Recursos de Educación Virtual

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Se expone sobre los diferentes recursos tecnológicos, para un aula virtual.

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Recursos de Educación Virtual

  1. 1. [28 de Septiembre de 2009] FUNDACIÓN PARA LA ACTUALIZACIÓNFATLA TECNOLÓGICA DE LATINOAMÉRICA Tutora: Mónica Campaña Calderón Coordinadora: Marisol J. Sarmiento A.
  2. 2. IntegrantesMayerly Ruiz ChávezGuadalupe Vaca SotoFrancisco SuárezRichar Sornoza PlSilvia RibotMarina VázquezAllan Ulate ArayaRene SuárezCarmen VarguillasJaime Ernesto Rivadeneira PalaciosDaniel Salas LeónGonzalo Arnulfo Velasco SuárezHernando Trujillo PérezEnrique Patricio Tupiza AllaucaYaminee Nazareth Sánchez AzzattoBárbara Sánchez LoorLisett SeguraLuis SifontesMarisol Josefina Sarmiento AlvaradoIsmael Elías Ramírez TovarNancy Margoth Valverde Silva
  3. 3. IntroducciónE n la sociedad que surgió tras la revolución industrial a finales del siglo XIX, el recurso básico era la energía y su objetivo fue extender y ampliar la fuerza del cuerpo humano, de este modo se inventaronmáquinas que ahorraban trabajo físico y gran parte de los hombres y mujeres deese mundo desarrollado se liberaron de penosas tareas manuales. Ahora bien, en lasociedad que se gesta a finales del siglo XX el recurso básico es el conocimiento yel objetivo se centra en la actividad humana, en el acceso y uso de la informacióny en la interacción de los individuos, de este modo se producen tres grandesrevoluciones científico-tecnológicas que generan una transformaciónsocioeconómica: la microelectrónica, la informática y las telecomunicacionesdemandando las competencias necesarias en el individuo para su desempeño,impacto significativo e irreversible en el mundo del trabajo. De este modo los entornos laborales y la creciente complejidad de laactividad científica exigen profesionales que sepan utilizar y aprovechar lasTecnologías de la Información y la Comunicación (TIC). De hecho, los ambienteslaborales de hoy se caracterizan por una incorporación progresiva de estastecnologías en todos los niveles: administrativo, productivo, técnico y científico.Profesionales poco alfabetizados en esta área, serán mucho más vulnerables a loscambios y nuevos requerimientos del universo laboral. Obviamente, ello tiene implicaciones para la educación, cuando ella debeformar los profesionales para su desempeño. Por esta razón hoy es incuestionablela necesidad de elevar la calidad de la enseñanza y ajustarla a las nuevasdemandas y requerimientos de la sociedad moderna. Este hecho le concierneespecialmente a la educación superior, ya que en nuestro tiempo se necesitanpersonas educadas a lo largo de la vida y alfabetizadas en el uso de estastecnologías. De allí la importancia de la educación basada en Internet o denominada“Educación Virtual”, quizás fundamentada en la educación a distancia apoyadacon la tecnología y definida por Darin (2002) como: Un conjunto de saberes y de prácticas educativas mediante soportes virtuales, sin barreras de tiempo y distancia, que permite la construcción de un gran campus virtual a nivel planetario, sustentado en los mecanismos de la interactividad e interconectividad que se desprenden de la incorporación de las tecnologías en el campo educativo. (p. 2).
  4. 4. Asimismo, Cabero (2004) define la educación virtual como un sistema ymodalidad educativa que surge de la necesidad propia de la educación y latecnología educativa. En la cual, primero se desarrollarán los fundamentosteóricos de lo "virtual", como base de partida en el ámbito del proceso enseñanzay de aprendizaje, luego la esencia de los mundos y entornos virtuales en laadquisición del conocimiento a través de ellas. Seguidamente, se desglosa elproceso histórico, la inserción de la digitalización a la educación y las nuevastecnologías. En base a lo antes reseñado es importante destacar en avance de laeducación entorno a la evolución y uso de la tecnología y por ende el impacto queesta ultima tiene en la educación para ello se hace necesario conocer lasmodalidades educativas y en especial la Educación Virtual, su aplicación,elementos y factores que la componen a fin de poder incorporar este tipo deeducación para la formación que demanda la sociedad de este siglo. Se plantean algunos objetivos a lograr: Objetivo General Establecer la importancia de los diferentes factores de la educación virtual Objetivos Específicos  Valorar el Factor Humano y su importancia dentro del desarrollo de la educación virtual  Conocer el aporte de cada uno de los factores que se involucran en la educación virtual para establecer estrategias adecuadas en su implementación  Resaltar y promover valores como la responsabilidad, la disciplina, la perseverancia, la solidaridad, la honestidad y la tolerancia entre los estudiantes  Establecer conclusiones en grupo que permitan la propuesta de recomendaciones para garantizar una Tutoría suficientemente satisfactoria y en permanente mejora.
  5. 5. Educación, Educación a Distancia y Educación Virtual La educación es base participar en las construccionesfundamental para el desarrollo de los sociales.pueblos, el modelo virtual puedeaportar elementos esenciales de todacultura para su propio desarrollo,sobre todo el democrático, pues soloun pueblo educado puede ejercer yexigir de sus autoridades elcumplimiento irrestricto de susderechos fundamentales, así como La educación como quehacer humano ha sido la más afectada en lahistoria por los grandes cambios tecnológicos. Desde la invención de la escritura,los seres humanos con vocación educadora han utilizado todas las herramientastecnológicas a su alcance para enriquecer el proceso educativo y propagareficazmente el conocimiento. Cuando surgió la revolucionaria innovación de laimprenta, se estableció rápidamente el primer sistema de “educación virtual”: ellibro, este medio viene desde los griegos: Platón, Aristóteles. Esta eficazherramienta tecnológica introdujo un nuevo concepto en la educación al permitirque el discípulo recibiera todo el conocimiento del maestro aunque ambosestuvieran a miles de kilómetros en el espacio o a cientos de años en el tiempo.Hoy en día ningún educador duda de las bondades de invitar a los autores de suslibros favoritos como “profesores virtuales” de su aula. Si la imprenta fue elinvento más influyente y revolucionario del milenio pasado, sin duda el que hastaahora lleva la delantera en cuanto a impacto del mundo que conocemos se llamaInternet. Naturalmente, la educación ha sido la primera en tomar nota de sullegada y la pionera en poner a su servicio esta red mundial de comunicación yconocimiento y la virtualidad De esta manera lo "virtual" se convierte en un ente homogenizador através de la educación. El espacio virtual destruye la diferenciación de clases quesuelen estar concentradas regionalmente y socialmente, se convierten en unespacio homogéneo, en el que no caben diferencias de clases, razas o sexos.
  6. 6. Integra a grandes masas sociales, sin que tenga limitaciones de acceso a la educación. Asimismo, permite llegar a todos los niveles, regiones, poblaciones, aporta elementos tecnológicos que suplen la necesidad de una educación netamente presencial, permite la construcción de un nuevo tipo de alumno, aquel que como actores sociales, están formados en base a principios ético-políticos que enfaticen la responsabilidad social y el humanismo cívico requerido para la plena concientización democrática del mundo actual. La Educación a distancia y la Educación Virtual ciertas instituciones, pero que eran inaccesibles por la ubicación geográfica o bien por los elevados costos que implicaba un desplazamiento frecuente o definitivo a esas sedes. L a educación a distancia apareció en el contexto social como unasolución a los problemas decobertura y calidad que aquejaban aun número elevado de personas,quienes deseaban beneficiarse de losavances pedagógicos, científicos ytécnicos que habían alcanzado
  7. 7. La enseñanza a distancia (http://en.wikipedia.org/wiki/Distance_learning) estádefinida por Wikipedia de la siguiente manera: « método de enseñanza en la que losestudiantes no están obligados a estar físicamente presentes en un lugar particulardurante el curso ». Este método abre a los jóvenes de todos los países y de todas lasedades la posibilidad de aprender durante toda su vida, permitiéndoles obtenerdiplomas y certificados ante la casi totalidad de las universidades en línea del mundo.La enseñanza a distancia comenzó cuando generaciones de adultos buscaron la opciónde adquirir conocimientos o de perfeccionarlos desde su domicilio, en el dominiomilitar y profesional. Los cursos se seguían por correspondencia, y tanto el materialpedagógico como los deberes eran expedidos por el correo postal. Actualmente, laenseñanza a distancia aprovecha al máximo las tecnologías más recientes. Las ofertasen la materia son múltiples en Internet, y los estudiantes pueden obtener diplomas sinhaber nunca estado presencialmente en una clase. A través de la Educación a Distancia, los estudiantes tienen la oportunidad deasistir a clases aún cuando ellos no se encuentren en el salón. La Educación a Distanciaofrece a la escuela, comunidad o negocio un medio para extender sus recursosdidácticos más allá de los confines de una área geográfica limitada y aún permitir a losestudiantes interactuar en tiempo real con el instructor y otros estudiantes. DistanceLearning es un salón de clases virtual creando un ambiente didáctico equitativo. Es importante preguntarse ¿Cómo se entiende la educación virtual como partede la educación a distancia? Para responder a esta pregunta es necesario conocer las tres generaciones por lasque ha pasado la educación a distancia:  La primera generación se caracteriza por la utilización de una sola tecnología y la poca comunicación entre el profesor y el estudiante. El alumno recibe por correspondencia una serie de materiales impresos que le proporcionan la información y la orientación para procesarla. Por su parte, el estudiante realiza su trabajo en solitario, envía las tareas y presenta exámenes en unas fechas señaladas con anterioridad.  La segunda generación introdujo otras tecnologías y una mayor posibilidad de interacción entre el docente y el estudiante. Además del texto impreso, el estudiante recibe casetes de audio o video, programas radiales y cuenta con el apoyo de un tutor (no siempre es el profesor del curso) al que puede contactar por correo, por teléfono o personalmente en las visitas esporádicas que éste hace
  8. 8. a la sede educativa. En algunos casos cada sede tiene un tutor de planta para apoyar a los estudiantes.  Por último, la tercera generación de la educación a distancia se caracteriza por la utilización de tecnologías más sofisticadas y por la interacción directa entre el profesor del curso y sus alumnos. Mediante el computador conectado a una red telemática, el correo electrónico, los grupos de discusión y otras herramientas que ofrecen estas redes, el profesor interactúa personalmente con los estudiantes para orientar los procesos de aprendizaje y resolver, en cualquier momento y de forma más rápida, las inquietudes de los aprendices. A esta última generación de la educación a distancia se la denomina "educación virtual" o "educación en línea". Educación Virtual Aunque en la actualidad lasuniversidades manejan los términos adistancia y virtual en formasemejante, lo cierto es que cada unapresenta característicasdiferentes, basadas generalmente enel porcentaje de interacción que serealiza a través de las Nuevastecnologías de información ycomunicación (TIC). La educación a distancia se define como un proceso de educación formal y noformal en el que la mayor parte de la instrucción ocurre cuando el estudiante y elprofesor no están en el mismo lugar o al mismo tiempo. En la educación a distancia, elestudiante asume mayor responsabilidad por su aprendizaje, el profesor se convierte enun agente facilitador y el currículo se flexibiliza mediante el ofrecimiento de cursos pordiferentes modalidades que no requieren la presencia del estudiante en el aula.
  9. 9. Por medio del uso de los medios informáticos y de telecomunicaciones, larelación docente – alumno generada en los procesos de educativos, ahora se da encualquier lugar y en cualquier horario en una interacción sincrónica y asincrónicaremota que simplifica los problemas de tiempo y espacio que afectan a los individuosde las grandes ciudades, abriendo con ello oportunidades de acceso a la educaciónuniversitaria a partir de un nuevo modelo educativo concebido como "virtual", definidapor diversos autores como: La UNESCO (1998) en Tintaya (2003), define como entornos de aprendizajesque constituyen una forma totalmente nueva, en relación con la tecnología educativa[...] un programa informático - interactivo de carácter pedagógico que posee unacapacidad de comunicación integrada. Son una innovación relativamente reciente yfruto de la convergencia de las tecnologías informáticas y de telecomunicaciones que seha intensificado durante los últimos diez años. La educación virtual es una combinación entre la tecnología de la realidadvirtual, redes de comunicación y seres humanos. En los próximos, la educación virtualserá de extender y tocar a alguien – o una población entera – de una manera que loshumanos nunca experimentaron anteriormente. Por ello, la Educación Virtual enmarca la utilización de las nuevas tecnologías,hacia el desarrollo de metodologías alternativas para el aprendizaje de alumnos depoblaciones especiales que están limitadas por su ubicación geográfica, la calidad dedocencia y el tiempo disponible. En este sentido, la educación virtual es la modalidad educativa que eleva lacalidad de la enseñanza aprendizaje... que respecta su flexibilidad o disponibilidad (encualquier momento, tiempo y espacio). Alcanza su apogeo con la tecnología hastaintegrar los tres métodos: asincrónica, sincrónica y autoformación. Tomando en consideración las definiciones anteriores, para efectos de esteinforme se considera la educación virtual como una modalidad educativa no presencial,basada en la interacción de un docente facilitador y un alumno o grupo de alumnos, através de Internet, el correo electrónico y las tecnologías asociadas estos, teniendocomo eje un diseño instruccional para el logro de un aprendizaje formal o no formal. De esta manera para satisfacer las crecientes necesidades de educación ennuestra sociedad surge una nueva propuesta llamada Educación Virtual, basada en elconcepto de Educación a Distancia conocido también como Distance Learning.
  10. 10. La educación virtual, vista como una herramienta y/o estrategia de la educacióna distancia también llamada "educación en línea", se refiere al desarrollo de programasde formación que tienen como escenario de enseñanza y aprendizaje el ciberespacio. Enotras palabras, la educación virtual hace referencia a que no es necesario que el cuerpo,tiempo y espacio se conjuguen para lograr establecer un encuentro de diálogo oexperiencia de aprendizaje. Sin que se dé un encuentro cara a cara entre el profesor y elalumno es posible establecer una relación interpersonal de carácter educativo. Desde esta perspectiva, la educación virtual es una acción que busca propiciarespacios de formación, apoyándose en las TIC para instaurar una nueva forma deenseñar y de aprender. La educación virtual es una modalidad de la educación adistancia; implica una nueva visión de las exigencias del entorno económico, social ypolítico, así como de las relaciones pedagógicas y de las TIC. No se trata simplementede una forma singular de hacer llegar la información a lugares distantes, sino que estoda una perspectiva pedagógica. En la educación virtual, definida como la creación deuna comunidad interconectada de estudiantes y profesores y la administración y controlde toda esta experiencia educativa (Cabero, 2004). Es importante aclarar que la clave para definir la educación virtual parte de unaconcepción pedagógica que se apoya en las Tecnologías de la Información yComunicación. Lo que garantiza la calidad de la educación es la articulación coherentey armónica de un modelo que ponga, por encima de los instrumentos, el sentidopedagógico de los procesos. Una educación de calidad puede salir adelante con unatecnología inadecuada; pero jamás una tecnología excelente podrá sacar adelante unproceso educativo de baja calidad. En este sentido, es importante precisar que todas las modalidades ogeneraciones de la educación a distancia son válidas y pertinentes en un país. Laeducación virtual, por tanto, es sólo una modalidad dentro del abanico de posibilidades.Lo que se pretende es desarrollar este tipo de educación, de tal manera que se conviertaen una opción real y de calidad para los educandos que pueden encontrar en ella elespacio para formarse.
  11. 11. Desarrollo e Implementación de la Educación Virtual E l paso previo, y obligado, antes de operar un sistema de educación virtual, es definir con claridad el modelo educativo sobre el que se sustentará. Es significativo considerar que este paso es primordial así como también se han de contemplar los factores de índole administrativo y tecnológico, cuyaconcepción y operación habrán de estar supeditados a sus planteamientos y resultados.Esto permitirá, de igual forma, evitar caer en la tentación de orientar el sistema deeducación virtual a factores puramente tecnológicos que posteriormente limiten y haganpoco flexible su operación. Respecto a la orientación pedagógica, independientemente del concepto que seutilice en la educación virtual, todos los autores concuerdan en que éstos deben serdiseñados y operados con un enfoque centrado en el alumno, es decir en el aprendizaje. Por ello, hablar de que el enfoque de la educación virtual debe estar centrada enel aprendizaje, es considerar todo un cambio de paradigma que afecta no solo a losactores del proceso educativo tales como el maestro y el alumno. Implica en sí unaconcepción diametralmente opuesta a lo que venían haciendo o hacen estos actores, ymás aún, a todo lo que hace la educación presencial tradicional, incluyendo toda suforma de organización y conceptualización del proceso educativo. El rol del alumnocambia radicalmente y el rol del maestro también sufre un cambio significativo, pues deser el eje central del proceso educativo, se transforma en un acompañante o tutor y enun diseñador instruccional. En este orden de ideas, otra manifestación asociada al paradigma delaprendizaje, es el enfoque teórico desde el cual opera u operará el ambiente virtual deaprendizaje. Respecto a lo anterior, el enfoque cognitivo se ajusta perfectamente tanto alo propuesto por el paradigma como a las propias potencialidades y estructura de lasnuevas tecnologías, concretamente de la Internet. Es pertinente dilucidar que en elenfoque cognitivo confluyen, entre otras, tres grandes escuelas diversas más noopuestas; por un lado, los planteamientos de la epistemología genética de Jean Piaget yel construccionismo social de Vigotsky y por el otro, las aportaciones de la psicología
  12. 12. cognitiva, cabe señalar el Constructivismo y el Aprendizaje Significativo como marcopedagógico de la Educación desescolarizada. En base a sus factores tenemos, según lo planteado por Belmonte, MedinaAndrés (2002), Miller y Miller (2000) y UNESCO (1998) existen diversos factores deíndole general y directamente incidente y los factores administrativos. De esta forma sedesarrollaran los factores generales y a posterior los factores administrativos. Factores GeneralesE l ordenamiento de los factores dados (Actualidad de la Tecnología, Plataforma Educativa Virtual, Calidad de los Contenidos, Cantidad de la Información, Frecuencia de la Tutoría, Personalización de la Educación) no depende de suimportancia, porque todos la tienen, más bien la interrelación que guardan entre ellostrascendencia al el éxito o fracaso del proceso de enseñanza y de aprendizaje virtual. De manera que si uno falla, el proceso de enseñanza y de aprendizaje se vieneabajo; es más o menos como ejemplificar o ilustrar las patas de una mesa, si una serompe, la mesa se cae. Se considera necesaria la unión entre el humanismo y latecnología, de acuerdo al objetivo fundamental de la educación, que es la formación deseres humanos. En base a ello se ubicaron los factores de la educación virtual y suinterrelación. Para sustentar esta ubicación e interrelación se aplicó un instrumento(Véase Tabla 1 y Gráfico 1), donde se tiene un valor cuantitativo correspondiente paracada factor, que influirá de acuerdo al punto de vista y experiencia de la persona queutilice este instrumento.
  13. 13. Tabla 1.Factores que Influyen en la Educación VirtualGráfico 1.Factores que Influyen en la Educación VirtualFuente: Grupo Gamma 2009.
  14. 14. 1. La Frecuencia de la TutoríaU no de los elementos de cualquier sistema de estudios a distancia universitario es la acción tutorial, la cual se concibe como una actividad inherente a la labor del docente, que pretende favorecer el proceso de aprendizaje y la tomade decisiones de orden académico y vocacional de los alumnos y alumnas. En el sistemade la educación virtual un docente con funciones de tutor será un acompañante en elproceso de enseñanza y de aprendizaje y un mediador para el logro de capacidades, peroprincipalmente será la persona que estimule y proponga aprendizajes autónomos alestudiante y a su vez lo asesore para la selección de fuentes y materiales educativos,entre otras tareas. Para lograr esto, es necesaria una efectiva interacción entre tutor-estudiante y entre estudiante-estudiante. Las acciones tutoriales en general y a distancia en especial, deben llevarse acabo amplificando principalmente la interactividad y rescatando el compromiso de losparticipantes, dado que éste último podría ser un determinante potencial del rendimientoacadémico. En virtud de todas las características de la modalidad de educación adistancia, en general, ésta se halla vinculada a un carácter educativo democratizante,humanista yandragógico, dondeel proceso demediaciónpedagógicaorientado a apoyarel logro delautoaprendizaje porparte de losalumnos y alumnas,es determinante.No obstante,Fainholc (1999:27)apunta: “no cabeduda de que la real democratización se dará por la retención de los estudiantes, una vez
  15. 15. logrado su acceso, permanencia, egreso e impacto social a través de su correspondienteinserción.” Ahora bien, se entiende por tutoría el proceso de orientación, apoyo, validación.Evaluación y certificación del proceso de autoaprendizaje dirigido por un tutor. Deorientación y apoyo del cómo aprender, qué aprender, qué sentido darle y cómo aplicarel conocimiento en la solución de problemas reales y contextualizados. De validación delo aprendido en la confrontación con la autoridad académica y epistemológica del tutor.De evaluación, valoración y certificación social y académica del conocimiento. La tutoría es el evento ejecutivo de contacto académico directo entre el mediadorde los aprendizajes y el estudiante. Mediante ella, se recoge información del procesoformativo, se intercambian ideas y se practican habilidades. A través del diseño,planificación y desarrollo de las asesorías, se satisfacen las necesidades deconocimiento, orientación y retroalimentación al estudiante; asimismo, el asesor dirigey ayuda al estudiante al individualizar las metas, contenidos y procedimientos de laadministración del curso que tutoriza. Las tutorías “facilitan la orientación de los aprendizajes de los estudiantes através del diálogo intersubjetivo mediado, hoy cada vez más mediatizado por losartefactos de las TTIC, los que a su vez extienden las posibilidades comunicativasmultidireccionales de manera insospechada”. También señala, el interés por el estudiode la interdisciplina de la acción tutorial representada por el enfoque psicosociológicode la educación a distancia, apuntando que las TIC pueden contribuir a cubrir aspectosclaves del diálogo y la interactividad. La acción tutoríal se evalúa a través de las variables que se presentan acontinuación (Ver Cuadro 2)
  16. 16. Cuadro 2. Acción Tutorial. Para Mena, Rodríguez y Diez (2005: 231) la acción tutorial o tutoría “es elnexo interactuante entre la organización general del sistema y los alumnos, capaz decaptar las expectativas, necesidades, intereses y reacciones, y de intervenir en elproceso de retroalimentación académica y pedagógica”. Asimismo, Lugo y Schulman(1999:120) afirman que “Dada la gran variedad de tareas y responsabilidades que debeasumir el tutor, resulta útil identificar tipos de tutoría a los efectos de facilitar laplanificación del sistema tutorial en general y de la acción de cada tutor en particular”.Entonces, según la localización espacial la tutoría puede ser presencial y no presencial;las cuales a su vez pueden desdoblarse en otras clasificaciones: (a) de acuerdo al tipo deagrupamiento, en tutorías individuales y grupales; (b) según la localización geográfica,en aquellas que se realizan en la sede tutorial y las que se realizan de manera itinerante;(c) según el momento que cumplen, pueden ser didácticas o de orientación; y (d) de
  17. 17. acuerdo al momento en que se realizan, en tutorías iniciales, de seguimiento y final o deevaluación. Según Careaga (2001), es necesario que la acción tutorial sea flexible,oportuna, permanente, motivante, coherente y respetuosa, para alcanzar los objetivosplanteados en la planificación de la tutoría; es decir, como señalan Mena, Rodríguez yDiez (2005: 231) “las tutorías generan un espacio de encuentro entre el tutor y elalumno, destinado a apoyar a este último en su estudio independiente.” Este espacio nohace referencia imperativa a un espacio físico, en vista que la acción tutorial puederealizarse en forma presencial o a distancia; por lo cual esos espacios pueden ser aulas,salas de reunión, cubículos, o virtuales como foros, chats, listas de correo, entre otros. Este factor es el más importante porque depende de las cualidades,habilidades, estrategias y técnicas que aplique el tutor se logrará la integraciónadecuada de una comunidad de aprendizaje interactiva, motivada y participativa. Eléxito de todo curso en cualquier modalidad depende del tutor, facilitador o docente, enmuchos casos es quien marca la diferencia y calidad de los cursos o asignaturas. La frecuencia en la tutoría es vital para que el estudiante no se sientaabandonado e intercambie sus inquietudes en el momento oportuno y de formaeficiente, para lo cual es necesario que el tutor dedique un período de tiempo razonablea esta actividad y también la mejor disposición de compartir el conocimiento y que elproceso de aprendizaje se optimice. La calidad de la tutoría es el que dirige el procesode enseñanza aprendizaje y más aún en la educación virtual este factor cobra másimportancia incluyendo el Factor Humano, es decir su capacidad y disposición paraatender las necesidades de los estudiantes, ya que no todos pueden desenvolverse comoel profesor desearía. Su presencia es la que puede reorientar el trabajo, disipar dudas,organizar la secuencia de aprendizajes con las preguntas orientadoras. La frecuencia dela tutoría está determinada principalmente por el modelo pedagógico, el modeloadministrativo de la Institución, los aprendizajes previos del estudiante, las velocidadesde aprendizaje de estos, el acceso a las TIC del estudiante. El tutor es quien debe tener el método o la forma o tal vez la experienciapara saber cuando un grupo requiere de su ayuda y empuje o cuando hay que dejarlosolo para que profundice y se responsabilice de su aprendizaje. Los alumnos necesitanque su tutor esté el mayor tiempo posible con ellos. El tutor es la persona capacitada entecnología que media en los contenidos provistos por el profesor/la institución y elparticipante del curso. Su presencia atenta –explícita o implícita– permite el
  18. 18. seguimiento del proceso de aprendizaje junto con el andamiaje necesario para laconstrucción del conocimiento en forma colaborativa. Una falta de orientación puede generar deserción ante la desesperación porno saber qué hacer en alguna situación. El ser humano –tutor virtual– es el único concapacidad de dar dirección y un sentido a una herramienta (educación virtual). Suintervención oportuna es clave para cumplir los objetivos planteados. Por lo tanto es elmás importante. Debe conocer y manejar con fluidez los instrumentos de comunicacióndialógica para crear el ambiente propicio para la construcción del aprendizaje, sabiendodespertar en el alumno el deseo de profundizar sus conocimientos. No solo anima, sinoque orienta y reorienta los aprendizajes. Asimismo, debe mantenerse atento a lasdemandas de los participantes, y hacer un seguimiento exhaustivo de sus logros y desus dificultades. El tutor virtual es la figura moldeadora y moderadora dentro de un aulavirtual y la modalidad educativa. Modela con los principios transmitidos, con susrespuestas, con las aclaratorias y conducciones oportunas. Modera el intercambio y lainteracción mediante la utilización acertada de recursos sincrónicos y asincrónicosdentro del medio. La educación virtual se enmarca en las categorías o tipos desincrónico y asincrónico. La educación del tipo sincrónico se asemeja al aula de clases,es decir, que tiene lugar en tiempo real o al mismo tiempo. Conecta a instructores yestudiantes por medio de audio y video o a través de una sala de Chat. Del tipo asincrónico, es aquel que permite al estudiante acceder a unacapacitación prediseñada en el momento que desee, trabajando a su propio ritmo ycomunicándose con otros estudiantes vía correo electrónico, Blogs y otras herramientastecnológicas similares. En este tipo, en algunas ocasiones, se utilizan los propiosservidores de las empresas que los promueven, con la finalidad de llegar a loscolaboradores involucrados en ellas. Otras veces, se usan a través de un modelo deproveedor de servicios de aplicaciones. Todo Tutor Virtual debe ser un motorimpulsador de Autoaprendizaje. Configurando su desempeño como en la educación a distancia, apoyando deprocesos de aprendizaje, con el uso de plataformas tecnológicas debe reconocer en susdiscípulos las necesidades de aprendizaje particulares, y propiciar mediante actividadesdinámicas y productivas la construcción del componente cognitivo individual, que seajuste a cada interés, a partir del intercambio y el debate. Potenciando así las destrezas
  19. 19. para la creatividad y la opinión crítica, y, constituyéndose en guía y motor delautoaprendizaje Sin un buen tutor virtual con capacidad y calidad humana no habrámotivación, se pierde la esencia del estudio virtual y el trabajo no dará los resultadosesperados, ya que el factor humano es imprescindible en cualquier ámbito, presencial ovirtual. La influencia de la tutoría virtual como factor humano en todos los elementosde la Educación Virtual La interactividad entre profesores, estudiantes y contenidosconstituye el eje principal en una concepción constructivista de la enseñanza, elaprendizaje y la intervención educativa. Este modelo interactivo se concreta y seevidencia en el diseño de los materiales, en el desarrollo de propuestas de trabajocooperativo, en el accionar de los tutores y en las instancias evaluativas. El diseño de situaciones educativas significativas para la construcción deconocimientos en un modelo virtual interactivo supone considerar múltiples elementos,entre los que se mencionan:  El reconocimiento de los conocimientos previos de los estudiantes.  La significativa potencial de los contenidos y materiales.  La construcción de significados compartidos entre tutores y estudiantes.  Los conflictos cognitivos producidos a partir de los diferentes contenidos.  La función de andamiaje por parte de los tutores.  Las actividades de colaboración entre estudiantes.  La evaluación, como instancia de síntesis y reconstrucción del proceso de aprendizaje. Es decir en este punto es fundamental la calidad de la tutoría, la interacciónpues a través de una variada comunicación mediante el diálogo de estudiantes con eltutor, estudiante-estudiante.Efectos de la tutoría Virtual  La colaboración que se logra, a través de oportunidades de trabajo colaborativo sincrónico y asincrónico, los estudiantes aportan con una adecuada realimentación constructiva.  La coherencia alerta a que exista una adecuada coherencia entre los objetivos y contenidos de la asignatura y las situaciones de aprendizaje propuestas a los estudiantes.
  20. 20.  La flexibilidad se utiliza como la herramienta que promueva la elasticidad de diferentes situaciones de aprendizaje, que pueden suponer la adecuada combinación de estrategias.  La pertenencia se promueve a través de situaciones que favorezcan la creación de “sentido de pertenencia” a un grupo por parte de los estudiantes; ello supone, la realización de actividades para “romper el hielo”, con el fin de que los estudiantes se conozcan y amplíen sus espacios sociales.  La educación virtual combina lo mejor de los dos mundos, es decir, el método de enseñanza tradicional combinado con los ricos recursos de la enseñanza basada en computadora para crear una solución de capacitación atractiva y motivadora.  La flexibilidad en línea permite, por un lado la posibilidad de enseñar y, por el otro, la potencialidad de retener la información crítica necesaria para cada participante, más allá del tiempo y el lugar en el cual se encuentre.  La interactividad o su aparente intercomunicación con en el mundo real, constituye un factor de motivación para los estudiantes, logrando su participación activa, a través de simulaciones de trabajo en equipo, o desarrollo a nivel de laboratorios, lo que permite testear las habilidades individuales o grupales, en un entorno simulado perfecto, incrementando la probabilidad de que recuerden lo que aprendieron y puedan aplicarlo posteriormente. Tareas y responsabilidades del Tutor Virtual, según JimenaFernández Pinto  Compartir con los estudiantes el entusiasmo que sientes por tu asignatura  Comunicarte con los estudiantes poniéndote a su mismo nivel.  Explicar los contenidos de manera sencilla y siempre ofreciendo tu ayuda.  Demostrar que todos los estudiantes te importan y que los respetas.  Animar a los estudiantes a que sean independientes y que se arriesguen.  Compartir el proceso de aprendizaje con los aprehendientes.  Improvisar y adaptarse a las nuevas demandas que vayan surgiendo.  Incentivar la unión del grupo.
  21. 21.  Establecer un compromiso general entre todos los participantes del grupo de aprendizaje.  Desarrollar las estrategias de comunicación de los estudiantes  Responder oportunamente con las consultas que se realicen, para lo que el tutor necesita asegurarse que la respuesta es la requerida por el estudiante. Para este caso, existen ejemplos de plataformas como aquellas en las cuales cada cuestión y su respuesta, es confirmada mediante una programación de cierre por cada una.  Investigar continuamente en la búsqueda de ser un conocedor de la materia. Pero, ¿de qué depende la Tutoría Virtual? La frecuencia de la tutoría virtual depende, a su vez, de varios factores, talescomo el tipo de la asignatura, las actividades colocadas en el aula, así como la forma enque el tutor se plantea la evaluación de los participantes. También depende del grado depreparación de los participantes en el aula. No es lo mismo la tutoría en los diferentesámbitos del sistema educativo. Las consideraciones de la tutoría exigen, en el mayor delos casos una respuesta oportuna y constante, cuestión que a veces resulta un pocodifícil para el tutor; éste debe dosificar el tiempo para intervenir y atender en el mejorde los casos, a los participantes; se debe recordar que todos esperan una respuesta a susinquietudes, dudas y aportes. En función de estos objetivos, el perfil del tutor reunirá las siguientescaracterísticas:  Especialización en la materia del curso a impartir  Conocimiento, en profundidad, del material puesto a disposición del alumno  Dominio de las aplicaciones tecnológicas del curso  Formación, como usuario, sobre le sistema de comunicaciones telemáticas  Experiencia docente Uno de los cometidos esenciales del formador en la educación on line es actuarde organizador, facilitador y dinamizador de la participación de los estudiantes. El tutordebe paliar la "soledad" del aprendizaje a través de la red propiciando sistemas de
  22. 22. comunicación fluida y sostenida. Esta función implica una variedad de rolescomplementarios en su tarea como dinamizador. A continuación veremos cuáles sonesos roles de acuerdo con varios autores. 2. La Personalización de la EducaciónL a verdadera educación se propone formar a la persona en orden a su fin último y en beneficio de la sociedad. La formación integral consiste en el desarrollo de todas las capacidades del alumno y esto incluye con pleno derecho latrascendencia, que recrea y proyecta el sentido último de la vida. Todo ello exige que laeducación sea personalizada, que se busque el desarrollo integrado y armónico de cadaalumno como corresponde a cada personalidad. El liderazgo que ejerce el tutor debe darpaso a las distintas dinámicas que puedan surgir relacionadas, por ejemplo, con laactividad actual, que permite que los alumnos que están en niveles inferiores en estetipo de trabajo con aulas virtuales podamos aprender de aquellosmás expertos, y que nos veamos invitados también a darnuestros argumentos sintiéndonos parte integrante de esteabanico que tiene acceso a la educación virtual. En este ámbito es donde se considera losdiferentes estilos de aprendizaje de losindividuos y que es importanteconsiderarlos para que el proceso de aprendizaje serealice satisfactoriamente. Es imprescindible además el manejo de losvalores humanos en el desarrollo de las diferentes actividades que los estudiantesdeberán desarrollar. Este factor se refiere a la forma como el tutor hábilmente descubrelas destrezas y estilos de aprendizaje en sus participantes y, por tanto considerando estoy las múltiples características individuales, administra los recursos y aplica lasestrategias de interacción y enseñanza en línea. 3. Calidad de los Contenidos Los contenidos deben abarcar aquellos elementos que conforman el conocimiento que debe asumir el
  23. 23. estudiante, los elementos que le facilitan su comprensión, le motivan a mantener elesfuerzo que supone el estudio. Estos contenidos deben reunir condiciones que garanticen calidad, deben seractualizados, pertinentes, comprensibles y orientados a la ampliación del conocimiento. La calidad de los contenidos desarrollados para una educación virtual debe serbastante exigente, ya que no se cuenta con una cultura creada en la sociedad para recibirclases mediante la tecnología, y aún persisten personas que niegan las ventajasproporcionadas y los avances logrados gracias a ellas. Si los contenidos son de baja calidad podemos caer fácilmente de distractorescon la propaganda, juegos, Chat, comunidades entre otros, los cuales influyennegativamente en nuestro desempeño, deben ser diseñado por un especialista decontenido en conjunto con un diseñador instruccional, deben ser cortos, claros yprecisos, acompaños de imágenes y un diseño el cual sea agradable de acuerdo alcontenido a desarrollar, no contener errores ortográficos, ni textos largos, evitar elcopiar y pegar de Internet, apoyado en libros, revistas arbitradas entre otros. Ya en 1996 Schamber planteó la sensación de inseguridad que asalta a losespecialistas en información cuando se encuentran en un entorno de documentacióndigital. Para esta investigadora la respuesta es volver a los fundamentos, al propioconcepto de documento, de forma que su caracterización sea capaz de englobar aldocumento tradicional al mismo tiempo que a los nuevos documentos digitales, que secaracterizarían por:  La facilidad de manipulación.  La existencia de enlaces entre documentos.  El poseer un soporte transformable.  La capacidad de búsqueda interna.  El transporte casi instantáneo.  Réplica infinita. La metodología contemplada debe contar con los elementos y estrategiasnecesarias para que el estudiante pueda avanzar sin grandes dificultades en el estudio yalcanzar los objetivos propuestos. En cuanto al lenguaje este debe ser claro, preciso, acompañado de recursos visualesque hagan agradable su utilización.
  24. 24. Es necesario que luego de terminar los contenidos digitales estos sean evaluados conunas métricas ya antes especificadas para así asegurar el cumplimiento de la mayoría delas exigencias y criterios preestablecidos para su puesta en producción. 4. Plataforma Educativa Virtual y Actualidad de la Tecnología E l espacio electrónico donde estén residentes los contenidos-actividades- interacciones deben tener una estructura que proporcione facilidad, accesibilidad, navegabilidad, seguridad, escalabilidad, registro, estabilidad, diversidad de funciones y funcionamiento, siendo Moodle una de las que apuntan evolutivamente hacia esos parámetros, a fin de que los(as) participantes puedan "adoptarla" de forma "invisible" por sus prestaciones más que por su complejidad tecnológica, tal cual como hoy en día lo hemos hecho con los celulares. Aunque la creación de materiales para la Web es relativamente más fácil y flexible, y menos costosa que el desarrollo de programas para otros entornos, la elaboración y gestión de cursos o módulos didácticos on line sigue siendo una actividad que exige mucho esfuerzo. Con objeto de facilitar esta actividad y abaratar sus costes, desde mediados de los años noventa han empezado a proliferar las plataformas integradas para la creación de cursos completos para la Web, conocidas también como "plataformas virtuales" o "entornos de aprendizaje integrados". El rápido aumento que ha experimentado el número de plataformas que pueden agruparse bajo este rótulo habla a favor de su alto grado de aceptación e implantación.
  25. 25. Existen numerosos tipos de plataformas virtuales; sin embargo, todas ellaspermiten la creación y la gestión de cursos completos para la Web sin que seannecesarios conocimientos profundos de programación o de diseño gráfico. Por logeneral, las plataformas virtuales incluyen herramientas para facilitar el aprendizaje,la comunicación y la colaboración; herramientas de gestión del curso; yherramientas para el diseño del interfaz de usuario. Por último, toda plataforma debepotenciar las características de la comunicación mediada por el computador. La actualización de la tecnología ha facilitado que este tipo de “actopedagógico” que, históricamente se entiende como una permanente comunicaciónentre docente – alumno – contenido haya sido posible realizarlo a través de la redglobal como una forma de personalización de la educación5. Cantidad de InformaciónP referible pequeñas dosis pero sustanciales. La forma como se estructuran y se presenten a los participantes promueve la reflexión y eldiálogo. Establecer un rango de un "mínimo" o un"máximo" de recursos educativos para transmitir untema, no es tarea fácil ya que depende del tópico adebatir, la audiencia y las metas instruccionales alograr... sin embargo, debemos tratar en lo posible"ser variantes multimediales" al momento de exponerun contenido, es decir, exponer-manejar texto,imágenes, animaciones, audio, video, interactivos(chat, foro-e, cuestionarios) con el fin de llegar a losdiferentes tipos de discentes (visuales, auditivos,kinestésicos).
  26. 26. Del paradigma de la información al paradigma delconocimiento. Los factores clave del paradigma del conocimiento en la educación virtual son:Tiempo, espacio, costo, relaciones, información/ conocimiento, Mercado, competencia/colaboración y evaluación.FACTOR EVOLUCIÓNTiempo El factor tiempo ya no será una limitación; la enseñanza asincrónica libera al estudiante de los imperativos de tiempo.Espacio El factor distancia ya no será una limitación; el estudiante puede participar en la enseñanza sin necesidad de estar presente en el espacio físico universitario.Costo La inversión pedagógica para la enseñanza a distancia moderna es ciertamente más importante que la del modelo tradicional, ya sea la inversión inicial o la ligada a la entrega de la enseñanza. Pero dos factores van a disminuir el costo global en los factores de escala: 1) La reducción de las necesidades de superficies y locales. 2) El aumento sensible del tamaño de la clase virtual.Relaciones La relación tradicionalmente vertical entre docentes y alumnos va a evolucionar hacia un modelo más horizontal en el cual el docente se transformará en facilitador, experto, colega, y el alumno pasará a ser naturalmente activo. En esta evolución de los papeles, el grupo cobra importancia como espacio de consulta, concertación y colaboración. Mediante este mecanismo, la enseñanza es "recibida" por el individuo en la interacción con un grupo en que los docentes no son más que uno de los elementos. Se trata de una redefinición completa de los papeles, en la cual el dinamismo de los mismos exige un estudiante adaptable.Información/ La transferencia de conocimientos ya no es el objeto primero de laconocimiento educación; el alumno debe aprender a adquirir información, conforme a sus necesidades, a evaluarla y a transformarla en conocimiento a través del proceso relacional.Mercado Al liberar los factores espacio y tiempo, la educación se abre al mercado mundial en que la lengua va a pasar a ser una de las limitaciones principales de la expansión.Competencia/ La mundialización del mercado de la educación y la aparición deColaboración entidades nuevas, situadas deliberadamente en el espacio comercial, va a intensificar la competencia entre las empresas de la educación. Paralelamente, la colaboración y las alianzas estratégicas van a imponerse como las respuestas adaptadas a los cambios de parte de las universidades.
  27. 27. Evaluación Los conceptos tradicionales de evaluación de los alumnos sobre la base de resultados (exámenes) deberán adaptarse a métodos nuevos en que la evaluación del proceso cobrará mayor importancia, permitiendo así escapar a la medida de los conocimientos asimilados e integrar factores más sensibles a la ecuación del nuevo profesional: capacidad de investigación, de adaptación, de comunicación, de colaboración...Tipo La distinción de los tipos de educación (primaria, secundaria, técnica, universitaria, profesional) va a perder importancia para dar lugar a una enseñanza permanente. Fuente: La educación superior en el Siglo XXI: Visión y Acción. UNESCO, 1998 Ventajas de la educación virtual.  Mejora de la calidad del proceso enseñanza – aprendizaje.  Optimización del aprendizaje en los alumnos, es decir que, al mismo tiempo pueden aprender más y con mayor calidad.  Mejora de la eficiencia en las instituciones educativas debido al avance tecnológico, que permite disminuir costos fijos y aprovechar algunas economías de escala.  Ampliación de cobertura, la cual mejora el acceso a la educación, eliminando las barreras de lugar y tiempo, características de la educación tradicional.  Los contenidos se actualizan en forma permanente.  Mejora del desempeño del docente, por cuanto parte del tiempo que antes se dedicaba a la clase, se invertirá en un mejor diseño curricular y en investigación.  Ahorro de tiempo y dinero, pues la persona no tiene que desplazarse a la universidad.  Las clases y estudio se acomodan al horario de cada estudiante. Mayor autonomía.  Desarrollo de la creatividad del estudiante, pues éste tiene que buscar la información por sí mismo.  Promueve la interacción con otros alumnos a través de la red. Estimula el trabajo telecolaborativo.
  28. 28.  El estudiante es protagonista de su propio proceso formativo.  El alumno recibe instrucción más personalizada y tiene comunicación directa. Desventajas de la Educación Virtual.  No se ofrece el mismo contacto persona a persona de las clases presenciales.  Se requiere un esfuerzo mayor de responsabilidad y disciplina por parte del estudiante.  Autodisciplina.  No todo se puede aprender por Internet.  A nivel mundial, sólo un tercio de los profesores que hoy dictan clases virtuales han sido entrenados para enseñar por Internet.  Muchas universidades ofrecen programas que no están acreditados por entidades autorizadas, ni utilizan correctamente los parámetros de la educación virtual.El futuro de la educación virtual Según Miller y Miller (2000), los resultados que vayan arrojando lasinvestigaciones sobre la eficacia de los cursos virtuales como medio de enseñanza yaprendizaje determinarán su lugar y vigencia en el porvenir. Los avances tecnológicosen equipos y programas para la comunicación en red ofrecerán nuevas herramientaspara la educación virtual. Los exploradores de Internet tendrán opciones mássofisticadas para controlar diversos medios audiovisuales, y los proveedores deconexión a la Red ofrecerán servicios cada vez más complejos y potentes, quesimplificarán el intercambio de información y el trabajo colaborativo, la distribución yacceso a cursos con estructuras hipermediales y un alto nivel de interactividad (Miller yMiller, 2000). Según el Departamento de Educación de los Estados Unidos, en 1978 el númerode cursos universitarios a distancia era de 52.270, y la población atendida alcanzabaunos 710.000 alumnos, lo que equivalía a un 5% del total de alumnos matriculados enprogramas presenciales de pregrado en ese país. Cabe señalar que estos cursos se
  29. 29. apoyaban en diversos medios como el correo postal, el correo electrónico y las listas dedestinatarios; unos pocos utilizaban aplicaciones informáticas, audioconferencias ovideoconferencias. Actualmente, según datos de la Internacional Data Corporation, elnúmero de alumnos que están tomando cursos en-línea puede llegar a 2.23 millones,cifra equivalente a un 15% de la población estudiantil universitaria (Ko y Rossen,2001). Es razonable suponer que el volumen creciente de servicios de capacitación einformación, ventas, y transacciones financieras que se están realizando en la Redincentivará cuantiosas inversiones en una mejor infraestructura de comunicación. Conun ancho de banda mayor, la enseñanza virtual podrá apoyarse más en estrategiassincrónicas; así, en vez de participar en una sesión de chat tecleando comentarios, eldocente y los alumnos podrán utilizar audio y video para hablar directamente entreellos, hacer exposiciones, y cooperar en tareas o proyectos. Las horas de oficina virtualserán más usuales, apoyadas en plataformas informáticas que permiten la comunicaciónaudiovisual entre docentes y alumnos, la utilización conjunta de un programa, elexamen y discusión de documentos en un tablero electrónico (Ko y Rossen, 2001). Las conexiones de alta velocidad influyen igualmente en las formas de trabajo asincrónico, que también pueden incorporar video, audio, o animaciones tridimensionales. En ambientes de comunicación de banda ancha, donde la interacción alumno-docente es más directa y fluida, losdocentes tienen la oportunidad de crear y suministrar ellos mismos los contenidos, ycontrolar mejor el desarrollo de los cursos, lo que influye significativamente en lacalidad e impacto de la enseñanza (Ko y Rossen, 2001). Las plataformas de administración de cursos, como WebCT, Blackboard, e-College, o Learning Space, Moodle son fundamentalmente sistemas asincrónicos.Aunque incluyen la opción del chat, una herramienta sincrónica, asumen que losalumnos se conectan a una hora de su elección, examinan el material disponible en el
  30. 30. sitio y realizan la mayor parte del trabajo sin estar conectados a la Red. No obstante, enambientes con conexiones de alta velocidad y comunicación sincrónica se vive laexperiencia de asistir a una clase virtual, es decir, entrar a una hora determinada einteractuar con el docente y los compañeros utilizando herramientas que soportan elflujo de información de doble vía. Este tipo de plataformas permiten que el profesorexponga en vivo la clase, los estudiantes pregunten, hagan discusiones, observen unvideo y lo analicen colectivamente, y respondan las preguntas de un examen. El docentetiene pleno control de todas estas actividades, por ejemplo puede interrumpir unadiscusión para exhibir una fotografía o un gráfico, presentar un documento, una serie dediapositivas, o un video. La educación virtual puede ser una alternativa considerablemente más barata quela enseñanza presencial. Se necesitan menos instructores, menos aulas de clase, y menospersonal administrativo para atender un mayor número de alumnos. Esta reducción enlos costos está estimulando la oferta de cursos virtuales en un número creciente deinstituciones. A medida que la universidades ofrezcan más cursos y programas en líneaaumentará la competencia por atraer estudiantes. Esta competencia, sumada a unoscostos menores, puede producir una caída dramática en el número de alumnosmatriculados en los programas presenciales. A la luz de estas circunstancias, laeducación superior sufrirá transformaciones profundas en su filosofía y organización(Miller y Miller, 2000). Aunque los medios, los gobiernos, o las instituciones académicas sostengan quelas nuevas tecnologías de la comunicación y la información son herramientas esencialespara la educación actual, la fuerza que jalonea estos cambios es el mercado. A medidaque la enseñanza virtual vaya penetrando la educación superior, las universidades severán obligadas a introducir reformas que les permitan sobrevivir en un mercado global,tales como: disminuir su planta de docentes, reducir su infraestructura física, disminuirlos costos de la investigación y cobrar muchos servicios de apoyo, eliminar laestabilidad de los docentes, y evaluar su desempeño con criterios económicos. Estasfuerzas podrían alejar la educación superior de sus más caros ideales de democracia,formación liberal e investigación (Miller y Miller, 2000).
  31. 31. Impacto de Internet en la Educación Virtual Quien dice ser pedagogo, ha de saber transmitir unconocimiento o una experiencia por métodos adaptados alindividuo o grupo, y en esto el Internet es una herramienta conla que nuestros hijos y estudiantes han crecido o lo estánhaciendo actualmente, y que la usan en el quehacer diario.El tutor debe entonces, insoslayablemente usarlo y adaptarlo enel nuevo proceso de enseñanza-aprendizaje, lo que redundará posiblemente en el mejoraprovechamiento y rendimiento de los estudiantes al disponer de cursos más dinámicos,atractivos e individualizados. La utilización de Internet para la elaboración en modo sincrónico (atención online al estudiante, chat, foros, etc.) o asincrónico (consultas off line de la materia que sedicta, en algún sitio virtual, correo electrónico, etc.) de las plataformas del conocimientoque se quiere impartir, permite también al tutor hacer un seguimiento más estricto ypreciso del progreso individual de sus alumnos. El Internet es también actualmente, uno de los pilares de la ingenieríapedagógica, que es la gestión global de las prácticas de la educación, teniendo comoobjetivo la concepción de un dispositivo pedagógico de formación adaptado yoptimizado, y que agrupa entre otras cosas al conjunto de métodos y herramientas (elInternet incluido) que permiten el aprendizaje, dirigidos a un público específico, conobjetivos pedagógicos bien definidos, lo que se aplica obviamente a las materias ocursos que tenemos a cargo. El desarrollo del Internet en los últimos años, no es sino la crónica de unarevolución anunciada. Invade todo a su paso y desde luego que el campo de laenseñanza no se escapa. Sin duda nos preguntamos cómo se dictarán los cursos delfuturo, tanto para estudiantes como para profesores. La tecnología actual no es capaz depredecirlo, en todo caso no más que lo que podía predecirse a raíz de los grandesinventos como el teléfono, la imprenta o la energía eléctrica en los tiempos de suinvención. Sin embargo, existe una problemática de gran interés: ¿qué aportará la red deInternet a la enseñanza a distancia que ya no lo haya hecho? Se dirá sin duda, la inmediatez, la interactividad y otras característicasimportantes; pero ¿son radicalmente diferentes...?
  32. 32. Desde luego que la enseñanza a distancia, como tecnología de punta, ya apareciómucho antes de la llegada de Internet (1840 Gran Bretaña), desarrollándose de unaforma significativa durante el siglo XX y continuando en nuestro días en muchoscentros de estudio y universidades un poco en todo lado. El Internet tiene cualidades que inciden directamente en la Pedagogía y elproceso de enseñanza-aprendizaje actuales. Así, puesto que Internet es una red que ligapotencialmente todos los computadores del mundo, tiene una posibilidad de contactouniversal con los seres humanos (aunque todavía estamos lejos de una conectividaduniversal). Así mismo, autoriza una comunicación casi instantánea entre el emisor real ovirtual y el receptor, lo que es sumamente útil en la enseñanza, dando lugar al conceptode interactividad, que consiste simplemente en magnificar la posibilidad de reaccionarrápidamente a una solicitación electrónica. Sobre estas bases nacen los conceptos de"campus virtual", "ciber universidad", "universidad virtual", etc. Igual que en otros campos desarrollados en la Web (banca "en línea", "prensa ymúsica en línea", etc.), también hablamos del impacto de Internet y las redesinformáticas en las redes pedagógicas. La unión entre una posibilidad técnica, Internet, y un servicio, la enseñanza adistancia, ha producido en ciertos casos de cursos o materias, un rendimiento académicoaparentemente milagroso (ej. En un establecimiento europeo se reportan abandonos decursos de inglés que han caído del 80-90% a menos del 10%...). Así también existenactualmente universidades que han implementado e impulsado grandemente laformación a distancia y que han visto duplicar o triplicar su número de estudiantes,logrando por otro lado un rendimiento académico igual o superior al de los estudiantesde la modalidad presencial (tradicional).Ventajas del uso de Internet Entre otras son, el confort de acceso sin precedente para el usuario (no más viajes largos y gastos de hotel para actualizarse...), fiabilidad y seguridad a toda prueba (códigos, claves de acceso...), capacidad de ilustración "multimedia", personalización de la enseñanza, posible reducción de gastospara los estudiantes, mejor seguimiento de la enseñanza a distancia, etc.
  33. 33. Por otro lado, una ventaja adicional del uso de Internet en el proceso deenseñanza es la independencia del espacio y tiempo. El estudiante no está entoncessujeto a horarios, y puede por tanto dedicarse a otras actividades en su vida,permitiéndosele también estudiar y construir sus conocimientos a su propio ritmo, deacuerdo a su nivel previo de preparación y progreso.Ventajas pedagógicas  Internet es una fuente prodigiosa de nuevas ideas y de recursos para el tutor: planificación de cursos, ejercicios en línea para los alumnos y juegos educativos electrónicos.  Internet facilita el intercambio de experiencias y la comunicación entre los tutores y alumnos de países o continentes diferentes.  Internet da a los alumnos la posibilidad de participar en proyectos que les permiten practicar una lengua extranjera y de compartir culturas. Este medio es más rápido que los intercambios tradicionales con los corresponsales y suprime los gastos de viajes escolares.  Internet hace que las herramientas de búsqueda sean accesibles a todos, inclusive a los que no van regularmente a una biblioteca tradicional.Inconvenientes del uso de Internet Es indudable que Internet tiene importantísimas ventajas, que lo ponen muy porencima de la Pedagogía tradicional y de hecho es el futuro del proceso de la enseñanza-aprendizaje, pero será necesario convencerse de que como en todo proceso yaparecimiento de nuevos métodos y herramientas, el uso de Internet no solamente tieneventajas, sino también algunos inconvenientes en la enseñanza a distancia, que seránecesario analizarlos para tener una idea completa del alcance y de su verdaderoimpacto en la Pedagogía. De hecho, la técnica no es sinónimo de uso.Así por ejemplo:
  34. 34.  En cuanto a la interactividad, que no es otra cosa que la relación entre el estudiante y el tutor, concepto que se basa en la velocidad de reacción de comunicación entre los actores mencionados, lo que ha cambiado es la escala de lenta (método tradicional) a rápida (uso de las TIC), pero ¿la velocidad es sinónimo de calidad...?, no necesariamente. Claro está que la enseñanza asistida por Internet ha logrado, se dirá, independizar el tiempo y el espacio en beneficio del usuario. Esto es relativo, y esta ventaja existía desde el aparecimiento del correo postal. ¿No será más bien, esta nueva herramienta, una ilusión de novedad? Un agujero negro para los tutores. En efecto, es fácil darse cuenta de que la infraestructura necesaria para la implantación de esta nueva tecnología es en general, grande y costosa, necesitándose, entre otras cosas, la contratación de un cuerpo entero de programadores, técnicos en redes, animadores de grupos de trabajo, intermediarios, tutores individuales, personal administrativo, etc. Se habla a menudo del rol de los tutores en este nuevo proceso, sin analizar mucho su compromiso, preparación y competencias que deben caracterizarlos. Sin embargo sin tutores, cualquier curso o materia está destinada al fracaso y abandono de los usuarios. Pero, ¿están realmente capacitados los tutores para asumir con conocimientos y habilidades suficientes, este nuevo reto planteado por las nuevas tecnologías en la enseñanza? Un manifiesto desequilibrio en el número de proyectos de educación a distancia que se ofrecen por medio de Internet, y las áreas del conocimiento involucradas. Así, se ha observado que hay un altísimo porcentaje de estos cursos en ciencias humanas y sociales, llevándose la palma las materias de letras y artes, mientras que son muy pocos los mismos que tienen que ver con ramas técnicas y ciencias exactas. Sin embargo, en general, en las aulas reales, la repartición del número de estudiantes por áreas del conocimiento es diferente. La razón para este desequilibrio es obvia: implementar, por ejemplo, un curso completo de electrónica en la red es una tarea bastante difícil, y no tendrá el mismo tratamiento que uno de filosofía. Un acceso limitado, especialmente en Latinoamérica, al uso de esta nueva tecnología. Prácticamente, aunque involuntariamente, se está favoreciendo con ello a los más favorecidos (valga la redundancia), que generalmente viven en las
  35. 35. ciudades, dejando un poco de lado a quienes viven en áreas rurales y que por obvias razones no pueden acceder fácilmente a Internet.  Una visión reducida de la enseñanza. Las nuevas tecnologías no pueden reemplazar toda la relación pedagógica. La educación no se limita a transmitir información en Internet. Además es evidente que un curso asistido por Internet deja talvez de lado las vivencias reales de un año escolar (las experiencias personales, la amistad, el compañerismo, experiencias espirituales, etc.).Problemas éticos y riesgos  Internet presenta los mismos riesgos que el mundo real: se puede estar confrontado al fraude, a falsas informaciones y a contenidos peligrosos para los niños.  Internet ofrece un gran número de nuevas posibilidades, sin embargo las soluciones técnicas no son siempre mejores que las tradicionales. El correo electrónico ha revolucionado la comunicación, pero nunca reemplazará a la comunicación cara a cara entre dos personas. Conclusiones Podemos considerarque el nuevo modelo educativovirtual está plenamenteimplantado, soportado tantodesde su perspectivatecnológica como didáctica, ysu uso se irá incrementando enlos próximos años.Concretamente, en el caso de la enseñanza superior de América Latina, prácticamentetodas las Universidades públicas y privadas o bien imparten cursos virtuales en la
  36. 36. actualidad o bien han iniciado o realizado ya distintos proyectos en el área de lateleformación. En la actualidad decenas de instituciones tanto públicas como privadasestán desarrollando y ofreciendo programas de educación virtual. En la educación virtual el aprendizaje está centrado en el alumno y suparticipación activa en la construcción de conocimientos le asegura un aprendizajesignificativo. Los profesores (facilitadores) ya no centran su trabajo docente enexposiciones orales de los contenidos de los libros; ahora asumen que los estudiantespueden leer estos contenidos, y por lo tanto conciben la clase como un espacio paraestimular el trabajo colaborativo y autónomo. A medida que la enseñanza virtual vaya penetrando la educación, lasinstituciones educativas se verán obligadas a introducir reformas que les permitansobrevivir en un mercado global, tales como: disminuir su planta de docentes, reducir suinfraestructura física, disminuir los costos de la investigación y cobrar muchos serviciosde apoyo, eliminar la estabilidad de los docentes, y evaluar su desempeño con criterioseconómicos. Uno de los aspectos más importantes de la educación virtual, ha sido y es susignificación social, pues representa una modalidad educativa capaz de ayudar a lograrel ideal de la educación permanente y sobre todo, la democratización del acceso a unaverdadera educación de calidad. Uno de los factores por lo que es importante la educación virtual es por quetambién tienen acceso a esta los niños especiales ya sean por que tienen ciertasdificultades o desventajas que afectan de un modo negativo a su progreso dentro lainstrucción regular. O también los niños que por su alta capacidad pueden obtenerresultados pobres en lo que se refiere a las áreas intelectuales, creativas o artísticas. En la misma se utiliza una amplia gama de métodos y marcos educativosdestinados a hacer posible el aprendizaje de todos los alumnos. Los educadores expertosen educación virtual planifican y evalúan las instrucciones de un modo individualizadoa fin de acomodarse a cada alumno. Los profesores suelen considerar los avancesrealizados en comparación con el currículo especialmente diseñado para un alumnoconcreto, no en comparación con los programas educativos generales. El tutor con la frecuencia de su interacción se relaciona con los demás factores,pero es eje central, para tutorar se emplean los recursos en línea o no (síncronos y/oasíncronos), disponibles en la plataforma educativa, el tutor organiza y produce la
  37. 37. calidad de los contenidos y en conjunto con sus estudiantes produce la cantidad deinformación que se genera en el entorno virtual, la cual estar disponible de maneraglobalizada en la medida en que se cuente con tecnología actualizada, y con todo ello elmismo tutor adapta recursos, estrategias a los estilos y necesidades para personalizar laeducación. BibliografíaCabero J. (2004). Tecnología Educativa. Edición Paidos. España.Belmonte, M. (2002). Estudios de los Sistemas Telemáticos de Formación basados en Internet. [Documento en línea]. Disponible: http://www.telematicotransportes- ftcm.org /contenidos/contenidos.html [Consulta: 2009, septiembre 25]Lugo, M. & Schulman, D. (1999). Capacitación a distancia: acercar la lejanía. Herramientas para el desarrollo de programas a distancia. Editorial Magisterio del Río de la Plata. Buenos Aires, Argentina.Mena, M., Rodríguez, L., & Diez, M. (2005). El diseño de proyectos de educación a distancia. Páginas en construcción. Editorial Stella, La Crujía ediciones. Buenos Aires, Argentina.Miller, S. M. y Miller, K. L., 2000. "Theoretical and practical considerations in the design of Web-based instruction". En: Beverly Abbey (Ed.) Instructional and Cognitive Impacts of Web-Based Education. Hershey, PA: Idea Group Publishing.UNESCO (1998). Conferencia Mundial de Educación. Retos del Siglo XXI.

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