Historia chinanteca

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Libro que cuenta la historia chinanteca, grupo etnico del estado de oaxaca llamados chinantecos. Investigacion y redaccion Alicia M. Barabas y Miguel A. Bartolomé
Reeditado por: Jose Luis Dionicio Montero con los permisos de los autores originales.

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Historia chinanteca

  1. 1. SERIES HISTORIAS ETNICAS1 HISTORIA CHATINA, 1990Investigación y redacción: Alicia M. Barabas y Miguel A. Bartolomé.2 HISTORIA CHINANTECA, 1990Investigación y redacción: Alicia M. Barabas y Miguel A. Bartolomé.Asesoramiento: Pedro Hernández Lopez (etnolingüística, zona alta) Reyna Felipe (etnolingüística, zona baja) Juan Julián Caballero (etnolingüística, mixteco DGI)Segunda edición 1999Centro INAH Oaxaca y CONACULTAImpreso en Oaxaca, Oax.
  2. 2. PROLOGO Quienes hablan el chinanteco deben de estar muy orgullosos puesto que suidioma es uno de los más antiguos de Oaxaca. Se calcula que comenzó a hablarsehace 3,500 años, cuando todavía el español no existía. Sin embargo hoy en díamuchos paisanos han llegado a creer que deben de dejar de hablarlo, porque lesdijeron que no era un idioma si no un dialecto. Eso es falso, el chinanteco es unidioma y no un dialecto, pero para comprender esto es necesario saber la historia delos pueblos chinantecos. Conocer cómo comenzaron a poblar el territorio que hoyllaman la Chinantla, cómo fundaron sus comunidades y se dedicaron a cultivar latierra durante miles de años. Es decir, que si se conoce bien la historia propia, nadiepodrá ignorar lo importante que es seguir hablando la lengua materna. Porque cadachinanteco es el legítimo heredero de una historia milenaria, que representa la vida yla lucha de muchas generaciones de hombres y mujeres. Conocer esa historia esentonces un deber para los niños y una obligación para todos los adultos. Para llegar a ser una persona con conocimientos de la historia es necesarioescuchar las palabras de los Ancianos, cuando ellos narran las tradiciones de lospueblos que integran La Chinantla. Pero también es necesario buscar en los libros yen los archivos, la información que nos pueda servir para reconstruir el pasado. Losdatos están dispersos en bibliotecas de Oaxaca, del D.F. y hasta en España, puestoque los colonizadores españoles llevaban registros de los pueblos que habíandominado. También están enterrados bajo tierras, ya que las construcciones de losantepasados chinantecos han quedado sepultadas durante siglos. Pero gracias alauxilio de la arqueología podemos enterarnos de los datos que guardan lasconstrucciones de los antiguos. Esta breve historia trata entonces de juntar información que estaba dispersas enmuchas partes y hacerlas llegar a las escuelas de la región. No es una historiadefinitiva, sino un primer intento de recopilar y organizar los conocimientos.Esperamos que las próximas versiones sean escritas por gente de La Chinantla. Hoymás que nunca es necesario que los chinantecos estén conscientes de poseer unahistoria que los une, ya que muchos miles de personas fueron trasladadas a Veracruzpor la construcción de la Presa Cerro de Oro. Ojala que el conocimiento de la historiacompartida ayude a que los reacomodados mantengan relaciones fraternales con suspaisanos de Oaxaca. A.M.B y M.A.B
  3. 3. LA CHINANTLA Los chinantecos son uno de los catorce grupos hablantes de idiomas indígenas enel Estado de Oaxaca. Su territorio, conocido como Chinantla, está ubicado en elextremo noreste del Estado. Geográficamente se divide en Chinantla Baja y Alta. La primera ocupa un área delomeríos y bosques tropical, y la segunda un área serrana con alturas mayores de2,000 metros. El territorio chinanteco abarca partes de los Distritos de Tuxtepec, Choapam, Ixtlán 2y Cuicatlán, lo que representa una extensión de miles de Km , con climas yvegetación variados. Sus vecinos son también pueblos indígenas: por el norte los mazatecos, por eloeste los cuicatecos, por el suroeste los zapotecos y por el noroeste colinda con elEstado de Veracruz. La población se distribuye en catorce Municipios y numerosas localidades. Entrelos pueblos principales se encuentran: en el Distrito de Cuicatlán; Teotilalpan,Tlacoatzintepec y Sochiapan. En Choapam; Lalana, Petlapa y Jocotepec. En Ixtlán;Yolox, Quiotepec y Comaltepec. En Tuxtepec; Usila, Valle Nacional, Ojitlán yChiltepec. Finalmente, en el Distrito de Etla se encuentra la comunidad de Atlatlauca,que mantiene gran relación con la localidad de Yolox. De acuerdo con el censo de 1980 el total de personas que hablaban el idioma erade 67,000 en Oaxaca. Pero si le sumamos los 10,000 reacomodados que para esaépoca habían sido trasladados a Veracruz el numero sube a 77,000. En 1995 el totalde chinantecos en los dos Estados asciende posiblemente a más de 100,000. A consecuencia de la construcción de la presa Cerro de Oro, sobre el Rio SantoDomingo, 26,000 chinantecos han sido despojados de sus pueblos de origen. Deellos, más de 20,000 ojitecos y usileños fueron reacomodados fuera de la Chinantla.
  4. 4. Debido al reacomodo, desde 1975 10,000 personas viven en Uxpanapa y LosNaranjos, en el Estado de Veracruz. Desde 1986, otras 10,000 radican en treintanuevos poblados ubicados en doce Municipios de Veracruz. Alrededor de 6,000quedaron en los nuevos centros de población que se construyeron en las orillas del“vaso” de la presa. Por eso cuando dibujamos el mapa actual de la Chinantla, para saber dónde vivenlos chinantecos, debemos de incluir también los reacomodados en Veracruz.
  5. 5. LA HISTORIA PREHISPANICA Este largo periodo histórico comenzó aproximadamente 3500 años antes delpresente (1) y finalizo en el año de 1520, momento en que los españoles llegaron a laregión. De esta época se conocen:  El origen del idioma  La historia antigua sobre sus orígenes  Los mapas que indican los límites de la Chinantla  Los estudios que narran la llegada de los aztecas o mexicas a la región.El idioma chinanteco Los estudios de los lingüistas han permitido saber que este idioma tiene cerca de3500 años de antigüedad. Muchos miles de años atrás, en que hoy es Oaxaca, estaba naciendo la semilla delos que después sería un árbol de idiomas. Esa semilla era el Proto-Otomangue.El tronco del árbol fue la lengua madre llamada Otomangue, que ya ha desaparecido.De ella nacieron nuevos idiomas; uno de los cuales fue el Chinanteco. Este idiomanació hace 3500 años y de él, a su vez, nacieron las principales variantes dialectales 1. La forma que fecha el tiempo a partir del nacimiento de Cristo es que seconoce como calendario gregoriano. En él se divide el tiempo en antes de Cristo(a.C.) y después de Cristo (d.C.). La arqueología y la lingüística usan este calendariopara fechar sus descubrimientos. Existen también otros calendarios como el Azteca,Maya, Mixteco y Chinanteco, que miden el tiempo de forma diferente, pero lasdisciplinas mencionadas no los emplean. En este texto de historia, para ponerlefechas a los distintos acontecimientos, contaremos el tiempo total transcurrido desdeel momento en que se registró el acontecimiento hasta el presente. Por ejemplo,cuando decimos que el idioma chinanteco tiene 3500 años de antigüedad, quieredecir que comenzó aproximadamente en el 1500 a.C.
  6. 6. que hablaba la gente antigua y que han llegado hasta el presente. Estas variantestienen una antigüedad de 1500 años. El chinanteco es un idioma con numerosas variantes dialectales. Aunque loslingüistas aún no se ponen de acuerdo acerca del número total, se piensa que existencatorce variantes, algunas de las cuales se entienden entre sí, en tanto que otras nose entienden casi nada. Por ejemplo, Quiotepec se entiende con Comaltepec pero nocon Valle Nacional. Los estudios actuales realizados por lingüistas chinantecos en la Chinantla Altaindican que existirían 9 variantes, todas ellas comprensibles entre sí. En la ChinantlaBaja se registrarían 18 variantes, una por Municipio, con diferentes grados decomprensión, según la frecuencia con que se relacionan.
  7. 7. La historia antigua La arqueología es la ciencia que estudia el pasado en distintas culturas, a travésde sus restos materiales (2). Mediante excavaciones realizadas en la Chinantla Baja yAlta se ha podido determinar que ya existían asentamientos humanos hace 3500años. Esta etapa, llamada “aldeana” por el crecimiento de las aldeas dedicadas a laagricultura, coincidió con el momento en que se originó el idioma chinanteco. Duranteeste periodo y el siguiente (denominado Clásico o Urbano), se piensa que hubointenso movimientos migratorios, ya que se estaban definiendo las fronterasterritoriales, culturales e idiomáticas del grupo. Nuevas evidencias arqueológicas corresponden al periodo Posclásico, tambiénllamado de “las ciudades-estado”. Los restos hallados en las excavaciones enTuxtepec y Ayotzintepec permiten suponer que cada ciudad-estado era como un reinoindependiente, con un territorio propio. Cada una tenía varios miles de habitantes,distribuidos entre sus pueblos dependientes. Estas unidades políticas autónomastenían gobierno central que mandaba sobre los pueblos y tenía el poder de exigirlestributo...En las capitales vivían los gobernantes, los nobles, los comerciantesimportantes, los grandes artesanos y los jefes militares; en tanto que los campesinosy otros trabajadores vivían en las afueras y en los pueblos pequeños. Como testimonio material de esta época presentamos el dibujo de dos piezasarqueológicas. Se trata de vasijas de cerámica multicolor, característica de laChinantla, con la decoración en amarillo, rojo, negro, naranja y blanco. Estas ollas deboca ancha, con cuello vertical y tres soportes en la base, deben haber pertenecido auna familia importante de Ayotzintepec. Piezas semejantes se han encontrado enotros sitios arqueológicos tales como los que están en Cerro Bobo y Yetla. Debido alos bellos dibujos geométricos y a los variados colores que adornan las superficies,puede decirse que hace cerca de 1,000 el arte chinanteco estaba ya biendesarrollado. 2. La arqueología reconoce los siguientes periodos en la secuencia de desenvolvimiento cultural de Oaxaca y de toda Mesoamérica: Arcaico 7000-1500 a.C. Clásico 500 a.C.-750 d.C. Preclásico 1500-500 a.C. Postclásico 750-1521 d.C.
  8. 8. Otra prueba, no material, del desarrollo cultural y científico de los chinantecosantes de la llegada de los españoles, es la existencia de un calendario; es decir, deuna forma de medir el tiempo. El calendario chinanteco ha sido usado por la gente alo largo de muchos siglos y ha llegado hasta el presente. Sin embargo, esteimportante conocimiento popular fue registrado hasta ahora sólo en Petlapa,Lachixola y Teotalcingo, por un grupo de antropólogos que lo dieron a conocer hacia1950. Está integrado por dieciocho meses de veinte días cada uno, y cinco díasextras. Su propósito actual es la determinación de las tareas agrícolas, razón por lacual los nombres de los meses indican la naturaleza de esas tareas (por ejemplo,febrero corresponde al tiempo de roza en esa región de la Chinantla). En este periodo ya eran muy importantes las cuevas y grutas. La gente antigua lasutilizaba –igual que ahora- para celebrar ceremonias religiosas en homenaje a losDueños de los Cerros, de los Manantiales, de los Animales, al Señor del Rayo; ytambién como tumbas de los muertos ilustres. Se conocen hallazgos arqueológicosprovenientes de siete cuevas encontradas en diversos parajes de Valle Nacional yJacatepec; pero con seguridad existen muchas más que aún no han sido exploradaspor los arqueólogos. La importancia de los restos arqueológicos conocidos (y posiblemente de los quese descubrirán en el futuro) sugieren que hace unos 3500 años los chinantecosconstituían una cultura en proceso de formación. Por otra parte, hace 1500 añossurgieron las variantes dialectales del idioma, lo que indica que se estabanproduciendo nuevas migraciones y transformaciones en el mapa político de laChinantla. Esos cambios culminaron, en siglos posteriores, con la formación de lasciudades-estados, cuya historia conocemos en parte a través del relato de losancianos. Finalmente, para la última parte del Posclásico, que coincide con la ocupaciónmexica (1455-1521), se han encontrado esculturas de piedra y restos de pirámides delos aztecas (por ejemplo, las ruinas de El Castillo, cerca de Tuxtepec). En síntesis puede decirse que, a pesar de la ausencia de estudios completos, loschinantecos ocupan lo que constituye su actual territorio aproximadamente desdehace 3500 años; momento en que se los reconoce como un grupo étnico diferente deotros.
  9. 9. Los Mapas Antiguos Los Mapas son dibujos pintados en tinta negra sobre lienzo de algodón tejidos amano, se pintaron durante siglos dieciséis o diecisiete posiblemente, pero muestran laChinantla tal como era antes de la invasión española. Entre otros aspectos, brindaninformación acerca de los límites territoriales entre ciudades y pueblos, las víasfluviales, los caminos, las colindancias. Además consignan hechos importantes comolas batallas entre pueblos limítrofes y las líneas genealógicas de las familiasgobernantes. Estas listas genealógicas son el registro de las generaciones depersonas emparentadas. Con frecuencia los Mapas han servido como documentoslegales para probar derechos hereditarios y límites territoriales. En la Chinantla se han encontrado varios mapas antiguos en posesión de lasautoridades tradicionales. Debido a que se trata de documentos importantes, vamos apresentar cada uno de ellos por separado. El Lienzo de Chinantla fue hallado en Tuxtepec y hoy se encuentra en el MuseoNacional de Antropología e Historia en la Ciudad de México. Mide aproximadamente1.10 por 1.27 metros. Se trata de un mapa de la Chinantla Grande, con fronteras biendelimitadas, acompañado de una lista genealógica. El dibujo que reproducimos esuna copia de la reconstrucción hecha por el historiador Howard Cline. El Mapa de Chinantla proviene también de la región Baja, aunque no se sabecuál pueblo. Fue fotografiado y dado a conocer en 1910 por Mariano Espinosa. Añosdespués se extravió el original, pero Cline pudo hacer copia a partir de fotografía ypublicarla en 1961. Este documento es del mismo tipo que el anterior y brindainformación muy similar. El Mapa de Yetla fue encontrado y copiado por el antropólogo Roberto Weitlaneren San Mateo Yetla en 1953 y vuelto a dibujar por Cline para su ensayo en 1961.Posiblemente es posterior a los otros dos, aunque contiene el mismo tipo de datos. El denominado Lienzo de Yolox, fue probablemente realizado el Siglo XVI ycopiado varias veces hasta el siglo pasado. En él se advierten los linderos de lascomunidades y en su extremo inferior derecho se aprecian algunos de los ritos que sepracticaban en homenaje a Sol y Luna. El original se encuentra en la ciudad alemanade Hamburgo. El calco que publicamos se basa en una fotografía perteneciente delCentro Regional de Oaxaca del INAH.
  10. 10. Por ultimo está el Lienzo de Tlacoatzintepec, guardado por las autoridades delpueblo. Les fue permitido copiarlo a los antropólogos Roberto Weitlaner y Carlo A.Castro. Relata una batalla ocurrida entre Tlacoatzintepec y Teotilalpan debida apleitos por tierras. Además es un mapa detallado de la región, actualmenteperteneciente a Usila.
  11. 11. Relatos de los ancianos Hacia 1910 los ancianos chinantecos del Distrito de Tuxtepec le contaron almaestro Mariano Espinosa sus recuerdos acerca de la historia chinanteca. Entre losprincipales Espinosa escribe el siguiente, que dice haber recogido de los ancianos. Hacía el año 1110 (periodo Posclásico) había un Rey o Señor llamado Quiana,que gobernaba toda la Provincia o Señorío de Chinantla. Tanto la parte serrana comola parte baja, formaba así una misma unidad política. Cerca del año 1300, comoresultado de enfrentamientos entre sus descendientes, la Provincia se habría divididoen dos Señoríos: la Gran Chinantla en la parte baja y la Chinantla Pichinche en laparte alta. Se supone que fueron inicialmente gobernadas por dos hermanos. Si bien no hay ningún otro autor que pruebe las informaciones contenidas en laobra de Espinosa, es interesante destacar que las fechas 1100-1300 corresponden aldesarrollo de las ciudades-estados en otras partes de Oaxaca. No sería extrañoentonces la existencia de un proceso regional de unificación política, que abarcabatodos los pueblos que hablaban variantes de un mismo idioma y que compartían unamisma cultura. Respecto del significado de Chinantla, palabra proveniente del idioma náhuatl quehablan los aztecas, la traducción más aceptada es la de “lugar cercado”. Aunque sepiensa que nombraba a la que fuera capital de Gran Chinantla, el nombre designa atodo el territorio étnico. La capital de Gran Chinantla estaba ubicada en la parte Baja, en los alrededoresdel actual Valle Nacional. Sus pobladores se decían originarios de la regiónmontañosa, de donde habrían migrado debido a los mencionados enfrentamientos.Entre sus pueblos más importantes figuraban: Yetla, Cuasomulco, Pexidiana-Tlatepusco, Chiltepec, Oyatzintepetl, etc. Hacia el norte y occidente, en la región Alta,se ubicaba la Chinantla Pichinche, cuya capital era Yolox. Entre sus pueblos másdestacados se contaban: Tepetotutla y Quiotepec. Hacia 1435, un grupo se separó de Gran Chinantla y otro de Yolox, formando elSeñorío de Usila. Este señorío quedo dependiente de la Chinantla Pichinche y sucapital fue Yoloxinequilla-Tepetotutla. Algunos de sus pueblos más importantesfueron: Oxitlán, Mayulteanguisco, Tlacuatzintepec y Jocotepetl (así escribían losnombres de los pueblos antiguamente).
  12. 12. Cada uno de los pueblos integrantes de la Chinantla tiene su propia historia. Enalgunos casos esa historia está ya documentada. En otros casos solo queda en lamemoria de los ancianos y por ello es necesario registrarla cuanto antes. Conocemos, por ejemplo, la historia de cómo se formó Ojitlán. En sus orígenesera parte de la Gran Chinantla y se llamaba Pexidiana-Tlatepusco. A raíz de laseparación de 1435, paso a formar parte del Señorío de Usila en la ChinantlaPichinche, con el nombre de Oxitlán. A partir de 1507 sus pobladores fueronafectados por grandes inundaciones que los obligaron a migrar hacia los cerros endos ocasiones. En la última fundaron Tecalco, hoy en ruinas. Entre 1527 y 1531 estepueblo fue atacado por una epidemia de origen español y sus habitantes migraronfundando Tecalco-Tepilepi, en la falda del Cerro Armadillo. Se cree que este se llamóOxitlán “el viejo”. En 1568 una inundación obligó a los pobladores de Santa Rosa Piedel Cerro, El Nanche, San Lucas y Paso Limón, a migrar nuevamente hasta el sitiodonde fundaron el actual Ojitlán.La Ocupación mexica Entre 1455 y 1456 el ejercito del Señor mexica Moctezuma partió desde elaltiplano central de México con el propósito de establecer sus dominios en estaregión. A su paso conquistó la Mixteca y desde allí pasó a la Chinantla, donde ocupóla mayor parte del territorio. Como primera medida para establecer su dominio, fundouna guarnición en Tuxtepec. Debido a su ubicación, en las riberas del RioPapaloapan, Tuxtepec era entrada y salida forzosa de la Chinantla. Desde allí susguerreros controlaban a los pueblos indígenas y sus funcionarios gobernaban ycobraban tributo a mazatecos, chinantecos, cuicatecos y popolucas. La conquista no fue fácil para los mexicas, ya que los pueblos chinantecos serebelaron en varias ocasiones contra su dominio. La última vez fue en 1467, cuandoasaltaron la guarnición en Tuxtepec, incendiando las casas y matando a muchossoldados aztecas. Sin embargo, siempre lograron someterlos y conseguir obediencia.Los mexicas hacían leva de soldados entre los pueblos y, de esa manera, formabannuevos ejércitos. Con ellos mantenían sometidos a los rebeldes que aún quedaban ycontinuaban su expansión hacia otros grupos indígenas vecinos. Documentos escritos a comienzo de la época colonial registraron los relatos de loschinantecos acerca de la ocupación mexica. Ellos decían que a pesar de aceptar losmandatos de los jueces, de los soldados y de los cobradores de tributos que enviaba
  13. 13. Moctezuma, los pueblos habían conservado libertad para continuar practicando suscostumbres. Seguían siendo gobernados por sus propios Señores en los asuntosinternos y podían rendir culto a sus dioses sin obstáculos. Sus quejas más graves se referían a lo excesivo tributos que les exigían. Un libro,llamado Códice Mendocino, en el que los mexicas enlistaban los impuestos quecobraban a cada pueblo, señala que los chinantecos tributaban: collares de oro,armadura con incrustaciones de oro, pluma de quetzal, telas de algodón, pelotas dehule, vainilla, grandes cantidades de cacao, maíz, frijol, chile y otros productosagrícolas. Para llevar una cuenta exacta de lo que debían de exigir, los cobradoresescribían los nombres de cada pueblo sometido en el libro y al lado los productos quetributaban. La forma de escritura que usaban los mexicas eran dibujos, llamadosglifos. Las figuras que reproducimos muestran los nombres (glifos) de algunos de lospueblos chinantecos tributarios.
  14. 14. LA HISTORIA COLONIAL La época colonial es el periodo que abarca desde la llegada de los invasoresespañoles a la región en 1520, hasta que se declara la independencia de México en1821. En esta parte vamos a conocer los sucesos que ocurrieron en la vida de loschinantecos a raíz de la invasión y los cambios que los españoles realizaron durantesu largo gobierno de tres siglos. Los conquistadores que venían del otro lado del mar,se convirtieron en Señores de todos los indígenas y les impusieron otras formas detrabajo, de gobierno y otra religión diferente de la que conocían.Los españoles llegan a la Chinantla Cuando los españoles arribaron por primera vez a las costas de Veracruz,Moctezuma II envió como su mensajero al gobernador mexica de Tuxtepec para quese entrevistara con Hernán Cortes, quien era jefe de los españoles, y le entregaravaliosos regalos. En 1519 Cortes entró en Tenotchtitlan, la capital azteca. Como los españolesmostraban gran interés por el oro, Moctezuma II les comunico que el metal proveníade la provincia de Tuxtepec, pero que las mejores minas estaban bajo el control delpueblo Chinanteco que no le obedecían. Pocos meses después, a comienzos del 1520, Cortes envió la primera expediciónespañola a la Chinantla. Los soldados, comandados por Pizarro, fueron auxiliados porlos soldados mexicas de Tuxtepec; quienes les ayudaron a recoger oro de los ríoscercanos. Pero cuando quisieron adentrarse en el territorio montañoso, encontraronque los chinantecos solo les permitían la entrada a los españoles. Los Señores de laChinantla, debido tal vez al odio que sentían por los mexicas decidieron apoyar a losespañoles y le entregaron gran cantidad de polvo de oro.
  15. 15. Al mismo tiempo, cuatro de los expedicionarios, entusiasmado por las riquezasagrícolas que veían en la región decidieron establecerse en ella. Sólo Pizarro regresóante Cortés, acompañado del oro y de dos Ancianos Principales que llevaban elmandato de quejarse de los mexicas y de solicitar protección para sus pueblos.Mientras tanto los chinantecos, capitaneados por los españoles residentes, atacabancon éxito la guarnición de Tuxtepec. Diversas circunstancia (especialmente el disgusto que sentían hacia los aztecas)hicieron que los chinantecos, que eran famosos por su habilidad en la guerra, sealiaran con Cortés auxiliándolo en diversas empresas que el capitán español llevo acabo en esos años. Sin embargo esta aparente amistad de poco sirvió a losindígenas, ya que poco después fueron sometidos cruelmente. La Chinantla baja, por ejemplo, fue sometida por Gonzalo de Sandoval primero yluego por Juan Vazquez de León. Los españoles cometían toda clase de abusos conlos indígenas. Es así que algunos libros escritos por los españoles describen a loschinantecos como una nación poderosa en 1520, en tanto que en 1570 dicen que erabandas de salvajes. Si bien los chinantecos nunca fueron “salvajes”, estoscomentarios demuestran cuanto habían sufrido su cultura a causa de la llegada de losespañoles.El domino español se establece en la Chinantla La fama que tenían hacia 1520 las riquezas de la Chinantla, llevaron a Cortés apedirla como encomienda suya, parece que con el propósito de transferirla después asu hija. El conquistador recibió tributo de ella hasta que los reyes de España latomaron para la Corona en 1560. Las encomiendas eran unos derechos que los reyes de España daban a otrosespañoles para que cobraran tributos a los indígenas de las regiones conquistadas.Ese tributo consistía en la entrega de cantidades de oro, mantas de algodón, maíz yotros productos agrícolas; así como trabajo en las tierras que habían sido declaradaspropiedad de los españoles. En la región alta, parte importante del tributo era la granacochinilla: un valioso colorante púrpura que se usa para teñir la tela y que se extraede un insecto que vive en cactus.
  16. 16. Para obtener la Chinantla baja en encomienda Cortés hizo que fuera incorporadaa una jurisdicción político-administrativa que se llamó Partido de Teutila. A ellaquedaron sujetos numerosos pueblos; entre ellos Ojitlán, Valle Nacional, Usila.También Yolox y sus pueblos dependientes, ya que los españoles no respetaban lasdivisiones políticas que existían previamente en la Chinantla e imponían otras (comolos diversos Corregimientos y las Alcaldías Mayores), que les convenían a ellos paracontrolar mejor a los vencidos. A partir del siglo dieciséis las mayorías de los pueblos chinantecos pertenecieronal Partido de Teutila, formando parte de los diferentes Corregimientos y AlcaldíasMayores. A fines del siglo dieciocho Teutila fue convertida en Subdelegación de laIntendencia de Oaxaca. Importantes pueblos de la parte alta pasaron a depender delpartido de Tecuicuilco incluyendo a Yolox llamado entonces Yoloxinecuila. Dichopartido, después de 1787, paso a ser una subdelegación de la intendencia deOaxaca. El otro partido con población Chinanteca fue Atlatlauca, cuya cabeceraestaba originalmente poblada por cuicatecos, pero que tenía pueblos chinantecostales como Quiotepec y Malinaltepec. Hacia 1,600 los chinantecos de Malinaltepecfueron desplazados de sus territorios y colocados bajo la jurisdicción de Tecuicuilco.Desde esta época hubo un gran intercambio de población entre Yolox y Atlatlauca,hasta el punto que la cabecera quedó poblada por chinantecos. Parte de la Chinantla alta fue encomienda de Martin de la Mezquita hasta 1527.Entonces se la entregaron a Juan Rodriguez de Salas. Esta familia la heredosucesivamente hasta cerca de 1647. Una pequeña parte de la región (Maninaltepec ytal vez Amotepec) integró la encomienda de Atlatlauca desde 1521. En el partido de Villa Alta, que incluía en aquella época pueblos tales como:Lalana, Petlapa, Teotalzinco, Tlapanala y Toavela, las encomiendas pertenecíanmitad a la Corona y mitad a particulares españoles en 1531. Hacia 1574 varios de lospueblos fueron reubicados en los valles, y pasaron a integrar numerosasencomiendas y a depender de diferentes Corregimientos a lo largo de los siglosposteriores.
  17. 17. Disminución de la población durante la Colonia La población chinanteca disminuyó entre el 80% y 90% entre 1520 y 1580. Laregión baja sufrió más que la alta, debido al impacto que tuvieron las enfermedadesdesconocidas traídas por los españoles, para las cuales no tenían defensas. Almotivo anterior se sumaron los malos tratos, los reacomodados obligados haciatierras más frías y el exceso de trabajo en la explotación del oro. Diversos estudios señalan que Usila, por ejemplo, tenía cerca de 80,000 personasen 1520, mientras que en 1580 tenía unas 2,000. Chinantla (Valle Nacional) teníaunos 4,500 habitantes en 1579, pero después de la epidemia de 1609 solo quedaronalrededor de 400. Hacia 1550 unas 9,000 personas (2,000 tributarios) entrechinantecos y zapotecos vivían en la jurisdicción de Tecuicuilco; pero para 1565 elnúmero ya había bajado a menos de 6,000 (1,315 tributarios). La tercera parte deesta población murió durante una epidemia en 1577. Los chinantecos de Atlatlaucaque sobrevivieron a la epidemia (unos 1,800 o sea 400 tributarios) fueronreacomodados en Yolox en 1600. Para mediados del siglo XVII solo quedaban unos2,250 habitantes (500 tributarios) en el Partido. La población continúo disminuyendo hasta el siglo dieciocho, principalmente a raízde varias epidemias que obligaron a los pueblos a cambiarse con frecuencia deasentamiento. Entre las más devastadoras se encuentra la epidemia de viruela de1609, debido a la cual Chinantla fue congregada en Palantla. En 1766 la capital fuereemplazada por Valle Real, llamado después Valle Nacional.Las Congregaciones Las congregaciones civiles eran parte del programa de reacomodo de diferentespueblos en uno solo, que realizo la Corona española para evangelizar y urbanizar alos grupos indígenas. En el caso de la Chinantla, hubo numerosas congregaciones endiferentes momentos, como la de los pueblos de Villa Alta en 1574, que termino en1591. Entre los motivos principales que orientaban a los españoles a las congregacionesestaba la fuerte disminución de la población, que dejaba los pueblos prácticamentedeshabitados. Tampoco les gustaba el asentamiento disperso y el difícil acceso a lasrancherías, ya que dificultaba el control político y la evangelización, así como laadministración y el cobro de tributo. Las congregaciones se hacían en zonas planas,
  18. 18. preferentemente valles, para facilitar el acceso, el control y el cultivo de productoscomerciales. Muchos de los pueblos afectados por el programa de congregaciones se negabana reacomodarse, ya que los españoles pretendían reunirlos con indígenas de otrosidiomas (como zapotecos) o con paisanos con los que estaban enemistados. Enocasiones, como eran obligados a congregarse a pesar de su voluntad, los de cadapueblo o cada idioma se ubicaban en un barrio o sección. En muchos otros casos lograron evadir las ordenanzas coloniales. Por ello, laCorona hizo un nuevo programa, llamado de recongregaciones, entre 1599 y 1603;para reunir a los pueblos que aún estaban dispersos. Un ejemplo muy conocido de esta época es el proceso de recongregación de laChinantla occidental. En 1599 los españoles pretendían reubicar en el sitio de SanPablo Macuiltianguis (zapoteco), a Yolox, sus cuatro sujetos y dos rancherías deManinaltepec (chinantecos), y a dos pueblos de Atlatlauca (cuicatecos). Los de SanPedro Yolox y sus estancias (San Juan, San Francisco, San Miguel) se negaron acumplir la ordenanza y lograron, en 1603, ser recongregados por separados de losotros grupos, en un nuevo poblado llamado Yoloxinequilla, creado en el sitio de laestancia Chinantepeque. En 1659, San Pedro Yolox fue nombrado como pueblocabecera del grupo ubicado en la actual Sierra de Juárez.La evangelización de la Chinantla La evangelización fue el proceso por que la iglesia católica intento convertir a losindígenas en católicos. Es decir que abandonaran, por voluntad propia o por la fuerza,las prácticas de su religión tradicional y que aceptaran la religión de los españoles. En la Chinantla la evangelización estuvo a cargo de los frailes dominicos.Comenzó hacia 1548, veintiocho años después que la conquista económica y política,cuando los pueblos indígenas podían ofrecer menos resistencia armada a la entradade los españoles.
  19. 19. El primer fraile que se dedicó a cristianizar a los chinantecos fue Gonzalo deLucero, quien fundo el convento de Villa Alta. Desde allí comenzó a establecerpequeña misiones en diferentes pueblos serranos y enviando a ellas a otros frailes.Estos, a su vez, recorrían las localidades más alejadas llevando altares portátiles paradar la misa. En 1560, además del monasterio de Villa Alta, había otro en Teutila, queera la cabecera parroquial de la Chinantla, y numerosas doctrinas en la sierra. Hacia 1564 Fray Pedro de Guerrero hizo construir numerosas iglesias y recorriópor completo la región, aun allí donde era amenazado de muerte por sus pobladores,que no deseaban aceptar la nueva religión. Finalmente logro que lo aceptaran y quele entregaran las figuras de piedras y cerámicas que representaban sus dioses (losespañoles las llamaban “ídolos”). Estas estaban guardadas en las cuevas -adoratorios - y en el interior de las pirámides. Una vez que reunió varias las hizodestruir. En 1581 llego Fray Francisco de Saravia, considerando como el principalevangelizador de esta región, en la que vivió por espacio de cincuenta años. A pesardel rechazo de los chinantecos por la nueva religión, Saravia los bautizaba, losadoctrinaba y perseguía a los Ancianos principales, a los curanderos y a los brujos.Es decir a los que tenían los conocimientos y dirigían los rituales de la antiguareligión. Saravia aprendió a hablar la lengua chinanteca para predicar, y también logroescribir en el idioma un libro de catecismo y otro de sermones. Pudo así enseñar avarios indígenas que lo ayudaban en la iglesia a escribirlo y leerlo, razón por la cualen su ausencia estos leían los libros al pueblo. Este conocimiento fue trasmitido degeneración en generación y forma parte de las fórmulas que recitan los Ancianos ylos “rezanderos” en algunos pueblos. Los chinantecos, fueron uno de los grupos de Oaxaca más intensamenteevangelizados, motivo por el cual la religión católica es dominante en la región; aunhoy que esta tan difundida la religión protestante. Sin embargo, no se perdió porcompleto la religión antigua, ya que los curanderos siguen realizando diferentesceremonias (limpias, levantamiento del espíritu en los manantiales y otras más).Igualmente, los paisanos continúan respetando a los Cuidadores de la Raya, a losSeñores de los Animales y a los Hombres del Cerro, tal como lo hacían susantepasados.
  20. 20. LA HISTORIA CONTEMPORANEA Esta época comienza con los sucesos de la independencia de México de España.Aquí se dan a conocer los distintos acontecimientos que sucedieron en la Chinantla, apartir de ese momento hasta el presente.La Chinantla desde la Independencia Los combates y sucesos relacionados con la Independencia Nacional no fueronmuy intensos en la región chinanteca, puesto que la zona serrana estaba muyincomunicada y los pueblos de la parte baja no tenían poblaciones demasiadonumerosas. Uno de los pocos enfrentamientos ocurrió el 30 de julio de 1816, cuandolas tropas insurgentes del General Manuel Mier y Terán, desalojaron a los soldadosrealistas que estaban en Ojitlán. Pero la mayor parte de los conflictos en la zona seorientaron hacia la estratégica localidad de Tuxtepec, cuya población en esa época yaera mayoritariamente mestiza. Nuevamente le tocó sufrir a Ojitlán durante la intervención francesa de 1866,puesto que un batallón de austriacos incendio varias casas y destruyo parte de lavilla. Se sabe que en esta ocasión los pueblos serranos participaron activamente enla lucha control los invasores. Entre ellos se destacó Quiotepec, cuyos habitantescombatieron bajo el mando de Agustín Castillo. En 1876 un grupo de personas se reunieron en Ojitlán y se pronunciaron en contradel gobierno federal de Lerdo de Tejada. La proclama de los rebeldes se llamó PlanRevolucionario de Tuxtepec, uno de cuyos objetivos era combatir el reeleccionismopresidencial. A pesar de que las tropas del gobierno ocuparon Ojitlán, no se sabe quelos pobladores de la parte baja hayan participado en el movimiento. En cambio loschinantecos serranos, quienes juntos con los zapotecos integraron el batallón deIxtlán, apoyaron activamente el Plan. Años después, en 1884, los problemas políticos volvieron a conmocionar a Ojitlán.El presidente Municipal de la villa, Lino Ferrer Pantoja, había sido reelecto variasveces apoyado por su hermano, que era el Jefe Político del Distrito. Cansados de las
  21. 21. reelecciones deshonestas los pobladores se rebelaron contra él y sus seguidores,ejecutándolos a pesar de que se había refugiado en el templo. De esta manera loshabitantes de Ojitlán demostraron su voluntad de que se respetara el sufragiopopular. A partir de 1868 Yolox, Quiotepec, Comaltepec, Temextitlan, Nieves,Maninaltepec, Textitlan, La Soledad y Totomoxtla pasaron a formar parte del Distritode Ixtlán. Hacia fines del siglo pasado (1883) en la región alta los pueblos teníanpocos habitantes. En Yolox residían solo 516 personas, en Comaltepec 536, enNieves 124, en Totomoxtla 150, en Quiotepec 791, en Maninaltepec 258, enTemextitlan 225, en Tectitlán 212, en Llagas 188. Es decir que la población de laparte la parte alta apenas superaba las 3,000 personas. Como el clima es frio y latierra no muy buena, era frecuente que las familias tuvieran sus milpas en lasregiones bajas más fértiles. Así los de Comaltepec sembraban en la ranchería deSoyolapan, los de Totomoxtla en Cuasimulco y los de Yolox en las tierras que habíanpertenecido a Tamazulapan, cuyos antiguos habitantes se unieron a los de Yolox. También para 1883 los pueblos chinantecos que formaban parte del Distrito deCuicatlán habían perdido mucha población: Tepetotutla tenía 239 habitantes,Sochiapan 518 y Tlatepusco 496. En la región de Choapan que formaba parte de laparroquia de Teotalcingo, se encontraban Choapan con 665 personas, Lalana con843, Petlapa con 561 y Jocotepec con 568. En las últimas décadas del siglo pasado la región de la Chinantla baja conoció unaépoca de gran prosperidad económica, aunque esa prosperidad no alcanzo a loschinantecos. Desde 1870, debido a la construcción del ferrocarril que unía MéxicoD.F. con Veracruz, muchos cubanos, españoles y alemanes se interesaron en estarica región tropical. Por este motivo crearon grandes plantaciones de tabaco, café ycacao, en las tierras que tomaron a los chinantecos. La vida de los trabajadores en estas grandes haciendas de la época porfiriana eraterriblemente dura. Especialmente la zona de Valle Nacional fue convertida en uncentro de trabajo esclavista, en el cual los trabajadores eran vendidos y compradoscomo si fueran mercancías. Los peones eran reclutados por “enganchadores” que losengañaban prestándoles dinero o productos a cuenta, y después no podían saldar lasdeudas que contraían con las tiendas de raya de las haciendas. Mucho de estostrabajadores eran prisioneros políticos, enviados a Valle Nacional por ser contrarios alrégimen de Porfirio Díaz.
  22. 22. Cuando estallo la Revolución de 1910 mucha gente estaba cansada de tantasinjusticia. Por ello un grupo de vecinos de Ojitlán guiados por Sebastián Ortíz serebelaron y depusieron a las autoridades municipales. Después de Controlar estepueblo marcharon sobre Tuxtepec, del cual se apoderaron rápidamente. Pero fueronatacados por tropas federales que los obligaron a regresar a Ojitlán. Hasta allí fueronperseguidos y atacados los rebeldes, debiendo refugiarse en Ixcatlán y Soyaltepec.También algunos de los pueblos de la parte alta participaron activamente en lasluchas revolucionarias, entre los que se destacó Quiotepec. Después de la Revolución hubo grandes cambios económicos en la Chinantlabaja, especialmente en Valle Nacional y las regiones cercanas. Esto se debió a laentrada de grandes compañías norteamericanas, la United Fruit y la Standar Fruit,que se dedicaron al cultivo del plátano para exportación. Para ello obtuvieron muchosmiles de hectáreas de los mejores terrenos ribereños (tierra de “jugo” para lassiembras de tonamil). Por este motivo los chinantecos fueron desplazados hacia laserranía. A partir de 1930 una plaga afectó tanto a las plantaciones de plátano que lascompañías se fueron retirando. Para 1940 las plantaciones habían perdido suimportancia, lo que fue agravado por la gran inundación de 1944. Debido a estainundación es que en 1947 se creó la comisión de Papaloapan, destinada a larealización de obras de infraestructura (puentes, presas, caminos, etc.). Es estaComisión la que construyo la Presa Miguel Alemán en 1954 y la Presa Miguel de laMadrid (Cerro de Oro) inaugurada en 1989. Durante la década que va de 1930 a 1940, el General Lázaro Cárdenas dio ungran impulso a la Reforma Agraria. En ese momento fueron devueltas a loschinantecos gran parte de las tierras que les habían quitado las plantaciones y loshacendados. Volvieron entonces a sus propietarios originales las tierras que lespertenecen desde hace miles de años, y en las cuales han transcurrido su historia.
  23. 23. BIBLIOGRAFIA Esta bibliografía reúne gran parte de los materiales escrito sobre diferentesmomentos históricos en la Chinantla. Para redactar el texto hemos utilizado mucha dela información contenida en la bibliografía; pero no toda, porque el resultado hubierasido demasiado extenso. Preferimos no colocar en el texto mismo los títulos y autoresde cada obra consultada, para no confundir la lectura, en especial la de los escolares.Sin embargo creemos oportuno presentar esta lista bibliográfica, para que el lectorinteresado en investigar la historia por su cuenta sepa en cuales libros buscarinformación más completa.BARREDA, Nicolás de la1961 Doctrina Cristiana en Lengua Chinanteca. Papeles de la Chinantla #6, INAH-MNAH, México.BARTOLOME, Miguel y Alicia BARABAS1990 La presa de Cerro de Oro y el Ingeniero el Gran Dios. Relocalización y Etnocidio Chinanteco, Col. Presencias, INI, México.BASAURI, Carlos1940 “Los Chinantecos”, La Población Indígena de México, T.2, SEP, México.BELMAR, Francisco1901 Breve reseña histórica y geográfica del Estado de Oaxaca, Imprenta del Comercio, Oaxaca, México.BEVAN, Bernard1987 Los Chinantecos y su hábitat, Col. Antropología Social, INI, México.
  24. 24. BURGOA, Fray Francisco de1934 Palestra Historial de Virtudes y Exemplares Apostólicas, Pub. del Archivo General de la Nación, México.1934 Geografía descripción…de las Indias Occidentales, Pub. del Archivo General de la Nación, México.CLINE, Howard1955 “Civil congregation of the Western Chinantec, New Spain, 1599-1603”, The Americas, vol. XII, #2, Washington, U.S.A.1956 “The Chinantla of Northeastern Oaxaca, México”, Boletín del Centro de Investigaciones Antropológicas de México, II, México.1961 “Mapas and Lienzos of the colonial Chinantec Indians, Oaxaca, México”, Homenaje a W. Cameron Towsend México.DELGADO, Agustín1956 “La Arqueología de la Chinantla”, Tlatoani #10, 2 época, ENAH, México.DIAZ DEL CASTILLO, Bernal1970 Historia de la Conquista de la Nueva España, ed. Porrúa, México (8 edición).EGLAND, Steven1978 “La Inteligibilidad Interdialectal en México”, ILV-SEP, México.ESPINOSA, Mariano1961 “Apuntes Históricos de las Tribus Chinantecas, Mazatecas y Popolucas, Papeles de la Chinantla III, MNAH-INAH, México.
  25. 25. ESTEVA, Cayetano1913 Geografía Histórica de Oaxaca, Tipográfica Guzmán, México.GARCIA HERNANDEZ, Tomas1989 Tuxtepec ante la Historia, CNCA-DGCPC-Club Rotatorio de Tuxtepec, México.GARCIA ICAZBALCETA, Joaquín1904 Relación de los Obispados de Tlaxcala…Oaxaca… en el siglo XVI, Documentos Históricos de México, T. II, México.GERHARD, Peter1972 A Guide to the Historical Geography of New Spain, American Studies #14, Cambridge, USA.HOPKINS, Nicholas1984 “Otomanguean Linguistic Prehistory”, Essays in Otomanguean Culture History, Vanderbilt University Press, Pub. in Anthropology No. 31, Tenesse, USA.MEDINILLA, Manuel de1883 “Jefatura de Policía del Distrito de Tuxtepec”, en Cuadros Sinópticos de los Pueblos Haciendas y Rancherías del Estado Libre de Oaxaca. Manuel Martínez Gracida Compilador, Imprenta del Estado, Oaxaca, México.MIRANDA, José1968 “Evolución cuantitativa y desplazamiento de la población indígena de Oaxaca en la época colonial”, Estudio de Historia Novohispana, Vol. II, UNAM, México.PASO Y TRONCOSO, Francisco del (Ed.)1925 Códice Mendocino (edición fascímil, original de 1579), Museo Nacional e Antropología e Historia, México.
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  27. 27. Este libro se terminó de imprimir en noviembre de 1999, en Carteles editores-P.G.O., Oficinas ubicadas en Colón 605-4 Centro, C.P. 68000 Tel. 516-70-29, Oaxaca, Oax. Tiraje efectivo 1,000 ejemplaresEste libro se terminó de Reeditar en Noviembre de 2011, Con Autorización de los Autores, Por: Jose Luis Dionicio Montero Email: jdionicio@hotmail.es

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