí misma acerca de cómoquiero que mi vida vaya a ser y lo que tengo que hacer para llegar allí.Entonces, es simple.Ella estaba decidida a triunfar. Mis objetivos no han inspirado la mismacantidad de motivación para mí. Pero ahora tengo algunas razones paradejar de ser descuidado. Algunos niños se acercaron a mí después de labatalla de bandas y dijeron que les gustaba MindFlame, pero es obvioque la mayoría de la gente piensa que apesta. Así que la banda vaexactamente a ninguna parte en este momento. Sobre todo ahora querealmente quiero entrar en la Academia de Música de Manhattan. Ysobre todo, por Sara.Después de una hora de lectura y tratando de limitar mi adicción adestacar los conceptos clave, no podría estar más agotado. Una siestasería correcta ahora. Pero Sara estaba sobre mi cama, lagrimeando através de un montón de folletos de física de los cuales saldría encualquier momento. Ella se ve tan sexy con la espalda apoyada en misalmohadas. Mike siempre se ríe de que tengo demasiadas almohadas. 197
  • 197. When It Happens Foro Purple RoseSiempre está bromeando, ¿Dónde están los animales de peluche? Peroél no lo entiende. Las mujeres aman mis almohadas. Ellas hacen lacama más acogedora.Y mis padres todavía no están en casa.Me acerco y me siento en mi cama. Sara recogió la pila de papeles enpequeños montones.- ¿Cuándo tomamos un descanso?- , Pregunté.- Según nuestro acuerdo contractual- , dice Sara, - el tiempo dedescanso no se produce hasta que haya terminado con su tarea duranteal menos un tema.- Ya he terminado.- ¿Con qué?- Historia.- ¿Tu todavía estas en historia?- Sí, pero ya la hice.Sara me mira con escepticismo.- Hablo en serio. Estoy listo para mi descanso.- Está bien.- Sara extiende los brazos hacia fuera. - Creo que podríamostomar un descanso. Corto.- ¿Qué podemos hacer?- Intento telepáticamente convencer a Sara paraanunciar que hay que retozar.- Hablar- , dice ella.- Oh. si. Bien. . . bien.- ¿Hay algo que quisieras hacer?- ¿Quién, yo? Nah. Hablar es bueno. 198
  • 198. When It Happens Foro Purple Rose- Bien.- Sara tira de sus piernas contra su pecho. Ella envuelve susbrazos alrededor de sus piernas.- ¿De qué quieres hablar?Yo trato de ponerme cómodo.- Relaciones- , dice ella.De repente, las cosas se tornaron graves. Espero que esto no sea unade esas conversaciones, donde tienes que ir sobre los detalles de cadachica soltera que has mirado. Sara no parece ser el tipo de celosa. Peronunca se sabe.- Está bien,- le digo- Me estaba preguntando…. - Sara trazo huellas con su dedo en círculossobre su rodilla.- ¿Sí?- Tal vez terminemos antes de hablar y ella quiera retozar. Si aúnnos queda algo de tiempo de descanso. Yo trato de arreglar miexpresión para parecer interesado.- ¿Alguna vez? ... Quiero decir que sé que no soy tu primera novia oalgo, pero. . . ¿alguna vez…. ¿Has ido.... en serio con alguien más?Tomo unos segundos antes de responder. Las Chicas preguntan cosasque suenan de una manera, pero en realidad significan otra cosa. ¿Quésignificaba lo que Sara quería saber? ¿Si alguna vez me había gustadoalguien tanto como me gusta ella? ¿Cree que soy virgen?- Um.- Decido que la aclaración es el mejor enfoque. - ¿Quieres decirque si no he tenido una novia desde hace mucho tiempo?- Sí.- No realmente.- ¿Alguna vez saliste con Cynthia?- Más o menos.- Esta parte puede ser difícil. Tener relaciones sexualescon alguien y salir con ellos son dos cosas diferentes. Nunca consideréCynthia ser mi novia. No quiero mentirle a Sara. Pero tampoco quierodecirle un montón de cosas que simplemente van a hacer que se 199
  • 199. When It Happens Foro Purple Roseobsesione y se preocupe. ¿Realmente necesitaba saber acerca de todaslas chicas que he tenido? No es que sea esa cantidad. ¿Era este elmomento de admitir que me acosté con Cynthia? Creo que esinnecesario decirle todo eso. Al menos, en este punto. - No he tenidouna novia de largo plazo, sin embargo.- ¿Cuánto tiempo de saliste con ella?- No demasiado.- ¿Cuánto tiempo fue tu relación más larga?- Uh. . . ¿tres meses?- ¿Qué pasó con esa chica?- ¿Quieres decir? ¿Por qué nos separamos?- Sí.- Ella era una especie de neurótica. . . y, era, realmente gótico ydeprimente todo el tiempo.- ¿Quién era?- ¿conoces a Brenda?-Sara asiente con la cabeza.- Brenda.Sara presiona sus labios. Ella asiente con la cabeza un poco más.- ¿Cuánto tiempo saliste con Scott?- La mayor parte del año pasado.- ¿Qué pasó con vosotros?- Estoy seguro de que no se acostaba con eseidiota.Sara cogió una pieza de plástico de burbujas del suelo. Mi papáconsiguió un nuevo equipo la semana pasada. Me quedé con el plástico 200
  • 200. When It Happens Foro Purple Rosede la burbuja de la caja. Me gusta hacerlo estallar cuando estoyestresado. Sara aparece el plástico de burbujas.- Scott es un gran chico. Es solo. . . que no pasa el registro.Lo sabía.Me río. - He estado allí.- Sí.- ¿Lo hago?- ¿Qué cosa?- Te hago pasar el registro.- Bastante- , dice ella.- ¿Sí?- Si.- Sara sonríe. Ella sólo se ve tan linda.Me inclino.- No vayas ahí.- Levanta la mano.- ¿Por qué no?- Tenemos que estudiar.- Pero…- Yo quiero, pero no podemos. Tú tienes que centrarte, o nuncaconseguirás terminar con todo.- Hombre, que eres dura.- El descanso ha terminado.- Sara coge una de las pilas de la física. - avolver a trabajar.- Bueno... bueno... ¿se me permite ir a la tienda? Estamos escasos debocadillos. 201
  • 201. When It Happens Foro Purple RoseSara me mira como si estuviera tratando de deshacerme de estudiar.- ¡No, en serio! Si he trabajado incontables horas, mi cuerpo requieretipos muy específicos de combustible.- ¿Como qué?- Al igual que Mallomars y galletas y…- ¡Oooh! ¿Oreos con relleno de vainilla?- Esas mismas.Sara se muerde los labios.- Está bien, puedes ir.- Gracias. ¿No quieres nada más?- Sólo esas. Gracias.- Cool- . Yo no me levanto. - ¿Puedo tener un beso de despedida?-Sí. ¡Pero sólo uno! –- Entendido.- Me acerco mas a Sara. Se ríe.- Sólo uno- suspiro. Entonces la beso.La cosa más difícil que yo hice en toda la semana fue salir de mi cama.Y dejar la casa. Mientras mis padres no estaban en ella. 202
  • 202. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 33 Experiencias reales Diciembre 22, 4:15 pm.No tengo idea de por qué estoy tan nerviosa. Pero lo estoy.Digo algo como:- Así que esta es mi habitación.-Pero realmente se siente como, Aquí está mi cama y mis otras cosas.- Me agrada,- dice Tobey.¿Está mirando a mi cama? ¿Por qué se siente como si mi cama fuese laúnica cosa en la habitación?- ¿En verdad?- Digo.- Completamente. Es muy tú.- Es demasiado pequeña. Y este escritorio es como…- Hago una caraque dice, ¿Quién tiene un escritorio como éste?- Es genial. ¿Es eso arpillera?- Sip.- Pateando lo anticuado- Desafortunadamente.Tobey mira las cosas en mis repisas. - ¿Tienes un xilófono?- Oh. Sip.- ¡Qué loco! 203
  • 203. When It Happens Foro Purple Rose- Totalmente. Sí, mi antigua niñera me la regaló cuando tenía comocinco años.- ¿Sabes tocar?- Algo.- Eso es genial,- dice Tobey. - Yo no he dominado el arte del xilófonoaún. Quizás tú puedas enseñarme.- Seguro.- Rápidamente chequeo la parte de atrás de mi puerta paraasegurarme de que no he dejado ningún sostén colgado ahí. - Es unaexperiencia que no querrías perderte.Tobey me sonríe.- Tengo el presentimiento de que me mostrarás muchas de esas cosas.Siento cómo mis mejillas se ponen coloradas.- Y…- Voy a mi cama. Estoy desesperadamente tratando de desviar laatención de Tobey de mi ardiente cara. Pero desviar la atención hacia micama fue un ejemplo de una mala decisión poniendo mis habilidades enacción. Ahora me estoy sonrojando más por estar sentada en mi cama. -Este es Chez- tomo mi koala de peluche que he tenido desde que tengomemoria. - Es el diminutivo de Sr. Chez M. Wick.- Me trastorna su camisa,- dice Tobey. Chez viste una clásica camisa deLate night with David Letterman*. - Soy un total fanático de Dave.- ¡Yo también! Siempre que va alguien bueno, lo grabo y lo veo despuésdel colegio.Tobey dice:- Hago lo mismo. Excepto porque ahora tengo demasiadas cosas porhacer… Es un poco imposible que pueda volver a ver a Dave otra vez.- Eso es una total mentira. Te has sacado sólo As hasta ahora. Despuésde que hayas mandado tus solicitudes y tu trabajo de componer estélisto, todo lo que tienes que hacer es mantener el ritmo. Es fácil. 204
  • 204. When It Happens Foro Purple Rose- Quizás lo sea para ti…- Lo será para ti también. Ya verás.Tobey va hacia mi estante. Lo veo inspeccionar mis CDs. Siempre penséque si a un chico realmente yo le gustaba, él por lo menos haría unesfuerzo para conocer el tipo de música que yo escuchaba. Daveescogería sólo los que él tenía y luego los pondría. Pero Tobeyrealmente los estaba mirando todos. Espero que a él le guste lo que amí me gusta. No es que nos tengan que gustar todas las mismas cosas.Es sólo que amo lo mucho que tenemos en común.- ¡No puedo creer que tengas esto!- Él sostiene uno de The Shins. - ¡TheShins son loquísimos!- ¿Por qué no puedes creerlo?- No lo sé. Tú solo pareces… no sabía que te gustaran las cosasalternativas.-Él saca otro CD. - ¿Quién es Nick Drake?- Ponlo. Es asombroso.Tobey pone el CD. Luego se acerca y me abraza. Yo apoyo mi cabezacontra su pecho.- Quiero saber todo acerca de ti- Susurra.- Lo mismo pasa conmigo.- Le susurro de vuelta.Hay tantas cosas que quisiera decirle. Muero por decirle todo lo queestoy pensando. Pero no quiero enloquecerlo.Tobey comienza a mecerse con la música. Me mezo con él. Amo laforma en la que se siente que Tobey está realmente conmigo, como sino estuviese guardándose nada para sí mismo.La canción termina.- ¿En qué estás pensando?- Susurro- ¿En este momento?- Susurra Tobey.- Sip. 205
  • 205. When It Happens Foro Purple Rose- Pienso en que no puedo creer que finalmente estemos juntos.- Él pasasu mano por mi pelo.Es ahí cuando me doy cuenta de que sería imposible enloquecerlo por loque estoy sintiendo por él. Porque estoy casi segura de que él se sientede la misma manera.- ¿En qué piensas?- Pregunta él.- Pienso en que…- Mi corazón casi se detiene por un segundo. - Piensoque me estoy enamorando de ti.Tobey no se vuelve loco. Él me besa una y otra vez, apenas presionandosus labios contra mí.Después de que se ha ido, apago las luces. Pongo Disintegration en midiscman y me tiendo sobre mi cama. Lo escucho entero, repasando loque ha pasado quinientas veces en mi cabeza, una y otra vez, hasta queno sé cómo alguna vez seré capaz de pensar en otra cosa nuevamente.Al día siguiente es cuando acepto hacer algo totalmente contrario a mí.Tobey dijo que desde que yo le di una nueva forma de vida, él deseaque yo experimente un poco de su antigua forma de vida. Será laprimera vez para mí y la última para él. Ya que es el último día antes delas vacaciones de navidad y la mayoría de los profesores están haciendojuegos y cosas por el estilo, no me siento muy culpable por el plan.Además, todo el mundo está completamente alegre, como vistiendoguirnaldas y regalando bastones de caramelo y tarjetas de navidad, locual es fastidioso y hace que me den ganas de irme.En la sala de clases, ignoro a Caitlin y Compañía. Ellos me han ignoradodesde que Dave y yo rompimos, de todas formas, así que no es tanduro. Pero es patético que Caitlin me hable dependiendo de con quiénsalgo. Así que me concentro en dibujar una puerta azul en mi cuadernode bosquejos. Lo especial que tiene esa puerta es que también vienecon dos luces azules de porche. Ellas simbolizan una fuente de energíaazul pura. Estoy segura de que fui un insecto en otra vida. Me sientoatraída por las luces, cualquier tipo de luces, especialmente por lanoche. Pero las luces azules en particular hacen que me de esta intensasensación. 206
  • 206. When It Happens Foro Purple RoseEn mi camino hacia el gimnasio, tiro mis cosas dentro de mi casillero.Hay una notita color naranjo neón pegada. Dice:Despego la notita y la pego dentro de mi cuaderno de bosquejos. Ya esobvio que haré una página de este día. Cuando algo muy importanteocurre en mi vida, mentalmente diseño la página de mi cuaderno debosquejos para documentarla más tarde. Pero yo sigo en el momento,sintiéndolo todo, así que alejo mi cuaderno de bosquejos. Esto esdemasiado excitante. Y a la vez, aterrador. ¿Y qué pasa si nos atrapan?No sé cómo se supone que actúe como una persona normal hasta elnoveno período.No puedo comer mi almuerzo.- ¿No estás hambrienta?- Pregunta Laila.- Los nervios.- Relájate,- dice Maggie. - Va a ser fabuloso.- ¿En verdad vas a hacer esto?- Laila me mira con los ojosentrecerrados.- Sí. Se lo prometí a Tobey.- No sé por qué es tan importante para él,- dice Laila. - ¿Acaso no estáreformado?- El punto es compartir algo sobre su vida anterior de forma que yopueda comprender mejor de dónde viene. Y él dice que tendré unacantidad ridícula de diversión- Hmmm- Laila muerde su empapada pizza de cafetería.- Y es la última vez que tendré la oportunidad de hacer algo así,- digo. -No me quiero graduar y estar sentada en algún porche al azar en diezaños más y arrepentirme. Tienes que vivir el momento. No puedes dejarque las experiencias pasen por delante de ti sin hacer nada por ello.- Predícalo, hermana.- Maggie mueve su mano en el aire.- ¿Puedo sentarme con ustedes, chicas? 207
  • 207. When It Happens Foro Purple RoseNosotras miramos a Josh. Se parece a un perro perdido.- Um.- Miro a Laila y a Maggie. A veces Tobey se sienta con nosotras,pero no hemos avanzado a la etapa de combinar mesas de almuerzoaún.- Uh…Laila articula la palabra ¡No! Hacia mí. Maggie interrumpe.- Es sólo que estamos hablando de… cosas de chicas. Sería aburridopara ti.- Oh, no creo que sería aburrido en lo absoluto. De hecho, es uno de mistemas favoritos.- Él pone esa gran y cursi sonrisa.- ¿Dónde está Tobey?- Le pregunto.- No lo sé. En algún lugar con Mike. Les gusta pasar tiempo de calidad asolas.- Josh me da una mirada. - Yo estaría preocupado si fuese tú,Sara.Yo me río. Josh es todo un caso.- Sucio,- dice Maggie.Ahí está de nuevo esa gran sonrisa cursi. Maggie sonríe un poco.Él empieza:- De todas formas… nos vemos.- Él corta hacia la mesa de losaficionados al drama.Laila somete a escrutinio la cara de Maggie.- ¿Qué pasa contigo?- ¿Qué?- Maggie le da un sorbido a su limonada. - Nada.- Nooo,- presiona Laila. - Algo está pasando definitivamente. Quierodecir, algo además del Sr. Feliz de Josh.- ¡Dios mío!- Grita Maggie. - ¡En verdad no me gusta! 208
  • 208. When It Happens Foro Purple Rose- ¿Estás segura? Porque a mí parecer…- Por supuesto que estoy segura. Vamos. ¿Josh? Ew.- Lo que sea,- dice Laila.- Como si no tuviésemos cosas más importantes que discutir.- Maggieabanica su cara con una servilleta, lo cual es completamente ineficaz. -¿Cuál es la historia de más tarde?- Lo haremos luego del octavo período.Un bramido de caos general es emanado de la mesa de los atletas.Miramos hacia allá. Dave está haciendo algo infantil que incluye a supajita y su nariz. ¿Cómo me pude olvidar de la parte de que él es tan dequinto grado?- Horrible,- decide Laila.- Aborrecible,- añade Maggie.- ¡Ooh!- Digo. - ¿Has seguido leyendo el diccionario?- Pero por supuesto.Mis nervios tartamudean por el resto del día. Pero en un buen sentido.Es como si empezase a tener experiencias reales. Unas que en verdadsignifican algo. Para cuando me encuentro con Tobey en los casilleros,yo no podría estar más nerviosa.- ¿Lista?- Dice Tobey.Solía tener este problema con escucharme a mí misma. Mi alma estaríagritando direcciones, y yo siempre haría lo completamente opuesto.Normalmente me retractaría de un plan así. Y en verdad siento a miantiguo yo que intenta ignorar a mi corazón. Pero el nuevo sigue lacorriente.Así que asiento.No puedo creer que me vaya a saltar una clase.Nunca me he saltado una clase en mi vida. 209
  • 209. When It Happens Foro Purple RoseAmo como caminamos por el pasillo, como si fuésemos dueños de él.Como si nos pudiésemos ir en el momento que queramos. No importaque tengamos que salir a la puerta del costado y salir a hurtadillas alestacionamiento de forma que nadie nos vea.Se siente increíble el estar afuera cuando se supone que debiera estaradentro. La sensación de libertad es embriagadora. Conducimos hastallegar a los retornos de la carretera. El camino de tierra que tomamos esun camino sin salida. No hay nada más que árboles donde sea quemires.Tobey apaga el auto. Él extiende la mano y saca algo de la guantera.Está torcidamente envuelto en tiras cómicas.- Feliz Navidad- Él sostiene el regalo para mí.- Wow. ¿Envolviste esto tú solo?- Por supuesto que no. Lo tenía hecho por profesionales.- Impresionante.- Tú te mereces lo mejor.Saco mi regalo para él de mi mochila. Acordamos intercambiar regaloshoy ya que estaríamos pegados a las cosas familiares durante lospróximos días. Le hice un CD mixto y le regalé una bombilla de luznegra.Desenvuelvo mi regalo. Por supuesto que me hizo un CD mixto también.Pero luego él me entrega el nuevo de White Stripes.Tobey empuja todas esas cintas y CDs que cubren el asiento trasero. Yolos miro.- ¿Existe algún tipo de música que no escuches?- No. Bueno, ópera quizás.- ¿Quién es Jane‘s Addiction? 210
  • 210. When It Happens Foro Purple Rose- Ellos son fenomenales. Puedes llevártelo.- Okey. Gracias.Él sigue:- Ese es el de R.E.M que estaba tocando esa vez.Amo cómo dijo - Esavez- . Amo como tenemos esta historia. Tobey me lo pasa.- Llévatelo por todo el tiempo que quieras.- Yo examino la cubierta.- ¿Por qué la cubierta es naranja si se llama Verde?-- Obsérvalo.- Estoy casi segura de que es naranja.Tobey toma el CD y lo sostiene frente a mi cara.- Tan sólo míralo fijamente.- Lo miro fijamente. Trato de no reírme.-Ahora mira a otro lado muy rápidamente.Yo me vuelvo a concentrar en la guantera. Una mancha de color verdese cierne sobre ella por unos segundos.- ¡Oh! ¡Genial!- Colores complementarios.- Sip.Los dos nos miramos disimuladamente el uno al otro a la vez. Luegorápidamente apartamos nuestra mirada hacia los árboles.- Así que, um… espero que te guste el Cd mixto,- dice él. - Puse ‗YouAre the Everything‘ de el Verde allí, esa es la que te gustó y hay algunasde Journey y James Taylor en vivo… Oh, y algunas de esas de LedZeppelin que te gustaron…- ¡Sí!- Amo el que siempre recuerde las cosas que me gustan. - Gracias.Repentinamente siento ese tirón hacia él. Un hormigueo se extiende porla parte de atrás de mi cuello cuando él me besa. Mi cerebro se esfuma. 211
  • 211. When It Happens Foro Purple Rose- ¿Quieres ir a la parte de atrás?- Dice Tobey.- Okey- Ni siquiera me importa que nos estemos congelando.Pasamos por encima de los asientos para ir a la parte de atrás. Elasiento trasero es gigantesco. Su auto entero es gigantesco. Recuerdocomo Matt se burló de él un día en el estacionamiento. Dijo algo como, -¿Qué se supone que es esta ensambladura del Titanic? ¿Su auto?-Tobey dice- Prendería la calefacción, pero si mi batería muere estamos jodidos.- Está bien.- Espera.- Tobey sale hacia el maletero. Él vuelve con una frazada. -Esta frazada como que apesta,- dice. - Lo siento.La frazada huele como a gasolina, pero siempre me ha gustado ese olor.- Está bien.Tobey extiende la frazada en el asiento. Me besa.- ¿Estás cómoda?Olvido la palabra sí. Asiento. Él comienza a besarme de nuevo. Suslabios se sienten asombrosos. Se siente como que han pasado tan sólocinco minutos, pero sé que ha transcurrido una hora por lo menos.Afuera se está oscureciendo. Además, la ventana está cubierta de vapory siento mis labios hinchados.Amo como se sienten sus manos sobre mi piel.- Sara,- Susurra. - Esto se siente tan bien.Lo beso una y otra vez. Él gime. Quiero sacarle la ropa… saber qué sesiente. Pero todavía me da demasiado miedo.Él dice, - No aguanto más. 212
  • 212. When It Happens Foro Purple RoseAmo como lo estoy volviendo loco. Y la mejor parte es que nunca mepresiona a hacer algo. Tobey para de besarme. Pongo mis brazos a sualrededor. Nos tenemos al lado del otro por un momento.Finalmente él dice:- No quiero hacer esto, pero… creo que tienes que irte a casa.Pero yo tampoco quiero irme. Quiero quedarme aquí con él, de estaforma, para siempre. Él sostiene mi mano durante todo el camino a micasa.Y ahora se supone que volvamos a nuestras vidas normales. Eso es loque hace la gente. Ellos tienes estas asombrosas experiencias con otrapersona, y luego simplemente se van a casa y limpian el baño o lo quesea. 213
  • 213. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 34 Hechos sorprendentes 5 de enero, 10:04 a.m.Hecho escandaloso #1: Todavía hago mi tarea de matemáticas.Y mis notas son todavía decentes. Estoy decidido a mostrarle a Sara quehe cambiado. Que voy a ser tan exitoso en la universidad como ellaquiere que yo sea.Me siento tan bien que estoy decidido a hacer algo loco en pre-calculo.El Sr. Perry selecciona a personas para hacer los problemas de deberesen la pizarra.- ¿Veintitrés?- gruñe Perry. - ¿Quién quiere poner el número veinte ytres años?Cinco niños están teniendo complicaciones, sus manos se esfuerzanpara perforar la derecha a través del techo.Hecho escandaloso #2: Actualmente estoy levantando mi mano derechajunto con ellos.Yo nunca he levantado la mano en matemáticas. Alguna vez. Ni siquierapara responder a una pregunta simple. He estado haciendo todo mitrabajo, pero eso es de lo que va. Nada extra incluido. Todo el mundomira. Una niña ladra una carcajada. Perry cree que estoy bromeando.- Sí, ¿Tobey? ¿Qué puedo hacer por usted?- , Dice en ese tono cansado.- Soy voluntario para poner el veinte y tres.Todo el mundo se congela como si estuvieran en un juego de Red LightGreen Light y yo gritara - ¡Rojo!El Sr. Perry no es divertido.- Muy gracioso.- Perry comienza a llamar a alguien más. 214
  • 214. When It Happens Foro Purple Rose- No, hablo en serio. Hice mi tarea. ¿Lo ve? – meneo la hoja de papelalrededor, encima de mi cabeza. - Y quiero hacer el veintitrés.- Muy bien.- Pero todavía parece incierto, como si yo pudiera correrhasta el frente de la sala y extraer un poco de matemáticas de loscarteles de la pared. –¿El Veinte y nueve? ¿Alguien?Cuando me acerco al tablero estoy sonriendo como loco. No puedoevitarlo. Es la influencia de Sara. Incluso cuando ella no está, ella sigueconmigo. Sé que veintitrés años era el problema más difícil. Y sé quetengo todo el derecho de paso.Hecho escandaloso#3: Si no lo supiera mejor, yo diría que mirar a losojos de Perry es algo así como esperanza.No ha habido tensión entre nosotros desde la Batalla de las Bandas.Nuestro impulso ha cambiado. Y Estamos muy estresados por todo lodemás.- ¿Lo importante es esto?- Mira de reojo a Mike en la partitura queescribió en torno a las dos de la mañana.- Fa sostenido- , digo.Mike mira de reojo un poco más.- Ah, sí duh. Yo lo veo ahora.Josh está tirado en el piso del garaje.- Este suelo está frío.- Así que tal vez deberías levantarte- , dice Mike.- Estoy en ello. Mi cuerpo no ha respondido todavía.Mike aprieta el puente de la nariz. Él pone la música de la hoja en laparte superior del amplificador.- Suenas más agotado de lo que me siento. 215
  • 215. When It Happens Foro Purple Rose- No hay competencia en el departamento de agotamiento- , digo. - Yoya gané.- Ahora ya sabes cómo nos hemos sentido todo el año,- dice Josh. - Nopuedo creer cuánto esfuerzo se necesita para mantener un promedio deC.- Eso es porque tú has estado fumando la crónica de nuevo,- bromeo.Josh intenta lanzarme una de Coca Cola. Lentamente, levanta el brazo aunos cuantos centímetros del suelo como si fuese demasiado pesadopara estar conectado a su cuerpo. La lata cae junto a él con un estrépitometálico.- Toma,- dice Josh. Parece que está a punto de caer dormido.- ¿Qué nos está pasando?- , Digo. Últimamente es como si apenastuviésemos suficiente energía como para pasar por la mitad de nuestrosset list. Y no estamos tocando a nuestro nivel habitual.No quiero estar aquí tanto como solía hacerlo. Y no creo que sea elúnico.- Estamos en una rutina- , dice Mike. Josh Bosteza, todavía en el suelo.- Tal vez deberíamos. . . - Quiero decir que tal vez deberíamos haceruna pausa por un tiempo. Todavía estoy haciendo hasta el trabajo delperíodo que pasó, y sólo tengo como una semana para hacerlo todo.Además, ahora que tengo que mantener un promedio de A, que tengoque hacer todos estos proyectos estúpidos e informes y esas cosas. Ydespués del fracaso de la Batalla de Bandas, se me ocurrió que tal vezno vas a ser famoso después de todo. Tal vez incluso vamos a romper.- ¿Deberíamos qué?- Mike me mira.- Yo no lo sé. Sólo estaba pensando. . . todos estamos muy ocupados ycansados, y…. no es lo mismo. Tal vez deberíamos…… ¿tomar undescanso?Para beneficio Josh Está de pie.- No te puedes tomar un descanso si estás tratando de hacerlo.- Él seempuja a sí mismo quedando semi sentado. - Hay que trabajar en ellotodo el tiempo. 216
  • 216. When It Happens Foro Purple Rose- Ya lo sé,- digo. - ¿No crees que lo sé?- Entonces, ¿qué estás diciendo?- Demanda Mike.- Así que tal vez…- Pero entonces me detengo. Ni siquiera he pensadoen que decir todavía. - Olvídalo. Vamos a tomarnos un descanso y. . .¿Qué te parece tocar mi pieza de audición? Realmente podría utilizaralgunos comentarios.Mike calma un poco.- ¿Qué tocas?- Había que escribir una pieza. No tiene nombre todavía.Me paso la correa de mi guitarra en la cabeza y toco unos acordes.Entonces puedo empezar a tocarla de memoria. Eso es una dulcehabilidad que siempre he tenido, ser capaz de tocar sin partitura.También puedo leer a primera vista bastante decentemente. Así que porlo menos tengo las cosas a mi favor. Por lo que desviar la atención delos jueces fuera de las faltas de mi historial académico es la única cosaque me salvará.Esta canción que escribí es definitivamente mi mejor trabajo. Quieromostrarles lo bueno que soy. Es muy técnica en algunos lugares, perono creo que sea de mucha importancia. Lo suficiente para distraerlos demi transcripción.Cuando termino, trato de leer sus rostros.- ¿Y bien? ¿Qué les parece?Mike y Josh intercambian una mirada.- Ummm...- mira de reojo a Josh y se masajea las sienes como situviera un dolor de cabeza colosal.- ¿Que se supone que es?- Dice Mike.- Mi canción, scumwad. 217
  • 217. When It Happens Foro Purple Rose- Entonces, ¿qué? ¿Estás tocando en público?- Josh sacude la cabeza. -Mala idea.- Sí, tal vez debería... ¿Cómo se llama cuando es como sincronización delabios, pero con una guitarra? sincronización strum?- Creo que el término que estás buscando,- dice Josh, - essincronización pluck.- Está bien, culo Munchers. En serio. ¿Cómo fue? - Josh se empuja a símismo en el piso.- Increíble.- ¿En serio?Mike asiente. - Ellos no saben que los golpearas.Tal vez esto realmente puede ocurrir. Y tal vez haya una posibilidad realde que Sara y yo podamos estar juntos el próximo año.- Vamos a recoger.- Josh empieza a recoger.- ¿Seguiremos aquí mañana?- Dice Mike.- ¿Por qué no?Durante el trayecto a mi casa con los oscuros árboles en movimientomás allá de nosotros, pienso en Sara. Yo quería decirle toda la verdadacerca de Cynthia antes, pero no pude. No quiero asustarla. Pero tieneque llegar en algún momento. Sobre todo si las cosas siguen comoestán.El par de veces que hemos estado en mi coche han sido igual deintensas, o aún más. Pero aquí está la cosa. No quiero hacerle daño aSara. Si ella sabe que había alguien antes que ella, ¿estaría espantada?¿Pensara que soy como Dave, sólo utilizándola para el sexo? ¿Y si ellasabe que así fue con Cynthia, todavía le seguiré gustando? 218
  • 218. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 35 Descubrimientos espantosos Enero 11, 9:18 am.Cuando el Sr. Perry se da vuelta hacia la pizarra, tiro la nota sobre elbanco de Laila.Ayer, cuando estaba en la casa de Tobey, estábamos estudiando y sefue para coger cosas para su habitual tiempo para el snack. Siempre ledejo ir, siempre y cuando trajera Oreos con relleno de menta. Así quemientras él estaba fuera, yo como que husmee en su pieza. Encontrécondones en el cajón de su mesita de noche. Y luego, debajo de ciertaropa sucia en el suelo, donde encontré este cuaderno con todas esasletras acerca de chicas. La última cosa que escribió era esta canciónrealmente intensa acerca de haber tenido sexo realmente intenso conalguna chica misteriosa. Aunque no podría haber pasado en verdad.Tobey dijo que nunca había tenido una novia en serio antes de mí, asíque no hay forma posible de que él haya tenido sexo. Él no es del tipode chico superficial que duerme en cualquier parte. El sólo pensar en élcon otra chica es lo suficientemente exasperante.Pero esa canción. Era tan real. Como si ya hubiese pasado.La nota aterriza sobre mi banco de nuevo. La cubro con mi mano. El Sr.Perry está parloteando acerca de ―La Regla de la cadena‖. Deslizo lanota hacia el borde de mi banco. La transfiero a mi regazo. La desdoblolentamente para minimizar el sonido del crujido. Hasta ahora dice:Laí-¿Y qué pasa si las canciones no son acerca de mí?S-¿Acerca de quien más podrían ser?Tú- Yo no sé. ¿Estoy siendo paranoíca?Yo- 219
  • 219. When It Happens Foro Purple RoseSon todas tuyas. Él está fantaseando como loco. Él te desea tanto.John Mager-Probablemente está avergonzado, porque él no tiene muchaexperiencia. Él quiere parecer como que es todo eso con las damas. Loschicos tienden a pensar que eso los hace ser más atractivos. Me danarcadas.- Jon Stewart- WallaceSe está volviendo tan difícil no dormir con él. Me estoy convirtiendo enuna total putilla.- Gromit Pokey-Eso es verdad. Pero sigues siendo esa chica buena que conocemos yamamos. Por ahora.- GumbyEstoy al borde de escribir algo particularmente súper secreto cuando medoy cuenta de lo callada que está la sala de clases. Y que el Sr. Perryestá parado justo en frente a mi banco. Mirándome.Él me arrebata la nota en un movimiento espástico.- ¿Debería compartir esto con la clase quizás?- Amenaza él.Estoy paralizada por el miedo. Absolutamente él no puede leer esa nota.Simplemente no hay manera.- Por favor no lo haga,- Susurro- ¿Disculpa? No puedo escucharte bien, Sara.Lo miro. Él sigue mirándome fijamente con un aspecto de indignación.Nunca quiero generar esa mirada. Quiero estar llena de vida y luz y pazinterior. El Sr. Perry es una prueba.Suena el timbre. 220
  • 220. When It Happens Foro Purple RoseEl Sr. Perry camina a zancadas hacia su escritorio. Él mete la notadebajo de la pila de tareas. Al siguiente minuto todos están empacandosus libros y cuadernos dentro de sus mochilas, caminando hacia afueramientras arrastran los pies, Joe Zedepski tomando su calculadora delsuelo, Scott dándose vuelta para mirarme mientras deja la sala cuandopiensa que no lo estoy mirando, el zumbido de molienda del sacapuntaseléctrico y los tres chicos rodeando al Sr. Perry en la pizarra con unapregunta acerca de la próxima clase. Así que no le es difícil para Lailaacercarse al escritorio del Sr. Perry y rescatar nuestra nota sin que él lonote.Al día siguiente, el día de la conferencia de los profesores, no tenemoscolegio. Lo que significa que paso todo el día en la casa de Tobey.Mientras sus padres están trabajando.- ¿Quieres algo para beber?- dice Tobey.- Tú solo quieres desviar la atención del hecho de que yo voy ganando.- ¿Que vas ganando? No lo creo.- Discúlpame. Mira mis fichas, y luego mira las tuyas ¿Qué te dice eso?- ¿Que actualmente sostengo el Libro Guinness de Récords Mundialespor los partidos ganados en Backgammon?- Eh, no.Me levanto del puff tipo pera y me estiro. Hago que se vea casual, peroes un movimiento totalmente estratégico. Con la camisa que estoyusando, y con la forma en la que me estoy estirando, mi camisa selevanta por sobre mi estómago. Los ojos de Tobey se fijaninmediatamente.En la cocina, apunto a su licuadora y su batido de proteínas que estánsobre la encimera. - ¿Esa cosa es asquerosa?- Si no respiro por mi nariz, no es tan malo.Tobey está ocupando mi camisa favorita. Es roja con resplandecientesletras blancas. Dice SOY GRANDE EN EUROPA. Es sólo que hay algo enél cuando la usa. Él sacude mi mundo con esa camisa. 221
  • 221. When It Happens Foro Purple RoseMe levanté para sentarme sobre la encimera. Mi cabeza se golpea contrael armario.- ¡Au!- Grito- ¿Estás bien?- Tobey se acerca y pone sus manos sobre mis rodillas. -¿Dónde duele?- Aquí.- Apunto.Él pone su mano sobre mi cabeza.- Y aquí.- Toco mis labios.Él me besa. Y me besa. Desearía que pudiésemos estar así, solos, porsiempre.Finalmente Tobey dice:- Yo solo venía por esos refrescos.- Se supone que debes preguntarme lo que quiero primero.- Correcto. ¿Qué te gustaría tomar? Tenemos jugo de naranja, leche,agua carbonatada, té helado—- Y saca el té helado. Él ya sabe lo quequiero.Digo:- ¿Hay alguien que tome la leche sola?- ¿Sola? ¿Te refieres a como un tiro?- Como, plano. Como sin cereal. Quiero decir, ¿Quién se sienta parabeber un vaso de leche? A menos que comas con ella queque dechocolate o algo por el estilo.- Oye, sí. ¿Qué hay de eso?- Es escandaloso.- Está fuera de control,- dice Tobey. - ¿Quieres ir a mi habitación? 222
  • 222. When It Happens Foro Purple RoseHe estado esperando a que él me pregunte eso durante todo el día. Laexpectativa me estaba volviendo loca.Ya está casi oscuro. Generalmente odio eso del invierno. La forma en laque la única vez que puedo ver la luz del día es a través de la ventanade la sala de clases. Pero Tobey prende la música y apaga la luz. Élprende la lámpara que está al lado de su cama. Tiene una bombilla deluz azul en ella.- ¡Eso es tan genial!- Digo. - Las luces azules son mis favoritas.- Es unaseñal. Están por todas partes.- Hay algo que quiero que escuches.- Tobey se mueve hacia su radio.El sólo hecho de estar en su pieza es excitante. Y huele a él. Recuerdo laprimera vez que abrí su closet. La relajante sensación de Aquí está todasu ropa.Tobey pone un CD. Luego se tiende a mi lado. Lo miro y pienso ¿Cómollegué aquí?Él aleja el pelo de mi cara.- Hey,- dice.- Hey,- digo.No tengo idea de cuánto tiempo pasa. Cuando estoy con Tobey, unahora parece ser un segundo. Sólo deseo besarlo y besarlo para siempre.O quiero abandonar nunca esta habitación. Intento recordar cómo sesienten las cosas mientras están sucediendo. Cuando no estoy con él,extraño la sensación de sus manos sobre mi cuerpo. Luego necesitorecordar cómo se siente cuando me tocaEn cierto punto, escucho algo proveniente desde abajo.- ¿Qué fue eso?- digo.- Probablemente la puerta del porche. Siempre está abierta ygolpeándose.-Ahora estoy encima de Tobey. Sólo tengo puestos mi sostén y misbraguitas. Él está sin camisa, pero sigue con sus pantalones puestos. Me 223
  • 223. When It Happens Foro Purple Rosepregunto cuánto tardará en quitárselos. Ya he decidido que estarécompletamente desnuda esta noche.- Tobey, ¿No me escuchaste?- Su padre abre la puerta sin molestarse entocar. Él asimila la escena.Él mira fijamente mi sostén.- Oh,- dice. - Tú debes ser Sara.- ¡Papá!- Grita Tobey. - ¿Acaso no puedes tocar la puerta?- Estaba tocando la bocina, pero supongo que no me escuchaste.-Aparentemente, él está intentando tener una conversación normal comosi esta chica desconocida no estuviera sobre su hijo en ropa interior. -Necesito que muevas tu auto. No podemos entrar.- Luego se va.Yo estoy como - Oh, Dios mío.Estoy mortificada. Eso es lo peor.Eso no acaba de pasar.- Oh, Dios mío.- Me levanto. Mis brazos están temblorosos al momentode ponerme la ropa. - Eso no acaba de pasar.Tobey se sienta. - No te preocupes, todo estará bien. No sé por qué hanllegado a casa tan temprano.- Él se acerca ara abrazarme. - Lo sientotanto por esto. Correré hacia abajo y veré si podemos escabullirnos.- ¿Qué debería hacer yo?- miro hacia la ventana y trato de estimar quétan lejos estamos del suelo. No hay forma en la que yo salga por lasescaleras.- No te preocupes,- dice de nuevo. Lo cual es fácil de decir cuando noeres la que fue atrapada como una puta. - Ya vuelvo. Luego nos vamos.Me paro en la mitad de su cuarto, intentando pensar claramente. ¿Quéles puedo decir? ¿Qué dices en este tipo de situaciones? - Hola, gente¿Qué hay de nuevo? Gracias por no haber llegado diez minutos después,Sr. Beller. ¡Mi sostén habría estado fuera también!No lo creo. 224
  • 224. When It Happens Foro Purple RoseUnos minutos después entra la mamá de Tobey.- ¿Sara?- Ella alarga la mano. - Yo soy la Sra. Beller. Es genial conocertefinalmente. Perdona que el Sr. Beller se haya olvidado de tocar lapuerta.- Lo siento por esto.- Estoy fuertemente intentando no llorar. - Esto esrealmente vergonzoso.- Lo sé, pero creo que el Sr. Beller se ha recuperado. Nunca habíamosconocido a ninguna de las novias de Tobey.- Sonríe. - Hasta ahora, porsupuesto.- Ella pone su brazo alrededor mío. - El Sr. Beller en verdad haestado deseando conocerte, así que por qué no lo vas a saludar y luegoTobey puede llevarte a casa, ¿Si?Asiento agradecidamente. Imaginé que tendría que quedarme hasta elté o algo así. Pero ahora estoy encabronada. ¿Las novias de Tobey?¿Cómo si fuese más de una? ¿Cómo si hubiese tenido novias, a pesar deque me había dicho que no había estado en ninguna relación seria antesde mí? Pero de todas formas no le preguntaré. No seré del tipo de noviainsistente y celosa. Sólo quiero confiar en él. Y su mamá acaba de decirque han querido conocerme, así que Tobey obviamente les ha habladode mí.Cuando llego a la parte de debajo de las escaleras, el Sr. Beller está enla cocina haciendo café.- Hola de nuevo- Lo intento por la forma graciosa.- ¡Oh!- dice el Sr. Beller. - ¡Te ves muy diferente con ropa encima!- Élse ríe con esto.Él no acaba de decir eso.- En verdad deberíamos irnos, papá.- Tobey toma mi mano. Creo quetomarme la mano no se compara con pillarnos prácticamentehaciéndolo.- Muy bien, ahora.- Le dice a los granos de café. - Cuídate, Sara.Esperamos volverte a ver pronto.Caminamos hacia afuera. 225
  • 225. When It Happens Foro Purple Rose- Perfecto,- dice Tobey. - Con la ropa puesta.- Tobey se ríe.Le pego en el brazo. - ¡No es gracioso! Estoy tan mortificada que podríamorir en este preciso momento.- Oh, no te preocupes.- Él abre la puerta del auto para mí. - En unassemanas te estarás riendo de esto.- Tus padres deben pensar que soy una total sinvergüenza.- ¿Estás bromeando? Mis padres te aman. Ellos siempre dicen que túeres la razón por la que mis notas ahora son lo máximo. Probablementeestán ahí adentro celebrando que finalmente tenga una novia en serio.Estoy seguro de que se estaban preguntando cuando iba a salir con algoasí.-Diseccionamos el encuentro durante todo el camino a casa. No puedoimaginar que algún día pueda reírme de esto. Luego, de nuevo, mi viejoyo no habría sido capaz de imaginar vivir mi vida bajo mis propiostérminos, sin importar lo que el resto piense. Pero aquí estoy. 226
  • 226. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 36 Puntos 9 de febrero, 3:02 amMi audición para la Academia de Música de Manhattan es este martes.Estoy afligido con la expectación de lo desconocido combinada con esahorrible sensación de noche del domingo de tener escuela al díasiguiente. Cuando nunca se puede dormir debido a cerebro ruidoso. Noimporta lo cansado que estés. Es imposible lograr cualquier cosa salvoestar acostado aquí en la cama. Frustrado y victimizado a las tres de lamañana.Así que un par de horas más tarde, cuando Sara llega a su casillero paraguardar su bolsa, ya estoy allí. He estado esperando aquí desde que seabrieron las puertas. Creo que esta es lo más temprano que alguna vezhe estado en la escuela.- ¡Oh mi dios!- dice Sara cuando me ve. - ¿Realmente estás aquí tantemprano?- Creo que sí. Aunque es demasiado temprano para estar seguro denada. Así que tal vez en realidad no soy yo.- Estoy tan agotado que nisiquiera sé lo que estoy diciendo.Sara examina mi cara. - ¿Estás bien?- No podía dormir.- ¿Debido a la audición?Asiento con la cabeza.- Escúchame.- Sara presiona su mano contra mi mejilla. - No tienesabsolutamente ninguna razón para estar nervioso. Tú eres genial.¡Obtuviste solo A‘s en el último semestre! ¿Y el Sr. Hornby no dijo quetu composición es perfecta? 227
  • 227. When It Happens Foro Purple Rose- Sí. . .No suena como si estuviera tratando de ser amable o hacerme sentirmejor. Parece como si realmente cree que soy tan bueno.- ¿Puedes salir después de la escuela?- Yo puse las manos en su cintura.- Necesito relajarme.Sara pone sus manos en mis bolsillos traseros. - Creo que tengo unaidea.Presiono mi frente contra la suya. - Tienes muy buenas ideas a veces.- A veces.- ¿Entonces qué es?- Es una sorpresa.- ¿Me puedes dar una pista?- Um. . . Es algo que a ambos nos gusta hacer.-Escenarios salvajes de sexo extremo destellan a través de mi mente.¿Ella me llevará de nuevo a su casa?Ella susurra, - Creo. . . que gran cantidad de movimiento de la mano.- Ahora estoy definitivamente esperando hasta más tarde.Cuando la sorpresa resulta ser ir a la sala de juegos para jugar Skee Ball, estoy un poco decepcionado. Pero cualquier cosa que quite de mimente la audición es una buena cosa.Sara domina en este juego. No sé cómo lo hace, pero ella pone cadabola ya sea en el agujero del centro (cincuenta puntos) o en el anilloque lo rodea (cuarenta puntos). Soy afortunado de que mi bola cae enel tercer anillo (unos increíbles treinta puntos). Por lo general, apenas lohago en el anillo exterior (unos humillantes diez puntos).- ¿Cuál es tu técnica?- Digo.- ¿Con esto? 228
  • 228. When It Happens Foro Purple Rose- Sí.- Está todo en la muñeca.- Oh, hombre. No me atormentes.Si ella supiera lo que me hace.Este fin de semana es el Día de San Valentín. Le pedí a Sara que vayaconmigo en una excursión por carretera. Hemos estado en dos hasta elmomento. Son estas excursiones de un día en la que bajamos la Ruta78 y terminamos en salidas al azar. La última vez que fuimos,terminamos en esta parada de camiones cerca de Newark. A Sara leencantó. Así que esta vez planee algo aún mejor.- Lo que quiero decir- dice Sara, eligiendo hacer caso omiso de mí - esel modo en que rozas la bola a lo largo de la tela hasta que la sientas….como, capturada, o algo así. Es como elige el sentido la bola en unpunto, y si no dejas que se vaya exactamente en ese momento, ruedademasiado despacio.Lo intento. Pero inútilmente. Sara tiene un flujo constante de ticketssaliendo zumbando de la caja cada vez que rueda una bola. Mientrasque yo podría tener diez tickets en el momento en que hayamosterminado.Durante una ronda excepcionalmente impresionante, me agacho aarrancar los tickets de Sara.- ¡No!- Ella grita.- Yo solo estaba arrancando tus tickets. La tira está poniéndose muylarga.- Me gusta larga. Parece que tengo más de esa manera.- ¿Cómo necesitas más?- A este ritmo, ella será capaz de canjear sustickets por un artículo de mucho dinero. Probablemente seleccionara unode los animales gigantes de peluche que flotan por encima de todos lospremios de perdedor en la vitrina. Yo, voy a tener la suerte de caminarcon un Superball y un rock candy. Efectivamente, Sara elige unpingüino gigante de peluche cuando terminamos. Yo obtengo un 229
  • 229. When It Happens Foro Purple RoseSuperball y oculto el resto de mis tickets. Cuando Sara va al baño, loscanjeo por un anillo de plástico brillante. Para ir con mi plan de Día deSan Valentín.Duermo mejor esa noche. Pero al segundo que me despierto muchoantes de que la alarma se apague, allí esta esa ansiedad, punzándomeen el estomago de nuevo. Y por todo el viaje en tren a Nueva York, todolo que puedo pensar es en lo mucho mejor que todos los otrossolicitantes probablemente son. Ya no soy el Sr. Tipo Aplicado. Ahorasoy el Sr. Tipo Inseguridades Desenfrenadas.Estaba esperando que la audición fuera como eran todas luces brillantesen un gran y vacío escenario. Una fila de jueces anónimos estaría en laaudiencia, pero no sería capaz de leer sus expresiones. Hasta el aire sesentiría vacío. Quiero tocar rápidamente y luego irme, sin ninguna ideade cómo se está decidiendo mi destino.Lo que no esperaba era una sala de ensayo soleada con personas deapariencia agradable sentadas detrás de una mesa. Que es exactamentelo que veo cuando se abre la puerta.- ¿Tobey Beller?- La mujer de aspecto solemne de pie delante de mí,dice.-¿Si?- Soy Jenna Segal, la…- Directora de Admisiones- le digo. Recuerdo su nombre de la carta quedecía cuando era mi audición.Ella sonríe. - Eso es correcto.- Nos damos la mano.Las tres personas en la mesa sonríen. La Sra. Segal me presenta.Instalo mis cosas. Hay un banquillo y un atril y algunos otros equipos yaestán ahí.Me equilibro en el banquillo. Los jueces ya tienen mi partitura que enviéla semana pasada, pero yo ni siquiera necesita una copia. Soy solo yo ymi guitarra.- Cuando esté listo- dice la Sra. Segal. 230
  • 230. When It Happens Foro Purple RoseMientras toco, práctico una técnica de visualización que Sara meenseñó. Me veo aquí en septiembre, tocando en esta sala, escribiendo lamejor música de mi vida. Caminando por la Universidad de Nueva Yorktodos los días para ver a Sara. Música. Y Sara. Lo único que necesito enla vida para ser feliz.- Gracias- la Sra. Segal, dice. - Estaremos en contacto.Miro a todo el mundo. Están todos sonriendo otra vez. O bien la genteestá feliz en general o les gusta lo que hice. Creo que lo hice bien, peroes difícil decirlo dado que estoy como en la luna.- Gracias por su tiempo- les digo. - Esto realmente significa mucho paramí.- Empaqueto mi guitarra y les sonrió a ellos en la salida. La gentefeliz simpatiza con otras personas felices.En el pasillo, veo a los dos aspirantes siguientes esperando en la banca.Una de estas chicas incondicionales del punk rock con cabello rosado enpuntas y pantalones de cuero y aretes de aspecto severo en su labio.Luego hay un tipo con gafas y una camiseta que dice ―VOTA PORPEDRO‖ con un estuche de clarinete en su regazo. Creo que laAcademia de Música de Manhattan tiene diversidad.De vuelta en el tren, me apoyo en la ventana y escucho mi iPod. Puedover que las luces se encienden en las casas de la gente, más allá de loscarriles, a través de los árboles.Esta es la parte más difícil. Esperar para saber cuál es mi futuro. 231
  • 231. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 37 Probabilidad 12 de febrero, 8:10 amLos ojos de Maggie estaban inyectados de sangre. Su papá le dijo quese iba de casa. Lo hizo mientras tomaban el desayuno.—No puedo lidiar con gimnasia, —susurra—. Vamos al baño.Entramos y nos dirigimos a los lavabos.—Esto es tan alucinantemente horrendo, —dice Maggie con voz ronca—.Estoy segura de que se están divorciando.Ella deja correr el agua fría y salpica su cara unas cuantas veces. Estoyenojada conmigo misma por ser tan pequeña como para realmentesentir celos. Nunca podría salpicarme un poco de agua fría en la cara enun momento de tensión. Ya que todo mi corrector se iría y tendría queaplicarlo de nuevo y no tengo aquí mi crema hidratante ya que mi pielse seca y todo esto es complicado para mí.—Creo que se está alojando en un hotel. ¿No es patético?—Se lo merece, —le digo—. Él debe sufrir por un tiempo y pensar en loque hizo.—Sí, lo que sea. Él no va a cambiar. Mi mamá me dijo que ella intentóhacer un montón de cosas diferentes para hacerlo feliz y nada funcionó.Es por eso que siempre estaban peleando. —Cierra el agua.— Losmuchachos no cambian. Sólo empeoran con la edad. —Maggie se miraen el manchado espejo—. Esto no está ocurriendo.Estoy tratando de pensar en algo profundo que decir para hacerla sentirmejor. Algo que haga desaparecer todo su dolor. Pero, por supuesto nohay nada.Maggie toma una bocanada de aire—. De todos modos. 232
  • 232. When It Happens Foro Purple Rose—Lo siento mucho, Mags.—Lo sé.Estoy en un estado de ánimo triste toda la mañana, sintiéndome malpor Maggie. Así que, cuando Laila y yo estamos yendo a almorzar yCynthia se acerca a mí, no estoy dispuesta a tratar con ella. A pesar deque sé que ella salió con Tobey el año pasado, todavía no puedo creerque a él le gustara alguien como ella.Cynthia camina derecha hacia mí. Se pone enfrente de mí,bloqueándome.— ¿Sara? —pregunta. Como si no estuviera segura de si ese es minombre.— ¿Sí?— ¿Puedes saludar a Tobey por mí?Laila la mira como si acabara de fugarse de la sección de psiquiatría.—Uh… Sí —digo.—Gracias. ¡Nos vemos! —entonces Cynthia se va pavoneándose por elpasillo.— ¿Qué fue eso? —dice Laila.Yo no digo nada. Porque esto parecía que era una persona demasiadointeresada en mi novio.Y yo no lo quiero decir eso en voz alta.Durante el almuerzo, estamos Tobey, Laila, Maggie, Mike, Josh y yotodos en una misma mesa. Laila y yo dejamos nuestras cosas. Nadiemás está aquí todavía.— ¿Se lo vas a decir a Tobey? —dice Laila.—No —le digo—. Ella está tratando de crear drama. Estoy segura de quenos estará observando para ver si me enojo con él. 233
  • 233. When It Happens Foro Purple Rose—Fascinante. Espero que la calidad de las interacciones sociales mejoreentre ahora y la universidad.Tobey llega y deja su cuaderno de notas.—Hola, preciosa —dice—Hola. —Le miro a los ojos, en busca de cambios. Pero veo la mismamirada intensa que tiene siempre.En la fila, aparece Tobey —. Whoa. Déjà vu.— ¿Por qué?— ¡No me digas que te olvidaste del incidente de la moneda de diezcentavos!Al principio no sé de lo que me está hablando. Pero luego me acuerdode cuando me encontré a Tobey y nuestras cabezas se chocaron al ir arecoger una moneda de diez centavos que se me había caído. Lecontesto antes de que consiguiera una pista.—Nunca —le prometo.Volvemos a nuestra mesa, todo el mundo se está quejando del Sr.Carver.—Ha estado, obviamente, fumando hierba —dice Josh.—En serio —dice Mike sorbiendo su bebida—. El hombre estámentalmente perturbado.—Él tiene que reevaluar su elección de carrera. —Josh mira a Maggie.—La de sargento sería una buena. —Ofrece Maggie.Me tomo mi té helado y miro a mi alrededor a mi nuevo ambiente delalmuerzo. Todo parece completamente diferente en este lado delmundo. Por fin puedo descansar en lugar de estar preocupada por loque los amigos de Dave piensen de mí. Sentarnos todos juntos conTobey y nuestros amigos se siente como la cosa más natural del mundo. 234
  • 234. When It Happens Foro Purple RoseTobey toma la servilleta y escribe algo en ella. La desliza de nuevo haciamí.Dice:Creo que eres linda.Inmediatamente me sonrojo.Él escribe otra cosa. La desliza de nuevo hacia mí.Esta dice:Eres incluso más linda cuando te sonrojas.Mike está despotricando acerca de cuánto tiempo tardó en hacer susensayos para la universidad.—Lo juro, ésta fue como, Escribir la página doscientos ochenta y sietede tu autobiografía. ¿Quién puede con todo eso?—Oh dios mío, —dice Maggie.— ¿Qué?— ¿Dónde fue ese?—En La Nueva Escuela.— ¡Yo tuve el mismo en la del Estado de Florida!—Tío —dice Mike—. Eso da miedo.—Vosotros chicos no saben nada de ensayos —dice Laila.De hecho, ellos tienen aros de cebolla hoy. Tobey y yo alcanzamosnuestros paquetes de mostaza, al mismo tiempo. Nos damos él uno alotro una mirada extraña, mientras los abrimos.Me quedo mirando a Tobey mientras hecha mostaza en el plato—. ¿Paraqué es la mostaza? —Digo—Para esto. —Tobey unta un anillo de cebolla en la mostaza. 235
  • 235. When It Happens Foro Purple RoseYo estoy como que—. De ninguna manera—Sí, así.—A ti no te gustan de esa forma.—Sí, pero no hay manera de que a ti te pueda gustar.— ¿Por qué no?—Debido a que la probabilidad de que dos personas sentadas en lamisma mesa y que a los dos les guste sus aros de cebolla con mostazaes muy pequeña. La estratosfera se incendiaría, y la vida tal como laconocemos dejaría de existir.—Eso es ardiente.—Eso está hirviendo.—Déjame aclarar esto —dice Laila. Todo el mundo está ajeno al eventomonumental que acaba de ocurrir entre nosotros —. ¿Quieres ser actor?—Definitivamente. —Josh sonríe ampliamente.—Esa es tu meta profesional.—Uh-huh.— ¿Tienes un plan B en mente?—Laila, te gusta John Mayer, ¿verdad?Ella vacila—. Correcto.—Bueno, no sé qué canción es, ¿pero tú sabes cuando dice cómo todo elmundo siempre le dijo que tiene que permanecer dentro de las líneas?¿Y cómo hay mucho más en el otro lado?Laila sonríe—. Tomo nota.Josh está lleno—. ¿Alguien quiere más tarta? —Dice. 236
  • 236. When It Happens Foro Purple Rose—No, gracias. —Dice Maggie.—Oh, bien… ¿Te apetece alguna otra cosa?Maggie mira hacia la puerta, como si estuviera planificando su huida—.Uh… No, gracias.— ¿Estás segura? —Josh vuelve a preguntar, con la esperanza en susojos.—Estoy llena, — dice Maggie. Tengo la sensación de que Maggie estáempezando a gustarle Josh. Ella finalmente rompió con Rick porque éles un promiscuo. Él volvió a su juego-de estar sin llamarla durante unasemana entera. Por su parte, Josh siempre está prestando atención aMaggie, y ellos incluso han hablado de los padres de ella. Josh no es sutipo, aunque, por lo que sé ella no le ha rechazado. Pero ahora sé quecon el tiempo los sentimientos pueden cambiar, y no importa si es tutipo o no.Veo la mirada de Maggie para ver si ella se siente mejor desde estamañana. Ella me guiña el ojo.Ahora mi servilleta quiere saber:Así que, ¿qué hay de ese viaje por carretera este fin de semana?Aquí está nuestra versión de un viaje por carretera. Tobey nos conducepor la autopista, y cogemos una salida al azar para descansar y comercomida basura y experimentar la vida en la ciudad. Es impresionante.Al principio recuerdo ese conjunto de inhumanos problemas que yotengo que hacer para cálculo y los montones de otras tareas que tendríaque hacer el fin de semana. Pero entonces recuerdo lo frustrada que mesiento cuando dejo de vivir una parte de la vida. No quiero que mi vidavaya a lugares sin mí. Además, este fin de semana es el Día de SanValentín.Así que escribo sobre la servilleta y la deslizo de nuevo hacia él:¿A qué hora nos vamos? 237
  • 237. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 38 Cuarto 523 - las palabras correctas 14 de febrero, 18:41hrs.Alquilé un cuarto para nosotros en el Short Hills Hilton. No le dije a Saraa donde vamos. Sólo que ella no iba a dormir en su casa y ella tuvo queidear una excusa por haberse ido esta noche. Sara le dijo a su mamáque ella se iba a dormir a la casa de Maggie, y mis padres piensan queestaré en la de Mike. Así que están todos inconscientes del hecho de queestamos a punto de pasar la noche juntos por primera vez.Hay una posibilidad leve de que Sara me odie por esto. Yo deberíahaberme quedado en la casa de Mike verdaderamente. Pero no lo creo.—No espíes, —digo.— ¿Estamos casi allí? —Sara se agitaba en el asiento de pasajeros. Conlos ojos vendados con el único lazo que poseo.—Estaremos allí en, como, diez minutos.Ella se ríe tontamente—. ¿A dónde vamos? —ella dice en un tono de vozde - por favor cuéntame-—Diez minutos —digo—, es toda la información que vas a conseguir.Aparco el coche y agarro nuestros bolsos del asiento trasero. Voy al ladode Sara para abrir su puerta. Yo considero la idea de llevarla con losojos vendados hasta que estemos en el cuarto, pero no quiero llamar laatención hacia el hecho de que todavía estamos en la escuelasecundaria. Me sentí bastante ridículo haciendo la reserva. Pero decidollevarla con los ojos vendados hasta la puerta principal.Sostengo su mano mientras andamos.—Dime si estoy a punto de caer en un pozo o algo —dice Sara. 238
  • 238. When It Happens Foro Purple Rose—Eso es para lo qué estoy aquí.Delante de la brillante entrada, le quito el lazo.—Oh Dios mío —dice ella.Examino su cara por señales de repugnancia. Pero todo que puedo veres el entusiasmo.— ¿Nos quedamos en un hotel? —dice ella.—Sólo si estás de acuerdo con eso.Sara sonríe—. Está bien.Empujo abriendo la puerta a nuestro cuarto y digo: —Después de usted,ma chérie —como si poseyera el hotel entero—. Como usted puede ver,todavía renuevo la cocina. Perdone el lío. —Empujo a Sara en el cuarto.La puerta se cierra detrás de ella—. Pero la sala de estar estáterminada. Lo he ampliado a dos veces el tamaño original.—Impresionante. —Sara se acerca a las ventanas—. Amo lo que hashecho con el lugar. —Ella mueve las cortinas aparte.Me acerco y me paro al lado de ella. Uno puede ver las luces de laciudad a millas. Sólo parece que estar lejos hace que Sara cobre vida.Ella me dijo que ella se siente mejor en una atmósfera de ciudad. Máscomo ella. Sé que ella amará estar en NYU. Sólo espero poder estar ahícon ella. No sabré como fue mi prueba en, por lo menos, un mes. Sarasigue diciendo que yo tengo que visualizar el resultado, imaginarconseguir la carta de aceptación, ver las palabras exactas que me dicenque estoy en ella. Sólo a veces cuando trato de hacer esto, visualizo elrefrán de la carta diciendo cuánto apesto y como ellos nunca tomarían aun holgazán reformado como yo, aunque fuera el único candidato en latierra.Pedimos servicio a la habitación y miramos películas hasta lamedianoche. Teníamos un buen humor, riéndonos mucho e inventandodiálogos alternos de la historia para los personajes en las películas. Saraya abrió sus regalos. Le hice otro CD de mezcla de todas las cancionesque le gustan ahora que nosotros las escuchamos tantas veces.También le di el anillo de plástico que gané en Pelota Skee. Lo puse enuna caja de anillo, todo serio. Ella lo amó. 239
  • 239. When It Happens Foro Purple RoseSara me dio un álbum de recortes. Ella dijo que esto debedocumentarnos. Hay una página cubierta de letras de canciones.Otra página tiene cosas de la materia Teoría de la Música, como losPuntos. Entonces hay una foto en blanco y negro de nosotros quealguien en el anuario tomó. Sara quiere que yo haga las pocassiguientes páginas y luego se lo devuelva a ella. Entonces seguiremosdándonoslo de acá para allá hasta que todo el asunto esté hecho. Mike yJosh me molestarían sobre ello para el resto de mi vida si ellos algunavez lo averiguaran. Pero es una muy buena.Después de la película que mirábamos terminó, hay un cambio entrenosotros. Noche. Posibilidad. Trato de actuar ocasional. Ya que Dave eratal asno sobre el sexo, quiero asegurarme de que yo no lo soy.Ambos nos recostamos contra las almohadas. Tengo que decirle. Esahora o nunca.Abro mi boca para decirlo, y de repente Sara me tira encima de ella. Y alratito, ella sólo está usando su ropa interior. Sólo lamento que fuera laúnica cosa en mi camino. 240
  • 240. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 39 Habitación 523 - Estos celos horrendos 15 de Febrero, 12:41 a.m.Estoy totalmente emocionada.Pensé que nosotros dormiríamos en la casa de Tobey, como tal vez suspadres iban a salir por el fin de semana o algo. Entonces esta habitaciónde hotel es más de lo que yo había esperado. Y estoy emocionada justoahora porque todo era tan relajado y me sentí tan cómoda estando todaacurrucada contra él viendo películas y entonces simplemente tuve quebesarlo. Y ahora él está tratando de sacar mis bragas y nunca he estadotan desnuda con un chico. Pero si alguna vez había algún buenmomento para hacerlo, ahora funciona para mí. Y yo iba a hacerlo esanoche que su papá nos encontró de todas formas. Y desde luego queestoy nerviosa, pero ¿Cuándo no lo estaré?Pero entonces Tobey se alejó de mí. Se movió sobre su lado de la camay puso sus manos sobre su cara.— ¿Qué está mal? —digo.—Yo sólo… me estoy excitando demasiado. —Tobey se voltea sobre sucostado y me mira—. Tú me excitas demasiado.— ¿No es ese el punto?—Sí, pero… —Él sostiene mi mano de tal manera que sus dedos estánentre los míos.—Tengo que decirte algo. Algo difícil.—Está bien. —Pero no está bien. Estoy asustada y nerviosa sobre lo queva a decir.—Yo no soy… he tenido… 241
  • 241. When It Happens Foro Purple Rose—Tobey. Independientemente de lo que es, está bien. Sólo dime.—He tenido sexo antes.¿Simplemente él dijo eso? Él sólo no dijo eso. Puedo enumerar al menosdiez razones porque él solamente no dijo eso. Uno, él me dijo que nuncase ha sentido de esta forma con nadie antes.Dos, nosotros aún no hemos tenido sexo.Tres, entonces esto no tiene sentido…—No lo entiendo —digo.— ¿Huh?— ¿Cómo eso puede ser posible?Tobey entrecierra sus ojos hacia mí y sacude su cabeza—. ¿Es tan difícilde creer que alguien quisiera tener sexo conmigo?— ¿Qué? ¡No! ¡No es eso-no! Es porque tú dijiste… pensé que dijiste quenunca te has sentido de esta forma sobre nadie antes.—No lo he hecho.—Bueno… entonces… ¿Cómo pudiste dormir con alguien si tú sentíasmenos que esto? —me siento como si fuera a llorar.—Oh —dice Tobey—. No, es que… no se parecía a esto. Eso no significónada.Nunca me convenzo cuando los chicos en libros o películas dicen que nosignificó nada cuando ellos hablan sobre dormir con alguien. Eso quieredecir todo. ¿Qué puede ser más personal, íntimo y enorme que esto?— ¿Qué quieres decir con que eso no significó nada?—Eso sólo fue sexo —dice Tobey—. Ningún apego emocional.—Entonces ¿Por qué lo hiciste?Tobey me mira—. Vamos. Soy un chico. 242
  • 242. When It Happens Foro Purple Rose—Oh, entonces eres un chico tan… ¿tendrías sexo con cualquiera?—No. Esto es diferente ahora. —Separo mi mano. Muevo mi manolejos—. Estoy contigo ahora. Tú significas todo para mí.— ¿Con cuántas chicas has dormido?—Sólo una.— ¿Solamente una vez?—No—Como, ¿Cuántas veces?—No lo sé. Te dije que estuve viendo a alguien por un rato.—Sí. Sólo olvidaste mencionar que también dormiste con ella.Estos horrendos celos aumentaban dentro de mi pecho, justo al lado demi corazón. Hace difícil respirar. Quiero saber quién. Tengo que saberquién.— ¿Fue Cynthia?Tobey mira a la pared—. No.— ¿Quién fue?—Nadie que conozcas.— ¿De la escuela?—Sara.— ¿Es ella de la escuela? —Mi voz es muy alta, con pánico por lasposibilidades.—Mira… esa parte de mi vida se acabó. Sólo quiero ser honesto contigo. 243
  • 243. When It Happens Foro Purple RoseUm, sí. Entonces ahora él se siente mejor después de soltarme todoeso. Y logré sentirme herida y celosa.Yo odio que haya habido alguien antes que yo.Me giré sobre mi lado de la cama y me metí bajo el cobertor. Sé que nodebería estar molesta y sé que él hizo lo correcto diciéndome eso. Perosigo sin poder creerlo. Siempre he imaginado que nuestra primera vezjuntos sería para nosotros dos. Ahora tengo que imaginarme que se vaa sentir estar con un chico que ya ha tenido su primera vez. Sin mí.Si no fue Cynthia, ¿Quién fue?Esa es la cosa con los celos. Carcome tu alma. Y no se detiene hastaque la dejas ir.—Oye —dice Tobey.No le respondo. Paso el resto de la noche en mi lado de la cama. Lejosde lo que tarde o temprano voy a tener que lidiar. 244
  • 244. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 40 Mucho más Marzo 13, 17:25 hrs.El hecho de que esté en el cuarto de Sara estudiando para mi mitad detrimestre de historia asombra bastante. Pero el hecho de estar con queSara todavía me hace querer estudiar es increíble. Ya que es estamos amitad de marzo, asumo que la gente de la Academia de Música deManhattan ha decidido más o menos sobre mí. Lo que haga de ahora enadelante no va a tener mucho impacto en su decisión. Pero Sara mehace mantener mis notas altas de todos modos. Y estoy bien con esto,mientras me pueda tomar descansos frecuentes.Sara terminó la cosa del escándalo sexual entera al ratito. No parecióque había este gran maquillaje para la escena. Ella sólo gradualmentese tranquilizó hacia mí, abriendo el respaldo de seguridad un poco máscada día. Ahora estamos de vuelta a donde estábamos antes del fiascodel hotel... pero todavía no hemos ido del todo.Todavía me siento mal por mentirle, pero ella no tiene que saber queera Cynthia. Sobre todo porque Cynthia tiene una reputación de serfácil. Sara no entendería. Sumado a que Cynthia me invitó a salir laúltima semana. La muchacha es implacable. Sara no sabe esto,tampoco, y tengo la intención de guardarlo. He tenido que pasar el mespasado convenciéndola de que no me preocupa si no tenemos sexo. Yrealmente estoy de acuerdo con ello.Incluso aunque el sexo tome la parte más grande de mi cerebro.Tomo una ojeada disimulada a su reloj. Hemos estado estudiandodurante más de una hora. Tiempo para un descanso.—Oye —digo—Oye —dice Sara. Ella no gira de su escritorio.—No hemos tomado un tentempié. 245
  • 245. When It Happens Foro Purple Rose— ¿Qué edad tienes? ¿Cinco?—Sabes que siempre como algo ligero después de la escuela.—Bien, no tengo hambre —dice Sara—. Pero puedes conseguir algo siquieres.— ¿Cómo puedes no tener hambre?—Simplemente no tengo.— ¡Santo Dios! Bien entonces... vamos a descansar un rato.—No podemos.— ¿Por qué no?—Tobey. —Sara deja su lápiz. Ella se da la vuelta para mirarme—.¿Tienes idea de cuánto se tarda uno para estar preparado para mitadesde trimestre?—Entonces... ¿qué, no podemos tomar más descansos?— ¡No después de sólo una hora!—Ah. Yo no era consciente de que seguíamos un itinerario.—No hay… —Sara se vuelve atrás a su montón de papeles y libros ycuadernos y toneladas de otras aburridas cosas. Si no hacemos algodivertido en los siguientes cinco minutos, puedo romperme.—Mira, sólo vayamos al patio muy rápido. Podríamos jugar a atrapar lapelota.— ¿¡Eh!? —Ella revuelve algunos papeles.—Tú sabes. ¿Aquella cosa en el parque donde uno lanza la pelota a elloy tiene aquellos cuatro tubos donde la pelota sale? ¿Y los tubos sontodos de colores diferentes?—Creo que… 246
  • 246. When It Happens Foro Purple Rose—Es el mejor. Es la cosa más emocionante. No hay ningún modo desaber de qué tubo la pelota va a salir, y la incertidumbre es la mejorparte. Yo voy. Tienes que venir conmigo. Debes venir conmigo. — Yome acerqué a su silla y me arrodillé al lado de ella—. Por favor, ¿vienesconmigo?Sara suspira—. Sólo creo que no es una buena idea.— ¿Por qué?—No es muy responsable.— ¿Responsable? —¿Por qué no puede alguna vez ella ser másespontánea? Es como si nunca pudiésemos hacer nada a menos que seaanotado en su planificador de día durante una semana. Ella siempreestudia. Como si ella fuera a recordar esta materia antes del próximoaño. Pero las cosas que quiero hacer son experiencias que ella puederecordar para el resto de su vida—. ¡Maldita sea! ¿Qué es lo querealmente quieres hacer?— ¡Quiero tener A en mis mitades de trimestre! El NYU va a mirar estosgrados.— ¿Todavía estás preocupada por esto? —Sara va a entrar en NYU. Ellosserían absurdos si no la tomaran. Pero desde que ella hizo pasar suaplicación, ella ha estado estresada. Trató de aplicar la decisióntemprana, pero ella no consiguió sus notas de SAT a tiempo o algo. Saraestaba devastada porque ella hizo todo lo que se suponía, pero alguienmás lo estropeó. Entonces ahora ella esta paranoica por otra cosas quepodrían estar mal. Como si la preocupación de algo en lo que no tienescontrol ayudara en algo.—Bien, ¿ESO? Es mi futuro. Es mi colegio de primera opción, Tobey.Creo que sabes cómo se siente esto.Me paró y me quedo de pie allí, incierto. ¿Debería irme yo y dejarlahacer su trabajo? ¿O me quedo e intento a arreglar las cosas?—Te estresas demasiado. Pienso que te sentirías mejor si descansarasun rato conmigo. Eso es todo.—No, TÚ te sentirías mejor porque te salvarías de estudiar. —Sarasacude su cabeza—. Yo debería haber sabido que no eras serio sobrehacer esto para el resto del año. 247
  • 247. When It Happens Foro Purple Rose— ¡Sí lo soy!— ¿Entonces por qué holgazaneas otra vez?— ¡No lo estoy haciendo!—Sé sobre el papel de inglés. —Sara cruza sus brazos.Teníamos este informe enorme para inglés. Estaba demasiado agotadopara preocuparme. Supongo que con todo el otro trabajo que tengopuesto en la clase, yo todavía debería salir con un B. B-menos, peor.—Teníamos prácticas suplementarias esa semana. — El grupo descansóun rato. Entonces Josh arregló más presentaciones para nosotros. Ahoraestamos de vuelta a la práctica casi diaria.— ¿Qué es lo que van a hacer el próximo año?—No pienso en más tarde —digo—. Vivo el momento.—Olvidas tus prioridades.—Pero la banda está despegando otra vez. Y si no nos quedamos juntospuedo reunir una nueva banda en Nueva York y…— ¡Todo el mundo tiene una banda! —Sara grita—. ¿No lo entiendes?Alguien que quiere ser un músico o un actor o un escritor va a NuevaYork. Y perdón por ser la que te lo diga, pero no hay muchasposibilidades de trabajo para tantos hambrientos artistas. A menos quete guste ser un camarero.— ¿Piensas que no soy bueno?—Sabes que lo hago. Pero no importa lo que pienso. Sólo importa lo quela gente correcta piensa. Y ellos ya están cansados de todos los demásquiénes quieren hacer exactamente la misma cosa que tú.— ¿Sabes cuán dedicada eres a la escuela?—Sí. 248
  • 248. When It Happens Foro Purple Rose—Así es como soy yo sobre mi música. Tengo sueños, también, Sara.Sólo porque no son iguales a los tuyos no los hace menos importantes.—No digo que ellos no lo sean. Pero el colegio tiene que ser tu prioridad.Algo puede pasar.—Exactamente. Y sé que esto va a pasar para mí.— ¡Dios! —Ella salta y anda al otro lado del cuarto. Su lámpara de fibraóptica mueve sus fibrosos dedos de arriba abajo, sangría roja en lasangría morada en la sangría azul en…— ¿Por qué te estás haciendoesto?— ¿Qué?—Tú eres mucho más de lo que te estás dejando ser.—Y la vida es mucho más de lo que le dejas ser.—No hagas esto. Tú eres… si arruinas esto ahora, ¿sabes lo que vas adecir cuando tengas treinta años?— ¿Qué?— ‗¿Quieres papas con eso?‘— ¿Y? ¿Qué está mal con el funcionamiento de McDonald? —Sé que esla cosa incorrecta para decir directamente después de que lo digo.Lamentablemente, ellos no han inventado un botón de suprimir aún.—Si no sabes que está mal con eso, no hay ningún modo por el quepueda comenzar a explicar que tan malo es eso. —Sara se arroja a supuerta, la abre y pisa fuerte hasta abajo al pasillo. La puerta del cuartode baño golpea.Me pregunto lo que esto significa. ¿Me quedo? Sé que no seré capaz deestudiar más esta noche y ella se pondrá loca. ¿Me marcho? Entoncesella pensará que estoy enojado, y ella se volverá loca. Y creo que loestoy de alguna manera. Pero ella también tiene algo de razón. Decualquier manera, yo pierdo. Entonces, me siento en su cama. Y esperoa que ella haga el próximo movimiento. 249
  • 249. When It Happens Foro Purple Rose Capitulo 41 Simplemente no es suficiente 17 de marzo, 3:47 p.m.He estado tratando de estar bien con el hecho de que hubo otra chica enla cama de Tobey antes que yo. Y he estado tratando de estar bien conel hecho de que la primera vez de Tobey no será conmigo.Pero no estoy de acuerdo con el hecho de que no me diga quién era. Onada de ella. A pesar de que él lo negó, no puedo deshacerme de esesentimiento apremiante de que fue Cynthia.Tobey me espera en mi casillero mientras yo empaco mi bolsa. Quieropreguntarle sobre eso de nuevo, pero al mismo tiempo, no quiero actuarde manera celosa y como que no puedo confiar en él.Cierro de un golpe mi casillero y giro alrededor. Y es entonces cuando laveo.Cynthia. Caminando directamente hacia nosotros.Miro a Tobey para ver cómo está reaccionando, pero parece normal.- Hola, Tobey- dice Cynthia. Como si yo ni siquiera existiera.- Uh. Hola.- ¿Cómo te va?- Ella ni siquiera mira en mi dirección.Tobey parece molesto. Él es igual,- Sí, en realidad estábamos…- Tobey- dice Cynthia. - ¿Te acuerdas cuando fuimos a hacer kayak ?¿No fue eso hace casi un año?- ¿Por qué?- No, yo solo estaba pensando en ello. . . 250
  • 250. When It Happens Foro Purple RoseEntonces intercambian una mirada. Esto dura sólo un segundo, peropude sentir la historia en esa mirada.- Eso está bien, pero…. tenemos que irnos.- Lo que sea- dice Cynthia. - No tienes que ser tan frío. No fuiste así defrío el año pasado.Ella se aleja.Ahora sé lo que siente cuando la gente dice que estaban tan furiososque su sangre hervía.- ¿Qué fue eso?- Locura. Circula en su familia.- Él obviamente trataba de parecertranquilo.- ¿Que sucedió el año pasado?- Nada.- En serio- le digo. - ¿Te has acostado con ella? ¿En un kayak?Tobey mira detrás de mí.- ¿Realmente quieres hacer esto en el pasillo?- Que sé que es unaestupidez, porque es la última persona a la que le importa lo quepiensen los demás.- ¿Te has acostado con ella o no?Tobey suspira. Él llega a abrazarme, pero yo doy un paso atrás.- ¿Y bien?- Digo.Ya puedo saberlo por la mirada de Tobey.- Fue sólo un par de veces. . . pero, sí. Hemos dormido juntos.Así que era Cynthia. De inmediato me sentí inferior. Ella es, como, lapeor chica posible para que fuera. Todo el mundo sabe que ella ha 251
  • 251. When It Happens Foro Purple Roseestado haciéndolo con chicos desde los catorce años. Pero ella espreciosa y sexy, y cualquier chico moriría por estar con ella. No puedocompetir.- Pero tú dijiste…- Yo sé lo que dije. Y lo siento, te mentí.- Tobey alcanza mi mano. Jalomi mano lejos. - Yo no quería hacerte daño. Sé lo que piensas deCynthia.- ¿Por qué dijiste que no era ella?- No creí que lo entendieras. Yo…- ¿Así que esas letras de canciones eran sobre ella? ¡Ella es como unamujerzuela!- ¿Has leído mi libreta?- dice Tobey.Muy bien. Así que él mintió y yo fisgoneé. Pero no estamos ni siquieracerca.- Tú dijiste que esas cosas eran solamente cosas que sentías sobre mí.- Pensé que sentía esas cosas en ese entonces. Pero es diferente ahora.Yo estaba en un lugar distinto.- Tobey intentó agarrar mi mano denuevo. Todavía no lo permití. - Todo lo que te dije es verdad, Sara.Cynthia no significa nada.- Simplemente no entiendo cómo puedes dormir con alguien y que nosignifique nada.- Es diferente para los chicos.- ¡Oh! Entonces, ¿Qué quieres conmigo? ¿Sólo sexo?- Por supuesto que no. Tú…- ¿Sabes qué?- Estoy tan furiosa que ni siquiera es gracioso. – Hecambiado de idea. No quiero oír nada más.Corro por el pasillo. No puedo creer que Tobey sea como cualquier otrotipo, revolcándose por allí con quien sea. Creí que era diferente. Pero 252
  • 252. When It Happens Foro Purple Roseestaba equivocada. Es sólo otro hombre-prostituto, como todo el restode ellos.Cuando llego a casa, pongo el CD de Sade y reproduzco - By Your Side-en el modo de repetición. Lloro por un tiempo realmente largo. Cuandosuena el teléfono, espero que sea él.- Soy yo- dice Tobey. - ¿Podemos hablar de esto?- Bien. Habla.- Lo siento.Espero más. Porque eso no es lo suficientemente bueno.- ¿Hola?- ¿Sí?- Lo siento.- Felicidades.- ¿Puedes decirme por qué estás tan molesta?La cosa es, Tobey debe entender esto. Quiero decir, él ha entendidotodo lo demás sobre mí. Y yo no quiero explicarlo todo. Mucho de estotiene que ver con los celos, y sé que es estúpido estar enojada con élporque tenía una vida antes de mí. Pero yo lo estoy de todos modos.- No puedo hablar contigo ahora mismo- le digo.- ¿Te puedo llamar después?- No lo creo.- Si hablo con él en cualquier momento pronto, voy a decirun montón de cosas de las que me arrepentiré. Y estoy tan furiosa.- Necesito un poco de espacio.- ¿Qué?- Necesito algo de tiempo a solas. Para pensar. 253
  • 253. When It Happens Foro Purple RoseTobey está en silencio. Puedo oír su respiración. Entonces él habla,- ¿Qué quieres decir con espacio?- Tengo que tomar un descanso por un tiempo.- ¿Qué? ¿De mí? ¿Por qué?- Acabo de hacerlo.- Estas. . . tú no acabas de romper conmigo, ¿verdad?- No.- ¿Estás segura?- Sí.Necesito asegurarme de que esta es la última vez que él me miente. Talvez si él piensa que puedo dejarlo, se dará cuenta de lo que tiene. Ynunca más me guardará otra cosa.Al día siguiente en dibujo mientras estamos haciendo grabadofotográfico, me puse a apuntar. Estoy haciendo una lista a escondidas.Razones Por Las Que Debo Estar con Tobey1. Lo amo.2. Todavía pienso que él es mi alma gemela.3. Él me entiende.4. Él me hace sentir viva.5. Todo lo que hacemos juntos es nuevo y se siente como si nunca lo hehecho antes. Incluso las cosas cotidianas como ver la televisión.Y luego tengo esta otra lista que he estado tratando de hacer.Razones Para No Estar con Tobey1. El me mintió 254
  • 254. When It Happens Foro Purple Rose2.No puedo pensar en nada más que añadir. Recaídas ocasionales deflojear no son una razón lo suficientemente grande. Decido preguntarleal Sr. Slater al respecto. Me pregunto cuándo va a comenzar a cobrarmepor ser mi consejero personal.Levanto mi mano.El Sr. Slater se acerca.- ¿Problemas con el grabado?- ¿En realidad? Estoy haciendo otra cosa que se supone no debo estarhaciendo.- Ah.- Él se sienta a mi lado.Deslizo mi papel.- Hmm- él dice. - Interesante.- ¿De veras?- Sí.- ¿Qué es interesante sobre él?- Que pierdes el tiempo haciendo listas que no es necesario hacer.- Listas que me ayudaran a averiguar qué hacer.- Sí, pero no tenías que hacer eso. Ya sabías lo que querías antes deempezar.- ¿Cómo lo sabes?El Sr. Slater agarra un marcador púrpura. Él encierra el elementonúmero dos de la segunda lista, que nunca conseguí llenar.- Esta exactamente aquí. 255
  • 255. When It Happens Foro Purple RoseÉl tiene razón. No hay nada más en esa lista, porque yo no quería quenada estuviera allí en primer lugar.Después de la escuela me pongo mi pijama desgastada y me aparcofrente a la televisión y considero llamar a Tobey. Yo fui la que dijo quenecesitaba espacio.Así que implica que soy yo la que debe hacerle saber cuando esté al otrolado.Y ahora estoy empezando a echarlo de menos. Pero sería mucho másromántico si él me suplicara que regresara. Y todavía estoy enojada.Muy bien. Si hago clic hasta tres canales y hay comerciales, eso es unaseñal para llamar a Tobey.Clic-clic-clic.En The Frugal Gourmet están haciendo algo inquietante con migajas depan.Muy bien. Si hago clic en HBO y hay algo bueno, eso es una señal parallamar a Tobey.Legalmente Rubia Dos. Me encantó la primera, pero ésta es un fastidio.Muy bien. Si escucho el golpeteo del refrigerador en los próximos cincominutos, esa es una señal para llamar a Tobey.Después de esperar el ruido del zumbido durante quince minutos-quepor supuesto es totalmente molesto y me enfada en mis asuntos cadavez que necesito extremo silencio, pero no se enciende ahora-me metoen la ducha.Decido que si el teléfono suena mientras estoy aquí, es que el universome dice que estamos destinados a estar juntos.El teléfono nunca suena. 256
  • 256. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 42 Espacio 22 de marzo, 12:33 p.m.Es el almuerzo, pero no estamos en la cafetería. Mike y yo estamos enel gimnasio, tirando canastas. Desde que Sara dijo que necesitaba unpoco de espacio, no he tenido exactamente un apetito asesino.Todos saben que necesitar un poco de espacio es, como, el beso de lamuerte.- ¿Todavía estáis peleados?- dice Mike.- Si.Mike me pasa el balón.- Tío. Apesta ser tú.- Dímelo a mí.- Ella probablemente esté simplemente esperando a que te disculpes.- Ya intente eso.- Batí el balón. - No funcionó. Lo arruiné.¿Cómo pude haber sido tan estúpido? ¿Por qué no le dije sobre Cynthiajusto desde el principio? No me di cuenta de cuan enfadado estaba. Perode repente estoy tan furioso que no se qué hacer conmigo. Tiró confuerza la pelota contra el tablero trasero.- Odio cuando las chicas piden ese espacio de mierda. Es como, tú yadijiste que lo sientes. ¿Qué más puede querer ella?- Desearía saber.- Apestaría si termina contigo. 257
  • 257. When It Happens Foro Purple RoseSólo he estado preocupado sobre eso todo este tiempo. Escuchándolo envoz alta desde mí supuesto mejor amigo es otra historia.- Tú. ¿Puedo tener el balón?Batí el balón hacia el tan duro que tropezó hacia atrás.- ¡Oye!- grita Mike. - ¿Cuál es tu problema?- ¿Mi problema? Mi problema es que supuestamente estás de mi lado.Pero por alguna retorcida razón, en cambio has decidido ser un jodidodolor de culo.- Jesús. Yo sólo…- ¿No crees que ya he pensado en eso?- Pasé mis manos por micabello. - Sólo dijo que necesitaba algo de espacio.- Está bien. Lo siento, hombre.Hice saltar la pelota.- Nunca entenderemos a las mujeres,- dice Mike. - Ellas son de unmodo tan complicado. Tienes que considerar tantas variables. SPM(síndrome pre-menstrual), días de mal cabello, cambios bruscos dehumor… no hay forma de decir que está causando su actitud.Suspiro. - Entonces ¿Qué debo hacer?- Perdón por decírtelo,- dice Mike. - ¿Pero esta vez? El especialistaacaba de salir de los planes.Si buscas ―desesperación‖ en el diccionario, habría una imagen de mí.Tendido en mi cama.Miro fijamente el techo. Pensando sobre qué hacer.No puedo comer. Ni dormir. Soy completamente incapaz deconcentrarme en algo.Incluso en escribir música. 258
  • 258. When It Happens Foro Purple RoseLa banda es la única cosa que me ha estado reteniendo de llamar a Saraa cada segundo.Alcanzo y descuelgo el teléfono. Marco. Cuelgo el teléfono de golpe.Si la llamo, no estaría respetando su petición de espacio. Ella me diceque necesita espacio y entonces ¿yo la llamo?Eso estaría mal.Pero si no la llamo, ella podría pensar que no me importa.Tengo que llamarla.Cuando responde el contestador automático, casi cuelgo. Pero entoncesempiezo a hablar.- Oye. Soy yo. Sé que dijiste que necesitabas un poco de espacio y yorespeto eso, pero también quiero que sepas que te extraño. Un montón.Y perdona que te haya mentido pero no quería lastimarte y estuvo mal.Juro que no volverá a suceder. Y cuando dijiste que necesitabas espaciodebí haber dicho esto y sólo quiero decir que… te amo.Cuelgo de golpe el teléfono. Me doy cuenta de que estoy maldiciendo.Y entonces de repente tengo una idea. Agarro dos CDs y mi radio.Casi me disloco la rodilla por bajar corriendo las escaleras. Volando abrola puerta y salgo corriendo hacia la noche. 259
  • 259. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 43 Tiempo 22 de marzo, 8:18 p.m.Acabo de recibir el mensaje de Tobey. Me dijo que me ama. Es sólocomo la tercera vez que lo dice. Que es un poco raro porque Tobey es elchico más sensible que conozco. Pero siempre he pensado que eraporque cuando él lo dice, realmente quiere decirlo y es una gran cosapara él. Mi estómago está lleno de mariposas. Quiero llamarlo deregreso, pero debo haber dicho que necesito espacio por una razón.Me levanto y abro la ventana un poco. El aire fresco me tranquiliza.Me meto en la cama y miro fijamente el techo. Pienso sobre la vida enNueva York. Tal vez incluso con Tobey.Y entonces lo oigo.Al principio, no sé lo que es. Suena como si los vecinos estuvierantocando música. Pero cuando reconozco la canción, sé de dóndeproviene.Me levanto y miro hacia fuera en el patio trasero. Donde Tobey está allíde pie. Sosteniendo su grabadora sobre su cabeza.Tocando una canción sobre la luz y calor de mis ojos.Abro completamente mi ventana y lo miro. Él debe ser el único chicoque realmente se acuerda de los detalles de la vida de su novia. No sólorecuerda mi escena favorita de película, sino que lo entiende losuficiente como para hacer esto. Y lo está haciendo hoy, porque éltambién sabe que he estado esperando la primavera durante todo elinvierno y hoy es el equinoccio de primavera.Como de costumbre, mamá está fuera hasta tarde con Howard. Así queno importa cuando Tobey sube a través de mi ventana.Yo lo abrazo tan fuerte como puedo. Él me abraza de vuelta. Luego sacauna caja del bolsillo de su chaqueta. 260
  • 260. When It Happens Foro Purple Rose- Regalo de reconciliación número uno- dice.Es una bombilla azul. Igual que la de su habitación. Es como esa cancióndeJohn Mayer sobre luces azules en una noche negra, cómo que hay algoen ellas que te hacen sentir más.- He tenido esto por un rato- . Tobey desenrosca la bombilla regular demi lámpara y enrosca la luz azul en ella. Mi habitación entera se iluminade azul. Ahora mi habitación es igual que la suya.Tobey se quita su chaqueta y suéter. - Traje ese en vivo de DaveMatthews del que he estado hablando.- Él pone el CD en mi estéreo. -Hay una sola canción que tienes que escuchar.- ¿Cuál?- ‘Say Goodbye‘.- ¡Oh dios mío! ¡Me encanta esa canción!Tobey pone una mano en mi cintura y me tiende su otra mano hacia lamía.- Espera a oírla en vivo.Bailamos en la luz azul. Y nos besamos en la luz azul. Y la mayoría demi ropa sale en la luz azul. El tiempo desaparece. . . .Y entonces me acuerdo cómo visualice todo esto, exactamente comoestá sucediendo ahora, de regreso en octubre. Así que el universoevidentemente decidió que nosotros permanezcamos juntos.Todas las razones por las que permanecemos juntos vienen corriendo deregreso.Y en ese momento, yo lo perdono. Y creo que no va a mentirme otravez.Cuando Tobey se quita la camiseta, lleva debajo una camiseta sinmangas gris. Lleva eso y jeans. Yo solo llevo mi sujetador y mis bragas. 261
  • 261. When It Happens Foro Purple RoseEl universo me dijo que evitara las viejas andrajosas cuando salí de laducha. Ahora sé por qué.En este nuevo mundo donde todo es posible y los sueños se hacenrealidad, bailamos.Y cuando llega ese punto de no retorno, el lugar del que he tenido tantomiedo, ya no siento miedo.Y lo dejé llevarme allí. 262
  • 262. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 44 Información importante – parte uno 23 de Marzo, 4:09 p.m.- Te has dado cuenta,- Le dice Josh a Mike, - ¿Qué Tobey hoy se vesuspicazmente feliz?- Lo he notado. ¿Quieres actualizarnos, hombre?Estamos trabajando en una nueva letra de canción en Jim, pero hastaahora estamos bloqueados. Jim no es un chico. Es la cafetería que lolleva. Tienen el café más fuerte, y te puedes quedar tanto como quieras,incluso después de que hayas terminado tu bebida y es obvio que novas a pedir otra muy pronto.- No realmente.- Intento esconder una sonrisa.- ¿Está sonriendo?- dice Josh.- Eso parece.Ellos me miran.- ¿Qué?-Josh sonríe con satisfacción hacia Mike- ¿Qué pasó anoche?- dice Mike.- Nada. Quiero decir, estaba en casa de Sara…- ¿Se reconciliaron?- dice Josh.- Oh si.- No puedo esconder la sonrisa esta vez. 263
  • 263. When It Happens Foro Purple RoseMike mira a Josh. - Nuestro chico está ocultando alguna informaciónimportante. Me pregunto ¿Qué puede ser?- No tengo pistas,- dice Josh.- Puedes conseguir el resto, porque no estoy hablando.Josh está a punto de presionarme, pero entonces dos chicas quienes élha estado mirando desde que llegamos aquí se levantan para irse.Cuando ellas nos pasan, Josh dice,- ¿Qué pasa, señoritas?Las chicas ni siquiera lo miran.Josh se inclina hacia atrás y estira sus brazos sobre su cabeza.- Oh si, ellas me desean.- Entonces,- dice Mike. - Tú finalmente…- ¿Cuál es la historia entre Maggie y tú?- Le pregunto a Josh.- Mañana le voy a preguntar si quiere salir. No… ¡lo voy a hacer ahora!-Él saca su teléfono y presiona botones.- ¡Whoa!- dice Mike. - ¿Cuando decidiste eso?- En este momento. Toda esta cosa… haría una increíble canción.- ¡Inspiración repentina!- grita Mike. Que es lo que siempre gritacuando alguien tiene una idea para una canción.Aprieto mi pluma.- Está bien…Josh escucha y cierra de golpe su teléfono.- Correo de voz. 264
  • 264. When It Happens Foro Purple Rose- Está bien,- dice Mike. - Ves a esta chica a través de una habitación oun club o lo que sea, y ni siquiera la conoces, pero ella te mira, y sabesque tienes que conocerla… y no puedes explicar porque o algo…- Si,- dice Josh. - Es, como, magnético… y entonces ella es, como…Ellos cuentan la historia y yo tomo notas. Me pregunto si han notadoque están contando mi historia. Pero eso ni siquiera importa. Porquefinalmente, tenemos una propia que es suficientemente buena paracontar. 265
  • 265. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 45 Información importante – segunda parte 23 Marzo, 4:09 pm- ¿Quieres decir, que para el resto de año, no vas a salir con nadie?-Susurro.- No,- susurra Maggie, de vuelta. - Quiero decir, que no voy a salir connadie nunca más. Nunca más en mi vida. ¿Para qué? Nunca funciona.Estamos en la biblioteca haciendo los deberes. Pero, en todo el día, nohe tenido una oportunidad de hablar con Laila o Maggie, así que todavíano saben nada de lo que pasó anoche. Se lo iba a decir cuandollegáramos aquí, pero Maggie empezó a hablar enseguida. Su actitudfatalista se debía, a que sus padres estaban en proceso de divorcio, yestaba siendo muy desagradable. Maggie está abandonando todaesperanza de encontrar algo real.- Simplemente estás saliendo con los chicos equivocados.- Acerco misilla a ella. - Encontrarás al correcto.Laila se inclina.- O tal vez se puede arreglar.- ¿Qué? ¿Cómo una cita a ciegas?- No. Más bien un matrimonio de conveniencia.- ¿Dónde estamos?- dice Maggie. - ¿En Beirut?- Recientemente me he enterado de algo que es a la vez divertido einquietante.- Laila nos propone que nos inclinemos sobre la mesa. Acontinuación susurra. - ¡Mis padres todavía tienen sexo!- ¡De ningún modo!- dije. No me hubiese chocado tanto si JakeGyllenhaal hubiese aparecido de repente y me hubiese pedido salir. Lailase refería a la vida de celibato que sus padres llevaban durante años. 266
  • 266. When It Happens Foro Purple Rose- Desafortunadamente. ¿Te acuerdas, que supuestamente, iba a dormiren tu casa el sábado pasado? Bueno, ellos pensaban que estaba allí,pero, en realidad, estaba en mi habitación estudiando. Entonces, fui a lacocina a por una dosis de cafeína, y los oí.- ¡Ay, dios mío!- grita Maggie. Algunas chicas de la mesa de al lado,levantaron la cabeza, y nos asaron con la mirada. - ¿Lo estabanhaciendo en la cocina?- ¡Ew! ¡No! Los oí en su habitación.- Malos tiempos.- Dije.- Wow.- Dijo Maggie.- Lo sé. Estaré traumatizada el resto de mi vida. Es demasiado paraexpresarlo con palabras. Tenemos que cambiar de tema, ya.- Hey,- le dije a Maggie. - Traté de llamarte anoche. Pero, entonces…- Oh, perdona. Josh y yo estábamos mandándonos mensajes.- ¿Qué?- dije. - ¿Desde cuándo?- Um… ¿Desde que empezó a mandar mensajes?- Ya lo sabía.- Laila pasó la página de su bloc de cálculo. - Te parecestanto a él.- ¿No me has estado escuchando? Te acabo de decir que no voy a salircon nadie nunca más. ¡Hola!- Así que, dices…- Laila escribe un nuevo problema en su cuaderno.Digo- ¿Te…gusta, lo sientes con Josh?Maggie abre su cuaderno.- Siento…algo. No sé lo que siento. Y, de todos modos, sólo somosamigos. 267
  • 267. When It Happens Foro Purple Rose- Por ahora.- Dice Laila.- Es sólo que él entiende sobre el divorcio. Hace mucho tiempo que suspadres se divorciaron.- Hmmm.Maggie se da por vencida. Es prácticamente imposible ganar unadiscusión con Laila. Especialmente si sabes que tiene razón. Aunque nolo quieras admitir.El móvil de Maggie sonó. Las chicas nos miran otra vez.- ¡Perdón!- les grita en susurro Maggie. Saca su teléfono y lo apaga,mirando quien es.- ¿Quién era?- digo.- Era Jake. Quiere saber si este fin de semana es bueno para ti.- Duh, él ya sabe que tengo una cita con Marshall.- ¿Quién es Marshall?- dice Laila.- ¡Hola!- grito-susurro. - ¡Aunque sea Mathers!-Aún tiene esa mirada en blanco.- ¡Aunque sea Eminem!-- Ah, vale.- Dice Laila. - Naturalmente.-- No, de verdad.- Miro a Maggie. - ¿Quién era?-Maggie coge el bolígrafo.- Um… ¿Josh?- ¡Aha!- dice Laila. - Admítelo ya. Habéis estado saliendo en secretodesde el segundo año, y ahora estáis planeando fugaros a México.- De ninguna manera,- digo. - Tenemos que estar en la boda. 268
  • 268. When It Happens Foro Purple RoseMaggie escribe en su cuaderno como si Laila y yo no estuviésemos ahí.Nos ponemos a hacer los deberes de nuevo. Pero no me puedoconcentrar. Se los tengo que decir.- Chicas, - susurro. Laila sigue trabajando. Maggie me mira.- Algo pasó anoche.- Digo.Laila me mira.- ¿Qué?- Bueno…. Tobey vino… y nosotros…- Oh, dios mío,- dice Maggie.- ¡Lo sabía!- ¿Qué?- dice Laila.- Empieza desde el principio,- instruye Maggie. - Y no te saltes nada.Que es exactamente lo que intento. 269
  • 269. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 46 En la noche 23 de abril, 12:32 p.m.Josh corre hacia nuestra mesa. Él azota su mochila abajo. Él grita,- ¡Lo logre en Rutgers!- ¡Genial!- Mantengo mi mano arriba para chocarla.- ¿Fue tu primera opción?- Pregunta Sara.- No, mi segunda. ¡Pero yo ni siquiera creí entrar allí!- ¡Así que todos estaremos cerca de Nueva York!- Maggie dice.- No sabemos con certeza todavía.- Sara subraya. - No traigas malasuerte.Sigo tratando de convencer a Sara de que nada saldrá mal con la NYU .Ella es generalmente tan buena en mantener una actitud positiva y todasu cosa de visualización, pero ella ha estado gravemente estresada conesto. Ella sólo quiere esta cosa muchísimo.- Vamos a ser vecinos- le dice Mike. - The New School está justo al ladode NYU.- Y la Academia de Manhattan, como, tres estaciones de metro lejos.- Yorecibí mi carta de aceptación la semana pasada. Mis padres todavía nohan dejado de sonreír.Ahora que es real, soy una especie de entusiasmado sobre launiversidad. Y no sólo para impresionar a Sara o a mi papá. Estoyemocionado por mí mismo.Mike mira a Laila. 270
  • 270. When It Happens Foro Purple Rose- ¿Estás entusiasmada sobre Penn ?- Laila obtuvo su carta de aceptaciónhace un tiempo porque ella aplico a decisión temprana.- Por supuesto. Pero sólo porque encuentro el sistema de Yaledemasiado pretencioso.Me río. Laila es divertidísima.- ¿Y tú?- Mike dice a Maggie.- Oh- dice Maggie. - Todavía estoy esperando saber de Florida State . Esesa o la de California.Josh viene corriendo de nuevo desde la fila del almuerzo con esteenorme pedazo de pastel de chocolate.- ¡Ellos tienen pastel!- Anuncia.- Así que ya veremos- dice Laila.- Sí, ¿pero esta bueno?- Maggie arruga toda su cara.- Vamos a ver.- Josh despega la envoltura de plástico del pastel. Elbetún se pega a la envoltura. Él pasa su dedo a través del betún y loprueba. - El betún esta bueno.- Él alarga el plato a Maggie. Ella sacudesu cabeza.- Es mejor que tengas cuidado con tu fetichismo de pastel- le dice Mike.- Estás en grave riesgo del Freshman Fifteen. Y he escuchado queRutgers tiene una cafetería extraordinaria.- ¿Quieres un pedazo?- Le pregunto a Sara.- Está bien, pero sólo si vas a ir por uno.- Sí- digo.- Yo voy a ir por más té helado, de todos modos.En la fila, inspecciono la sección de pastel. Quiero asegurarme de elegirel pedazo más grande con más betún. Es de las pequeñas cosas quehacen feliz a Sara. 271
  • 271. When It Happens Foro Purple RoseDespués de la escuela, Mike, Josh y yo estamos en nuestra vieja casadel árbol. Solíamos tener reuniones muy importante aquí sobre qué CD‘sfaltaban en nuestras colecciones y que niñas posiblemente podrían estarusando sostenes de entrenamiento.De alguna manera recuerdo ser mucho más grande que esto.- ¿Cómo me metieron en esto de nuevo?- Digo.- ¡Amigo!- Mike grita desde el interior del compartimiento secreto. - Heencontrado mi viejo Etch-A-Sketch . ¡Virtuoso!Cambio mi peso fuera de una tabla podrida.- Creo que soy demasiado alto para esto.- Vamos- dice Josh. - Vive un poco.Me siento en un taburete que es más viejo que yo.- ¿Cuál es la última con Maggie?- No lo sé. Sólo hemos salido dos veces. Es como si ella me evitara oalgo así. Imagina eso.- Mike sacude su Etch-A-Sketch. - Qué pasaría si.. .- Josh se acerca a la pequeña ventana- ¿Qué pasa si qué?- Digo.- No, es solo. . . ¿Qué pasa si le digo a Maggie lo que siento por ella, yella no se siente de la misma manera?- Tienes que tomar el riesgo. Si yo no lo hubiera hecho, no habríamanera de que estuviera con Sara ahora.- Quiero que sepanexactamente cómo Sara me cambió de una manera que nunca penséposible. Pero en su lugar digo, - Sólo tienes que ir por ella, hombre. Loque tenga que pasar pasará.- ¿Sabes qué? Si. Voy a llamarla.- Josh saca su teléfono celular. - Ydecirle exactamente lo que siento. ¡Oye soy agradable!-- No llames todavía- dice Mike. - Vamos a planificar lo que vas a decirprimero. 272
  • 272. When It Happens Foro Purple RoseJosh me mira. Nosotros nos partimos de la risa.- ¿Qué?- Dice Mike.La puerta del garaje está abierta. La luz se derrama en la noche.- ¿Cuándo llega tu madre a casa?- Dice Josh.- Tarde- Mike dice. - Tenemos tiempo.Durante nuestra reunión en la casa del árbol, decidimos que la bandaestaba en pausa extraoficial. Últimamente hemos conseguido estarjuntos sólo para tocar y mantenernos en forma. Finalmente me dicuenta de que sería poco práctico continuar con esto como si fuera aalguna parte. Así que esta es nuestra última tocada.- Desde el principio- Mike diceEstamos tocando esta vieja canción de Bob Seger llamada - NightMoves- . Es una buena canción para nosotros, porque la guitarra y elbajo y las partes de batería son igualmente feroces. La canción es todaacerca de ser joven y libre y hacerlo en tu coche con la chica que amas.Las cosas que importan en la vida. 273
  • 273. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 47 A lo desconocido 24 de abril, 4:25 p.m.Técnicamente, no es espionaje si tú estás observando la ventana de tuvecino, y puedes ver cosas en el interior, y más si ni siquiera tienen suscortinas cerradas. Es como, vamos. ¿Cómo es que no voy a mirar? Perotengo un propósito válido en esto. Estoy sentada en mi jardín,trabajando en mi cuaderno de bocetos. Mis vecinos tienen las mejoresventanas en kilómetros a la redonda. Cada ventana tiene esta pequeñamanivela interior y girándola abres o cierras la ventana. Me gustaríapensar en eso primero.Me encantan estos días cálidos de primavera. La anticipación de todo.Cambio a un color pastel claro. Dibujar el ángulo entre la ventana y ellado de la ventana abierta es más difícil de lo que parece.Mamá arroja mi correo en la parte superior de lo que estoy haciendo. Nome hagas caso. Sólo estoy tratando de prepararme para mi futuracarrera profesional.Ella dice:- Aquí está tu correo.- Hum.Después se va, yo miro mi correspondencia, hay un catálogo y una cartade mi amigo por correspondencia desde el campo y algo de la NYU y -Oh Dios Mío.Aquí está.Tengo una carta de la Universidad de Nueva York delante de mí y lamiro, con la esperanza de que me dé un mensaje telepático. Es gruesa.Lo que se supone que es una buena señal. Pongo el sobre delante del 274
  • 274. When It Happens Foro Purple Rosesol. No puedo ver a través de ella. Por supuesto que no. ¡Es demasiadogruesa! Tengo que abrirla. Me muero de ganas de abrirla. Pero no puedohacer esto sola.Mamá está en la sala.Entro a escondidas en su habitación y cierro la puerta. Luego descuelgoel teléfono.- ¿Hola?- Está aquí- , le digo.- ¿La has abierto?- No puedo.- Tienes que abrirla- , dice Laila.- Lo sé.- ¿Es gruesa?- Es muy gruesa.- ¡Sí! ¡Estas totalmente dentro! ¡Ábrela!- Está bien,- respiro.Meto los dedos por el dobladillo del papel y lo rasgo abriéndolalentamente. Miro en su interior.- ¿Y bien? - Dice Laila.- Todavía estoy abriéndola.- Hazlo ya, hazlo ya.- Está bien- , le digo. - Acabo de coger la carta.- Parecería menosenrojecida si acabara de correr veinte millas.- ¿Y bien? - Grita Laila. 275
  • 275. When It Happens Foro Purple RoseBusco la primera frase de la carta.- Estoy dentro- Mis ojos se abren de par en par. - ¡Estoy dentro!- ¡Felicidades! Aunque era obvio.- ¡Sí!- Estoy saltando por todas partes como una loca.- Parece que estamos destinados a la grandeza. Pero eso ya se sabía.Me siento en la cama para recobrar el aliento.- Si ellos no te hubieran escogido, estarían mal de la cabeza.- No puedo creerlo.- ¿Por qué? Te lo has ganado.- No, es eso. . . Es que todo esté saliendo tan bien.- No mientras aún tengamos todos estos deberes de cálculo,- se quejaLaila. - ¿Podría haber una tarea peor?- No- , le digo. - Definitivamente no podía haberla.Pero yo no tenía que ser más cuidadosa. Ya estaba aceptada en launiversidad. La escuela secundaria era ahora oficialmente irrelevante.Tobey iba a venir en media hora. Dice que me quiere llevar a algún ladopara celebrarlo. Por supuesto no tengo nada que ponerme. Me va allevar bastante tiempo saber que ponerme. Brevemente considero robarel primer top que me guste, ya que estoy en la habitación de mamá,pero ella me verá salir con el puesto.Abro la puerta. Mi mamá está ahí de pie.- ¿Me has estado escuchando?- , Digo.- No.- Bueno. . . pues me acabo de enterar de que me aceptaron en la NYU.Mamá dice: 276
  • 276. When It Happens Foro Purple Rose- ¿De veras?- Sí.Y entonces sucede algo realmente extraño.Ella me abraza.Muy bien, no es uno de esos cálidos y efusivos abrazos en los que teabrazas, lloras y luego haces dulces alrededor de una fogata. Pero almenos es algo. Por lo menos ella lo está intentando.- Tengo que averiguar qué ponerme. Tobey viene a recogerme.- Bueno, aquí- , dice mamá. Se acerca a su armario y saca la camisetasin mangas.- Te gustó esto cuando te lo mostré antes, ¿verdad?- ¿Sí?- Puedes cogerlo prestado.- Ella me lo tiende muy tentadoramente.- Gracias.Mientras me preparo en mi habitación, pongo esta vieja canción deChicago, ―If You Leave Me Now‖. Es tan abrumadoramente romántica,que es exactamente cómo me siento ahora. Me siento tan bien. Estoypensando que en realidad podría ser posible que las cosas funcionen aveces. Definitivamente no del todo, y tal vez no de la manera en la quetú te imaginabas. Pero a veces, cuando menos te lo esperas, la vida tesorprende. 277
  • 277. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 48 El fin de la familia 15 de junio, 5:10 p.m.- Como, ¿qué clase de sádico inventó estos sombreros?Josh está luchando para mantener su birrete en su cabeza. Trató dehacer eso con el producto para el pelo de hoy, y eso sinceramente no leayuda.- Alguien que, evidentemente, no se graduó de la escuela secundaria- ,dice Mike.Estoy sentado en la fila de sillas tambaleantes detrás de Mike y Joshporque soy más alto. Es una locura, te fríes en el campo de fútbol. Lapersona que inventó estos sombreros ridículos también se olvidó deprevenir la parte de arriba con un material que permita que el airecircule en estos vestidos.Yo busco a Sara en el lado de las chicas. Ella se centró en el discurso deLaila, que es mucho más interesante que otros discursos de quincehoras. Laila fue al discurso de despedida por una cantidadabsurdamente microscopica de puntos GPA (- grade point average- ,una medida del logro académico de un estudiante en un colegio ouniversidad. El rumor es que Michelle intentó una sobredosis -OD=overdose- de Tylenol cuando se enteró de que ella solo saludaría).Cuando comienza a nombrar nuestros nombres, me siento aliviado deque esto casi ha terminado.- Sara Tyler!Hay aplausos de las gradas. Aplaudo también. La veo caminando por elescenario, con su cuerda de NHS. Cuando se la puso, bromeó acerca decómo se veía como un empate para las cortinas. Verla obtener sudiploma, todas estas imágenes flash ante mí como un borrón. El baile, lacomida principal, la ceremonia de premiación. 278
  • 278. When It Happens Foro Purple RoseEs como si hubiéramos ido tan rápido. De repente estoy abrumado portodo. Tal vez sea el agotamiento por el hacinamiento para los exámenesfinales. O tal vez es el calor.Me pongo de pie, derecho. Yo soy el siguiente.- Tobey Beller!Hay menos aplausos para mí, pero eso no es lo importante. Camino porel escenario y les doy la mano y agarro mi diploma en una neblina. Ycuando estoy caminando por las escaleras en el otro lado, veo que el Sr.y la Sra. Hornby Everman, están sentados juntos, están sonriéndome. Ysiento algo que nunca había sentido antes. Estoy orgulloso de que esténorgullosos de mí. Y estoy orgulloso de que mi esfuerzo realmente hayavalido la pena.Cuando termina, los padres empiezan a filtrar a través del campo paratomar fotos y esas cosas. Nuestro grupo está fuera, esperando.- Todo lo que quiero hacer es ir a casa y tomar una ducha fría de diezminutos- , se queja Maggie.- La mejor parte de graduarse es el conocimiento de que nunca voy atener gimnasia de nuevo- dice Sara.- Tampoco tenemos que someternos más a los lazos del Sr. Carver,-añade Laila.- Maldita sea- dice Josh. - ¿Qué sucedió con esos lazos?- lo sé- , dice Maggie. - ¿Cómo puede la gente tener gustos tandiferentes? ¿Qué, es una prueba de la genética?- Claramente,- dice Laila. – Es el nombre de una influencia del medioambiente que puede hacer algo así.- ¿Un sencillo trauma en la cabeza?- Supongo.- En serio- , Maggie está de acuerdo. – Como que, 1947 llamo y pidióque le regresaras su guardarropa (NC: es una burla, una manera dedecirle a alguien que esta pasada de moda). 279
  • 279. When It Happens Foro Purple RoseVoy a extrañar esto. Por fin tengo un grupo decente de amigos más alláde Mike y Josh y están por encima de ellos.La mamá de Sara se acerca. Su cara es famosa por el programa.- Sara- , dice ella. -Bueno. . . felicidades. . - . Entonces, la madre deSara le da un abrazo rápido.- Oh- , dice Sara. - Gracias.- Se ve incómoda. Supongo que tambiénsería así, si mi madre estuviera tan fuera de ella que no sabría ni quédecirme a mí ahora mismo.Todos estamos ahí, cambiando con torpeza en el sol caliente.Pero entonces todos nuestros padres vienen, y es un torbellino deabrazos, besos y fotos.Papá me entrega una pequeña caja envuelta en papel de oro.- Felicitaciones, Tobey,- dice. - ... Estamos muy orgullosos de ti.Mamá se da toques bajo los ojos con un pañuelo.Puedo abrir la caja. Es un reloj de bolsillo realmente costoso.- Pertenecía a tu bisabuelo.Tengo esa sensación abrumadora de nuevo, como que todo esdemasiado cuando en realidad no es la gran cosa. No sé lo que me pasa.- Gracias- , le digo.Mamá sigue secándose.Miro a mi alrededor a todo el mundo. Parece que la mitad de la gente deaquí se relaciona con Laila. Todos los enjambres están alrededor de ella,luchando por la oportunidad de presentarse junto a ella y tomarse unafoto. Mike y Josh y sus familias, todos se ven felices. Josh está dandosaltos como un loco, posando para la cámara.Maggie está hablando con su mamá, pero no veo a su padre en ningúnlugar. Y la madre de Sara está tratando de hacer las pequeñasintenciones de hablar con algunos de los padres, mirando a lo lejos aveces. Sara se ve miserable. 280
  • 280. When It Happens Foro Purple Rose- ¿Oye, papá?- , Digo.- ¿Sí? –- Voy a hablar con Sara, ¿de acuerdo?-- Claro- , dice. Mis padres no pueden dejar de alardear sobre Sara. Elloscreen que ella es la mejor cosa que jamás me ha pasado.Sara me mira caminar por encima. Ella sonríe un poco.Mis padres me llevan a cenar. Todo el mundo va a cenar con sus padres,también.A excepción de Sara.- Oye- , le digo.- Oye- , dice ella.Miro a su mamá. Sólo hemos hablado un par de veces. Ella sabe que yosoy el novio de Sara, pero ella no ha hecho un gran esfuerzo paraconocerme. Es tan raro.- Hola, Tobey,- dice su madre. - Felicitaciones y todo.- Gracias. Um, me preguntaba Si Sara podría venir a cenar con mispadres y conmigo esta noche.- Creo que suena bien- , dice ella.- Está bien. Bueno. Bueno um… adiós. - Me agarro de la mano de Sara yme la llevo. Espero que mis padres no pregunten si todo está bien conellos.Pero sé que pasará- Si no me hubieras salvado no sé cómo hubiera acabado- , dice Sara.- ¿Qué otra cosa podría hacer?- Eres mi héroe.- Eso es por lo que estoy aquí- , le digo. 281
  • 281. When It Happens Foro Purple RoseViendo a todos con los que crecí y con los que estuve por tanto tiempo,dejando esta escuela y que nunca los volveré a ver más. . . Todo parecerealmente extraño. Pero estoy listo para hacer que las cosas finalmenteocurran. 282
  • 282. When It Happens Foro Purple Rose Capítulo 49 Margen de la posibilidad 11 de julio, 7:23 p.m.‗The Boys of Summer‘ suena a través del sistema de altavoces del MiniGolf Putt Putt.- ¡Exclusivo!- Josh grita. - ¡Echa un vistazo a esta enorme Slurpee !¿Chicos ustedes saben que están a sólo setenta y nueve centavos eneste momento?- Ha cambiado mi vida.- Maggie está tan obviamente enamorada. Apesar de que aún pretende ser distante.Estamos todos aquí para celebrar el último día de Laila con nosotros, yaque ella se muda a Filadelfia mañana para sus prácticas de verano. YMaggie se va al Estado de Florida en dos semanas.- ¿Podría ser alguno más grande?- Pregunto- La respuesta correcta- Laila dice, - es no.- ¡Estúpidamente grande!- Josh grita.Laila también tiene una bebida de 7-Eleven a nuestra manera. No puedorecordar la última vez que vi a Laila beber algo distinto del café.Digo:- ¿Por qué bebes eso?- ¿No has oído?- Laila dice. - Está sólo a setenta y nueve centavos.- No, quiero decir, allí esta ese enorme Starbucks justo enfrente de 7-Eleven.- Paso con el café. 283
  • 283. When It Happens Foro Purple Rose- ¡Qué!- Maggie y yo gritamos juntas.- Si no comienzo a entrenarme a mí misma para mantenerme despiertasin estimulantes artificiales, van a tener que mantenerme conectada aun goteo intravenoso de cafeína en Penn.- Suena delicioso- dice Mike.- Es normal que llegues a cansarte- Tobey le dice.- Si llego a cansarme como una persona normal, mi papáprobablemente sobornara a mi compañera de habitación para que ahurtadillas triture NoDoz en mi cena cada noche- dice Laila. - Es decir,antes de hacerme tremendamente famosa por inventar una cura para elsueño.Es mi turno. Golpeo mi pelota para salir. Aterriza en unos arbustos juntoa la valla con vistas a la Ruta 78.- Que lastima- digo- Sí- dice Tobey. - ¿No estabas ganando?- Todavía lo estoy.- ¿Qué? De ninguna manera- dice Josh. - Tu pelota esta como enGroenlandia. Nunca la encontrarás.‗I Just Want To Be Your Everything‘ empieza.- ¿Quién es este?- Dice Laila. - ¿Los Bee Gees?-- ¡Dios!- Maggie dice. - ¡Es Andy Gibb!- Ella rueda sus ojos.- Deséame suerte- digo yo. Por lo menos mi pelota es de color naranjaneón.- Espera- dice Laila. - No tienes que buscarla. Tobey va.- Yo no lo creo- dice Tobey.Laila dice: 284
  • 284. When It Happens Foro Purple Rose- Estoy sacando provecho de un acuerdo que tenemos.- ¿Oh?- Sí, a ver, tenemos este acuerdo en el que dijiste que si yo hacía algoserías mi esclavo personal por el resto del año-bueno, la vida, si norecuerdo mal-y lo hice. Y ni siquiera lo he mencionado hasta ahora asíque me imagino que no tienes otra opción.Tobey me habló del acuerdo de ser esclavo personal de Laila a cambiode ser compañeros en Teoría de la Música, de modo que digo:- Hey, ¡sí! ¿Cómo pudiste dejar pasar todo el año sin ofrecerte a haceralgo?- ¡Ella debería haberlo pedido!- Bueno- dice Laila. - No te lo estoy pidiendo. Te lo estoy mandando. Yoestoy al mando aquí.Tobey refunfuña. Él saluda a Laila.- Ve a buscar- ella ordena- ¡Exigente!- Mike grita. - Me gusta eso en una mujer.- Oh, por favor- dice Laila. - Te gustan los senos de una mujer.Preferiblemente en alguna parte alrededor de copa C.- ¡Adiós!- Josh le grita después a Tobey. - ¡Envíame una postal!- ¡A mí también!- Le grito. - ¡He oído que Groenlandia es hermoso enesta época del año!- ¡Ow!- Josh grita. - ¡Cerebro congelado!- ¿Así que por qué tienes que tragarte este tipo de cosa como en dossegundos?- Maggie dice. Ya son como un viejo matrimonio. Me preguntoqué hará Maggie si ella finalmente se da cuenta cómo se siente acercade Josh en Florida. 285
  • 285. When It Happens Foro Purple RoseEl siguiente campo de golf es el molino de viento. El que me dio unaseñal el verano pasado.Josh salta sobre la hierba artificial y hace este movimiento de discotecafamoso de John Travolta, agitando sus palos de golf por todas partes.Nosotros solo nos quedamos allí mirándolo.Se da cuenta de que no nos estamos riendo.- Juego terminado. . .- Murmura. Él pone su pelota abajo y la lanza.Golpea en el molino de viento y viene rodando de regreso.- Buen intento, astuto- Maggie se burla. - Déjame mostrarte cómo sehace para referencia futura.- Pone su pelota abajo.- ¿Significa eso que tenemos un futuro juntos?- Dice Josh.- Tal vez.- Maggie sonríe tímidamente. - Si tienes suerte.Josh sólo se queda allí, hipnotizado.- Observa- Maggie dice, - y aprende.- Ella se prepara para golpear lapelota. - ¿Estás viendo?Josh, que está mirando en extremo a Maggie, dice:- Huh- oh, ¡si!La pelota de Maggie rueda a través de los listones del molino de viento.Ella sonríe a Josh.Tobey regresa corriendo con mi pelota. Él mira el campo de golf. Él dice,- ¡Esto es muy fácil!- Pone la pelota abajo, hace un inventario del molinode viento, y lanza. La pelota golpea uno de las aspas del molino deviento y zumba hacia fuera de las jaulas de bateo.- Está bien, entonces- dice Tobey. – Supongo que sería tu turno.Yo coloco mi pelota de la misma manera que antes. No necesito unaseñal esta vez. Soy dueña del molino de viento.Quiero decirle a Tobey sobre cuando yo estaba de pie en este mismolugar el verano pasado, deseando que él fuera real. Pero es difícil 286
  • 286. When It Happens Foro Purple Roserecordar la vida antes de Tobey. Él hace que todo parezca posible. Comocualquier cosa en la que tú te sientas verdadera, verdadera en tucorazón, puedes hacer que suceda. Y acabas sabiendo, cuando sucede,que es verdadera. Y que hay un millón de posibilidades.Al igual que la posibilidad de ir por caminos separados.Juntos. Fin… http://purplerose1.activoforo.com/ 287