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Aplicacion de la teoria de la burocracia valor etico

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  1. 1. Psicología en las organizaciones > Historia de la Psicología de lasOrganizaciones > La burocraciaSe trata probablemente de la primera teoría sistemática sobre organizaciones.Sus orígenes pueden remontarse hasta finales de siglo XIX, aunque suformulación y aplicación específica al mundo organizacional se realiza en lasprimeras décadas del siglo XX y su impacto se dejara sentir a partir de laPrimera Guerra Mundial.Si prescindimos de las aportaciones de Farol y de la teoría clásica de laadministración, cuyo alcance es muy limitado, la teoría de la burocracia deWeber es el primer gran modelo teórico que ofrece una visión estructural de laorganización y aborda su estudio desde un nivel global.Teoría de la burocracia de Weber.Max Weber (1864-1920) puede ser considerado el iniciador del estudiosistemático sobre burocracia, cuyas notas más características son laracionalidad, con la consiguiente despersonalización.Para comprender sus ideas sobre este tema hay que situarse en el contexto desu teoría de la dominación. Distingue tres principios de legitimación del poderque, con sus tipos de organización correspondientes, permiten distinguir trestipos de dominación: 1. dominación carismática: el poder se legitima por las características del líder y es aceptado por los súbditos en función de su fe en él. En caso de surgir una organización administrativa, ésta sería inestable e indeterminada. 2. dominación tradicional: el poder se legitima en el pasado y en el estatus heredado. Suscita organizaciones administrativas de tipo patrimonial o bien de tipo feudal, en las cuales los “funcionarios” dependen del jefe y están fuertemente vinculados a él. 3. dominación legal: el poder se legitima por la ley en función de su racionalidad y es independiente del líder o jefe que la haga cumplir. El tipo de organización a que da lugar es burocrática.Para Weber la administración burocrática es fundamentalmente el ejercicio delcontrol basado en el conocimiento (competencia técnica), y esto es lo que lahace específicamente racional. Se trata de un sistema de control basado enreglas racionales, que tratan de regular la estructura y el `proceso total de laorganización en razón tan sólo del conocimiento técnico para lograr el máximode eficacia.La persona que desempeña la autoridad ocupa un cargo cuyas funciones,prerrogativas, derechos y obligaciones están delimitadas por normas legales y,sólo por razón de su cargo detenta ese poder.La persona que obedece a la autoridad lo hace sólo en cuanto miembro de esegrupo y únicamente obedece a los preceptos legales, no a las voluntadesindividuales de los jefes.
  2. 2. La organización de los cargos (delimitados por reglas que su esfera decompetencia) sigue el principio jerárquico: cada cargo se halla bajo el control ysupervisión de un superior, y cada funcionario es responsable ante su superior,de sus decisiones y acciones así como de las de sus subordinados.La conducta de los funcionarios está regida por un sistema coherente de reglastécnicas y normas generales y consiste en la aplicación de esas reglas a cadacaso y situación concreta. Por esta razón, se requiere una especialización ypreparación cualificada.Existe un sistema de promociones establecido en función de la antigüedad o lacapacidad y conocimientos técnicos.Al establecer todas estas notas, Weber trató de formular un tipo ideal deorganización burocrática. No se trata, por tanto de un modelo empírico delfuncionamiento burocrático, ni es resultado de un promedio de lascaracterísticas de todas las burocracias existentes. Se trata de un tipo puroobtenido por abstracción de los aspectos burocráticos más característicos detodas las organizaciones conocidas, y cuya nota esencial sería la racionalidad yeficiencia.Críticas a la teoría weberiana de la burocracia.Señalan las insuficiencias de un concepto que no tiene en cuenta los aspectosempíricos de las organizaciones concretas y olvida las dimensiones noracionales de la misma.Por otra parte, se ha señalado que una organización concreta que reúna todaslas características del tipo ideal de burocracia no tiene que hallarse situadanecesariamente en el máximo de eficiencia, sobre todo porque los factores quela determinan no pueden establecerse en abstracto.Una de las primeras críticas a la teoría weberiana fue desarrollada por Merton(1940). Este se ocupa del aprendizaje disfuncional de los burócratas en laorganización cuyo comportamiento se va haciendo más rígido, aferrado a lasnormas e identificando con su grupo frente a las presiones exteriores, lo cualdificulta el funcionamiento organizativo y reduce la consecución de los propiosfines de la organización.El proceso sería el siguiente: una burocracia exige unas respuestas previsiblesy una estricta devoción a las reglas. Esta devoción a las reglas hace que setransformen en absolutos sin que se consideren ya en función de unos finesdeterminados. Esto interfiere con una adaptación adecuada bajo condicionesespeciales no previstas por los que formularon las reglas generales. De estemodo, los elementos que pretendían conseguir eficiencia, producen, por logeneral, ineficiencia en casos especiales. Este hecho produce reaccionesnegativas en los usuarios del servicio, lo que a su vez provoca una reaccióndefensiva en el burócrata y en el grupo que genera y potencia una personalidadrígida y poco flexible.Pero el planteamiento de Merton presenta, a su vez, insuficiencias ya que
  3. 3. considera una influencia unidireccional de la organización sobre el individuo.Selznick (1949) señala que las presiones externas del medio en que laorganización se encuentra y de sus propios miembros influyen en sufuncionamiento. Por eso se desarrolla en las organizaciones una estructurainformal que refleja los esfuerzos de los individuos y subgrupos por controlarlas condiciones de su existencia. Esa estructura informal provocadatransformaciones en la propia organización. Por esta razón se incrementa elcontrol sobre los miembros con el fin de hacer su comportamiento máspredecible y ajustados a los fines de la organización. Esta necesidad de controlva acompañada de una delegación de la autoridad, lo cual provoca unaprogresiva diferenciación y departamentalización de la organización y con ellounas exigencias de especialización de los puestos de trabajo. Estadepartamentalización crea una serie de grupos y provoca una diferenciación deintereses entre ellos y, en muchas ocasiones, un conflicto. Los miembros seidentifican más con los intereses del propio grupo que con los de laorganización global, lo cual tiene efectos disfuncionales.Otro de los efectos disfuncionales de los conflictos entre diversosdepartamentos es la lucha por el control interno de la organización, lo cualaumenta la elaboración de las ideologías de los subgrupos así como lainternalización de los objetivos parciales del grupo en sus miembros.Otro autor que ha señalado las insuficiencias del tipo ideal de burocracia esGouldner (1948), que analiza el valor de las reglas burocráticas de carácterimpersonal y pone de manifiesto sus aspectos positivos y sus limitaciones. Espositiva la disminución de la visibilidad de la autoridad, posibilitando un climamás “democrático” que disminuye las tensiones y conflictos entre susmiembros. Pero las reglas generales ponen de manifiesto los aspectosinaceptables del comportamiento organizacional, estableciendo unos mínimosaceptables. Cuando los miembros de la organización comparten mínimamentelos fines de ésta, señalar un mínimo aceptable aumenta la disparidad entre losobjetivos de la organización y los logros alcanzados por sus miembros. Estoobliga a incrementar el control y, con ello, a aumentar la visibilidad de lasrelaciones jerárquicas de poder que, en un primer momento, se pretendíandisimular con el establecimiento de reglas generales.Todas estas aportaciones ponen de relieve la aparición de efectos nointencionados en las organizaciones burocráticas y su valor disfuncional enmuchos casos, al plantear contradicciones en relación con los finespretendidos.Burns y Stalker (1961) desarrollaron una consideración de esas disfuncionesdentro de un continuo considerado en funciones de la flexibilidad y estructuraorganizacional. En un extremo teoría el tipo mecánico de organización (quefunciona bien en contextos y situaciones estables, presentando fuertesdisfunciones en situaciones inestables) y en el otro estaría el tipo organístico(que es más eficaz en situaciones de cambio e innovación).En general, el modelo ha evolucionado desde formulaciones ideales ainvestigaciones más empíricas: desde planteamientos racionalistas a otros másdialécticos que reconocen, junto a la eficacia y precisión de las organizacionesburocráticas, las disfuncionales que surgen en la realidad; y desde aspectosestructuralistas a otros en que, junto a la estructura, se reconoce la dimensióndinámica y funcional de las organizaciones.En suma, la insistencia en el estudio de la burocracia ha puesto de manifiesto
  4. 4. la necesidad de considerar los aspectos estructurales de las organizacionesque no son reductibles a la consideración del factor humano ni a laconsideración de los grupos en la organización. Sin embargo, hay otrosfactores que también se deberán tener en cuanta para conseguir una visiónmás amplia de las organizaciones, uno de ellos es el sistema tecnológico.Diferencias entre la teoría de la burocracia y la escuela de las relacioneshumanas.La teoría de la burocracia insiste en los aspectos racionales y formales de laorganización como determinantes del comportamiento, mientras que elmovimiento de las relaciones humanas señala como determinante los aspectosinformales de la misma.La teoría burocrática del tipo ideal insiste en los aspectos normativosreguladores de la estructura, del proceso de la organización y, por tanto, delcomportamiento de los miembros, mientras que la escuela de las relacioneshumanas pone en énfasis en los aspectos empíricos de ese comportamiento.Por último, la teoría de las relaciones humanas considera las dimensionesindividuales y grupales de la organización; parte de una perspectivapsicologista y trata de considerar la relación de los diferentes miembros de laempresa desde la perspectiva de la psicología social. Por su parte, la teoría dela burocracia surge en un contexto sociológico en las regularidadesestructurales existentes en las distintas organizaciones, así como en lasdiferencias sistemáticas entre ellas que están relacionadas con variables detipo social.Las diferencias entre ambas posiciones no son excluyentes, sino que soncomplementarias, constituyendo los pilares básicos de la moderna teoríainterdisciplinar de la organización.

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