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3.   Ser-se cientista significa também ser-se objectivo. Os cientistas acreditam que a melhor forma de se ser             ...
Etapas da Investigação                                                                       Científica                   ...
Etapas da                                                                                   Pesquisa                      ...
Aqueles que têm dinheiro, que lhes      Por exemplo, uma teoria sobre o                                   garanta uma vida...
Quando os psicólogos levam a cabo um estudo         do ensino secundário, com classificação média    científico pretendem,...
Nestes casos, devemos reconhecer que não é        essa probabilidade alcance os 100%. Para    possível constituir uma amos...
Avaliação das            Os trabalhos publicados                                                                          ...
Bibliografia    EYSENCK, Michael W. E KEANE, Mar T. (2005) Cognitive    Psychology, 5ª Ed., Psycology Press, Nova York    ...
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Método - Psicologia

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  1. 1. Psicologia: O Método Jorge Barbosa Investigação Científica Num estudo científico, quatro atitudes são indispensáveis: curiosidade,Agosto, 2009 cepticismo, objectividade e pensamento crítico. 1. Antes de tudo o mais, o cientista tem de ser curioso. Porque é que Na prática, a investigação 3 algumas pessoas são felizes e outras não? Quais são os científica começa com um problema que suscita uma ingredientes de uma vida feliz? O cientista repara nas coisas do ideia-chave: uma teoria. mundo e quer saber que coisas são essas e porque é que são como são. Fazer ciência é, antes de mais, fazer perguntas, por vezes, perguntas enormes como “Qual é a origem do Universo?” ou “Como é que o amor entre duas pessoas pode durar cinquenta O segundo passo na 5 anos?” pesquisa científica é a formulação de hipóteses. 2. Os cientistas são também cépticos. As pessoas cépticas são Uma hipótese é uma ideia, aquelas que questionam as coisas que outras pessoas dão como derivada logicamente de uma teoria: é uma predição certas. O cepticismo científico é um cepticismo metódico, isto é, susceptível de ser testada. orienta as perguntas e previne-o contra conclusões precipitadas.
  2. 2. 3. Ser-se cientista significa também ser-se objectivo. Os cientistas acreditam que a melhor forma de se ser objectivo é a de orientarem os seus estudos pelas regras da própria investigação científica. Recorrem, portanto, a métodos empíricos. Método empírico significa que o conhecimento dos cientistas tem origem na observação dos acontecimentos e das acções humanas e no raciocínio lógico-matemático. Ser-se objectivo significa, então, tentar ver as coisas tal como elas são, e não como gostaríamos que fossem, e usar métodos de decisão que nos mantenham em contacto com o mundo real, seja através da observação e verificação dos fenómenos, seja através da sujeição das suas hipóteses explicativas à lógica matemática. 4. Finalmente, ser-se cientista exige pensamento crítico. Pensar criticamente significa pensar reflexivamente, pensar produtivamente e avaliar as evidências. Os pensadores críticos encontram questões e necessidade de verificação naquilo que os não críticos consideram factos. Estas quatro atitudes são atitudes ideais. Os cientistas nem sempre as possuem todas em todos os momentos. Mas quanto mais próximos se encontrarem delas, mais serão capazes de usar as ferramentas básicas da teoria científica e da observação objectiva. Por outras palavras, mais facilmente reduzirão a tentação de basear as suas teorias em crenças, opiniões ou emoções pessoais. Cooperação A ciência resulta de um esforço colaborativo. Mesmo quando diferentes grupos de cientistas parecem competir entre si para serem os primeiros a responder a uma questão particular, fazem parte de um esforço colectivo para aumentar o corpo de conhecimentos numa determinada área. Mais do que isso, nenhuma investigação científica tem qualquer impacto, se não for construída alguma forma de acordo, ou sentida a necessidade de debate, na comunidade científica, através de processos de revisão e verificação dos resultados obtidos ou da racionalidade da teoria apresentada.2 Jorge Barbosa, Agosto 2009
  3. 3. Etapas da Investigação Científica As cinco fases organizar e a ligar as observações à investigação. O significado da clássicas maior parte dos estudos científicos Nas revistas científicas, a maior em Psicologia seria difícil de ser parte dos cientistas apresenta os Investigação resultados das suas investigações, apreendido, se não houvesse teorias que fornecessem uma Científica como se decorressem de cincos estrutura que os sumariasse e os passos metódicos: compreendesse, colocando-os em Teoria: uma ideia geral ou um 1. Observação; contexto com outras conjunto de ideias relacionadas investigações. Para além disso, as entre si que tentam explicar certas 2. Formulação de hipóteses; observações. boas teorias são aquelas que 3. Experimentação e geram questões interessantes e Variável: algo que pode ser alterado ou alterar-se verificação das hipóteses; incentivam os investigadores a fazer novas observações, para Definição Operacional: descrição 4. Conclusões; objectiva de como uma variável a responder às questões que elas investigar vai ser medida e 5. Avaliação das conclusões. levantam. A investigação pode, observada. ou não, apoiar a teoria em Hipótese: ideia derivada de uma Na prática, a investigação questão: as teorias devem ser teoria para explicar um ou mais científica começa com um fenómenos. Corresponde à predição revistas, em função dos resultados que vai ser testada. problema que suscita uma ideia- obtidos. Os cientistas, portanto, chave: uma teoria. Teoria é uma não encaram as teorias como ideia geral ou um conjunto de sendo completamente e ideias relacionadas que permanentemente correctas. Uma pretendem explicar certos teoria é avaliada pela sua fenómenos. As teorias tentam capacidade em gerar ideias sobre explicar por que razão certas como funciona o nosso mundo e coisas acontecem e fazer pela capacidade em predizer predições para observações acontecimentos ehttp://web.mac.com/jbarbo00/ futuras. comportamentos futuros. Na psicologia, as teorias ajudam a3 Jorge Barbosa, Agosto 2009
  4. 4. Etapas da Pesquisa Científica A observação pode, ela Observação própria, conduzir o investigador a algumas conclusões. Por exemplo, O primeiro passo técnico na pesquisa científica é a observação de Crowley, em 2001, observou alguns fenómenos que possam ajudar a formular ou a aperfeiçoar uma que os pais que visitavam um museu da ciência com teoria. Aos fenómenos estudados pelos cientistas, dá-se habitualmente o os seus filhos, davam três nome de variáveis. Variável é algo que se altera ou pode ser alterado. vezes mais explicações científicas aos rapazes do Por exemplo, há autores para quem a variável em estudo é a felicidade. que à raparigas. Esta Observam que há pessoas que parecem mais felizes do que outras, e diferença era igual, quer a procuram saber que outras variáveis podem influenciar estas diferenças. criança fosse acompanhada pelo pai, pela mãe, ou pelos Um aspecto importante na condução de uma investigação científica é dois. encontrar uma forma de medir as variáveis. Chama-se definição Os resultados desta operacional a uma descrição objectiva sobre como essas variáveis vão observação naturalista são compatíveis com uma teoria ser observadas e medidas. Na verdade, as definições operacionais, na experimentada por maior parte dos casos, são uma ajuda preciosa no processo de investigadores catalães, cujo delimitação rigorosa do problema em estudo. nome agora não recordo, a respeito da atenção dada Por exemplo, no seu estudo sobre a felicidade, Diener, em 1985, utilizou pelos professores a alunos rapazes e raparigas em sala um questionário em que as pessoas se situavam, em diferentes aspectos de aula. Nessa da sua vida, numa escala de felicidade: “As minhas condições de vida experimentação, as autoras verificaram que os rapazes são excelentes”, “(...) muito boas”, etc. Os resultados no questionário recebiam mais atenção dos foram utilizados como medidas de felicidade. Deste modo, encontrou professores (homens ou factores (variáveis) fortemente relacionadas com a felicidade: mulheres), do que as raparigas. casamento, fé religiosa, objectivos na vida, saúde. Curiosamente, o dinheiro só parece ser importante para quem não tem o suficiente.4 Jorge Barbosa, Agosto 2009
  5. 5. Aqueles que têm dinheiro, que lhes Por exemplo, uma teoria sobre o garanta uma vida confortável, bem-estar é a teoria de auto- não sentem que mais dinheiro lhes determinação de Deci e Ryan traga felicidade. (2000). Segundo esta teoria, as pessoas sentir-se-ão mais Já Harker e Keltner, em 2001, realizadas se as suas vidas utilizaram o sorriso “Duchenne” satisfizerem três necessidades para medir a felicidade, isto é, a fundamentais: relacionamento medida do sorriso genuíno, aquele (relacionamento satisfatório com que é acompanhado de os outros), autonomia pequenas rugas no canto exterior (independência) e competência dos olhos (se quiser saber, a partir (aquisição de novas de uma fotografia, se uma pessoa capacidades). Uma hipótese que está a sorrir genuinamente, basta- deriva logicamente desta teoria é lhe tapar a boca e verificar se lhe que as pessoas, para quem o parece que a pessoa continua a dinheiro, a posse de bens sorrir). Haker e Keltner, a partir do materiais, o prestígio e a seu estudo sobre fotografias de aparência física (recompensas estudantes, concluíram que a extrínsecas) são necessidades mais felicidade (medida através do satisfeitas do que as necessidades sorriso Duchenne), durante o de relacionamento, autonomia e tempo em que os jovens competência, sentir-se-ão menos frequentavam a Universidade, era realizadas, menos felizes e menos um bom critério para predizer uma ajustadas. Foi o que Kasser e outros vida de sucesso futuro, 30 anos demonstraram em 2004. depois (casamentos bem sucedidos, condições de vida satisfatórias, etc.). Experimentação Formulação de Empírica Hipóteses O passo seguinte consiste em http://jbarbo.com.pt/moodle3 O segundo passo na pesquisa testar as hipóteses através de uma científica é a formulação de pesquisa empírica, isto é, através http://web.mac.com/jbarbo00/ hipóteses. Uma hipótese é uma da recolha e análise de dados. As ideia, derivada logicamente de duas mais importantes decisões a uma teoria: é uma predição tomar no que diz respeito à susceptível de ser testada. recolha de dados são Podemos pensar na hipótese 1. A escolha dos sujeitos como uma aposta bem fundamentada, a partir de uma 2. A escolha da técnica de teoria existente e da aplicação da pesquisa empírica lógica.5 Jorge Barbosa, Agosto 2009
  6. 6. Quando os psicólogos levam a cabo um estudo do ensino secundário, com classificação média científico pretendem, normalmente, que as suas nas várias disciplinas superior a 14, ou só os conclusões sejam aplicáveis a um número muito jovens que pretendem prosseguir estudos mais vasto de pessoas do que aquele que é superiores no domínio das matemáticas. O utilizado na testagem das hipóteses. Vejamos, importante é que a amostra estudada seja por exemplo, o caso de uma investigação que representativa da população a que o tenha demonstrado que o dinheiro não compra experimentador quer generalizar as conclusões. felicidade e que colocar o dinheiro acima de Tendo em vista representar a população de outros valores é bastante mau para o bem-estar forma o mais aproximada possível, o das pessoas. Uma questão relacionada seria: investigador deve utilizar uma amostra ao “Será que as pessoas pensam que o dinheiro acaso, isto é, uma amostra onde cada membro compra a felicidade?” Com efeito, não é da população ou cada grupo da população garantido que aquilo que o dinheiro pode tem a mesma probabilidade de ser escolhido. comprar corresponda necessariamente àquilo Por exemplo, no estudo sobre a vida boa, a que as pessoas pensam que o dinheiro pode amostra de jovens alunos do ensino secundário comprar. Podemos, então, testar esta questão deveria ter o cuidado de manter a proporção relacionada com a teoria anterior, isto é, da população alvo no que diz ao estatuto podemos tentar verificar se, em geral, as socioeconómico, origem étnica, localização pessoas acham preferível ser rico e infeliz a ser geográfica, crença religiosa, etc. Uma amostra pobre e feliz. Teremos de construir um projecto ao acaso dá mais garantias de os resultados de pesquisa em que procuraremos saber até poderem ser generalizados à população. que ponto estudantes do ensino secundário (por exemplo) classificam a vida como boa ou Em certas áreas da Psicologia, as teorias desejável, quando essa vida é descrita como pretendem ser aplicáveis a todos os seres feliz ou infeliz, com significado ou sem humanos: por outras palavras, a população é significado, rica ou pobre. Admitamos que constituída por todos os seres humanos. obtemos o resultado de que os jovens do ensino secundário questionados valorizaram mais a vida feliz e com significado e que deram menos importância ao dinheiro. População: Todo o grupo a quem O grupo total, a respeito de quem o o experimentador pretende experimentador pretende retirar conclusões é a generalizar as conclusões. população alvo(todos os jovens do ensino secundário). Neste caso particular, admitamos Amostra: Subconjunto da que só nos estamos a referir aos jovens alunos população escolhido pelo do ensino secundário portugueses. O investigador para levar a cabo o estudo. subconjunto da população escolhida pelo investigador para este estudo é uma amostra. A população alvo a quem o investigador Amostra ao acaso: Uma amostra que garante que cada membro pretende generalizar os resultados pode variar da população terá igual consoante o estudo realizado. Por exemplo, probabilidade de ser escolhido para o estudo. podia interessar-nos só o grupo de jovens alunos6 Jorge Barbosa, Agosto 2009
  7. 7. Nestes casos, devemos reconhecer que não é essa probabilidade alcance os 100%. Para possível constituir uma amostra que represente falsificar, portanto, uma teoria psicológica não todas as variantes da espécie humana. A basta que se encontrem algumas excepções: é testagem de hipóteses faz-se através de um preciso que se determine uma igual ou idêntica desenho experimental, onde se procura probabilidade de os resultados poderem ser verificar se a presença de uma ou mais diferentes dos enunciados pela teoria em variáveis (chamadas independentes) produz causa. Assim sendo, a expressão vulgar de que resultados (variáveis dependentes) diferentes “a excepção confirma a regra” não é uma daqueles que se obtêm quando elas não estão expressão que se aplique com rigor à presentes. Psicologia. As excepções são outras tantas razões para se procurar novas e mais completas Há uma teoria, por exemplo, que diz que a explicações para os fenómenos, dentro de uma capacidade humana de recuperação de mesma teoria ou procurando uma nova. informação na memória a curto prazo é limitada 7 unidades de informação mais ou Com efeito, em muitas áreas da Psicologia, em menos duas (isto é: entre 5 e 9 unidades de particular naquelas que estudam os processos informação). Assim é, de facto. Todas as mentais, as generalizações fundamentam-se na experiências realizadas sobre este assunto obtenção de resultados similares em grande confirmam esta teoria. número de estudos, mais do que nos resultados obtidos a partir de uma amostra ao acaso num A tarefa da investigação científica, nestes único estudo. casos, não é tanto a de encontrar grupos representativos da população que confirmem Conclusões as hipóteses, mas a de encontrar grupos que as ponham em causa, que as falsifiquem. Sendo Baseando-se na análise dos dados colhidos na as hipóteses destinadas a explicar o fase anterior, os cientistas elaboram as suas comportamento do ser humano, o facto de se conclusões. Note-se que a análise dos dados encontrar seres humanos a quem, muitas vezes implica o recurso a técnicas consistentemente, elas não se aplicam é a quantitativas sofisticadas e muito complexas melhor garantia de que devem ser revistas. que exigem bons conhecimentos de Enquanto tal não acontecer, a comunidade matemática. científica vai aceitando a teoria como válida, desde que tenha sido experimentalmente Quando as conclusões apontam para uma confirmada. revisão da teoria, é importante ter presente a necessidade de garantir a replicabilidade das Aqui, convém, no entanto, tomar algumas experiências realizadas. Replicabilidade precauções. Tirando algumas teorias, como a significa a medida em que uma investigação da capacidade de recuperação de pode ser repetida, para obtenção de informação na memória de curto prazo acima resultados similares ou diferentes. Uma referida, em Psicologia, as teorias nunca são investigação circunstancial, que tenha em verdadeiramente generalizáveis a todos os consideração apenas aspectos não seres humanos. Já é uma muito boa teoria é reprodutíveis, não é aplicável em contextos aquela que tenha uma alta probabilidade de diferentes daqueles em que foi realizada. se aplicar aos seres humanos, sem que, todavia,7 Jorge Barbosa, Agosto 2009
  8. 8. Avaliação das Os trabalhos publicados continuam ainda a ser vistos, lidos Conclusões e avaliados continuamente. A comunidade de investigadores A etapa final do método científico mantém uma conversa activa a é, de facto, uma etapa que respeito do estado actual dos seus nunca acaba. conhecimentos, e as conclusões dos estudos publicados estão sob Os investigadores submetem o seu permanente questionamento. trabalho a uma rigorosa revisão para que possa ser publicado. As fases 3, 4 e 5 do método científico fazem parte de um processo interactivo que pressupõe uma atitude cooperativa entre todos os investigadores.Jorge BarbosaVila Nova de Gaia, 2009
  9. 9. Bibliografia EYSENCK, Michael W. E KEANE, Mar T. (2005) Cognitive Psychology, 5ª Ed., Psycology Press, Nova York KING, Laura A. (2008) The Science of Psychology, McGraw-Hill, Nova York PINEL, John P.(2005) Biopsychology, 5ª Ed., Pearsons Education, Allyn & Bacon9 Jorge Barbosa, Agosto 2009

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