Uploaded on

A collection of happier stories and poems taken from More Heresies from Iyan Igma, The Dementia of Iyan Igma, and The Repressed Memories of Iyan Igma. There are even a few from in significance, which …

A collection of happier stories and poems taken from More Heresies from Iyan Igma, The Dementia of Iyan Igma, and The Repressed Memories of Iyan Igma. There are even a few from in significance, which is a work in progress. This is the Book of Love, and the subject is dealt with in both serious and comical tones. These poems are gathered here in one place because one of my most important readers has no interest in the sick and demented that I have been known to write. It's a shame really. The piece d'resistance is La Extranjera, a poem cycle involving the cross-cultural love between an ESOL teacher and one of his student's parents that develops despite logic and tradition.

Available on Amazon at:
http://www.amazon.com/Smiling-Book-Love-Iyan-Igma/dp/1442133694/ref=sr_1_5?ie=UTF8&s=books&qid=1246644285&sr=1-5

More in: Education , Technology
  • Full Name Full Name Comment goes here.
    Are you sure you want to
    Your message goes here
    Be the first to comment
No Downloads

Views

Total Views
5,003
On Slideshare
0
From Embeds
0
Number of Embeds
3

Actions

Shares
Downloads
141
Comments
0
Likes
2

Embeds 0

No embeds

Report content

Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

Cancel
    No notes for slide

Transcript

  • 1. 笑玲 Smiling A Collection of Iyan Igma's Happier and Sappier Writings.
  • 2. Copyright 2008, 2009 by Iyan Igma 2nd Edition. ISBN: 1442133694 EAN­13: 9781442133693 Published by Iyan Igma via CreateSpace in Scotts Valley, CA. This   work   is   licensed   under   the   Creative   Commons   Attribution­ Noncommercial­No Derivative Works 3.0 United States License. To view   a copy of this license, visit  http://creativecommons.org/licenses/by­nc­nd/3.0/us/ or send a letter to Creative Commons, 171 Second Street, Suite 300, San   Francisco, California, 94105, USA. In a nutshell, you are allowed to make copies and distribute it as long as it   is not altered or done for commercial use, and as long as you give me credit.   Consult the license for further details. Please Note that this is a work of fiction. Any similarities to actual events   or people is coincidental, unless otherwise noted. Iyan Igma can be contacted through one of the following ways: ●http://stores.lulu.com/iyanigma ●www.iyanigma.com
  • 3. For Ling, who doesn't like to read my sad,   depressing, satirical, and twisted writings. I've   gleaned these bits just for you. Sorry that it was   the best that I could do. Thank you for taking some   of the pictures for More Heresies, It Probably Won't  Kill You..., and Blather.
  • 4. 笑玲 (Smiling) Things to Smile and Think About La Extranjera..........................................................................10  Fresh Obsidian......................................................................................11  The Heart is Clairvoyant......................................................................12  Subtle Missteps.....................................................................................13  Intricate Porcelain................................................................................14  Em Sonhos............................................................................................15  My Favorite Author.............................................................................16  Ostra.....................................................................................................17  Sensual Bites........................................................................................18  On Chopsticks.......................................................................................19  Nothing is so Aesthetic.........................................................................20  With New Luster.................................................................................21  Risonanza.............................................................................................22  Sunset Frames.......................................................................................22  Eliciting Electricity..............................................................................23  Rechristened..........................................................................................24  Fields of Spring....................................................................................25  Obeisance..............................................................................................26  Pela Luna.............................................................................................28  Supernoval Light..................................................................................29  Corozonal Jardin..................................................................................30  False Decency.......................................................................................31  The Winter Beguiled.............................................................................33  Soy Tu Girasol......................................................................................34  Sweet Improbabilities...........................................................................34  Love's Germination...............................................................................35  Perennials.............................................................................................37  Probably Paraphilia..............................................................................38  From Silence and In Between..............................................................39  Further..................................................................................................40  Anjo.......................................................................................................43 5
  • 5. 笑玲 (Smiling)  Living Feicui........................................................................................44  Pièce de Résistance...............................................................................45  Mei Beautiful.......................................................................................46  Learning Endless Wonders..................................................................47  i.............................................................................................................48  The Fireflies..........................................................................................49  Cada Noche...........................................................................................50  Alien to Me...........................................................................................51  Pleasing Cascades.................................................................................52  Movement is Relative...........................................................................53  Femme Fatal Attraction......................................................................54  One Sublime Creation...........................................................................55  The Birthday of an Angel.....................................................................56  Uma Coisa Mais...................................................................................58  Slumbering St. Elmo's Fire...................................................................59  See Your Sunlight Shine.......................................................................60  Crafted Perfectly...................................................................................61  Igneous Love........................................................................................62  Asexual Embrace..................................................................................63  Doce Darme Por Vencido.....................................................................64  Your Kiln..............................................................................................65  V.S.O....................................................................................................66  Faded Epitaphs....................................................................................67  Highest Expression of Love.................................................................68  Jinghism................................................................................................69  Lo Que Sea............................................................................................71  Like Each Day Was a Gift..................................................................72  Lo Haré.................................................................................................73  Sunshine in a Season of Discontent.....................................................74  The Missing Link.................................................................................75  Unconventional, But Not Bizarre.......................................................76  This Way...............................................................................................77  Without a Purpose...............................................................................79  Mais Do Meu Ser.................................................................................80 6
  • 6. 笑玲 (Smiling)  I Beseech Thee.......................................................................................81  No Hope to Shine.................................................................................82  Per Buddhist Maxims...........................................................................83  Tradition's stronger than logic..............................................................84  Ne'er Separated.....................................................................................86  Heart in Return....................................................................................87  The Ambrosia of Blissful Moments......................................................88  Consecrated in Devotion......................................................................90  Like Atlas.............................................................................................91  Through Matted Tresses.......................................................................93  Secretly Awaited...................................................................................94  Visage of Serenity.................................................................................95  Meditation in an Embrace...................................................................96  Ever So Slightly....................................................................................97  Over and Anew.....................................................................................98 Sappiness..................................................................................99  Love.c..................................................................................................100  Muito Obrigado..................................................................................100  By Your Pleasured Smile....................................................................101  Blinks..................................................................................................102  The Lady of Cofitachequi...................................................................103  The Relic of His Love.........................................................................105  The One with Whom I Now Lay.......................................................106  On the Bed Where We Loved............................................................107  Memories of You.................................................................................109  Chiasma...............................................................................................111  Quase Soneto Para a Amorenada.......................................................112  Penelopean..........................................................................................113  Love's Autumnal Dimension..............................................................114  A Stranded Perpetuity........................................................................116  Aversion..............................................................................................117  Blossom of Divinity............................................................................118  Acción de Gracias...............................................................................119  The Bonds That Make Us Free..........................................................120 7
  • 7. 笑玲 (Smiling)  Young Love's Mettle..........................................................................122  Miniocrity...........................................................................................123  Helios..................................................................................................124  Arco Iris..............................................................................................125  Thy Physiognomy................................................................................126  Cazándote...........................................................................................127  Incarnate Loveliness..........................................................................128  Eglantine............................................................................................129  Dizzying My Dreary Brains..............................................................130  & Euphrates.......................................................................................131  Hierodule............................................................................................132  Eye of the Beholder............................................................................133  Elf.......................................................................................................135  Worldly...............................................................................................136  Waylay................................................................................................137  Venice.................................................................................................138  Ashore.................................................................................................139  Golden Tips.........................................................................................140  Tripping Up........................................................................................141  To Differ.............................................................................................142  Olivia..................................................................................................143  Olive....................................................................................................144  Onion..................................................................................................145  Entitlements.......................................................................................146  Fleece..................................................................................................147  Unrestrainéd Passion Prevents Clear Thought..................................148  Addiction on the Mind.......................................................................149  Volve...................................................................................................150  Groggy Mumblings.............................................................................151  1280x1024x32bpp..............................................................................152  Demanotation.....................................................................................153  Curiae..................................................................................................154  Moors..................................................................................................155  Pebbles................................................................................................156 8
  • 8. 笑玲 (Smiling)  Sri Lanka............................................................................................157  love outside the lines...........................................................................158  Tarnished Pendulums.........................................................................159  Been Accustomed................................................................................160  Qi........................................................................................................160  ¿Quién podría haberme dicho?............................................................161  Pyrofilia..............................................................................................162  Sangrality...........................................................................................163  More than Waste in Me.....................................................................165  A Prompt For Love............................................................................165 Happiness...............................................................................166  Urea....................................................................................................167  Cold Sins.............................................................................................167  Digestive Processes.............................................................................168  Odd Sensation.....................................................................................169  Vegetable Love...................................................................................169  Metamorphosis...................................................................................170  Slap Yore Mamma Good.....................................................................171  The First Few Months.......................................................................172  Haiku's for No One............................................................................173 Sweetness.................................................................................................173 Silk...........................................................................................................173 Conditioner..............................................................................................173 Pools........................................................................................................173 Lips..........................................................................................................173 A Taste.....................................................................................................174 Tegument.................................................................................................174 Thermal Need...........................................................................................174 Llama.......................................................................................................174 Camel.......................................................................................................174 Indecencies...............................................................................................174 Necking....................................................................................................174 Objectivity...............................................................................................175 Thailand...................................................................................................175 A Doll......................................................................................................175 A Right to Bear.......................................................................................175 9
  • 9. 笑玲 (Smiling) Obelisks....................................................................................................175 Washington.............................................................................................175 Semi­Very Precious..................................................................................175 Singing How She Does............................................................................176 Licking? Good..........................................................................................176 Placement.................................................................................................176 Jojo...........................................................................................................176 Maybe......................................................................................................176  S. Mooching........................................................................................177  My White Love..................................................................................178  Fief.....................................................................................................179  Deflowering Fields.............................................................................180  Sycamore.............................................................................................181  The Rock of Gibberish Altar...............................................................182  Oh Fudge............................................................................................187  Hippo..................................................................................................188  Swappin' Spit.....................................................................................189  A Teenage Girl in the Garden of Eden...............................................209 Author's Notes.......................................................................220  Translations........................................................................................233 Quase Soneto Para a Amorenada (Quasi­Sonnet for the Bronzed One)..233 Cazándote (Hunting you)........................................................................234 ¿Quién podría haberme dicho?  (Who could have told me?)....................235  About the Author...............................................................................237 10
  • 10. La Extranjera
  • 11. 笑玲 (Smiling) Fresh Obsidian I'd met her earlier this year When her daughter entered ESOL1. My how much things change when it's spring, And some months have passed since the fall! 5 She was a simple2 woman, trim, With short black hair and golden skin. Her eyes were fresh obsidian3— You could still feel the warmth within. She brought her daughter Ping with her, 10 And from Chinese Ping did translate Her request to learn more English. Why is it that I hesitate? I really do not have the time; Is it just for a pretty face? 15 By plastic standards4 it's not so, But I suffer for silk and lace. When asked before5, I have declined; Why am I compelled to agree? When I give my answer, scared eyes 20 Thank me oh so whole­heartedly. 1 ESOL:  English for Speakers of Other Languages, or ELL,  a school program to teach foreign  children English. 2 Simple: not in the ugly or dumb sense, but in the sense that she didn't try to put on airs. She   was not proud or showy 3 Obsidian: dark black rock created from lava. 4 Plastic standards:  the fallacious standards of beauty that society now uses to make women   think that their anatomy must be enhanced and fake and altered 5 When asked before: to teach private English lessons 12
  • 12. 笑玲 (Smiling) "The price? Well, we'll see if it works. If so, then we can talk turkey6." I can't say, "To hear your soft sighs, Is more than enough pay for me." The Heart is Clairvoyant Mark Twain7 would have a better chance Of genuine sincerity, Of speaking without sarcasm, Of using loving clarity, 5 Of being genteel8, kind, and nice, Of using words that do not bite, Than is possible for me to Fall deeply in love at first sight. So what has changed the way I am 10 To believe a first sight's love's true? Simply put, I only needed One miraculous sight of you. And though my mind cannot explain The how and why of my passion, 15 I can't deny the way the heart Is clairvoyant9 in its fashion.  6 Talk turkey: settle the details of the price 7 Mark Twain: one of my favorite authors, who happened to be fairly bitter, biting, sarcastic, and   satirical. On a good day. 8 Genteel: polite and gentlemanly 9 Clairvoyant: able to see the future and/or receive impressions 13
  • 13. 笑玲 (Smiling) Subtle Missteps I'm sure at least five times a day You're filled with exasperation10 By the wording of what I say, Since something's lost in translation. 5 I'm sure you regard my replies With the same curiosity As I do when I must surmise11 Meaning spite viscosity12. And still despite the barrier 10 That will fall like the Berlin Wall, Our friendship's none the wearier, Finding no toil13 in this at all. Indeed, it's quite amusing when Our subtle missteps have sprung traps. 15 We vow it won't happen again, But our logic tells us, "Perhaps." It is truly quite endearing, The patience you must have for me. Conversely, you are inspiring, 20 How you learn so diligently. 10 Exasperation: frustration 11 Surmise: guess 12 Viscosity: friction; an impasse; a barrier 13 Toil: labor, effort 14
  • 14. 笑玲 (Smiling) Intricate Porcelain As flashcards flash before your view, And my mind flashes sights of you, Which fill me with felicity14, I must doubt the validity 5 Of my recent romantic fall; I fell too quickly, after all. I'd hate for my soul to be slain By an intricate porcelain Doll. Though my love I try to bilk15, 10 How can I not pine for soft silk? It's not sexual or fleeting, My desire. You're so intriguing And thoughtful, playful, pure, and sweet. I love you more the more we meet.  14 Felicity:] 15 Bilk: stop 15
  • 15. 笑玲 (Smiling) Em Sonhos  I've never been one to sleep well;  Nightmares and false dreams I'd eschew16.  After all, there were many more  Enjoyable things I could do.  5 But that all changed when I met you;  You taught me to believe in dreams.  For there I find your replica  And all is far too real, it seems.  I can feel your hand within mine,  10 Your warm visage17 pressed to my face,  And I'm filled with euphoria18,  Though it was just a small embrace.  But the night is not long enough,  For what am I supposed to do  15 When I can't talk to you in dreams  Or smell your fruit scented shampoo?  I cling to the night's soft mem'ries,  Think of you, and hum the day through,  Wondering how it can be that I  20 Scarcely know you, yet I miss you? I wait for your calls and emails,  Decomposing till you compose.  I try to keep replies formal,  But I'm sure my crush on you shows. 16 Eschew: forbid; avoid 17 Visage: countenance; face 18 Euphoria: extraordinarily strong joy 16
  • 16. 笑玲 (Smiling) My Favorite Author Don't worry about your grammar, Your syntax19, or lovely accent. Your words make me so I stammer, And it is not by accident. 5 You are my favorite author, Jane, Spite the elegant ones I love, Who speak of life and love and pain, And other things quite unheard of. But you with your broken English 10 And unconjugated verbs still Can more completely embellish20 Simplicity to make it real. Your words have such tender meanings, Like a child first learning to talk; 15 Yet they send my heart careening21 Like the child first learning to walk. I've never heard such poetry As what you read and say to me So simply and so elegantly, 20 Without e'er meaning it to be. When did you write me poetry? With each syllable you uttered, Which have made China dear to me. You know not how my heart's fluttered! 19 Syntax: the arrangement of words (more or less.) 20 Embellish: make ornate; decorate 21 Careening: traveling madly and out of control 17
  • 17. 笑玲 (Smiling) 25 You fill with emotion and might More than poets dead long before. I feel like I live when you write, And that is what reading is for. Ostra  "What have I been working on now?  A simple, poetic story.  About what? By all means read it.  Learn of an oyster in the sea.  5 He had a precious pearl to give  That he'd been growing many years.  It was pretty and valuable,  But his uncertainty and fears  Kept him from giving it away,  10 Although he'd met the perfect one.  Patiently he got to know her,  And soon enough his heart was won.   Despite his love, he still had fear  Of giving her the pearl too soon,  15 Since of her love he did not know,  And she might think him a buffoon.  Yes, it stops there. How should it end?  Should he continue to grow it? Do you think she wants his pearl?" 'In  20 The poem you find the poet.' 18
  • 18. 笑玲 (Smiling) Sensual Bites  I never knew how sensual22  Teaching you simple verbs like "eat"  Could be, but something physical  Happened when our hands chanced to meet.  5 Your hand in mine, I then explained  What it meant to "grab" an "apple."  Touching your hand, my pulse has changed,  And with emotions I grapple23.  I guide the fruit to your soft lips  10 And teach you the simple verb "bite."  I'm quite surprised that nothing24 rips,  Since my heart pounds with awesome might.  I envy25 the apple which knows  How enticing your lips must taste.  15 Why's it I'm the one who swallows?  I long to kiss you now post­haste26.  I see why our first parents27 fell—  You're losing your innocence, too,  Because of the way our hands feel  20 And the way that I look at you.  22 Sensual: very emotionally stimulating, especially in a sexual manner 23 Grapple: wrestle 24 Nothing: nothing in the chest, such as the heart 25 Envy: be jealous of 26 Post­haste: immediately, hurriedly, right now 27 First parents: Adam and Eve, who, as the rumour goes, partook of an apple 19
  • 19. 笑玲 (Smiling) On Chopsticks  Till the end of eternity  (Or maybe the day right after)  The memory will stay with me  Of your precious, subtle laughter—  5 That is, the way you smiled so coy28  Trying to let me save my face  (Knowing not how great was my joy  At lacking all semblance29 of grace.)  It's graven30 in the book of life,  10 A permanent reminder of  How one used to a fork and a knife  Can't help but want to fall in love  With a woman with chopstick skills  Who likes my inability  15 With them, and delights not in frills31,  But in peaceful felicity32,  Which she has given to my heart  By being a unique wonder  Blessed with a diplomatic art,  20 Charm for skin, and beauty under33.  28 Coy: flirtatious but reserved 29 Semblance: appearance 30 Graven: engraved; carved into 31 Frills: luxuries, needless things 32 Felicity: happiness 33 Beauty under: she's beautiful inside because of her personality, etc. 20
  • 20. 笑玲 (Smiling) Nothing is so Aesthetic  How difficult 'tis to explain  What we feel in the so­called heart.  Some things you can only express  And feel and understand through art.  5 Therefore I take your hand in mine,  And with slow movements we create  An abstract of how sensual34  This moment is, how intimate.  For now I'm fully behind you,  10 Both of my arms stretching down yours,  My head rests upon your shoulder,  And we both sense the great allure35  Of making an art without paint  An forming an unsculpted bliss,  15 For nothing is so aesthetic36  As a vibrant, passionate kiss.  Images painted the wildest  Colours, too surreal37 to be true  Begin symbolize what my mind and  20 Heart paint when I think about you. 34 Sensual: physically appealing and stimulating 35 Allure: sense of enticement; temptation 36 Aesthetic: appealing to our sense of beauty 37 Surreal: fanciful; too wild to be true 21
  • 21. 笑玲 (Smiling) With New Luster It was just an innocent dance In the park—part of the lesson. Plenty of space kept us apart, And I vowed it wouldn't lessen. 5 How was I supposed to have known We'd have such strong polarity38? I tingled when your hands touched mine. Love gives off electricity. I'm sure we danced, but can't recall39 10 Anything more than your face. Your eyes took on a new luster; You shone like stars from outer space. You smiled as I had never seen, And a mutual bond was forged. 15 I never wanted to let go, Having let my heart be engorged40. 38 Polarity: magnetism, attraction 39 Recall: remember 40 Engorged: made large 22
  • 22. 笑玲 (Smiling) Risonanza  Like so many other lessons  We learned by doing and living.  How does a man tell a beauty  She's all he e'er thinks about? Sing.  5 The only times I feel alive  Are when you are nearby me, Jing.  The song conveys that I love you,  Differently than how you love Ping.  Love, you strike a resonant chord  10 With me in this world used to C,  And though we may seem flat or sharp  To some, we are in harmony. Sunset Frames  The wind is gliding through your hair,  While the water sneaks by beneath.  The way the sunset frames your head  Gives you quite an angelic wreath.  5 The sheet's41 held taut by knotted ropes;  There's also a knot in my throat.  Charon42, do you now ferry me  To paradise on your sailboat?  Skipper, come and take my heart's helm;  10 I'll trust in your piloting skills.  41 Sheet: sail 42 Charon: the one who ferried to souls of the dead across the river Styx into Hades 23
  • 23. 笑玲 (Smiling) I pray the scuttlebutt's43 not known  That your figurehead gives me chills. Eliciting Electricity Fresh mint from the garden you grow Gives your breath desirous savour, As my tongue your full lips follows, Enjoying their honey flavour. 5 A million stimuli react, Numbing the brain with soft passion. Its fantasies have become fact; Longing hearts have satisfaction. Sensations one can only feel 10 Elicit44 electricity. My knees are weak, and my head reels, But I've never been so happy. Our lips part with a gentle pull, And neither wants this kiss to end. 15 My neck is bent and my arms full, And we kiss again and again. 43 Scuttlebutt: rumour 44 Elicit: create or cause 24
  • 24. 笑玲 (Smiling) Rechristened  The mountain water's cool, and we  Stick our toes in repeatedly, Paralyzed by our fears of cold  And the pain felt previously.  5 It's like the love we now foster,  Though we know it's pleasant and warm  And would love to jump in straightway,  We're afraid of failing and harm.  Perhaps you'd see my weaknesses;  10 I'm not golden as I glistened,  But I can overcome foibles45  Should your love make me rechristened46.  The water and love lap over  The rocks' rough edges down below  15 But if you would just give them time  They'll make them smooth as a plateau.   Don't fret47, for even should I find  Impossible imperfections  In you, they can't dull your luster  20 Or vaporize my affection.  Why is love so complicated,  Though it's initially simple? Can we keep simple love alive  Like faith's maintained in a temple,  45 Foibles: weaknesses 46 Rechristen: give me spiritual rebirth and a new name 47 Fret: worry 25
  • 25. 笑玲 (Smiling) 25 And be happy as young lovers  Unexposed to the world always?  Won't they make some preservative  So that you can remain this way?  But I know that it's for the best  30 To be cold in this mountain spring;  For we'll appreciate warmth more,  And to each other we shall cling. Fields of Spring  Ping is running through fields of spring  Which visit mountain meadows last48.  No birds can match how my heart sings  To have you to myself at last.  5 Daffodils and such wildflowers  Surround our picnic location.  I could spend endless blithe49 hours  With you in this pure elation50.  We've had so much to learn about  10 While hiking these rolling mountains,  Seeing burbling brooks full of trout,  Playing in cascades and fountains.  But I've learned more than anything  That, though hearts are a fist in size,  15 Love immeas'rable takes dwelling  48 Visits. . . last:  in high mountain meadows spring may come in July or August, judging by   when everything blossoms and flourishes 49 Blithe: happy 50 Elation: state of happiness or euphoria 26
  • 26. 笑玲 (Smiling) In mine and serves to tantalize51.  Obeisance I hear the crickets calling “Come a little closer near,” For they long to see your beauty, Since the mere glimpse of you here 5 Has caused them to be awestruck52, And they can no more than sing A serenade53 to the goddess Who's paralyzed their legs and wings. The sun laments the curtain 10 And the crook pulling it offstage54 Home to the weary mistress Who's bored him for an age, Since he spied you down below And you make his performance shine. 15 He is hoping to impress you, But he knows that you are mine. The stars are winking at you now, And you make the moon to glow. His prana55 and light kiss you 51 Tantalize: 52 Awestruck: overcome with awe and emotion; completely amazed 53 Serenade: a soft song 54 Crook. . . offstage:  when certain acts have been on stage too long in old cartoons, someone   would take a shepherds crook and literally pull them offstage. 55 Prana: life force or energy 27
  • 27. 笑玲 (Smiling) 20 With the cool touch of photon snow56. The trees are swaying on their knees, Trying hard not to faint. The wind is singing, "Ave!"57 to you, For you are True Love's Patron Saint. 25 The owl stutters to know your name; He inquires58 it, "Whoo, whoo, whoo, whoo?" The bats are flying blindly Having caught a brilliant glimpse of you. Moss is drooling despite itself. 30 Rabbits are sitting tranquilly,59 Wishing that clover looked so good And tasted so scrumptiously. Deer give you obeisance,60 And flying birds call salutes. 35 Vines proffer their untamed berries, And laden trees offer you their fruits, While I offer you my love Beyond what words can say, Promising to spoil you ever, 40 To worship and cherish you each day. And like the flora and fauna61 56 Photon snow: light waves differ in energy due to photons, which might be oversimplified as   the matter which makes up light. Moonlight is usually pale like snow. 57 Ave!: Latin term of praise 58 Inquires: asks 59 Tranquilly: peacefully 60 Obeisance: loyalty, obedience 61 Flora and fauna: plants and animals 28
  • 28. 笑玲 (Smiling) Enchanted and subdued by you, I relish62 your every moment And long to walk the whole night through. 45 For your soft hand rests within mine, And your aura63 guides my feet along. I never knew divinity Was also produced in Hong Kong. Pela Luna  We lie upon a moonlit quilt  With the ruse64 of studying stars  And the spatial wonders God built.  We are far from the noise of cars.  5 The night is cool enough for you  To have an excuse to be near,  Which sharpens every sombre65 hue  And makes each light ten times as clear.  The stars wink at me knowing well  10 That love's a secret in my chest.  I smile at them, but cannot tell  You. Soft66, now you peacefully rest.  Your visage67 framed with sparkly dew  62 Relish: cherish 63 Aura: the spiritual light a person gives off 64 Ruse: disguise, excuse 65 Sombre: blue, sad, dark 66 Soft: quiet (an interjection) 67 Visage: face 29
  • 29. 笑玲 (Smiling) Has a halo68 that dims the moon's.  15 I whisper softly, "I love you."  Nature plays my heart's favorite tunes.  How I wish to spend every night  With you, if only to admire  The dulcet69 I long to hold tight.  20 Having you near's my one desire.  Supernoval Light  Were my love a constellation,  'Twould seem as if 'twere day tonight,  For the stars would fill the whole sky  With endless supernoval light.  5 'Twould not be as hard to discern70  As the love I keep hidden here  'Neath the ribs and flesh that now live  Because you're so perfect and near.  The stars twinkle in amazement,  10 Unable to believe their eyes  At the beauty of you and love  That they witness from lonely skies.  I would never learn the star's names,  Since my eyes would be fixed below,  15 Admiring the gentle aura  Of your spirit's angelic glow.  68 Halo: a crown of light surrounding a person's head 69 Dulcet: sweet [woman] 70 Discern: distinguish 30
  • 30. 笑玲 (Smiling) Mesmerized71 to see your visage72  That always inspires me and fills  Me with a transcendental love  20 Like the dew which from heav'n distills73. Corozonal Jardin  She grows a garden in my heart  With tender care and devotion,  And nothing that she grows is tart74;  It flourishes just like Goshen75.  5 Preservatives and chemicals  Find no employ; her thumb is green.  Eagerly, rare and beautiful  Plants flourish, which few eyes have seen.  She cultivates per ancient art;  10 The fruit varies by the season.  Being clean and pure from the start,  The savour's sweet. She's the reason.  Her words and sighs are like the breeze,  And she is sunshine incarnate76.  15 They genuflect77 upon their knees  71 Mesmerized: hypnotized, put into a trance 72 Visage: face 73 Distills: 74 Tart: bitter 75 Goshen:  a fertile area near the Nile where the Jewish slaves lived in Egypt, which was not  affected by the plagues of Egypt 76 Incarnate: in the flesh 77 Genuflect: bow down in a kneeling position to show respect to a sovereign 31
  • 31. 笑玲 (Smiling) And offer her a coronet.78  Ah, yes, indeed, she rules them well,  And they blossom only for her.  It's a shame these flow'rs cannot tell  20 Her how she fills them with wonder.  But, methinks, she already knows,  Since she can perceive their beauty.  For her alone each blossom grows,  A weak mirror of what's pretty. False Decency How difficult 'tis to express The primal79 language of the heart— Not because we could only guess At how those words would even start. 5 I know how deeply I love you, And I would tell you, but I fear That would be the worst thing to do, When your friendship to me's so dear. They say that the most intimate 10 And successful mates were best friends, Long before they did gravitate80 To soul kisses and holding hands. But no matter how auspicious81 For love being best friends might seem, 78 Coronet: crown 79 Primal: beastly, base 80 Gravitate: move toward 81 Auspicious: favorable, fortunate 32
  • 32. 笑玲 (Smiling) 15 Losing you would be pernicious82. So, to enjoy our friendship's dream, The clear, emotional rapport83, Such tender sensuality, I fear to ask that we were more, 20 Mindful of the propriety84. It is not fit that such as we Should fall in love, for age and race Demand we mind false decency, Lest we incur a great disgrace. 25 But if love is as old as time And our spirits never begin, Propriety's a bigger crime, Since denying our love's a sin.  82 Pernicious: awful, horrible, tortuous 83 Rapport: relationship, bond 84 Propriety: society's blind and imposed rules on what seems right and wrong 33
  • 33. 笑玲 (Smiling) The Winter Beguiled April days after it storms When the air is fresh and cool, With vapors rushing to heav'n So that more storms they can fuel, 5 These days so calm and pleasant Where the heat won't scorch mankind, And the temp'rature's just right To love with the heart and mind, When the Summer's kept at bay 10 And Spring has Winter beguiled85, When the Self trapped in the flesh Longs to live and love quite wild, And cells bask to be alive, Giving passion to what's real 15 And faith to dreams realize Is how you make me feel.  85 Spring. . . beguiled: the Spring has tricked Winter and its coldness to go somewhere else for a   change 34
  • 34. 笑玲 (Smiling) Soy Tu Girasol  I follow your arc through the sky  So that I can bask in your rays  Offering you yellow petals  That possess slim chance to amaze  5 Someone as radiant as you are  Who has set my gray world ablaze,  Causing me to grow upright, and  Be unable to break my gaze  From you, for it's to Solaris86  10 That every sunflower gives praise. Sweet Improbabilities I can't quite explain to my mind (That's more logical than my heart) The strangest feelings that I find When we're together or apart. 5 Why on earth does my soul whisper Such sweet improbabilities, Making you ruby or jasper, Urging me to idolatries87? Such words as surge up in my breast 10 Make me blush when in your presence. I try to ignore their behest88, But they beat to a sweet cadence89. 86 Solaris: the sun 87 Urging me to idolatries: making me want to worship you 88 Behest: plea, petition, suggestion,  89 Cadence: rhythm 35
  • 35. 笑玲 (Smiling) They entice, though I can't explain Why my surprised heart feels it best 15 To want to say such things to Jane. "Mei Jing, come rest cuddled to my chest. Let me explain life's mysteries, Even the Shakespeare you hated. We'll learn passionate histories, 20 And thus our hearts will be sated— Even should you not understand— Because we would be together." Then, you would take me by the hand, And we'd study love forever. Love's Germination Love is an endangered species Of a flowering orchard tree, Whose fine pollen's carried by breeze, Fertilizing haphazardly90. 5 What a delicate seed is born From which the tow'ring tree can grow— And should it take a tiny dorm, It's still love, and hasn't changed, though We would scarcely believe it so! 10 In shallow earth it germinates91, And the roots start stretching below. Toward the sun it gravitates, 90 Haphazardly: without care, here or there 91 Germinates: sprouts 36
  • 36. 笑玲 (Smiling) And a solitary leaf sprouts. Though tiny, nonetheless it's love, 15 Albeit there are those with doubts, Since it's not standing high above. But all their doubts can't change its kind:92— It's love and can but grow or die. Somehow these fools delude93 their mind 20 That just the tree will satisfy. But that tree matures over time And not instantaneously. Yet as the tree grows to its prime, It gladdens those with eyes to see 25 And appreciate its beauty. These rare souls are often alone To see it flourish so fully, Bearing the sweetest fruit e'er known. And only those that cultivate 30 The wild seedlings they discover Have a chance to appreciate Love's flowers and fruits forever. Though now our love's fledgling and green, Should I deny that it exists? 35 Watching its growth is quite serene; On its fruit I'd love to subsist. 92 Kind: species, type 93 Delude: deceive, beguile, lie to 37
  • 37. 笑玲 (Smiling) Perennials The winds of life scattered our seeds And then went on hiatus94, Leaving us to blossom until Time's bees could pollinate us. 5 We bloomed each year as best we could Waiting for the bees to find us, We were strong, proud perennials95, As each winter reminds us. And then the miracle occurred, 10 Which we'd hoped for many years, We were cross­pollinated, And I can scarcely hold my tears. We're typical for our species, Just ordinary flow'rs, 15 But we've made a hybrid96 beauty When combined by love's great pow'rs. 94 On hiatus: on vacation 95 Perennials: flowers and plants that return year after year, winter after winter 96 Hybrid: mixed 38
  • 38. 笑玲 (Smiling) Probably Paraphilia This must be paraphilia,97 For this strange love I have for you Causes the queerest98 emotions, And long hence99 my sane sense withdrew. 5 Society could ne'er accept A love so complete and devout, That's unconditional within And honest and open without, That puts you above all concerns— 10 And even life itself to me— Whose only selfish desire's to See you spoiled in felicity100. The world can't accept true love, But why should that matter to me? 15 I don't accept their cold blindness. You are all that matters to me. 97 Paraphilia: a catchall word used in society to describe any type of love or attraction which is   not socially acceptable, such as true love. 98 Queerest: strangest 99 Hence: go 100 Felicity: happiness 39
  • 39. 笑玲 (Smiling) From Silence and In Between There's so much I don't know about, Though I've learned about all the world. But part of me just wants to pout That the mystery's not unfurled101. 5 What's the enigma102 that perturbs103 My mind that has long been prided In finding out all it disturbs? It's that, though you have provided Some little hither thither clues 10 About who you are and your past, No matter how much I peruse104 Them, I am stuck at an impasse105. Lo, I know next to nothing of You. Is that what makes it easy 15 For this conundrum106 I call love To completely liberate me? I know so little about you, And I wonder if that matters? You're mysterious through and through, 20 Which somehow completely flatters. Maybe it's because I love to learn, 101 Unfurled: revealed 102 Enigma: mystery 103 Perturbs: bothers 104 Peruse: study 105 Impasse: barrier, obstacle 106 Conundrum: mystery 40
  • 40. 笑玲 (Smiling) And each day I'd struggle to glean107 The hope and truth for which I yearn108 From your silence and in between. Further  I'm always amazed with each step  Further109 into the inner realms  Of your undespoiled110 confidence.  The power implied overwhelms,  5 For when has a man ever been  Permitted to make it thus far?  More have found the rainbow's end  Or soared through space to touch a star.  What is it about me that makes  10 You not hesitate to reveal  The myst'ries shrouded in your past  And naked sentiments111 you feel?  By this I know that you love me;  Otherwise you'd not let me go  15 Traipsing112 through your sacred gardens  And see your stars from down below.  With each step into your labyrinth, I see wonders painted and etched  107 Glean: to pick up the fragments left from the harvest 108 Yearn: desire 109 Further: more; additional 110 Undespoiled: virgin; unexplored 111 Sentiments: feelings 112 Traipsing: walking 41
  • 41. 笑玲 (Smiling) Into the walls you lead me through.  20 I am led on by the love you fetched,  Which guides me closer to the end  Of this your darkling113 confusion  To where I can finally see  The real you and not illusions  25 Crafted through emotion's prisms  And holographs that you project  Wishing that others would believe,  Although they lack warmth and depth.  And each time I wax114 frustrated  30 And have my doubts about the prize,  Wond'ring why I've undertaken  To unravel your knit disguise—  Puzzling out the unfath'mable115— A secret door emerges from  35 The walls of illusions, and my  Perspective changes and succumbs 116 To intrigue and hope for how deep  Must be the tenderness you hide  Behind these endless shifting walls,  40 The gargoyles and façades117 of pride,  And tangled mess of corridors  113 Darkling: mysterious 114 Wax: grow; become 115 Unfath'mable: the unknowable; impossible to understand 116 Succumbs: gives in 117 Façade: an empty or  fake  front or image 42
  • 42. 笑玲 (Smiling) Replete118 with snares to trap my feet.  Your love's challenge spurs me on a  Quest we both wish me to complete.  45 What prize awaits me at the end  Is worth more now than at the start, For the process endears119 you to  Me, just as I shall win your heart.  Had I found you at the onset  50 I would have never been prepared  To cherish you, not knowing why,  And to love me you'd still be scared. 118 Replete: full of 119 Endears: causes love for 43
  • 43. 笑玲 (Smiling) Anjo I joke too much, I know 'tis true, But I can't make my feelings known, For they would only frighten you, Should my love's tenderness be shown. 5 And so I joke to mask my soul's Veneration120 of perfection, But sometimes I dig my own holes, Since you destroy concentration. Your voice is the most beautiful 10 Concerto my ears have e'er heard. Your countenance121 makes my breast full; You rapture122 me without a word. And so fighting all your powers And the love that keeps bubbling through, 15 Oft' I trample your soul's flowers, Which is a grievous thing to do. Indignantly123 you ask of me, "What kind of person I look like?" But how can I not speak frankly, 20 Since you turn me into a tyke? The next time you ask, it might prove To be the occasion I fall And tell you, "The angel I love, 120 Veneration: respect, adoration 121 Countenance: appearance, face 122 Rapture: to be caught up in joy 123 Indignantly:  44
  • 44. 笑玲 (Smiling) The most mature beauty of all, 25 The wondrous woman I adore, The enchantress who clouds my mind, The love I'll cherish ever more, The greatest treasure I could find, The sweetest being alive, 30 The source of happiness in life, The strength that makes me onwards strive, The woman I want for a wife." Living Feicui  I see why it's called fine China;  Delicate, beautiful, priceless  Are words which can't pay the homage124  Due to you, my Sino125 princess.  5 You're the finest import I've seen  Come from China, and just like silk  You're soft and have a soothing sheen,  But you're far sweeter than rice milk126.  I wonder what the tariff is  10 For a jewel intricately made  For me. You are living Feicui127;  Your voice is the tinkling of Jade. 124 Homage: reverence; deference 125 Sino: Chinese 126 Rice milk: personally, rice milk is far sweeter than soy milk 127 Feicui: 翡翠 (imperial green jade) 45
  • 45. 笑玲 (Smiling) Pièce de Résistance Could I but trap the expression You now give me and I to you, If passion'd not talk secession128 But remain e'er constant and true, 5 Could your eyes still glow with the fire Of love that shames the sun's fusion,129 If the essence of my desire Showed not as shades of confusion, If your sheer grace and elegance 10 And the tenderness locked inside Could be a painted extravagance On canvas, plaster, or animal hide, Then such would be a masterpiece I'd be content to keep in my 15 Own museum worth more than all these Trinkets130 in the Louvre131 and Versailles132. Those works and sculptures are empty, Since they lack the grandeur of life. You can't be saved artistic'ly; 20 You could be revered133 as my wife. 128 Secession: rebellion, separation 129 Fusion: the process by which the sun makes 2 atoms combine to form a larger atom (Hydrogen   to Helium.) In the process light and heat are given off.  130 Trinkets: useless bits and pieces of whatnot. 131 Louvre: a world­renowned art museum in Paris 132 Versailles: the estate where King Louis XIV built a palace; there are many sculptures in the   garden 133 Revered: honored, respected, loved 46
  • 46. 笑玲 (Smiling) I'd need not art or imprints then, For sentiment paints on our soul. Throughout the thick and thin, You'd be a masterpiece I'd extol134. Mei Beautiful What's this? It's just something that I scribbled out before you came. I was thinking about you, Rather, which was your preferred name135. 5 May you see it? Well, I guess so, Although I'd really rather not. It's not just because it's English, But for fear of hearing your thought. Yes, Jane, I'll hand it to you now, 10 You know that I cannot resist Even your smallest suggestion; You rule me with a tender fist. I see that136 raised your brow a bit, Is there something you need explained? 15 Of course, I'll read it out to you. Please, excuse me if I look pained. “Mei137 Jing or my Beautiful Jane, Taken together, yin and yang. Right now, which of them is your name? 134 Extol: praise  135 Which. . . name: many from Asia use an American name, in addition to their birth name 136 That: the reading of his poem 137 Mei: beautiful (Mandarin) 47
  • 47. 笑玲 (Smiling) 20 Do you love with your heart or brain?” Yes, I know, I am no poet, But I love verse almost as much As I love...you came to be taught; I should really be doing such. Learning Endless Wonders Calculus at seventeen Was the greatest awe yet seen, Forgetting the years of math I'd learned That a new system might be discerned.138 5 But what is that compared to you, Since love has made its first debut, Making me forget loneliness— Years of romantic emptiness? I'm learning how to live alive, 10 Since you make love and joy thrive. You're the greatest of mysteries— Each piques139 my curiosity— A compound of intricacies Mixed with idiosyncrasies.140 15 Knowledge is my passion, it's true. I'd love to spend my lifetime through Learning endless wonders of you, 138 Discerned: learned 139 Piques: arouses interest in 140 Idiosyncrasies: the peculiar habits a person has that helps make them unique 48
  • 48. 笑玲 (Smiling) Love, and five millennia141, too. i  I double checked the formulas  And balanced all the equations  Thinking that I would be prepared  For all of life's situations.  5 I could factor142 and simplify,  Use matrices, logarithms,  Graphs, and plots, find derivatives,  Spout postulates, and prove theorems.  But algebra and calculus  10 Ne'er prepared me for the wonder  That's just as irrational as  An imaginary number.  It's incredible you love me,  And I'm sure my math must be wrong.  15 Surely, I have confused a sign143.  It's not for division I long.  I only want to add to you  The exponential love I feel;  Don't divide my soul, take it all,  20 And I'll be whole, integral, real. 141 Five millennia: the amount of time that the Chinese culture has been extant. 142 Factor:  a mathematical  undertaking  where you isolate  the common factors;  it's similar  to   dividing, in a sense. For example 4x + 4 would be factored as 4(x+1). 143 Confused a sign:  the most common reason for a problem to be worked out wrong, besides   ignorance. 49
  • 49. 笑玲 (Smiling) The Fireflies  The fireflies that we caught tonight,  Laughing, stalking flashes through trees  When their coy144 light burned bright in flight  After being a darkling145 tease,  5 Called out to us, and in their way  Are symbols of our newfound love.  There was nothing they needed say;  Just being themselves was enough.  They're caught and placed within a jar  10 And will die save we set them free.  The world's a lesser place by far  When deprived of their wild beauty.  They give off light to guide themselves,  Denying the night's cruel sovereignty146,  15 And are as magical as elves,  Though they're not imaginary.  Love has captured both you and I,  And save we're free, love must perish.  Love's freedom is captivity,  20 Though it may seem strange and garish147.  When we express ourselves freely  Being knit together in love,  Then we can shine far more brightly  144 Coy: flirtatious, leading 145 Darkling: mysterious 146 Sovereignty: rule 147 Garish: unpleasant to look upon, clashing 50
  • 50. 笑玲 (Smiling) Than fireflies have ever dreamed of.  25 When we are bound and united;  We've been freed from life's lonely jar.  If in love's joy you've delighted,  Oh, shine and show me where you are! Cada Noche Each night I doze off with my phone In hand, wishing I weren't alone And hoping that you'd call once more, Though we've talked for hours before. 5 It doesn't matter what you say, That is, I'm in love with the way. I share bedtime stories with you So that you'll sleep the whole night through. As you rest, I confess my love, 10 Which one day to you I will prove. But I must hang up while you rest, Wishing that you were at my breast, And what is man that has a heart? We're so close and so far apart! 51
  • 51. 笑玲 (Smiling) Alien to Me You didn't come from outer space, And your skin's copper, not green; You may have abducted my heart, But not with a flying machine. 5 You stare at me with diff'rent eyes Than anyone's had for me. You've made me lose track of the time And have erased more than mem'ry, For fears are gone and self­esteem's 10 Buoyed148 'sif you're Archimedes149. There's cosmic light within your soul— Your eyes outshine the Pleiades150. The kinds of tests performed on me Only probe my integrity. 15 You're foreign, but you're also love, That's why you're alien151 to me. 148 Buoyed: held­up, supported, floated 149 Archimedes:  the Greek scientist who discovered buoyancy in his bathtub and subsequently   ran naked shouting “Eureka!” 150 Pleiades: a constellation known as the seven sisters. 151 Alien: foreign or unfamiliar 52
  • 52. 笑玲 (Smiling) Pleasing Cascades Who knows what the future will hold? I'm just glad that we have right now. For this is when, so I've been told, We decide what Fate will allow. 5 You don't know how big a blessing Your friendship has become to me, And I'm enjoying everything, For once, haply, whole­heartedly. You make my smile burst forth like dawn, 10 My eyes to twinkle with laughter. I've never had such serene fun, I'll want nothing different after. That is to say that I'll enjoy The power in me invested 15 By love, which makes me an alloy152, Stronger than anything tested. So, I'll live with vigor and vim153, And enjoy the tune Fate will sing. In Joy's pleasing cascade154 I'll swim, 20 And all because of my sweet Jing.  152 Alloy: a combination of metals that is often stronger than its individual components. 153 Vigor and vim: energy and enthusiasm, gusto 154 Cascade: waterfall 53
  • 53. 笑玲 (Smiling) Movement is Relative You see that sloth155 there in the tree Behind the bars where he sits Scarcely moving, and slowly then, Like a furry statue with wits156? 5 I feel as I have been a sloth Slowly moving closer to you, With ev'ry meticulous157 step I have tried to cross through life's zoo, At times thinking I'd never reach 10 Your side, so that we could then live. At times it seems that I've stood still, But then movement is relative158. When I've stood still, you've closed the gap, And we have crossed a vast distance; 15 By traveling e'er so slowly We've overcome all resistance. The time it took me to find you, And all the hardships that I've seen Make me treasure you all the more 20 And prepared me for love serene.  155 Sloth: a south American primate that might move 3 inches in a day. 156 Wits: intelligence 157 Meticulous: careful, cautious 158 Movement is relative: we move in relation to objects. Even when sitting still we're moving  since the earth is spinning and revolving and so is the Milky Way which is hurtling through   space. 54
  • 54. 笑玲 (Smiling) Femme Fatal Attraction Every detail about the way I feel for you defies ration159 And logic, and somehow each day It intensifies my passion. 5 I love you, yet it makes no sense— Much to love's own satisfaction. I knew not just a few weeks hence Of your femme fatal160 attraction. But were love not irrational161, 10 It would be taken for granted— The understood becomes banal162; Love's ne'er been bland or unwanted. So you see I'm crazy for you, Spite my loyalty to reason. 15 There's nothing else that I can do, Unless I should commit treason And deny what I know within. How can I, when I look at you And feel your voice caress my skin 20 And dream of you the whole night through? 159 Ration: logic, sense 160 Femme fatal: a beautiful woman 161 Irrational: nonsensical, lot logical 162 Banal: commonplace, ordinary, hackneyed, trite, bland 55
  • 55. 笑玲 (Smiling) One Sublime Creation How many years have passed away Since my emotions have been tamed— Almost in a mesmerized163 way? So many that I am ashamed. 5 But now I have such self­control That earthquakes couldn't disturb me. My body submits to my soul; My strength comes from being happy. How I love the stability 10 That comes from being able to Focus the soul's ability And longing to have love on you. For when my mind I dedicate In the purest adulation164, 15 My heart can never deviate165 From this one sublime166 creation.  163 Mesmerized: hypnotized or tranced 164 Adulation: praise; worship 165 Deviate: stray away from 166 Sublime: heavenly 56
  • 56. 笑玲 (Smiling) The Birthday of an Angel  Sweet tunes do they play in heaven,  But hark, each note becomes a jewel,  And praise is showered out today  On the birthday of an angel.   5 Yet here I sing a sweeter song  And revel167 in exuberant168 mirth169  That I could share with an angel  The sacred day of her birth.  Let your halo170 hang askew,  10 And you'll still be perfect to me.  And every message that you bring  Is "love still reigns triumphantly."  Wonders are many in this world,  But none crafted as elegantly  15 As the one who makes my spirits soar,  A being of divinity.  A yesterday you came to earth,  And a tomorrow you'll ascend.  Let me pass each day with you till then;  20 'Tis the only way my days I'd spend.  Would you bid me not to adore171,  167 Revel: make myself merry 168 Exuberant: abundant 169 Mirth: happiness; joy 170 Halo an angel's diadem of glory; not to be confused with a violent video game 171 Adore: worship; love 57
  • 57. 笑玲 (Smiling) Forbidding my heart's idolatry172?  When you are greater than I am, Is it truly a heresy173?   25 I celebrate not just a day  But the hope that many years more  Will find my darling angel here  So that heaven I can explore.  Upon your wings you've lifted me up,  30 Teaching my spirit how to fly.  Have a happy birthday, Angel,  May you be prosperous and spry174.  May all your wishes come to be,  Since you have fulfilled all of mine.  35 May a mortal's small gift of love  Be worthy of one so divine.  172 Idolatry: worshipping someone or something other than God 173 Heresy:  a   belief   or   practice   that   goes   against   the   grain   of   common   belief.   In   this   case,   worshipping an angel. 174 Spry: active; lively; full of energy 58
  • 58. 笑玲 (Smiling) Uma Coisa Mais You've given my life a purpose When it drifted on aimlessly. You've painted my life beauteous; You give so much and selflessly. 5 You've given me more faith and hope Than I could ever comprehend; I fell, but you're my saving rope— Can't you see that you're my godsend? I've received wisdom and scoldings 10 When I needed to be chastized175. You gave my heart precious holdings, In your spirit I've been baptized176. I'm filled with wondrous amazement For the time you've spent with me; 15 You've taken me from life's basement To where the air is pure and free. My soul sings like a sacred choir Since you've given it reason to. There's but one thing more I desire— 20 To awake each morn next to you. 175 Chastized: reprimanded, punished, corrected 176 Baptized: submerged and given a new life 59
  • 59. 笑玲 (Smiling) Slumbering St. Elmo's Fire What do I see when my eyes close And my spirit drifts calm and free Like a herd of bucks, fawns, and does177 That never knew anxiety 5 Off to the realms that the wise seek— The very portals178 of the soul— To learn the spirit's ancient Greek And thus gain complete self­control? I see works Michaelangelo179 10 Would have killed himself to create— Glory no sculpture or fresco180 Could e'er possibly duplicate. For how can you trap what resides Like slumbering St. Elmo's fire 15 In cold marble or plaster hides181 And not wind up looking a liar? How can you capture a pure soul When the world sees shallow beauty And not the Utopic182 atoll183 20 That's sheltered from the raging sea? 177 Does: female deer 178 Portals: windows 179 Michelangelo: a long dead painted 180 Fresco: plaster­based art 181 Hides: skins 182 Utopic: paradise­like 183 Atoll: collection of islands 60
  • 60. 笑玲 (Smiling) What is seen when I close my eyes? The most wondrous flow'r that e'er grew. It is a beauty in disguise; Yea, visions of glorious you. See Your Sunlight Shine I have lost the reservations184 I once had about loving you. The doubts, fears, and second guesses My mind plagued my heart with are through. 5 For you have become part of me, And are nourishment for my soul; I cannot think of the future Without you, for you make me whole. I live to see your sunlight shine, 10 Your soft tones have me enchanted. My mind dwells constantly on you! May I ne'er take you for granted. 184 Reservations: doubts 61
  • 61. 笑玲 (Smiling) Crafted Perfectly I don't see you as Chinese When I look upon your face. My eyes don't lust emptily on you Because you're of an exotic race. 5 Instead, my eyes perceive far beyond, Well beneath your lissome185 skin And find the raceless beauty Of a pure heart deep within. Your tenderness and sincerity 10 Your countenance reflects Who186 you are, not what187 you are, Is what my eyes detect. There are those who only want to know The touch and texture of Asian skin, 15 But from the first I've been captured By the glimpse of wonder within. I must admit that you're different, And that attracts me, Because you're the only woman that's 20 Been for me crafted perfectly. 185 Lissome: supple 186 Who: your personality 187 What: your race 62
  • 62. 笑玲 (Smiling) Igneous Love  I know now how the expression  “Crazy about you” came to be,  For that's how I feel when you're near;  When we're apart, it's agony.  5 I've never been so terrified,  But I've never loved completely.  For once my desires have nothing  To do with sexuality.  Instead, I seek a clear rapport,  10 True love's philosophical dream  Which values the emotional  Sensuality as supreme.   A million wonders I would see,  And all of them are you and me.  15 May we form an igneous love,  Rich, intense, not sedentary. 63
  • 63. 笑玲 (Smiling) Asexual Embrace It's possible for me to hold you Without wanting something more, Since an embrace is treasure enough, And our rapport188 it can restore. 5 At times I need your comfort, or The strength that your faith gives to me. Hugs convey abiding love through Colloquy189 so eloquently. Encircling you, eternity 10 Can rage 'round us like a tempest190. Grasping you close, ma coeur191, fulfills The needs of my chest though we're dressed. 188 Rapport: relationship 189 Colloquy: an bright and vivid conversation 190 Tempest: storm 191 Ma coeur: my heart 64
  • 64. 笑玲 (Smiling) Doce Darme Por Vencido The sweet surrender to your love Defies the traditions of men. The loser normally cedes192 all. How is it losing I win? 5 I'll vow my fealty193 to your heart; I would lay my life down for you. But living is the hardest part Of proving that pledged love is true194. Thus, my dear I will live in love 10 With you and not just the notion, And death will come because I live Mindful of why you've my devotion. 'Tis not a death of flesh and bone But childish insecurities. 15 How can losing myself to you Be the greatest of victories? I've given up, but no disgrace Could possibly tarnish195 my name. We're one now, but our paths could not 20 Ever possibly be the same196. 192 Cedes: gives up, surrenders 193 Fealty: oath of loyalty 194 Living. . . true: it's easy enough to say you love someone and die, moreso than if you have to   live a whole lifetime through with them proving it on a daily basis 195 Tarnish: taint, corrupt, corrode 196 Same: as they were before 65
  • 65. 笑玲 (Smiling) Your Kiln  Woman, it is as though hands  Have sculpted me for years,  First making clay from my sands  And them making crude smears.  5 Occasionally, there would form  A lump resembling me,  Though it seemed ever the norm  That I'd soon be debris.  Touches rough, delicate prods  10 Never made my heart warm  Such failure told me the odds  Were slim that you'd transform  The clay wherein I'm entombed;  Your kiln197 I knew not of.  15 What strengthens, though I'm consumed?  The wonder of your love. 197 Kiln: oven made specifically to bake pottery 66
  • 66. 笑玲 (Smiling) V.S.O.  You are not just significant;  You are everything to me.  You're the fount of pure waters  Who has healed my Dead Sea198.  5 Though there's no legal commitment,  I'm obligated by something stronger— The desire to spoil you thoroughly  And to make our love wax199 stronger.  You're not someone to date a while  10 For boredom or fancy's passing,  But my will and ambition  And a strength that is surpassing,  Who keeps me buoyed and advancing,  Instead of lying pronely200.  15 There is no other to compare with you; You're my very significant only. 198 Fount. . . Sea: see Ezekiel 47:8 199 Wax: become; grow 200 Pronely: face down 67
  • 67. 笑玲 (Smiling) Faded Epitaphs  We shall indeed immortalize  Our love, but not in books or trees,  Monuments, palaces, gold, or  Any of man's flimsy memories.  5 But rather in oblivion,  For our love would to others seem  As a faded epitaph on  A tombstone worn by time supreme, Whose scripts would only mark the place  10 Where something important had been. But no amount of eye strain could  Divulge201 the sanctity within  The bosom of the earth (or us.)  They profane202 what's consecrated203  15 In blood, sweat, joy, tears, triumphs, loss:  The bad by the good's negated204. Thereby we've perfected our love,  Immortalizing it that we  Can maintain its secret power  20 To bind us through eternity.  Despite what monuments may rise  To mark our love for human eyes,  It's something we alone can know,  201 Divulge: reveal 202 Profane: defile; debase 203 Consecrated: made holy; sanctified 204 Negated: canceled out 68
  • 68. 笑玲 (Smiling) For the talk of love is hollow. Highest Expression of Love You're the highest expression of love God could ever create for man. No words could capture your essence, For their attempts would just be bland. 5 The details of your creation, Which make you wonderfully unique— Like your smiles and pouty faces And the dimple in your right cheek— Have all been put there just because 10 He knew they would enrapture205 me, Which is intensified when you Bathe me in pure intimacy206. 205 Enrapture: engross; captivate 206 Intimacy: affection and care 69
  • 69. 笑玲 (Smiling) Jinghism I've found a new religion That suits me through and through. It's the unadulterated Worship of my darling you. 5 It answers all the questions Religious scholars never knew. What's the purpose of life on earth? To sincerely worship you. It gives me hopes for eternity, 10 Since I desire to be with you To enjoy your blessed company. You're the only thing that's true. You have made me reach new heights That slumbering spirits never view 15 Because they never see the glory, The inner Nirvana207 in you. Your maturity spans the ages And only draws me constantly near. I know more than so called sages208, 20 Because I have come to know you, my dear. Your touch is euphoria209, And your kiss a stellar210 heat. Your laughter heals my spirit; 207 Nirvana: the highest spiritual plane 208 Sages: wise men 209 Euphoria: extreme pleasure and happiness 210 Stellar: a star's 70
  • 70. 笑玲 (Smiling) Your smiles make my turmoils211 sweet. 25 You give me peace in affliction And boundless strength when I am weak. You've healed my soul's mute212 love; Hear it miraculously speak. I could give my life to serve you 30 And never pay off my debt. I joy in my conversion, Which healed all my past regret. Rest assured that I'm devoted. I believe in you perfectly. 35 I found more than heav'n on earth Because you are here and now with me. 211 Turmoils: problems 212 Mute: unable to speak 71
  • 71. 笑玲 (Smiling) Lo Que Sea I would do anything for you, As you have seen these past few days. I'm out of character, it's true, But I'm certain that's not the case. 5 I never had a life before You filled me with felicity213 And gave me something to adore214, But it's not idolatry, For you are the true high goddess 10 That's created something of me. There's compassion 'neath your bodice215, Warmth, passion, and divinity. And since you are my Creator216, How could I help but worship you? 15 For me, there is no one greater, And there's nothing else I could do. I'm not out of character, for I have never been who I am. Your power's made me something more— 20 You have made me become a man. Dear Goddess, I shall obey you, I'll do anything you think of; You have my heart constant and true, 213 Felicity: happiness 214 Adore: worship; love 215 'neath your bodice: in your heart 216 Since. . . Creator: see line 20 72
  • 72. 笑玲 (Smiling) So, I'll enjoy falling in love. Like Each Day Was a Gift I took for granted waking up And the sunshine that warmed my face; The air that fills my nostrils and lungs; Walking with poise, balance, grace; 5 The fresh water found in my home And not miles away at a well; A roof to shelter me from rain; Clothing that keeps my torso217 pale; The trove218 of food in my pantry219; 10 The blessing of resilient220 health; And much more ne'er considering The cards that others have been dealt. Your love's shown me that 'twixt221 what I Feel and what is real there's a rift222. 15 Due to love's grateful view I vow To live like each day was a gift. For that's what your love seems to me— A gift that makes me more naïve But opens my view to wonder, 217 Torso: abdomen and chest 218 Trove: store, collection, supply 219 Pantry: I had a typo here at one point that rendered the line “the trove of food in my panty.”  When I noticed it, I laughed endlessly. 220 Resilient: strong, hardy 221 'twixt: in between 222 Rift: a divide 73
  • 73. 笑玲 (Smiling) 20 And with its strength I can believe. Lo Haré I promise you right here and now, While still delirious with love, To utterly fulfill the vow By doing the tasks you've asked of 5 Me. That is, I'll never give up, Despite whatever should happen, No matter how luck runs amuck223, I'll never be beaten again By discouragement, but I will 10 Live my life to perfect fullness, Living truly happily 'till, At last being one with Oneness, I am freed from this solemn pledge By entering a higher state. 15 Alive, this promise is a wedge To prevent backsliding. My slate Shall bear this promise always; I'll cling to it like I would you. Though we might diverge224 paths one day, 20 I'll keep this promise just for you. This is all you've asked of me, And you've given to reach that end. You give so free and selflessly, 223 Amuck: wildly and unpredictably 224 Diverge: split; separate 74
  • 74. 笑玲 (Smiling) That's why you are my dearest friend. 25 It's little wonder, you must see, That for me to fulfill this vow, We must live in love endlessly. I can see no other way how, For should I ever lose your strength, 30 Tenderness, and inspiration, I must falter sadly at length— Never knowing jubilation. How could I live to the fullest Without spoiling you in love? 35 Without you, life'd be the dullest, Most miserable anguish heard of. Sunshine in a Season of Discontent You were my glorious sunshine In a season of discontent225. You've given me a love Divine; After all, you were heaven sent. 5 You've brightened my life and my heart And made me be able to see Wisdom exceeding old Descartes'226; Mir'cles in the ordinary. And when the night is all around, 225 Discontent: sorrow; sadness 226 Descartes:  philosopher known for saying,  “I think,  therefore I am.” A heretic by Catholic   standards. 75
  • 75. 笑玲 (Smiling) 10 Your emblazoned227 love guides my feet. Ergo228, this question I propound229: Will you stay my sunshine, my sweet? I can't hope to trap your sunlight And can't pretend I'm that clever. 15 So, will you stay both day and night And be my sunshine forever? The Missing Link  How could I not want to be with you?  You're part of me as much as bone,  My evolution's missing link,  The best friend I have ever known.  5 You're proof that God blesses man more  Than Karma230 should ever allow,  For surely I should not merit  The tender love you give me now.   A turtle will cleave231 to its shell,  10 And pollen clings unto the bees  That enable it to fulfill  A higher purpose ,which will please  The pollen and the laden bees,  For next year's nectar will be sweet.  15 Thus, the bees will gladly return  227 Emblazoned: fiery, brilliant 228 Ergo: therefore 229 Propound: put forth, ask 230 Karma: future blessings and punishment determined by my past actions 231 Cleave: hold fast to 76
  • 76. 笑玲 (Smiling) To pollinate again and eat.  And so the cycle is with us,  Mutualism232 at its best.  Your sweetness makes me care for you;  20 My affection you reinvest.  Don't place too much stock in children,  And whether you can bare me one.  One day they would have to leave home,  And we shall continue alone.  25 Gravity keeps us together,  For I'm stuck in orbit with you.  As time passes I'm drawn closer  Enjoying each majestic view. Unconventional, But Not Bizarre  You say that you believe in me.  Perhaps the only reason for  Your doubt is that you can't see how  Much I believe in you more.  5 Can't you see that you're amazing,  And how sweet and gentle you are?  You're gentle, generous, loving,  Unconventional, but not bizarre.  You're fun, engaging, positive,  10 Gorgeous, passionate, talented,  And have no cause to question why  I would happily choose to spend  232 Mutualism: a relationship in which both partners are mutually benefitted 77
  • 77. 笑玲 (Smiling)  My passing life and what follows  Cherishing you each night and day.  15 But I understand; I negate  Myself in the exact same way. This Way For what is age and what is race, When your smiles blossom on my face, And I can share my soul with you, Just as I've always longed to do, 5 And you see some steel glint in me, Though I feel so frail and flimsy, And you make me the proudest fool For love, you, and your touch so cool? What is age when time will slip by 10 Through eternities like a sigh, And what we have's but a vision Of our joy, should our decision Be firm and our devotion true? In perfection233 I'd still love you. 15 Age here's just an imagined thing, But love is an eternal ring. What is race? Love and God are blind234, Though they rejoice that we did find Each other for bliss and passion 20 To make art as we would fashion, Free of the constraints235 man has set 233 perfection: the Resurrection 234 Blind: to race 235 Constraints: limitations and boundaries 78
  • 78. 笑玲 (Smiling) And rich because our love we let Carry us to greater treasures Than the biased236 ever measures. 25 Then, what is age and what is race? Are they greater than love's solace237 To love for age and race alone Would be the worst tragedy known, For shouldn't we love from the soul, 30 Which our heart and mind can't control, And thus be oblivious238 when We look upon our true love's skin? What is age and what is race, then, But the mere excuses of men 35 To debase239 true love so their lust Seems better than it is? They trust Too much in youth to have real love, Since vanity's all they dream of. But our communion240 who else has? 40 Love knows no bounds; it is like jazz. Yea, what is age and what is race? Nothing when compared to thy241 face, Sincerity, purity, grace. My heart belongs no other place. 45 Be thy age and race what it may, Just know I'd love you anyway. Heed not the fools and what they say, 236 Biased: prejudiced, blinded 237 Solace: comfort 238 Oblivious: unaware 239 Debase: degrade; lessen; sully 240 Communion: relationship; connection 241 Thy: your 79
  • 79. 笑玲 (Smiling) For they will never feel this way. Without a Purpose But what's a poem, and what's love, If I can never be with you? I'm like the sky seeing the sun— I will be eternally blue. 5 I'm the mount searching for the sea, Towering high into the sky, But I am alone in my zeal242, And lonely clouds are passing me by. I would have reached Enlightenment243, 10 Only to have it snatched from me. I would be a masterpiece Created for the world to never see. Instead of being Confucius, I would merely be confused. 15 I would be the best Tang poetry244, Though I would never be perused245. I would be nature without a soul; I would have no reason to live. You could spare me all this turmoil, 20 If love to me you would give. 242 Zeal: the energy and passion of devotion 243 Enlightenment: the highest state 244 Tang poetry: poetry written during the Tang dynasty 245 Perused: looked over 80
  • 80. 笑玲 (Smiling) Mais Do Meu Ser I love you more than my being, Though I'd never have chosen to. But your enchantments sustain me. I only live when I'm with you. 5 I love you more than my being; There's nothing special about me. But you're no ersatz246 perfection; You're what I cherish faithfully. I love you more than my being, 10 For life itself could pass away. Its passing would not bother me; I can't live without you each day. I love you more than my being; You inspire me to ever strive. 15 Your faith lends me great strength and sight. You make hope and happiness thrive. I love you beyond my being With more passion than I have known. My love could fill a galaxy, 20 Since your universe has been shown. 246 Ersatz: fake, false 81
  • 81. 笑玲 (Smiling) I Beseech Thee  Give me thy heart with clarity, And keep not e'en one shadow back. But love me with integrity247. Complement248 me in what I lack.  5 Be sincere with my shortcomings  And genuine in affection.  Help me understand thee clearly  That our love might reach perfection.  I have already pledged to thee  10 Honesty, openness, and trust.  Though I struggle, I forgive thee  Fully, for no grudge is a must249.  It only hurts me to hold back  My feelings and bottle up spite250.  15 I adore thee and beseech251 thee  That thou wouldst my passion requite252. 247 Integrity: completeness 248 Complement: make complete; finish 249 A must: necessary 250 Spite: rancor and ill­will 251 Beseech: beg; supplicate 252 Requite: return 82
  • 82. 笑玲 (Smiling) No Hope to Shine  I'm sorry about this feeble ring,  Which can never hope to shine  As much as you do in my eyes.  The diamonds just aren't as fine.  5 They're price­controlled and meaningless,253 Unlike this ruby that you are—  Rare and precious. Though the gold is  24 carat, it can't compare  With your purity and worth  10 That have no means to be measured,  Since the soul is eternity  And perfection is more than treasured.  But I hope you see it hints at  What I pledge to give you, Jing:  15 Something unending and valuable,  But only if you'll accept this ring. 253 Price. . . meaningless: unlike sapphires, rubies, and emeralds, diamonds are not rare, precious   gems. Instead a monopoly chooses how many and when to release them to the general public. 83
  • 83. 笑玲 (Smiling) Per Buddhist Maxims  If the lake and vine don't exist254,  Isn't age an illusion, too?  Why should an imagined difference  Be such a grave255 issue to you?  5 If there's no dust, no dust settles— To desire makes us to suffer.  But without desire there's no love,  And to love not makes life tougher.  For what's the point to have no love?  10 Our whole lives would be spent in vain256.  It's true love's joys come with a price,  Which outweigh our eyes' salty rain.  I'll gladly mourn when it is time,  If loving you can be my fate.  15 There's so much dust257 now in my heart  I know it can't be a mistake.  And, having addressed Buddhism,  I'll continue to speak freely.  254 If. . . exist:  referring to a Buddhist aphorism from China that Ling  taught me. It roughly   translates into:  “The grape vine has no tree to start with,  The reflection of the lake is not a stage,  If there is nothing here,  No dust will settle here.” It's meaning is that all we perceive is an illusion, and if we stop having desires, then we will  suffer no more. 255 Grave: serious 256 In vain: without purpose or reason 257 Dust: desire and feeling, see the previous footnote on about the Buddhist aphorism 84
  • 84. 笑玲 (Smiling) The zodiac's258 only correct  20 As you allow it to be,  Surely not about you and I.  For true love trumps259 astrology;  Mysticism's pow'r is belief260.  I know that you're perfect for me. Tradition's stronger than logic  You hesitate to say yes;  What is it you're afraid of?  Tradition's stronger than logic,  But nothing can tame our love.  5 If you want, I'll send a letter  Requesting your family's blessing,  Just help me with the characters  That I write nothing distressing.  Then, I can send them gifts and words  10 To honour the second custom261,  And your procession can journey  By foot all the way to my home  258 Zodiac: consulting the Chinese zodiac is an important step in determining whether a couple   will be married 259 Trumps: beats; conquers 260 Mysticism. . . belief: nothing has any power or efficacy except what our belief grants it 261 Second custom: traditional Chinese weddings are a complicated process involving the Three   Letters and Six Etiquette. The groom/groom's family must send a letter requesting marriage, then   a letter must be sent accompanying gifts, and finally a letter welcoming the bride into her new  family is given on the day of marriage. The Etiquette involve things like the families finding   suitors, consulting the zodiac to see if they are compatible, establishing the bride price, the bride   marching to her soon­to­be­in­laws, the oaths, tea, and a wedding dinner. It was probably a group   of Chinese people who were impatient with this time consuming process who started the nearly   instantaneous wedding chapels in Vegas. 85
  • 85. 笑玲 (Smiling)   The day the calendar thinks best262.  You would be welcomed readily  15 By my family, don't you fret.  I would even help you serve tea.   Dress in red263 per your tradition;  I marry the bride, not the gown.  I'll pay all my respects to heav'n264,  20 Since to me you have been sent down.  Tell me how the banquet should be,  And your wedding will go as planned.  I love you, Jing, and ask again,  Will you grace this ring with your hand? 262 Calendar thinks best: whichever day would be the luckiest. 263 Red: traditional Chinese wedding gowns are red, not white 264 Pay. . . heav'n: part of the wedding vows 86
  • 86. 笑玲 (Smiling) Ne'er Separated  May that day come soon when I'm yours,  And we'll ne'er be separated,  But bound by a love that endures,  And then I would be elated265.  5 I know marriage is not easy,  But nothing worthwhile ever is.  Loving you ever inspires me;  Your virtue is love's accomplice266.  Come what may, the sorrow and pain  10 Could never torment me so much  As sleeping without you again,  As spending night without your touch.  I love you, and I want to be  Wrapped in your hedonistic267 bliss.  15 Missing you is such misery,  But you can heal me with a kiss  Each night and each morning's sunrise  And your company all day long.  May your beauty fill waking eyes;  20 May my heart have where to belong!  May I never more have to miss  What I have missed for a lifetime!  Stay, my sunshine, and with your kiss  265 Elated: extremely happy 266 Accomplice: companion 267 Hedonistic: sensual and pleasing 87
  • 87. 笑玲 (Smiling) Change tundra268 to a warmer clime.  25 Let me melt basking in your rays;  Dark nights can dwell some other place.  Let's spend together all our days  In kisses, love, and embraces. Heart in Return  Oh, let me have one small favour  This is all that I ask of you: Take this heart that's learned to savour  The tender, cherished thought of you, 5 And give me your heart in return,  Then no longer will I know pain.  Feel the love that for you does burn,  And know that I'm feeling the same.  Please take this link between our souls  10 So they might have communion269 sweet  Through the pure love neither controls  But controls us and makes complete. 268 Tundra: permanently frozen land 269 Communion: unity, a link 88
  • 88. 笑玲 (Smiling) The Ambrosia of Blissful Moments  How do I know we can succeed,  When everything now seems to fail?  Will all of our efforts pay off,  Or is this a futile travail270?  5 It's a silly question to ask,  For effort precedes271 the success;  If worry never let's me do,  We'd be a failure nonetheless  And never taste the ambrosia272  10 Of blissful moments together,  Nor imbibe273 love's Lethe­ish274 nectar  As a preview to forever.  We can succeed, if so we choose  And work to this end everyday, 15 Ignoring the stings we each give,  Lifting the other from dismay,  Remembering for what we work,  Always making each other smile.  Love's but275 glimpses of the future  20 Joy to make our struggles worthwhile. 270 Travail: undertaking; labour 271 Precedes: goes before 272 Ambrosia: the food of the Gods which granted immortality to those who ate it 273 Imbibe: drink 274 Lethe­ish:  forgetful;   regarding   the  river  Lethe,   which  in  this  case  makes  us   forget   all  the   sorrows 275 But: just; merely 89
  • 89. 笑玲 (Smiling) How do I know I am alive?  My reflection is in your eyes,  And I catch glimpses in mirrors  Of your love's unheard of surprise  5 Played out on tender fields of brown  Encircled by a stream of blue;  Your soul's windows have no curtains,  And I can tell that I've slipped through.  Can you and I have happiness?  10 How do I know we can succeed?  Joy's glimpses hint at our future,  Giving faith and hope in love's creed276. 276 Creed: dogma; belief 90
  • 90. 笑玲 (Smiling) Consecrated in Devotion  "One day, Mei Jing, my little bird,"  Was the mantra277 I used to think.  Suddenly we were together  Far faster than our eyes could blink.  5 We were prepared for each other  After all that before happened   And can appreciate our love  Despite the obstacles there've been.   Today is our independence.  10 Let us live, enjoying life for  Each simple wonder like flowers  And love's purest gifts laid in store.   The greatest gifts that we'll exchange  Are true vows, not symbolic rings,  15 Consecrated in devotion  And attention to the small things.  You have compared me to curry278,  Saying I'm sophisticated,  Just the perfect blend of spices— 20 Smart, calm, funny and awaited.  Figuring you out's like trying  To read slender ideograms  Composed of intricate brush strokes.  I love your mystique, sweet madam.  277 Mantra: repetitive chorus used to reach a higher plane of existence 278 Curry: a sauce made of a combination of spices like turmeric, cinnamon, etc., which is native  to India and Southeast Asia 91
  • 91. 笑玲 (Smiling) 25 You keep me active and challenged  And satisfy my innate279 need  To have a love I can extol.  To my heart's throne you may accede.280  I've learned knowledge is the power  30 That makes love's dream reality.  Smitten, I can fin'ly live now  You've taught me how to be happy. Like Atlas You're a perfect fit in my arms; Your luscious281 figure molds to mine. Your vitality282 my heart warms; As always, Jing, you feel sublime283. 5 Your gossamer284 arms wrap my neck, Though I would never let you fall. Your legs are drifting off in space; You seem to weigh nothing at all. You're just a delicate feather, 10 For holding you lends to my strength. Would this moment last forever! You're mine now, and we kiss at length. There's nothing more that I desire, 279 Innate: inborn; basic 280 Accede: rise; assume power 281 Luscious: delicious 282 Vitality: energy 283 Sublime: heavenly 284 Gossamer: silky 92
  • 92. 笑玲 (Smiling) For you're celestial285 perfection. 15 My body burns, but not with fire, For every succulent286 section Of your persona calls to me, Assuring me that dreams come true. But e'en my wildest fantasy 20 Could never prepare me for you. You make me feel I know not how; I only know that I want more. I have capsized in your love's seas And washed up on your blissful shore. 25 Oh, Jing, I feel like Atlas287, yet Spite the fact that I hold my world288, It's no burden and somehow I get Lifted off my feet and swirled Around your axis by the pull 30 That keeps me closer than the moon. You're the only queen who could rule My heart; you're my life's greatest boon289. So, as I hold you in my arms Wishing each second were such bliss, 35 I am embraced by your dear charms. I say "I love you" with a kiss. 285 Celestial: heavenly 286 Succulent: tasty; delicious 287 Atlas: the Titan who was cursed to bear the world upon his shoulders 288 World: Jing 289 Boon: blessing; granted favor or wish 93
  • 93. 笑玲 (Smiling) No words could now escape my tongue; My lips move from hand to shoulder. I love to see how your hair's flung 40 Back in ecstasy when bolder Caresses adorn your soft ears And neck, and you gasp in pleasure. You're so beautiful I shed tears, For you are my living treasure. 45 I could lose any other thing, But without you I'd be destroyed. I ne'er loved ere290 I met you, Jing, Nor such intimacy enjoyed. All of this would be meaningless, 50 Were it not shared with you, my love. You give my spirit completeness And have made a dormant291 heart move.  Through Matted Tresses A vision in a silk nightgown Stares at me through matted292 tresses293. The eyes grow eager and yearning; The skin responds to caresses. 5 The soft scents of soaps and oils rise From this smooth body that presses Anxiously, seeking out the warmth Lovers find when each undresses. We use the gift of tongues and find 290 Ere: before 291 Dormant: inactive; lifeless 292 Matted: wet 293 Tresses: hair 94
  • 94. 笑玲 (Smiling) 10 The laying on of hands blesses.  Secretly Awaited  The warmth of Eden fuses294 to my back  As my sweet pea slips back into her pod.  Her suave295 presence makes me just as complete  As faith steadies those who believe in God.  5 In this moment we are just as love bugs296,  For likewise we can't be separated,  Being overcome by our union's joy  Which so long we've secretly awaited.   Although I try so hard to remove it,  10 My kiss from your lips will not go away.  Each attempted removal adds to it.  There's something my soul has long yearned to say. 294 Fuses: blends; melts 295 Suave: soft; silken 296 Love bugs: shameless little creatures who fly around in giant swarms to exhibit the ultimate   public display of affection 95
  • 95. 笑玲 (Smiling) Visage of Serenity I don't want to close my eyes tonight, Since Mab297 would steal you from my view, And I've missed too many precious moments When my eyes could dote on you. 5 I want to watch your copper skin So soft and full of vitality298 Rest in the slumbering solace299 Painting the visage of serenity300. You rest like a newborn baby, 10 Since your soul is pure and clean. You breathe like whispering trees; You have an aura301 and a sheen. Your beauty makes you younger, And I long that you may stay 15 Asleep within my eager arms And spoon302 with me always. 297 Mab: Queen Mab is a faerie that comes at night to give dreams, often of unrealizable things. 298 Vitality: life 299 Solace: peace 300 Serenity: peacefulness 301 Aura: a light or glow, often spiritual, that accompanies a person 302 Spoon:  to cuddle up with both people facing  in the same direction (i.e. one person's chest   pressed against the other's back) 96
  • 96. 笑玲 (Smiling) Meditation in an Embrace Your gentle head rests on my chest, My hands round thy delicate waist. Your soft, tiny hand cups my cheek, Your legs with mine are interlaced303. 5 Your bosom lifts you gently up As you respire304 quite solaced305, But my heart's passionate throbbing Can scarcely claim to be erased. Your hair is almost tickling me, 10 And with vibrant fruit scents it's laced. I hold you tight and meditate While we are so gently embraced. I focus on how you're breathing, How your steady heart makes no haste306. 15 I am at one with your rhythm That so wonderfully is spaced. My skin can feel your warm passion, And my lips still savour your taste. I see but your slender figure 20 By loving hands carefully traced. Put to sleep with silken visions— Beauty and love can't be replaced.  303 Interlaced: woven together 304 Respire: breathe 305 Solaced: comforted; relaxed 306 Haste: hurry; rush 97
  • 97. 笑玲 (Smiling) Ever So Slightly Your hand in mine, we walk the beach With the tide low, the sand lukewarm. Not even boist'rous307 sea gulls preach, No doubt enchanted by your form. 5 Ever so slightly our feet sink; The footprints will be washed away Like me in seas of love. I think That soon will come the break of day. Seeing your slender elegance 10 As it bends to retrieve a shell, I think of our very first dance— It was as electric, as well. Glory delicate and petite Looks up with tender onyx308 eyes. 15 I pull you in so warm and sweet, Embracing you 'neath silver skies. We dance beneath the purple pinks; I'm pressed to living silk and lace. The surf at our feet, our arms links, 20 Hearts pounding, lips in an embrace. My shoulder now doffs309 the blanket, And we cuddle up on the shore. The sun flees from where seas sank it. Paradise'd be now ever more. 307 Bois'trous: noisy 308 Onyx: a dark black gem 309 Doffs: removes; takes off 98
  • 98. 笑玲 (Smiling) Over and Anew So this is what it's like to start Life over and anew with you. I feel your gently beating heart Where you lie in the somber hue310 5 Of dawn, dark hair and skin pressed close. What new wonders will the day bring? You whistle softly in repose311, And I can think of just one thing: I lived my life and never knew 10 That I was just waiting for you; And though our love is overdue312, I now rejoice because it's true. No one could be as fortunate As I am for you are my wife. 15 You are my treasure incarnate313 Who makes a paradise of life. 310 Hue: shade or color 311 Repose: rest 312 Love is overdue: it took them a while to find each other 313 Incarnate: in the flesh 99
  • 99. Sappiness
  • 100. /* Love.c    While love may be a private thing—  An affair you make you smile  And make your dreams take wing  And make happiness a fertile Nile,  5 Nevertheless, it is free to all  In the sense of liberty,  (True love costs something to install:  Sacrifice, patience, and humility.)    So all who would distribute love may,  10 But do it wisely, carefully,  Holding naught back, not making a play,  Being rewarded celestially.  */  Muito Obrigado  If that's all I ever am to you, Someone to make you feel happy and young, Trust me, it's worth each millisecond— You make me feel alive and unstrung. 5 And if I was just a good friend to Lean on and lift you out of this mess; Thank you, you touched my compassionate Heart and have snatched me out of distress. If I was destined to be no one, 10 Well, I know now that can never be, Because in your simple words and care, You truly made someone out of me. 
  • 101. 笑玲 (Smiling) By Your Pleasured Smile For this treasured moment you are mine. I can tell by your pleasured smile And how happy cheeks glow and shine. Will you still love me after a while? 5 When you wake up in the fair morning, Will the world be bathed in beauty? Will this smile still be adorning The visage314 that's worth more than booty315? Right now I can pose316 any question, 10 And I'll hear the correct reply Escape the lips of perfection, Such words sweeter than a lullaby! How sweet it is when we're truly one, Enveloped317 in a wave of love, 15 And you're radiant as the sun And heaven's come to earth from above. 314 Visage: face 315 Booty: spoils and loot 316 Pose: ask 317 Enveloped: wrapped up in; surrounded by 102
  • 102. 笑玲 (Smiling) Blinks  a little distance and a short time  are blinks of an eternal eyelid  and the current anguish of parting  will immediately be hid  5 this is the sacrifice we must make,  a test to see how long we'll last,  the future is full of more of them  waiting for the present one to pass.  if you wait on me, then until then,  10 and we shall our love renew,  but if you're gone when i get back home,  then i wish the best for you.  there are billions more in this world,  but don't think i'll find another.  15 a soul is born to just one mum  and the heart has but one true lover.  though i go that we might grow,  i have already begun to miss  the sweetness of love we cherish,  20 the soul's hyperbolic318 bliss. 318 Hyperbolic: exaggerated 103
  • 103. 笑玲 (Smiling) The Lady of Cofitachequi  Mountains and rivers have I crossed,  But gold only once did I see.  How passing fair the vision of  The Lady of Cofitachequi319!  5 She gave me her own strand of pearls; I wish she'd given me her heart,  With the affection of her limbs  And the comfort that they'd impart.  I knew I could never win her,  10 So I tried to force her to go  So she could be my chieftainess,  But she escaped this Hidalgo320.  Her cunning stays with me in dream,  I see her carried by her men.  15 Each time I see a native's face,  I can but think of her again.  Battles roiled in blood have raged on;  Though wounded I could never die,  Not because I am a sun god321,  20 But because of my love whereby  I have been healed of all my wounds,  Since I'm determined to return  319 Lady of Cofitachequi: When de Soto was traveling through the Georgia/South Carolina area,   he was met by a female chieftain who gave him a string of pearls. She had him taken to her village,  where they were treated as guests, at least until he kidnapped her and her entourage. 320 Hidalgo: Spanish rank or lesser nobility 321 Sun god: de Soto was mistaken for a sun god by some Native Americans, which is why he and   his men were not killed immediately 104
  • 104. 笑玲 (Smiling) To her in Cofitachequi,  Though she might have me killed or  burned322.  25 There's a fever that's taken me,  Which history will not retell  Since it's the ague323 of the heartsick.  To be a Conquistador's324 hell.  Moscoso325, say you've buried me  30 In the river while it's still night326.  I'm dead to the expedition;  When I find her, I'll be all right.  I need not follow my carnage327  Since its course winds about too much  35 And would delay far too greatly  The reception of her sweet touch.  I must only follow the sun  Until at last my heart is home.  Not even death can stop me now.  40 Take command, Moscoso; I'm gone. 322 She might...burned: you never know with a woman; they can be really emotional, testy, and  unpredictable 323 Ague: fever; sickness 324 Conquistador: a Spanish explorer and conqueror responsible for the obliteration and slavery   of the native peoples of North and South America 325 Moscoso:  de Soto's  second   in  command   who  wasted   little  time  in  getting   the  rest   of  the   expedition out of the South 326 Bury...night: de Soto was buried at night so the natives wouldn't find out he was dead and   then kill the rest of his men 327 Carnage: trail of blood and death 105
  • 105. 笑玲 (Smiling) The Relic of His Love   His scent had faded from the shirt  Like the perfect trust kids place in   Parents and the beauty of dawn  Consumed by harsh, sunlit din328.  5 I've329 lost the relic330 of his love,  The musk that let's me dream he's here.  So I go to his apartment,  Hoping wildly his voice to hear.  I go onto his bed to lie;  10 His smell hasn't begun to ebb331.  I hold his pillow tight and think  Of my love tangled in life's web.  Maybe when he returns and rests,  Some lingering traces of me  15 Will make him think of weeks alone  Without my zealous332 company.  Perhaps a little whiff will make  Him crave not the flesh but the heart  And soul which love him so, like his  20 Musk teases me when we're apart. 328 Din: raucous noise 329 I've: this poem is written from a girl's perspective, not mine 330 Relic: artifact; sacred object; trace 331 Ebb: fade away 332 Zealous: fervent; passionate 106
  • 106. 笑玲 (Smiling) The One with Whom I Now Lay  I noticed when we met today  The tragic, nostalgic333, longing way  You looked at the one with whom I now lay334.  She'd never give in to your whim, 5 Since she knows that your affection's slim,  While I dote on her and make her heart brim335.   Years hence she gave her heart to you,  And the softness of her body, too.  But you neglected her till she withdrew.   10 Your heart was bleeding in your eyes,  Seeing how her sun blazes the skies  When cherished as befits a wondrous prize.  So, have the moon you left her for  And brood336 on treasures that vaults can't store,  For she'll lie blithe337 with me forevermore.  333 Nostalgic: full of bittersweet memories 334 Lay: [sic] 335 Brim: full 336 Brood: think bitterly about 337 Blithe: happy 107
  • 107. 笑玲 (Smiling) On the Bed Where We Loved  Lying in the bed where we loved,  Where respect and appreciation were grown,  And our friendship was improved  Is the greatest torture ever known.  5 How many decades did we spend  Ill­clad and holding each other tight  Before there came this lonely end?  I miss you so much tonight.  If only I could hold you close,  10 Your head on my chest, hand in hair,  And hear you slumber in repose338,  Then I could heal my heart's great tear!  You became so much a part of me;  I learned to depend and trust in you.  15 Waking up, you were still and musky,  While passionate the whole night through.  I watch the ghosts of lovers past339  Enjoy what has been taken from me.  I tell them, wishing that it could last,  20 To enjoy such vibrant intimacy.   Wrinkled skin that once was soft  Whispers340 across my heartbroken skin,  And no matter whatever the cost,  I'd long to tell you "I love you," again.  338 Repose: sleep 339 Ghosts. . . past: memories of the past 340 Wrinkled. . . whispers: the memory of the lover's touch is still almost perceptible 108
  • 108. 笑玲 (Smiling) 25 You died today, though months before341.  Your side342 is as cold as it was then  The morning when you woke no more  And my misery did begin.  Without you, I feel so hollow;  30 You taught me to live and be a man,  And I pray that quickly I can follow,  No longer knowing who I am.  To relive our years is my wish,  And I'd love you even more than before,  35 Now I know how much I miss your kiss,  Your company, your words, and so much more.  Each night I die without you,  And I awake each morn in hell,  The only thought that gets me through  40 Is that I might follow you soon, as well.  341 Today. . . before: the death, though months old, seems fresh each morning. It indicates how   fresh and traumatic the wound is. 342 Side: side of the bed, since most people have a traditional side of the bed which they claim as   their own 109
  • 109. 笑玲 (Smiling) Memories of You  Hello again, another year's gone,  But my love for you has remained true.  Though time, winds, and rain can etch out stone,  They can't fade my memories of you.  5 The adventures we shared when we were young,  The follies343 of our innocent days,  All of the meaningless words we once sung,  Maturing together our own ways,    The problems that loomed above like clouds  10 Which we faced calling them funny shapes,  Our friendship's warmth found amidst cold crowds,  The relief of our narrow escapes344,  Departure's cruel sting burning our eyes  With all the salt from the ocean's deep  15 As we were dispersed like a dream flies  Quickly from the mind wakened from sleep,  And all of the sacred times we've known  Have given my life deeper meaning.  As years vanish more friends come along,  20 But on your shoulders I'm still leaning.  Though there may one day be a sad price  Paid in tears should one day our paths part,  You've taught me it's worth the sacrifice,  For friendship never dies in the heart.  343 Follies: mistakes 344 Narrow escapes: the times we just barely managed to get out of a lot of trouble 110
  • 110. 笑玲 (Smiling) 25 I may be far away from home now,  But you have remained a part of me.  My unfailing good luck charm, my Tao345,  Is the worth of your friendship to me.  In the thoughts that strengthen me each day,  30 Gladdening my heart when I despair,  Your friendship will remain young always  Since to time and space love's unaware.    How I hope we can have the chance to  Share more memories in coming weeks.  35 But if this wish is not to come true,  Then know what my heart sincerely seeks:  May you be blessed the entire year through,  Prospered, protected, and full of cheer.  Know that I dearly love and miss you.  40 Merry Christmas and Happy New Year. 345 Tao: ultimate meaning of the universe and existence 111
  • 111. 笑玲 (Smiling) Chiasma When mortality is over and the Savior beckons me, You are one of the first ones I would like to see. It's not because of your hairdo or pleasant smile, Or because you have hugged me, or made me feel worthwhile, 5 Or due to any words which I have heard you say, Nevertheless you bring sunshine to my day. It is especially for your strength to keep hanging on, Even though Satan's buffetings continually have grown. Do not despair for truly happiness ye shall find, 10 For I have had the same sorrows of your kind; In similar paths of troubles have I before trod. You are an inspiration, O thou child of God, For in similar paths of troubles have I once trod. Yea, I have had the sorrows of your kind; 15 Do not despair for joy ye shall find. Even though Satan's buffetings continually have grown, You strengthen me because you keep hanging on. Truly you bring sunshine and motivation to my day, But not due to any words which I have heard you say, 20 Or because you have hugged me or made me feel worthwhile. It's not because of your hairdo or your pleasing smile. You are one of the first ones I wish to greet me there When the Saviour ends mortality, gathered in the air. 112
  • 112. 笑玲 (Smiling) Quase Soneto Para a Amorenada Que venhas comigo, minha bela, E de certo te posso consolar Em momentos de grande fraqueza E também do mais amargo pesar. 5 Eu somente quero que estejas Muito feliz e apaixonada Comigo. Eu sempre desejava Tua figura amorenada. Amo­te. Posso­te fazer sentir 10 O grande prazer do doce amor. Quando estejamos juntos eu te Juro que tu te vás sentir calor. Oxalá me desculpes se fale Com demais paixão, força, e candor.346  346 This is in Portuguese. Refer to “Translation” in the Author's Notes. 113
  • 113. 笑玲 (Smiling) Penelopean Wilt thou my Penelope be As I wander across the sea? Wilt thou still be my cherished queen, Wonderful after all I've seen347? 5 Wilt thy faithfulness persevere As Sirens I seek not to hear? Wilt thou be dressed in loyalty, Despite the tempting royalty? Wilt thy cunning348 eschew thy grief 10 When there seems to be no relief? Wilt thou be free of any guilt Upon the bed that I have built349? Wilt thou be undaunted by death Long after my last ragged breath? 15 Wilt thou remain mine forever, Though great should be this endeavour? 347 all I've seen: We'll just forget he saw Circe for a few years there. It ruins the poem. 348 cunning: Penelope held off a horde of suitors for years through various schemes. 349 bed. . . built: A final test that Penelope used to verify Odysseus's identity involved ordering   their bed to be moved. He was flabbergasted, since he had built it and knew that part of it was a   living tree. 114
  • 114. 笑玲 (Smiling) Love's Autumnal Dimension Dancing in the autumn cool 'Neath the multicoloured grove, Where fallen leaves are rustling Softly, and wind­borne leaves rove350. 5 There's a shower of whirling Colours floating gracefully around. They seem quite mesmerized that True love they chanced to have found. Floating, they join us in dance, 10 Falling like we are in love. High branches, like my heart, are Pouring more out from above. We are separated from The world by our pure passion. 15 Likewise, the leaves from the trees Part in similar fashion. Is it odd that this moment Put us in love's dimension, Where we are free from our cares 20 And mundane apprehension351? Your suave skin entices, and Your toboggan352 I remove So that the wind might deal with 350 rove: wander; roam 351 mundane apprehension: worldly cares 352 toboggan: a knit cap used in winter 115
  • 115. 笑玲 (Smiling) Your hair as it should behoove353. 25 It streams out long behind you Like love through eternity. I swear as your beauty shines, I hear a sylvan354 melody. It comes softly on the breeze, 30 Just as love comes silently, Announcing its sweet presence Quite clairaudiently355. The mind perceives its coming Long after the heart has known. 35 Oh, why can't every moment Be an autumn day alone?  353 behoove: be fit, proper, or right 354 sylvan: woodland 355 clairaudiently: hearing the inaudible, without being schizophrenic 116
  • 116. 笑玲 (Smiling) A Stranded Perpetuity I'd love to be stranded with you And lie with you on the sea shore. We'd frolic in the lagoon blue; Your lips would be mine ever more. 5 We'd warm the tropical weather And have slow dances in the rain. Our feet would think the sand heather. Love would be no legerdemain356, Although it would seem magical, 10 This perpetual honeymoon Where nothing'd be more tragical Than having a kiss end too soon. With nothing to distract us, love Would become357 our true native tongue. 15 The old stars looking from above Would long to be in love and young. And on those same stars I would wish To continue sedated bliss, Living off coconut and fish 20 And your revitalizing kiss.  356 legerdemain: trick; sleight of hand 357 become: in addition to the standard definition, it could also mean “behoove” 117
  • 117. 笑玲 (Smiling) Aversion Truly, you must be a goddess, Because whenever I'm near you, My eyes find themselves averted358, Despite what they might want to do. 5 What divine voluptuousness359 Makes my eyes fear the luscious view. They don't want to seem perverted; Though thy form they long to pursue. All Aphrodite's360 loveliness, 10 Ceres' 361fertility, and two Siren's362 couldn't be converted Into one powerful as you. 358 averted: turned away; looking elsewhere out of respect 359 voluptuousness: a shape suggestive of pleasure 360 Aphrodite: the Greek goddess of love; known as Venus to the Romans 361 Ceres:  the Roman name for Demeter, the goddess of fertility, including land. She was uber­ powerful, and almost destroyed the earth when Persephone was kidnapped. 362 Sirens:  the nymphs who helped Hades kidnap Persephone, Demeter's daughter. They were  subsequently cursed, put on a rock, and told to sing lullabies to sailors to make them crash. Their   songs were irresistible. 118
  • 118. 笑玲 (Smiling) Blossom of Divinity Worth more to me than finest gold; The greatest treasure to behold. Reflecting innocence as a mirror— There never was a damsel dearer. 5 She lives and walks in quiet grace; Her very words are silk and lace. Her eyes are moons of radiant light; Her skin a smooth and creamy white; Her lips an Eden's paradise 10 Worth any pain or sacrifice; Her hair cascades in nocturnal tresses. She is the very proof that God blesses. She is a maiden virtuous and kind In heart and soul, body, thought, and mind; 15 Endowed with a charm and elegance To match her faith and intelligence. A precious jewel for all to see— My blossom of divinity. 119
  • 119. 笑玲 (Smiling) Acción de Gracias Your touch is like snowflakes falling On my exposed skin, sending chills, Making me crave the warmth that you Release to make the snow. It feels 5 Warmer now, though it should feel cold363. Your youthful vibrance is the spring, Full of activity and love. It's enjoyed because it's green364. Your kiss warms like the summer's sun; 10 I'm sure my blood begins to burn, Since I neither find nor want shade. For more Vitamin D I yearn365. Holding you tight is but autumn; I'm harvesting plenteous fields. 15 I can't help but give Thanksgiving For the bounty that your love yields. 363 warmth. . . cold: When it snows the air becomes slightly warmer than before. 364 green: young and inexperienced 365 Vitamin. . . yearn: Our main source of Vitamin D is the sun 120
  • 120. 笑玲 (Smiling) The Bonds That Make Us Free Do not cry; you have not lost me. Don't bathe your face in useless regret. I am leaving for a short time, But we are eternal. Dost thou forget? 5 Bone of my bone, flesh of my flesh366, We are one, Siamese367, and beating With one shared heart. Your pains are mine; Everything you suffer is repeating Like an echo to my mind. We 10 Bear these burdens together. Our strength Is united faith in what we Know will extend well beyond time's length, As we measure it by this earth. It is foolish to believe that we 15 Can only be together and In love here, ignoring eternity. If silly to think our love ends With the commencement exercises Of death, then sillier 'tis to 20 Think love fades when distance ostracizes368 Two as united as we are. We are not until death doth us part, But time and all eternity. Love has no end nor point where it does start. 366 bone. . . flesh: see Genesis 2:23 367 Siamese: Siamese (conjoined) twins 368 ostracize: separates us; keeps us from speaking 121
  • 121. 笑玲 (Smiling) 25 So, maintain the dignity of The promises and vows we have made. If I should venture many years Or miles away, then do not be afraid. The law of conservation of 30 Love states that love can't be created Or destroyed, it can only be Converted into a more elated369 Form, which form you've proven to be. You're all that matters in life to me. 35 It doesn't seem like heaven could be Heaven, unless I had you endlessly. Our love's not ruled by gravity, For distance does not diminish our Pull370. Indeed, if at opposite 40 Poles, our attraction'd but grow in power. Though I were trapped where no sound could Carry the vibrations371, "I love you," Surely our love could still travel, For it needs no medium to pass through372, 45 And having found each other safely, It would deliver its message, for Love can travel through space and time To find a warm greeting at our soul's door. 369 elated: joyful 370 gravity. . . pull: gravity weakens as two objects get farther apart or smaller 371 vibrations: all sound is but vibration 372 needs. . . through:  sound has to have a medium (matter) to pass through, which is why it   doesn't travel in space. 122
  • 122. 笑玲 (Smiling) Within a crucible373 we're sealed, 50 Where we are able to melt into Each other, becoming a much Stronger alloy374 than ere this pas­de­deux375 Of devotion we danced and thus Ceased to solitary strangers be. 55 We're insep'rable. We are held Together by the bonds that make us free.  Young Love's Mettle Whatever could these struggles do, But make me so much more love you? That's the blessing of marrying Young, before the heart's despairing 5 Because it never found a mate, Since its pride made it wait too late. It is well we wed ere376 we were Established like ancient Ashur377, For by so doing we may prove 10 Our constancy and profound love By riding out together the Fierce, buffeting waves of life's sea And temptation's gusts, so that we'll Be able to more deeply feel 15 Appreciation and respect, Since we were able to direct 373 crucible: container used to melt materials at high temperatures 374 alloy: combination of metals to form a new one with distinct properties 375 pas­de­deux: intimate dance for two people 376 ere: before 377 Ashur:  The city that gave rise to the Assyrian Empire. It shares its name with its possible   founder, of one of the sons of Shem, which makes him Noah's grandson. 123
  • 123. 笑玲 (Smiling) Ourselves worthy of a medal For our battle proven mettle378. Otherwise we might easily 20 Cave in at the first sign of the Problems that all marriages will Face, being made of tin not steel. Our matrimony's strengthened in The furnace of youth's affliction. Miniocrity I'm here to support your miniocrity379 Just as you support my minutia380. It's as if we were hexagonal snowflakes381 Sprinkled amidst a cold Aleutia382. 5 There's nothing to distinguish us From any other pathetic wretch. We're nothing but gray carbon specks In an unimportant charcoal sketch. Only one thing makes us special: 10 Tender love's reciprocation383. Love fills us, making us more than we Are without our adoration. 378 mettle: courage 379 miniocrity:  as   far   as   I   can   tell,   a   made   up   word   to   describe   a   condition   less   than   even  mediocrity. It is living in extreme insignificance. 380 minutia: extremely small details 381 hexagonal snowflakes: all snowflakes have six sides 382 Aleutia: the long string of islands stretching from Alaska into the middle of nowhere 383 love's reciprocation: mutual or shared love 124
  • 124. 笑玲 (Smiling) Helios What misery is the night Where demons and mem'ries thrive, Thinking to haunt me as one Who has scarcely gone to shrive384! 5 I am awake and alive, But there's naught385 to light my eyes. I look unto the dark mist And search hopefully the skies. Sad Helios386 elsewhere flies! 10 Oh, how dark must be the light Trapped somewhere within my soul, Since sight and soul mirrored night387! Would I e'er escape this blight? Would the darkness go away? 15 But soft, dear Helios comes, Bringing light and warmth my way With the magic of a fay388. Oh, dear one, where would I be Without you to light my world 20 As you do beauteously? Ave! Laud!389 All Glory Be to your wondrous being Since your very presence here Sends obscurity390 fleeing. 25 To me heaven is seeing 384 shrive: make confession 385 naught: nothing 386 Helios: the sun 387 how dark. . . night: see Matthew 6:22­23 388 fay: fairy 389 Ave! Laud!: terms of praise 390 obscurity: darkness 125
  • 125. 笑玲 (Smiling) Your radiant light each day, Since it warms my heart and soul And e'er makes me yearn to say, "Helios, be mine alway." 30 How I wish that you would stay So that my life'd have purpose, And I'd have no more dismay391. May you never from me stray.  Arco Iris The rainbow is still in the clouds392, And earths' been spared of destruction, And you are the only reason, love. You're life's the one saving perfection393. 5 And what is this that I hear? Has your wisdom grown another year? May I witness many more with you, Birthdays joyous and free from fear. Truly I have no present, 10 For what is worthy of thee? Each day that I've spent with you Is a celestial eternity. I can only give you love and praise— Sincere and without guile. 15 But only after your beauty stops Tying my tongue after a while.  391 dismay: sadness; discouragement 392 rainbow. . . clouds: see Genesis 9:11­17 393 one saving perfection: in many cases, the wicked are not destroyed because of the righteous   who live among them. See Helaman 13:13­14 126
  • 126. 笑玲 (Smiling) Thy Physiognomy Your physiognomy394 bleeds through To your clothes. Why do you wear blue On Valentine's Day, when some red Should grace your sweet pleasures instead? 5 Is it because you know that I Would have a most euphoric395 eye Upon seeing you in that hue That most serves to scintillate you396? It's like coating my eyes with glue, 10 They're ecstatic'ly stuck, 'tis true, On you, my rapture397 so well clad. But, should it chance that you feel sad, I'd delight to make you cozy. How I could make your cheeks rosy398 15 And fulfill your hedonism399! Your face shows your optimism, Fleshy for wont of affection400. How I love your dark complexion, Your brooding and passionate way401 20 As evinced402 by your shirt today. Let's change the shirt for something less Sad, for I'll give you happiness.  394 physiognomy: a person's traits and feelings are reflected by their countenance 395 euphoric: happy 396 scintillate you: make you sparkle and sizzle; become you 397 rapture: heavenly pleasure 398 rosy: rosy cheeks were a sign that someone is hedonistic 399 hedonism: love of pleasure 400 face. . . affection: a fleshy face means a person is optimistic and affectionate 401 dark. . . way: a dark complexion means a person is brooding and passionate 402 evinced: shown 127
  • 127. 笑玲 (Smiling) Cazándote 403 Como quisiera encontrarte, Hermana hermosa de María, Cuya intensidad de pasión Es una mágica melodía. 5 Veo quien deseas llegar a ser, Y con mi amor tu la podrías. Sueño de cazarte a menudo; Me enredé en tus brujerías. Se te ha formado solo por mí. 10 ¿Es por esto que te escondiste? Que sepas que te voy a encontrar, Ni modo a donde te huiste. Que no temas que yo te ame, pues, El amarte es me privilegio. 15 Eres el único curso donde Mi corazón va al colegio. Quiero elevarte al abrazarte, Porque tú eres tan chaparrita. Un día tu pelo chino será 20 Mía, y serás mi amorcita.  403 This is in Spanish. See the Translation in the Author's Notes section. 128
  • 128. 笑玲 (Smiling) Incarnate Loveliness Why'd you have to make her so beautiful, My sweet, incarnate404 loveliness Who is naught405 but virtue and purity, Though her form's voluptuousness406? 5 Why'd you have to make her so beautiful? To let Eros407 assure his aim, That his arrows would pierce my mortal heart And all of my passions inflame? Why'd you have to make her so beautiful? 10 For my goddess of love in truth Will be stricken with age; I'll be haunted By the memory of her youth. 404 incarnate: made into flesh 405 naught: nothing 406 voluptuousness: quite pleasing in a sensual way 407 Eros: the Greek God known as Cupid to the Romans 129
  • 129. 笑玲 (Smiling) Eglantine I saw a flow'ring eglantine408, Beautiful on the hill above My house, and I thought about you, Since flowers make us think of love. 5 Is this the rose that is as sweet, Despite whatever name is used409? I called it love; I called it you, Trying to make its scent confused. But truly it still smelled the same, 10 This pink blossom with soft white eyes. I find new love for Shakespeare now I know he wasn't telling lies. This blossom I picked's a symbol Of Eros410, which is sweet but dies. 15 I knew you'd like it, since it lured All of the pretty butterflies. This flower's a token of my Love for you, since it too will die. Come, let us enjoy the sweetness 20 Ere411 separation makes us cry. 408 eglantine: a wild­rose of England 409 rose. . . used: from Romeo and Juliet, Act II, Scene 2. Juliet says, “that which we call a rose by   any other name would smell as sweet.” 410 Eros: Cupid; one of the five types of love—the romantic, sensual kind 411 ere: before 130
  • 130. 笑玲 (Smiling) Dizzying My Dreary Brains You've no idea how my heart pounds; Your presence my confidence confounds. It's taken me days to muster The courage you nimbly fluster. 5 Seeing you makes the throbbing worse Than it was when I did rehearse The words I was going to say. But now those words have slipped away. I look into your eyes long and deep, 10 And my mind feels like it's asleep. Though silent, I know you can tell What I want. You want it as well. You take me by your hand inside, Where I would gladly love to hide 15 With you far from this gaping world, Since my vision has become swirled, And the excitement in my veins Is dizzying my dreary brains. 131
  • 131. 笑玲 (Smiling) & Euphrates And now, my Tigress strong and sweet, Since you have me pinned beneath, Pressing down on me with your feet, Should I now my life bequeath412? 5 But who's the recipient of The things left in my will? Those things are useless without love; You're welcome to take your fill. The softness of your striped fur 10 Tempts my heart mercilessly. My neck's goosefleshed by your low purr. Now, what will you do with me? You've hunted me for many days, Your roars told me I'd be thine. 15 Will I suffer like other prey? Do you long to hear me whine? How will you look in hunger's pith413 As you dig in with your claws? Be ferociously gentle with 20 Me, and playful with your paws. 412 bequeath: assign in a will 413 pith: most important moment 132
  • 132. 笑玲 (Smiling) Hierodule You surpass Venus de Milo414 With your wealth of seductive charms. You're infinitely more gorgeous, After all, you do have both arms. 5 But that is not the only way Your form exceeds Aphrodite Of Milos's sculpted glory Wearing neither slip nor nightie415. There's a fury and a passion 10 And a heat which you give our love, Burning quickly as heart pine416 does In an old, black wood burning stove. This same heat means that you won't last Forever like that cold statue417, 15 For you are the fuel which you burn, Which makes our love both strong and true. Would I want you to be lifeless And not consumed in a minute Of passion? Nay, tis better than 20 An eternity without it. Don't envy the marble goddess You excel in mortality, 414 Venus de Milo: a famous Greek sculpture of Venus/Aphrodite. She is topless and armless. It   is also known as Aphrodite of Milos. 415 nightie: lingerie­ish clothing women wear so that they can claim to have more girded about  their loins than Aphrodite 416 heart pine: a rich, yellow wood that burns with insane speed 417 cold statue: Venus de Milo is made out of marble, which is very cold to the touch 133
  • 133. 笑玲 (Smiling) Since you're like her temple servants418 In this service you give to me. Eye of the Beholder Beauty's in the eyes of the beholder, But mine have astigmatism. This might explain why, personally, all  these “Pretty girls” have no beauty in 'em. 5 In mine eyes there is detected A different kind of charm That is found, oddly enough, In those to whom none swarm. Yea, these girls that I find 10 Attractive, others disdain. They say that those have Nothing to make them vain. It seems I'm the only one to Claim the idols bland 15 And exalt the less worshipped On the other hand. Girls to whom I proclaim To that they are pretty Receive not my praise 20 Merely due to pity. I do indeed find them Candy for the eyes. 418 like.   .   .   servants:  In   Aphrodite's   temple   there   were   women   who   were   little   more   than   prostitutes who served her. They're known as hierodules. 134
  • 134. 笑玲 (Smiling) Verily, I'm too lazy and unfeeling To fabricate kind­hearted lies. 25 Thus, it is the truth, In my perception, That I speak when I Compliment perfection. Perhaps it is only that I've grown 30 Weary of the same old scenery, And these vixens no one's ever Considered are more pleasing to me. So what if I like not the narcissistic? It's mostly their attitudes; 35 I'd rather have a politely nice Girl than one that is rude. Beauties seem to change over Time: some girls begin to wane, The overlooked wax better, 40 And a handful never change. Mine eyes are odd, they Perceive in a different way; This isn't just with beauty, It's with everything each day. 135
  • 135. 笑玲 (Smiling) Elf Thou art mine elf, Thou magical vixen. Upon my devious heart, Magic thou art fixing. 5 Earth­coloréd strands Of worldly beauty Fall their length, 'tis Their enchanting duty. Thy starry­eyed orbs 10 Laugh at the night, Sparkling to my heart A much brighter light. Thou must be a creature That was of magic made, 15 For magical is thy call To my heart that won't fade. If weak thou becomest When parted from thy tree, How much weaker am I 20 When closer to thee? 136
  • 136. 笑玲 (Smiling) Worldly the cluck and clatter of this world this world around me doesn't matter 5 i want to be tight in your arms and feel the joy joyously snared in your charms led to the slaughter 10 the slaughter is me bend your head and slaughter me i thought i had lost you i thought that i knew 15 but i hadn't lost you that's shortly due lost in your love love lost with you 137
  • 137. 笑玲 (Smiling) Waylay Waylay the thought Waylay the mind Leave it, leave it All behind 5 Part of the dream Part of what's real; Do not suppress What you feel. Reality is 10 A hoax, a ruse. Take this message Prepare the news. Tell her I love her, Tell her I care, 15 Tell her, tell her I'll always be there. Silently watching Woods, hollows, and dales Stalking unseen 20 Wherever the wind blows her sails Reach out and touch, Reach out and feel, Shudder and tremble; I am real. 138
  • 138. 笑玲 (Smiling) Venice Gondola paddle dipping swooning my heart a love song crooning Iridescent waves 5 sparkle imitating your eye matches it effects a sigh Gloaming budding the higher shades of purples and pinks I'm in love with you methinks 10 Gondola swaying like the citadel of my soul break open my heart and proffer it you whole Starlight shimmers find me glancing 15 toward you whom is my heart romancing Circlet nocturnal sheds its pallid light your luminescence trembles my heart with might Doubly alone 20 our loves do we share of no one else are we aware Slapping gently riding these waves of wonder sunlight rips the night asunder 139
  • 139. 笑玲 (Smiling) Ashore Albeit, I know you could never sin, Since perfection comes without from within. It touches ev'ry aspect of your form— The round eyes your golden face does adorn, 5 Thy blemishless skin 'neath which you take dorm, Your ears, and how your hair is shorn. To gaze upon your form does me distress; Even reverent glances must transgress. What a radiant goddess graces earth! 10 How you have mortal men much affrighted! We scurry lest defects should be sighted, Which'd afterwards make us e'er curse birth. Prithee, what is it like within your core, Since countenance's where weak wash ashore? 140
  • 140. 笑玲 (Smiling) Golden Tips I'm watching thy fingers glow in the light An orangish shade, which is weird to my sight. And, though you are pure and full of His might, Within the recesses419 you are as night420. 5 Sadly, I've realized romance is hopeless. I'm leaving shortly for obligation, And it would only destructively stress The living mem'ry of unsep'ration. Ergo, I'll try to never speak those words 10 Which pain by being loathsomely absurd. Woe for my guiltéd conscience should I daze With the utt'rance misplaced of Satan's phrase “I love you.” Gracious! How those words do goad! You sound sexy when raspy as a toad. . . 419 Recesses: interior of the structure 420 As night: coated in dark shadows 141
  • 141. 笑玲 (Smiling) Tripping Up Up am I tripping and in love falling With thy angelic frustration. Of course, Thou dost know that, though thine hair is sprawling Around thine shoulders, I do it421 by force— 5 Which easily categorizes thee. Gladly upon myself do I impose The vain desire to suffer your love's throes; I'm no idiot to wish to be free. After all, it is the proper manner 10 To fall for love, as autumn is the best, And winter pains loving with death's behest. One canst not purchase beads from a tanner422. I'm wont for casual, chilled affection After summer's heated misdirections. 421 It: fall in love 422 One canst. . . tanner: you've got to do things correctly, properly, and orderly. 142
  • 142. 笑玲 (Smiling) To Differ For me to feel not as the others do Would require me to fall in love with you, For I doubt that this emotion any Mortal for you possesses. Not many 5 Humanoids [they're devoid of a heart] attain This fickle passion, but, instead, refrain And partake of the constancy of Lust, Which needs not a name, commitment, or trust. Though some men would like in lesser degrees, 10 It's not countable as love when from these, Since love's unconditional and complete Surrender. None love you, for some like heat; Your frigid love would be warm like the burn Of ice too long grasped only, I discern. 143
  • 143. 笑玲 (Smiling) Olivia It is a simple word meaning so much That when whispered it feels like your soft touch Racing ghastly across mine goosefleshed neck, Immigrating across mine chillbumped neck. 5 My heart is emotionally idle; It only pumps my coursing blood. Idyll Are you not, but I could live lazily Ere of aft423 of ye, though days crazily Dash themselves to exhaustion while we rest 10 In the thoughtless repetition of zest— Laden utterances that race the heart. And like wings beating at a troubled dart424,  I fall to rise not and play a mad game. It says everything425. O, what an wonderful name! 423 Ere or aft: before or behind 424 Dart: a thin, arrow­like shaft hurled at a corkboard bullseye 425 Everything: I love you 144
  • 144. 笑玲 (Smiling) Olive I fancy you're something of an olive, And, though those branches mayst be by a dove Bourne, there is none superior to thee And none higher, though thou be from a tree426. 5 Much of that color is your complexion Naturally, with tanning's neglection. Voluptuous, you're nicely pump and round, Though not as most portly fellows I've found. You've no need of envy; should you be green, 10 It's only because there's much you've not seen. It's well you're not black427; it's such a sweet taste. Green bitterness prevents meaningless haste. You must be unpitted [you have a heart.] An onion you'd be, knew I where to start. 426 Thou. . . tree: olives grow on trees 427 Black: a black olive 145
  • 145. 笑玲 (Smiling) Onion Your silence speaks volumes, though it's turned down. What are you hiding behind each cold frown? It's distressing that you're multiply layered, For now to onions can you be compared. 5 In each action and thought are endless more, Which serves to masquerade your meaning's core. You're planted beneath, where you'd not be found, Although your purity's not with dirt bound. Surely all onions must thrive in the rain, 10 For you bring tears I cannot explain. Be they for joy? Like nature's onion shell You've many true colours; you are female. You're the season428 of a meaningful life; Joy's blandly tasteless, comes it not with strife. 428 Season: spice 146
  • 146. 笑玲 (Smiling) Entitlements As discussed, you're in no need of a tan, Albeit you have no fear of burning. Some might delight in calling you a witch, But it shows massive flaws in their learning, 5 Which was probably stopped or ne'er received. But don't worry of me, I'm a big fan. Thus, ergo, I am blind to any glitch Which you can't have. Does this make you relieved? I feel you're proper, and this I don't feign: 10 Perfection like you's entitled to deign. Why can't they look into your eyes unblue And drown in the cold depths and catch the flu? What right do they have to feel your equal, For you are unique and have no sequel?! 147
  • 147. 笑玲 (Smiling) Fleece Fleece, it becomes you and your colour foils. I would you were a sheep; it'd end toils Involved with labouring for affection— A burning acid worse than infection. 5 An a sheep you were, you'd be led with ease Astray or home or wherever my knees' Bendings might take us in abandon's care. Have you ever wondered what it's like there Past the mundane barnyard you reside in 10 Somewhere on the distant horizon? Should mindless you rest at a burbling brook, Would you obey the nudgings of a crook? Though you oft' wear fleece, it's not gold but white, And purity hinders the fun of night. 148
  • 148. 笑玲 (Smiling) Unrestrainéd Passion Prevents Clear Thought I am always bummed when I'm down and out, And my prickly pride is peeved when I pout; But your presence's sight e'er helps me out, Because I'm an insignificant lout. 5 Though you aren't blind, sin you cannot see; You aid through innocence passionately Guarded which verily doth amuse me. I'm thankful for what you can never be. One can never know what one does not learn; 10 Fire absent from matter can never burn. I would love you not, had you not taught me: Passion'd be meaningless, an it were free. Note symbolism in this example: Sinful night, me, finds moonlight ample. 149
  • 149. 笑玲 (Smiling) Addiction on the Mind Oh, I could easily get over you, I think, if I but ever wanted to. This differs from, though I would not take bets, Those addicted to drugs and cigarettes. 5 But why would I force myself to forsake Love, when it will be slayne, as if with a stake. Alack, Time is the great vanquisher. Friends Oft' arise matured to find friendship ends With silent separation and moving 10 Of houses or desires. It's behooving To enjoy Love's passing transience, Though this is not realized by the less dense. My, I'm fond of how your eyes bug with style, But I'm more addicted to your rare smile. 150
  • 150. 笑玲 (Smiling) Volve Change anymore than you've already done, And I'll know catastrophe has begun. It would be as if a museum caught fire Which held Egypt's artifacts of each sire. 5 The building and values within gone Would be trifling, cease you to be your own. You've been perfect since you I have but seen That first occasion when I truly saw Your fig'rative innards and not the sheen 10 Of chilled beauty, which does equally awe. Change you, how could it be for the better? You are perfect; water can't get wetter. I would have you in a preserved state With your dark tresses falling from your pate. 151
  • 151. 笑玲 (Smiling) Groggy Mumblings My turmoiled conscience could I not rest till, Perched crookedly upon your window sill, Where I shan't stay long but guiltily act Uncouthly in desperate need of fact, 5 From the amorphous429 I would creep to where I could hear your soft breathings, see your hair In the silver­white of pallid moonlight. Whispering softly, as sneaking teens might, Into your ears my words I would query 10 And of your response I would be wary For the hoped response of your earnest stance On topics such as I and on romance. Hopefully in sleep you'd reply without Inhibitions and clear up what I doubt. 429 Amorphous: glass is an amorphous solid 152
  • 152. 笑玲 (Smiling) 1280x1024x32bpp Sigh. Even though I verily doth say That I wish for thy joy in ev'ry way, There's but one reason that you slip away From mine impotent power on this day. 5 If I can't persuade a goddess, why pray? It would only show how weak I truly Am should I protest and be unruly In this sorrowed parting and genuinely Display the emotion man's not known for430. 10 Would to you I could seem a piggish boar431 And keep magic with me forevermore. I can't stop you going where your will's sent, Since I'm worthless as the Council of Trent432. Perhaps you'll flourish with one different. 430 Man's. . . for: tenderness and crying 431 Piggish boar: if I were stingy and chauvinistic, I'm certain that you would love me. 432 Council of Trent: committee that convened to correct the corruption of the Catholic church   and hopefully nip Protestantism in the bud. 153
  • 153. 笑玲 (Smiling) Demanotation 433 But what in love's incapacitation Know I for madness's jubilation? For you I suffer decapitation434. Thus, canst thou hold irrationality 5 Against me 'sif 'twere some legality? You said I'd a weird personality 'Pon the primary occurrence we met, As destined by the paths long ago set. Know I little of propriety, fret 10 Not, for I intend to worship in mind, Where all's as can be wished and e'en you're kind And for undue charges I am not fined. I love ye more'n could e'er be requited435. To love you a crime, I'd be indicted. 433 Demanotation: a contrived term for cutting off the hand, much like decapitation means to   remove the head 434 For you. . . decapitation: I've lost my head for you 435 I love you. . . requited: I love you more than you could ever love me 154
  • 154. 笑玲 (Smiling) Curiae It would take a Supreme Court ruling to Interpret the odd love I feel for you. But would I think it just when it is through? After all, should it436 have trouble with the 5 Pursuit of defining obscenity437, Then I must question its authority To tell I, a lover!, what love is. I Say love's more fleeting and grand438; should it439 try To capture love in mundane words, I'd sigh 10 To see it440 with the abstract441 waste its time And send the good children442 to weigh a crime Or some such small thing and love in my prime. What wisdom's made me expert in love's might? Only the first and all subsequent sights443. 436 It: the Supreme Court 437 Should it. . . obscenity: Supreme Court Justices have been unable to define profanity and   obscenity, but just say, “I know it when I see it.” 438 More fleeting and grand: than obscenity, or the Supreme Court if you prefer. 439 It: the Supreme Court 440 It: the Court 441 Abstract: love is an abstract idea 442 Good children: the Supreme Court Justices 443 Only the first. . . sights: of you 155
  • 155. 笑玲 (Smiling) Moors Utopia's nowhere444 was newly found Where you trod, as it is hallowéd ground. Yea, there do the lilies and violets spring Into beauty as a poetic thing! 5 “My Goddess, ye art perfect!” Angels sing, Who worship with voice as bird on the wing. A whole civilization could be built 'Round the holy waters your eyes have spilt, Since 'round rivers are low ones445 constructed. 10 Gorgeous grace that realm will have seducted446. Rejoicing, they'd worship you as their queen. You're grand, they're base, and there's naught in between. The multitudes would give their lives for you; They'd wish there was something more they could do. 444 Utopia's nowhere: utopia means nowhere 445 Low ones: these unimportant, earthly civilizations 446 Seducted: abducted through seduction 156
  • 156. 笑玲 (Smiling) Pebbles Said a hot collection of vibrant gas Loosely collected, a nebulant lass, Via the colours of her cloudy eye The question 'ternal, “How do you love I?” 5 To the hot­plasmaed star who would her woo. “Well beyond the wildest ration and true; Almost as much as those two humans do,” Replied he as he pointed with a flare To the mortals at which the stars do stare 10 For their radiance of love which e'er grew And like a supernova lit the sky In awe. The noble star meant you and I, But stars are worthless pebbles, like the moon. I can only value seeing you soon. 157
  • 157. 笑玲 (Smiling) Sri Lanka And the nebula of colours twisted Spake to the star whom for her love listed, And with logic sensibly insisted That the pow'r of our love they could ne'er match. 5 It'd be impossible as to catch A shooting star as love as we two do; Theirs would die when existence desisted. The red giant took this not as offense, For love's been reputed to make all dense, 10 And there are some it's e'en made go insane. She laughed as a child and questioned again, For one should e'er question the depths of love, Even should one live in the stars above. Such coquettish makes it a pleasant brew. 158
  • 158. 笑玲 (Smiling) love outside the lines    i love outside the lines drawn  by conventional men who can only see  colour by what's there on the skin  and thereby quantify beauty    5 setting standards for everyone else  for what's acceptable to do  they'll never enjoy the sunset  with such a myopic447 view  but with liberty i scribble  10 and where my crayons cross the lines  real love, because it's abstract, forms  and not just tragic pantomimes448  conformity449 is pure dullness  which i learned in kindergarten  15 but boundless creativity  never ceases to enhearten450  447 Myopic: near­sighted 448 Pantomimes: silent acting 449 Conformity: doing what everyone else does; putting the image of the group above your own   needs, talents, and heart 450 Enhearten: cheer­up, make glad 159
  • 159. 笑玲 (Smiling) Tarnished Pendulums  When the beauty of intimacy  Loses its appeal and fades away,  This is not the end, but a new chance  To fall back in love again that day.  5 Like tarnished silver left unpolished,  Love is too precious to throw away.  Love's no gravity pendulum451  You set in motion and walk away,  For you can't leave it unattended  10 As the arcs grow smaller everyday  Since love does not operate alone:  The friction of life is there always.  Pendulums may seem to swing forever,  But love is more like a grand father clock  15 If you don't keep it wound up, one day  You will discover that love can stop.  451 Gravity   pendulum:  in   theory,   a   simple   gravity   pendulum   would   swing   back   and   forth   forever, because it would have no air resistance, etc. 160
  • 160. 笑玲 (Smiling) Been Accustomed  You see in me what none else sees,  For they see someone to abuse.  All my life I've been accustomed  To think being loved's to be used.  5 What miracle! You respect me  And do not expect me to change,  Accepting all of my eccentricities. You're amused by what others call strange.  And that's how I know what love is;  10 The same love I long to reflect.  Though in many ways we may fail  In this, our love, we are perfect  Qi  You breathe life deep into me  For we are connected simply  Like sunlight shining softly,  And you give nurturingly.  5 Such inspiration to me,  And radiant energy!  How I love you, my Ch'i452!  452 Ch'i: also transcribed as Qi, it is the life force and energy in Chinese culture that is known as  prana in India and which is best described by western civilization as spirit. 161
  • 161. 笑玲 (Smiling) ¿Quién podría haberme dicho?  ¿Quien podría haberme dicho  Que existías, mi milagro;  Que podría tener amor,  Tanta pasión, y calor?  5 ¿Quién podría haberme dicho?  ¿Quién podría haberme dicho  Que el cielo es tan bello;  Que serías mi alma   Y el ángel que la rescate?  10 ¿Quién podría haberme dicho?  ¿Quién podría haberme dicho  Cómo es estar enamorado?  Tu faz resplandece en gloria—  El sol que brilla mi vida.  15 ¿Quién podría haberme dicho?  ¿Quién podría haberme dicho  Que hubiera alguien que me ama Que me ama tanto como tú,  A pesar de mis flaquezas?  20 ¿Quien podría haberme dicho?  ¿Quién podría haberme dicho  Que poseo gozo cada día  Al amanecer a tu lado  Y acostarme contigo?  25 ¿Quien podría haberme dicho? ¿Quién podría haberme dicho Que el amor es sempiterna? No sería nada nada sin ti;  162
  • 162. 笑玲 (Smiling) Quiero todo tu corazón.  30 ¿Quién podría haberme dicho?  ¿Quién podría haberme dicho  Que tu toca tan suave  Era lo que necesitaba  Para fortalecerme?  35 ¿Quién podría haberme dicho?  Pyrofilia  Perhaps the pyromania453 within  Enchanted by mysterious fire  Watching the heat and colours dance  Is why love's such a strange desire.  5 We never know how it will shift  And whether we'll breathe in smoke, And if heat should scorch off our hair,  Then we'll laugh at its great joke  Lighter fluid and kindling we seek as young  10 Because we like big flames and intense heat,  But the white embers of oak logs when old  Still aflame but more lasting and sweet  453 Pyromania:  an obsessive love of fire, which, when mixed with chocolate and marshmallows   gave the world s'mores. 163
  • 163. 笑玲 (Smiling) Sangrality  You replaced my blood  With love pumping through my veins  And became my heart.  The sweet air I breathe  5 Precious sustenance of life  Fresh, full, vibrant, warm    Molten fire your eyes  Lava emotions and heart  Fiery yet so sweet  10 You're the warm sea breeze  Coming from love's tropic climes  Whispering your secret.  You bloom though its cold  Giving delight to the world  15 Amazing my heart  To be with you is  To hear melodic sea waves  Crashing on the shore.  Hot and steamy now  20 The warm springs embrace you give,  Which improves my health.  How can I resist  Supping on your sweet nectar  My brilliant blossom?  25 You gladden me like  164
  • 164. 笑玲 (Smiling) Holding a child the first time  Feeling endless love.  Soft and refreshing  Like tears falling through the sky  30 To nurture my love.  A unique beauty  Shaming the world's hollowness  Sophisticated  The master's details  35 Distinguishing you from all  Make you priceless love.  Dark the sun may set  But night never comes to me   For your sunshine's here.  165
  • 165. 笑玲 (Smiling) More than Waste in Me  You were steadfastly by me then , A minist'ring angel in my sin  To guide me to heaven again.  You loved me when I had nothing,  5 And, at times, less than that, it's true. I always wondered about you,  For what would make you love me so?  Maybe one day my mind will know.  But, seeing more than waste in me,  10 You waited on me patiently.  You've shown your love is not a ruse454,  When you had everything to lose.  A Prompt For Love  A yellow tulip wilting  Soon to be replaced by another  On this gravel granite gravesite  Well visited by my mother  5 She keeps a vigil of memories  Alive though her soul mate long is dead  Almost as if to prompt his love  She lays a blossom near his head  What are the tears that trickle down?  10 Do they stream for sorrow alone?  Remembrance sweet must keep her here  When for many years he's been gone.  454 Ruse: joke or prank 166
  • 166. 笑玲 (Smiling) Happiness 167
  • 167. 笑玲 (Smiling) Urea Urine is like my love For you—relatively pure. It may have some contaminants, But their numbers are few. 5 I try to hold it in, But my love for you doth flow Like words from a poet's pen When the muses have inspired. When for a while it's been unrelieved, 10 It refuses to stop. It eventually starts overflowing, Presenting some need for a mop. Cold Sins Woman, I love thee but Not thy hypothermic toes; Strike me not with them Till their warmth grows. 5 With you I am intact; Apart a mangled wreck. Oft' I wonder which state is best with Thy chilled fingers placed upon my neck. Kiss me on my scratchy chin; 10 Envelope me in your limbs. But only after they confess And make penance for their cold sins. 168
  • 168. 笑玲 (Smiling) Digestive Processes There is no contempt in mine Action to on you spit. I only wish to consume thine Skin, savour, and digest it. 5 I long to masticate455 on Your sarcus456, bones, and soule; Transform you into a bolus457; And swallow you down whole. Inside me will be your love, 10 Your essence, and your spirit. I'll save you from stomach juices. Peristalsis458, do not fear it. You could help me grow; Use my cells as a dorm. 15 You'd be stronger than ever In your concentrated form. 455 masticate: chew 456 Sarcus: flesh 457 Bolus: a ball of mush which food is formed into before it swallowed 458 Peristalsis: muscular contractions which force food through the digestive system 169
  • 169. 笑玲 (Smiling) Odd Sensation Have you, My Lady, ever had Thine nails trimmed to thy tips? I prithee do not bite them off; Leave sweeter things to thy lips. 5 But having the nails newly cut And smoothed beyond a snagless care, Remember thee the odd sensation Of washing thy hair? The futileness leaving one wanting more, 10 Is what love has in store. Vegetable Love My love is a vegetable love Incapacitating my thought When you draw near. My love is a vegetable love 5 I forget this world When you are here My love is a vegetable love I have no worries when You whisper in my ear 10 My love is a vegetable love You are my life support, My Darling Dear 170
  • 170. 笑玲 (Smiling) Metamorphosis My darling little librarian, Take off your glasses that I might see The transformation of your dull face Into one of exceeding beauty. 5 My darling little librarian, Take your flaxen459 hair down from its bun That you might look more like a woman And ten times less like an austere460 nun. My darling little librarian, 10 Give your liberated hair a shake, So that they might cascade in tresses Which cause me my reason to forsake. My darling little librarian, Change that drab brown dress for comfy clothes 15 That make you seem warm and inviting, Instead of full of woes with each pose. My darling little librarian, I know you looked dull to quell461 desire, But now your beauty's fully revealed. 20 Come, let's read cuddled up by the fire. 459 flaxen: pale blonde; resembling straw 460 austere: stern; harsh 461 quell: control; limit; calm 171
  • 171. 笑玲 (Smiling) Slap Yore Mamma Good The sexiest woman I e'er saw Could cook just like my great­grandma. Her biscuits462 were so flaky and round That I ate butter by the pound. 5 Her steaks, pork chops, gravy, collard greens, Pot roasts, pies, cobblers, lima beans, Mashed potatoes, field peas, and cornbread Are worth slapping yore463 momma dead Over if she reached for the last bite. 10 A good supper's heaven at night. Since I knew that there'd be no neglect, This culinarily perfect464 Gal easily won my stomach's love. It's a shame I can just dream of 15 Finding a young woman with such skills— Whose cooking neither maims nor kills. Show me a woman my age who cooks And frets not over plastic looks. As I thought, she's nowhere to be found, 20 And so true love won't be around. High and vain grapes surely lose the fox;465 Love's recipe is not on a box. Such savages can't access the heart; Thus marriage is doomed from the start, 25 Since the stomach is the route to take If a man's love you wish to wake. 462 Her biscuits: not an innuendo 463 yore: [sic] your 464 culinarily perfect: fully­developed in the mastery of the kitchen 465 High. . . fox: although pretty, the grapes are useless if they can't be eaten 172
  • 172. 笑玲 (Smiling) The First Few Months  The first few months you are together  With someone new is true treasure.  Should you eat blades of grass  Or rest on broken glass,  5 Joy's incarnate in these times of pleasure.    Though right now each moment is magic  And each parting is utterly tragic,  Pretty soon you'll realize  You had puppy love eyes,  10 Though tears now make you quite disphagic.  But I don't mind your smooching and weeping,  For they shan't prevent me from sleeping  As I once was young, too,  And just as smitten as you.  15 Ah, those days when my heart went a­leaping!  173
  • 173. 笑玲 (Smiling) “Haiku's for No One” Haiku's for no one, For my perfect lovely girl Who was never named. “Sweetness” Her voice is as sweet As the words it ne'er will speak. My muted beauty. “Silk” Shaggy spider web silk Sandy blonde at roots Strawberry at the tips “Conditioner” Fondles her mid­back Finger stroking windily Coiled for emphasis “A Green Ground” Yellow rivulets Of limestone green, purple pores Specked with birthstone blue. “Pools” All expression and Communication should swim In these profound thoughts. “Lips” Flesh­bills as soft as music Full as gibbous moon Pale as unspoke thought 174
  • 174. 笑玲 (Smiling) “A Taste” Receptive moist skin Eden tastes as orange sherbert E'er pleasing and chilled “Tegument” Marred with complexion As soft as her gentle heart Freckled where I kiss “Thermal Need” Meager covering To touch ever chilled as ice Requiring my warmth “Llama” Name as rolling and Long as the Georgia Piedmont Or family feud “Camel” A boyscout snake, this Label ties up tongue and Constricts capacity “Indecencies” With froggy toes webbed Her feet will be as flippers; I hate being pinched. “Necking” A polished tower Hair's curled from the left, behind, Over to bosom 175
  • 175. 笑玲 (Smiling) “Objectivity” Proportional to all Things to her figure Be it petite or plump. “Thailand” Surface tension smooth As stretchéd and long as my love For her will last. “A Doll” Height is important. She must be life­sized enough To be seen by all. “A Right to Bear” These cannot be Underestimated she does Need them to grasp me. “Obelisks” Delicate power Shafts strong enough to support The weight of my head “Washington” The roll is calléd Their number is thirty­two In their gum wrapper “Semi­Very Precious” Pearly off­white stones must be Long enough for her To lovingly nip 176
  • 176. 笑玲 (Smiling) “Singing How She Does” The deformation Isn't length or shape But it's desire to nuzzle “Licking? Good” To hold like a dream Long as needs be with the nails Gilded like stained glass “Placement” Like dwarves in caverns Fitting comfortably in The vastness of mine. “Jojo” Stately as naught else, Fleshed out to prevent ennuí466, Unslumpéd grandeur “Maybe” When I see my love Outside of dream, then I'd say Earthy love exists. 466 Ennuí: boredom, and such 177
  • 177. 笑玲 (Smiling) S. Mooching I only kissed her To make her shush, But I continued Silence in no rush 5 To hear or to see Her crimson blush. We had communion Past when we couldn't breathe, But we were at our loom 10 Learning to intricately weave. An onlooker would've thought Us a human wreathe; If we'd separated forcefully Our chests would heave. 15 Like this naught matteréd Besides the pure elation, Not even when we died Of breathless suffocation. Onward we kissed 20 Ignoring salvation, Smooching blissfully Eternity's duration; I'd no intentions of hearing Her whining frustration. 178
  • 178. 笑玲 (Smiling) My White Love My white love went riding On a horse that bore her away, But I still remember her parting words, “I'll be back for you someday.” 5 And in my dreams I wonder Whither she might be? I picture her gliding by, Hair waving windily. Upon streets of turquoise, 10 The clip­clop hooves have tread, Pausing only once here and there For migrating soda bread. Behind her a glimmering moon Spews butterflies into the air, 15 And all of them weep to praise My mistress that graced them there. And in my dreams I know She loves me with all her mind, For when she but utters my name 20 A smile's all my mind's eye can find. Across the sparkling waves she flies To drink at rowdy sand bars; And when she inebriatedly brawls, she Proves to my leaping heart women are from Mars. 25 Amid the clouds of snow banks She dusts off her reining hands. She's coming back to me 179
  • 179. 笑玲 (Smiling) From beyond those dull foreign strands. And from my dreams I wake up 30 To a bitter reality; I like my dreams much better, For there she returned and kissed me. Fief 'She's such a lovely pretty girl,' Longingly thought the lonely earl, And in a conscious state that was alternate Lived in a dream he could not forget. 5 Waltzing in mist under moonlight, She made for a delectable sight. She hastily turned and laughed, as if whisked away, And twirled and dipped, as if on her knees to pray. She forgave him of his splendour and conceit, 10 Called him the most common man she did ever meet, And, as she majestically twirled around, He forgot about her queen's crown. Then, they ran off to simply live and elope Beyond the range of the king's power's scope. 15 He'd given up his title and feudal vow, The king might surely be angry now. 180
  • 180. 笑玲 (Smiling) Deflowering Fields As if in a dream I run deflowering fields Of the spring's newborn Bounteously petaled yields. 5 It's rare one sees blue In nature; the oceans are green. Yet, childishly, the sky467 adorns My fingers and in between. From peedabeds468 and aphids469 10 I've fashioned a toga. In this black­eyed Susie470 Hut I meditate in yoga. With a honey­suckled daisy diadem, I naturally rule in thought. 15 My embellished ways471 have more flowers Than any florist has bought. Excessively I've strewn petals Where their transpiration splatters To find out if she loves me 20 Or not and other such matters. 467 Sky: vibrant blue in the form of flowers 468 Peedabeds: a small, white type of flower which my great­grandmother purported would cause   one to wet the bed at night if touched. Hence her name for it. 469 Aphids: small critters that take residence of flowers, thus, when flowers are used, they are  present as well 470 Black­eyed susie:  another type of flower. It's brown in the center and has orangish­yellow   petals, reminiscent of a small, orange, wildflower strain of sunflower. It is perhaps my favorite   flower. 471 Ways: paths 181
  • 181. 笑玲 (Smiling) Sycamore I put my love in a sycamore tree To let her sobre out, For she breathes jack o' the daniels And is a drunken lout. 5 I put my love in a sycamore tree Because she likes to scream and shout, But, when I climbed up to bring her down, She tried to push me out. I put my love in a sycamore tree, 10 But she didn't seem to care; All that she did was ignore me And play with the birdies there. I put my love in a sycamore tree With the winds and rains and snow 15 Blowing harshly around her ears, But none of this phased her, though. I put my love in a sycamore tree, Perchance I should've put her in a bush. For now, when I try to talk, 20 She but merely tells me “shush.” I put my love in a sycamore tree, And I regret the day I did; For my love jumped right out, Ran away, and hid. 182
  • 182. 笑玲 (Smiling) The Rock of Gibberish Altar I burnished472 my armour till my fingers were sore, And girding it on, the gods I did implore473. Confident that I could neither fail nor falter, Much like the Moors in the Rock of Gibraltar474, 5 I sallied­forth from my keep a maiden to woo, And with each plodding hoof­beat, my love only grew. I thought of her virtues that so oft were extolled, And occasionally my heart I had to scold For thinking what's unbecoming of chivalry. 10 Through forests I ventured and down by the sea. Scarcely did I notice—my mind was a whirl. Oh, the things that one will do just to get a girl! I never considered the peasants I knew, After all, they're hackneyed475 like the town where I grew. 15 Now after for riding for a weary week, Quite certain that my strength had sprung a leak— For I scarcely stopped to eat or to sleep, And even my horse had started to weep Like a useless vow476—the chateau477 came into view; 20 And with reckless abandon478 toward it I flew. But no heralds or trumpets sounded my approach; Vaguely I saw that darkness the land did encroach479. 472 burnished: polished 473 implore: beseech; pray fervently to 474 Moors. . . Gibraltar: The Rock of Gibraltar was the last stronghold of the Moors at the end of  the Reconquista of Iberia. 475 hackneyed: commonplace, banal, trite 476 weep. . . vow: many times people make vows that will never be fulfilled in the height of the   moment, often with tears pouring from lying eyes 477 chateau: castle (French) 478 abandon: a carefree state where emotions overwhelm good sense 479 encroach: threaten to smother 183
  • 183. 笑玲 (Smiling) But rather than use prudence480 and turn away, I pursued my course to that chateau cold and gray. 25 How is it that the moat and drawbridge did greet Me alone? No sentry stood at guard on his feet. If I had listened to reason, instead of pride, I would have never planted a cursed foot inside. But my ambition for my fair lady proved strong, 30 And I found that my feet carried me right along. Lying on the altar at the foot of the stair, I saw that my maiden didn't have any hair. I rationalized myself to this thinking that If she went out in public, she could wear a hat. 35 I bent down to give her a passionate kissing, And that's when I realized all teeth her were missing. But before I could shrink back in harrowed481 dismay, Her eyelids flipped open and she pulled me her way. Her stench seeped into me like moldy osmosis482; 40 She rudely exposed me to her halitosis483. My, how my first kiss was a brutal disaster! Our union'd fail if built on such a pilaster484. Releasing me, she stared—and one eye was lazy. I began to wonder then if I were crazy 45 To have disavowed the damsels of my home town For this? But now the portcullis485 was coming down, And, kicking and screaming, I had to drag her out. Ladies should never throw temper tantrums or pout Because they're being rescued by a gallant knight. 480 prudence: wisdom 481 harrowed: distressingly grieved 482 osmosis:  the   process   by   which   water   moves   to   and   from   cells   to   seek   an   equilibrium   or  balance. Areas with less water receive more water, and vice versa. Ergo, she had lots of stench, and   since he had little, it seeped into him, too. 483 halitosis: chronic bad breath 484 pilaster: support 485 portcullis: defensive, metal, latticed gate prominent in castles and forts 184
  • 184. 笑玲 (Smiling) 50 Yet on exiting, I saw the cause of her fright. A pitch wyrm486 had just swallowed my steed with a slurp, And it turned to her screaming with a fiery burp. Though I told her, "Don't panic," she seemed quite afraid. I ran at it and hacked at its head with my blade. 55 I thought that it laughed as its blood rusted my sword, As I punctured a scale, time seemed in fast forward. The wyrm roared like the last blast from a cannonade487, Pouncing as I impaled his gnarled head on my blade. My heirloom, this sword, snapped in two as did his pate488, 60 Brimstone billowed forward. I moved, but was too late. As my hair shriveled and my skin did crisp, My damsel came near, talking with a lisp. A mist gathered as she did ensorcell489, The sunlight perished as she worked her spell. 65 My spirit was nigh to leave the planet As she made me bite a pomegranate. As the wave of anguish started to ebb490, I felt like a fly in her spider's web. The realization raised my hackles491: 70 No princess could make such ghastly cackles492. The bite that she took made my heart falter, For she'd married us at Hades' altar493. "I'll call you my pet, even if you mind. Why is it, you ask, that you didn't find 486 wyrm: dragon 487 cannonade: a round of cannons being fired 488 pate: head 489 ensorcell: work magic, cast a spell 490 ebb: subside, diminish, lessen 491 hackles: hairs on the back of one's neck 492 cackles: laughing noises 493 she'd married. . . altar: In ancient Greece, two people only had to share a pomegranate to be   wed. At least, that is a corrupted form of what happened with Hades and Persephone. 185
  • 185. 笑玲 (Smiling) 75 The princess you'd heard of lying in bed? How could it be that you found me instead? It's simple really, she is my sister, And she took pity on me, a spinster.494 In my mirror we watched your approach, 80 And she traded you for my hen claw broach. You're much too handsome for her, for she's seen The stunning oft are self­centered and mean. The gallant are all ruled by empty mores495 Who love naught496 but the fame of their forays497. 85 They think that, until they burst down their doors, Princesses lay sleeping getting bed sores498. They come thinking true love can break the spell, With less sense499 than an empty wishing well. How can you love someone you never knew? 90 Are attraction and glory love to you? And though she's developed an apathy500 To love, she does not live in misery. She couldn't dwell with an ignoramus501. Because they can't get her, she's now famous. 95 She asked me to guard her here to escape The wooing of many a jackanape502. The dragon we summon most of the time To rid ourselves of the vermin and slime." 494 spinster: old, unmarried woman 495 mores: morals 496 naught: nothing 497 forays: exploits, adventures 498 princesses. . . sores: such as Sleeping Beauty and Snow White who were in bed for prolonged   periods of time. 499 sense: meant to be a pun with cents here. 500 apathy: lack of care 501 ignoramus: idiot 502 jackanape: proud fool 186
  • 186. 笑玲 (Smiling) Just then the dragon's corpse started to rise, 100 And she could sense the sheer dread in my eyes, For I had no blade with which to combat. Calmly she told me, "Don't worry 'bout that." Her snapping fingers petrified503 the beast, Until the next time they'd need him, at least. 105 "I was overjoyed to have made the switch. It's not often a knight weds with a witch. So that you know, I am still a princess, Just one none would marry without  duress504. Despite the rumors, I am rather sweet; 110 I would gnaw the warts right off of your feet." "Charming," I thought ruefully of my bride. Then, she led me to her chambers inside. "I know this is hard; to help you withstand This night I'll slip into something more grand." 115 I saw her glow as she did imprecate505, Changing form so that we might consummate506 The marriage that like Jacob I entered507. Perhaps she's right, and I am self­centered. "Beauty is skin deep," the wise men have said. 120 I've seen what lies 'neath the skin of the dead508, And it's no muse for composing sonnets509 To gorgeous dames whose hair's trapped in bonnets. If I e'er o'ercome the sight of her skin, I'll find a beautiful witch trapped within. 503 petrified: turned to stone 504 duress: compulsion 505 imprecate: cast a spell 506 consummate: complete 507 marriage. . . entered: Jacob was tricked into marrying Leah when he wanted Rachel. Genesis   29:21­25 508 what lies. . . dead: bones, blood, and gore. Not the most pleasant sight. 509 sonnets: fourteen or eighteen lined poems. 187
  • 187. 笑玲 (Smiling) 125 When I looked on her, I saw that without510 The beauty of ages o'er her did sprout; I even saw ivory when she smiled. I'd come for a princess and been beguiled.511 In the end I'd settled. 'Twas just my luck. 130 When I reached for the zipper, it was stuck. Oh Fudge Oh fudge, you give me a headache With your concentrated power. I feel as though I've hastily Consumed frozen ice cream an hour. 5 Your blackness is “forbidden” To those who cannot say “taboo.” After a small sampling, your Potency makes many think “Morbleu512.” And though I know better when 10 I see you layered in parfait, I seem to forget the harm And think, 'What the hey!' 510 without: her appearance 511 beguiled: deceived 512 Morbleu: a French oath 188
  • 188. 笑玲 (Smiling) Hippo       Hippo was one of those lonely sorts. He'd been a bachelor for most   of his single life. Since the prime of his life had now long passed and his   girth was extreme, he knew that no one could ever love him for whom he   was. Thus, he never tried to date one of the locals. Instead, he did what his  old friend Bill had done.       "Hi, Mail Order Piranhas? Yes, My name is Hippo. I was looking   through your catalog, and I think I've found the one for me. Her name is   Caribe513. Yes, the  little  red­bellied  one. Excellent.  When do you think   she'll be here? Tuesday? Great. How did I hear about you? Oh, my friend   Bill ordered a Piranha a few months back. He just raved about it. He said   that it got him back into shape. OK, thanks."       Hippo thought about telling Bill about his good news. But he   hadn't seen Bill for a while now, and the phone had been disconnected.   But then, newlyweds did like to have privacy, or, as they call it, "alone   time." While he waited for Caribe to come, he started trying to get into   shape. After all, he didn't want to just be a tub of lard to her."       Finally,  Tuesday  came,  right  after  Monday,  as   usual.  He  was   holding a sign for her at the station. She walked over to him, and she was   prettier than the catalog had shown her.       "¡Que carnudo514!" Caribe said to him.       Hippo wasn't put off by the language barrier, though. After all,   love was universal. They went home, and life was great. Hippo enjoyed his   new life. He was starting to lose weight just like Bill did. Every morning   he'd wake up, and look in the mirror, and he was a little skinnier. In fact,   one morning he rolled over, and there was nothing left of him.  Moral: Piranhas don't make good bed mates.  513 Caribe: cannibal; a voracious piranha 514 Que carnudo: what a big hunk of flesh 189
  • 189. 笑玲 (Smiling) Swappin' Spit  “Dad,   what   is   the   jar   you   keep   next   to   your   trophies   from  watching TV marathons?"  "Well, it's a reminder of when I first fell in love. Her name was   Grethel. I was in second grade. She was a girl, obviously, with pigtails and   freckles. My how she used to terrorize me. I was hopelessly smitten. She   would chase me around the playground at recess. I'd have to duck under   tires, hide behind swings, and run like the wind. She kept telling me that if   she caught me, she would pound me.  "It did me wonders. I loved every minute  of it. I was getting   chased by girls. After all, girls don't fight fair. If one girl starts chasing a   guy, then all the girls join in. That makes for interesting quarrels later on  in high school, but in grade school it's foolproof. Twenty or thirty blood­ thirsty, fingernail­clawing, pigtails­wielding monsters pursuing you with   the intent to kill puts a little umph into your step. Of course, knowing   that you're popular does, too. That's just how grade schoolers flirt.  "Well, life went on like this for a while. Some days I'd manage to  escape. Other days I'd come home scratched to pieces with holes in my   shirt. Needless to say, my love for Grethel only grew.  “As the year went on, I kept thinking that there must be more   civilized ways to express our love. After all, if I couldn't wear a loin cloth   and carry a club while on the prowl, I didn't think that it was fair that   she could use mob mentality tactics. After all, it was just a reversion to  Neanderthal love antics. If there was anything that I knew about cave   people, it was first that the cave men didn't stand for the women's lib  movement. Suffragists515  were just clobbered and grunted at like all the   rest. Cave men didn't vote, so the suffragists were way ahead of their time.   Besides, women had a workplace to occupy, staying at home and cleaning   the caves while the saber­toothed tigers and the cave boys and girls played.  They   did   bend   the   line   about   grooming,   shaving,   and   beauty,   figuring  that such nonsense  wasn't important.  One woman was pretty   much like the next big hairy brute. Many of their descendants have kept  515 Suffragists: not people who suffer, but people who fight for the right to vote 190
  • 190. 笑玲 (Smiling) their traditions, like not shaving, alive, despite our beauty­centric culture.  They're called the French. The other thing that I knew about cave people   was that I was not allowed to wear a loin cloth and bring a club to school.   I'd found that out in Kindergarten during show and tell.  “But running, screaming, and abuse were all that we managed to   come up with. I wracked my little brain, but I was stuck in a rut. It's not   uncommon to see people who never got past this stage of this life from time   to time. They're caught in the lull of easy love. You can see them on Cops516  for domestic violence. Sadly, I felt like our relationship was stagnating. I   wanted to spice up the affection. So, I went to the one person who would   know.  "'Dad, what do you do to make momma feel special?'  "'I buy her pots.'  "'Is that romantic?'  "'Sure is. She cooks with them, doesn't she? And you know what   the only thing more romantic than a woman cooking is?'  "'Uh, pencil break517?'  "'No, seeing that woman washing the dishes she cooked with.'  "In later years, I would see that my father was the poster boy for   the adage, 'The way to a man's heart is through his stomach.' I realized   why washing dishes was so romantic—it meant that she could cook from   them again.  "'Well, dad, thanks...'  "'Glad that I could help. It's a sure­fire way to be a heart breaker.'  "I could tell I would get no help from his suggestion. First of all, I   didn't have a job to get the money to buy pots with. My allowance would   barely buy the bubblegum that I wasn't supposed to have because of my   braces. Second, I didn't know if pots were a good gift for a frenzied second   grade lover. I doubted that she could cook, but then I could only burn  water. More importantly, I could envision her and her screaming horde   chasing me with my love offering of pots. Those would leave some serious   516   Cops  : a TV show where cameramen ride with police officers, recording the night's occurrences 517 Pencil break:  A game that kids used to play when I was in elementary school. You would   alternate holding your pencil by both ends while someone would smack their pencil as hard as they   could against it, attempting to break it. I know. It was pointless and wasteful. 191
  • 191. 笑玲 (Smiling) bruises.  "I decided not to go with the pots, after all. It was a good thing,   too. Years later, I gave them to your mom. I was just trying to be romantic   like my dad. But she got all indignant and violent. Women.  "'What am I supposed to do with these, cook?' your mom screeched   at me like a hoarse parakeet. Well, let's just say that I got a taste of what   kinds of bruises they leave. I'll stick to buying her power tools.  "Instead, I borrowed a friend's whoopee cushion. Not only does it   make cool sounds, but it's soft. I figured that even if she hit me with it, it   would only leave a red mark. How much damage could it do? It could only   improve our relationship. When she stepped out of the room to get some   water, I was ready. I had it placed on her seat. She came back into the   room humming and never once looked down.  "Everyone's eyes were on her. Would she really sit on it? When she   did, everyone snickered, and she glowered at me. I figured that must be a   good sign. After all, there's a fine line between love and hate. The way   that our relationship was going, the more that she tried to hurt me, the   more loved I felt. Oh, as a side note, when you grow up, and you meet   people that still feel this way, they have a special name. They're called   masochists.  "While we were taking a test later, something hit me in the back   of the head. I looked around and saw a wadded up piece of paper on the   floor. I leaned down and picked it up, trying not to make too much noise.   Inside there was a love note, or what some would call a hate note. There   was a picture of a girl stuffing a stick figure's head down a commode.   There were only four lines. They read:  I'm going to kill you.  How would you like to die?  (check one)  □ Slow       □ Painful  "I looked around, and saw her looking at me like a lawnmower   looks at grass—ready to tear me apart. I turned back to the note hastily,   so that I could avoid her gaze. I've been told that women are supposed to   be seen and not heard, but this was an occasion when neither applied. It   192
  • 192. 笑玲 (Smiling) reminded me of how my mom looked at my dad when he would come home,   walk right past her, sit in his recliner, and turn on the television. She  called it her, 'Hell Hath No Fury518' look.  "As I was determining which answer would be the cleverest to   mark and throw back at her, the teacher came by. I hastily tried to hide the   note, but it made some noise.  "'Cheating!' Mrs. Nozy exclaimed.  "'No ma'am, I was just trying to figure out the right answer.'  "'That's called cheating. Give me the paper.'  "'But Mrs. Nozy, it's private.'  "'Give me the paper, and go throw your test in the garbage.'  "'But Mrs. Nozy, it's personal. I wasn't cheating.'  "Don't talk back to me. Go throw your test away, and give me the   paper. I'm already going to talk to your parents.'  "I went and threw away my test. That did not   bother   me   much,   because   I   was   going   to  fail   it   anyway.   Then,   I   returned to my seat.  "'The   paper,'   she   demanded,   extending   her   eager,   greedy   little   fingers   with   the   anticipation   of   little   kids   who   stand   on   tip­toes   at   parades trying to see beyond the wall of adults who block their sight and   access to the showers of candy.  "'Ma'am?' I tried to play dumb. It usually worked wonders for me,   since it wasn't too much of a stretch.  "'Give me the paper.'  "'Oh, uh, yes ma'am.'  "Hesitantly, I handed her the paper. That did worry me.  "She opened the wadded mess.  "'Is this all?'  "'Yes ma'am.'  "'Hmmn. This is definitely a cheat sheet. It must be in a code.   That's just like you, to spend all your time learning secret codes instead of   studying for school.'  "'Oh, uh, yes ma'am.'  518 Hell. . . fury: see William Congreve's Mourning Bride or Proverbs 21:19 193
  • 193. 笑玲 (Smiling) "'Well, who's it from?'  "'Oh, uh, nobody.'  "'Right. You expect me to believe that?'  "'Yes,' I said with as much wishful thinking as a kid who lives in   an apartment begs to get a pony.  "'Well, I don't.' Just like a teacher to play games with you like   that. 'This isn't your handwriting.'  "'Oh. I wrote it with my left hand, so it just looks different. But I   wrote it, honest.'  "'But you are left­handed.'  "'Oh.'  Mrs. Nozy was good. I was counting on her to forget about that   little detail. She always seemed to forget whenever she passed out scissors   to the class. It doesn't pay to be left­handed in a right­handed world. She   wouldn't have understood me if I had said that I had written it with my   right hand.  "'So, whose is it?'  "I had only a moment to think. But that moment seemed like it   was an eternity. Should I tell on Grethel? After all, she did write the note.   She was the reason that I was in trouble in the first place. But, I didn't   want to get her in trouble. It wasn't that I didn't want to get beaten up —that was inevitable. I just didn't want to ruin our relationship. The last   thing that I wanted was for her to choose a new victim. Girls have been   known to be fickle.  "'My friend Zack's,' I said, waiting for Zack to complicate matters   worse with his denial.  "The whole class gasped. After all, no one is supposed to rat out a   friend. They were just about as sure as I was that Zach would never speak   to me again this week.  "'So, Zack wrote you this note?'  "'Yes, ma'am. ' "'The one with the girl giving you a swirly?'  "'Yes, ma'am.'  "'Doesn't that seem strange to you?'  194
  • 194. 笑玲 (Smiling) "'No ma'am. It happens all the time.'  "'No, I mean that your friend Zack would make you an ideogram.'  "'No ma'am. He calls me worse than that when we're safely out of   school.'  "'That's exactly why it seems strange, since you don't even know   what an ideogram is.'  "'So, I'm not one? Well, my mom's always told me that there were   people worse off than I was in school. Maybe she was right. So, yeah, I  guess that Zack shouldn't have made me an ideogram. I know stuff.'  "'Not idiot, idgit. Ideogram. It's a drawing that people write with   instead of using an alphabet.'  "Oh, like Cave Men did?"  "'Yes.'  "'Then it is strange that Zack wrote me an ideogram like Cave   Men used to put on the walls of their caves, since he knows that I don't   want to talk about my loincloth experience from Kindergarten.'  "'Loincloth?' Mrs. Nozy paused, obviously a mixture of confused   and intrigued. 'Oh, never mind. Tell me, what does this drawing mean to   you?'  "Well,   art   is   a   very   subjective   thing.   I   could   say   that   I   saw   anything, and no one could disagree with me, not even the artist. It's   similar to when you sing the wrong lyrics to songs and not even the artist   can convince you otherwise. Besides, even if you did believe the artist, the  song is much less fun to sing. So, I decided that I would really sell this  cheating bit.  "'Well, this picture is you, Mrs. Nozy. It's symbolic of how you're   going to fail me. You're going to hold my head under and enjoy every   second.'  "'Well, there's some truth to that. Now, tell me what the rest of it   means, or I'll go give you a swirly right now.'  "I could tell that she was serious.  "'I'm serious,' she warned.  "'Well, let me hold it for a second. I was trying to figure that out   earlier. But since idgits are no good with ideograms, I hadn't figured it out   195
  • 195. 笑玲 (Smiling) yet.'  "She handed me back the paper. While I tried to figure out a story,   I gave it my best blank stare. I had had plenty of practice with that   before, so it came naturally. As the dust made laps in my brain, something   remotely resembling a decent story hatched.  "'Well, "kill" is our codeword for help. It seems like Zack's telling   me to check my answer for number one. I must have had it wrong. He's   telling me to take it nice and slow or the results will be painful."  "'Why did he say, "How would you like to die?'  "'Well, he didn't say it. He asked it.' Her mouth puckered like she   was drinking lemon juice concentrate—I'd know. I decided that I'd better   continue before she spat any of that sour taste in her mouth on me. 'It's   something that we invented. We make some random statement that doesn't   really have to do with anything else. That way it confuses everyone.'  "'Well, your friend Zack's definitely brighter than you are.'  "'Yeah, that's why I keep him around.'  "'That's precisely why I thought that it was strange that he wrote   you this. Zack's not here today.'  "That realization hit me like thirty second grade girls. I had been   half   surprised   that   he   hadn't   denied   his   participation   at   first.   And   I  thought that he was just a good friend!  "'Grethel, go with him to the office for helping him cheat.' My   head whipped around like a hippo in a tilt­a­whirl.  "'What!   But   she   didn't   help   me.   I   wouldn't   take   help   from   a   freckle­faced girl like that!'  "'I would normally believe you, since I generally wouldn't think   that such a sweet little angel like her would get involved with trouble like   you. But obviously you have corrupted her. There is no mistaking it. This is   her handwriting. Both of you, go to the Principal's office right now.'  "Well, I could see that this was not an argument that I was going   to win. I got up, free from Mrs. Nozy. She looked at Grethel like Caesar   when  he  was  stabbed  by  Brutus.  Then  she  looked  at  me  as  if  I were   Cassius, Cinna, and Casca519  rolled into one horrendous form. I was just   519 Cassius, Cinna, and Casca: Three generals who convinced Brutus to stab his friend Caesar 196
  • 196. 笑玲 (Smiling) about to reach the door, when Mrs. Nozy blocked my escape.  "'Well, aren't you forgetting something?' she called. "'My manners?' I figured that she was trying to remind me about   letting ladies go first. Leave it to a woman to think of etiquette at a time   like this! She'd obviously never been chased by Grethel before. I knew from   experience that you needed a good head start.  "'Yes, but no. The pass. Grethel, come get your cheat sheet. I want   Dr. Nurz to see what you two have been doing.'  "'Yes, ma'am,' I replied, eager to get out of the room. She could still   change her mind and make me take the test.  "At   school   there   was   a   pass   for   everything,   and   I   had   to   dig   through them all to find the right one. I shifted the wooden underwear   with Transformers out of the way, since I didn't need the boys bathroom   pass. The pink wooden panties with princesses on them were more useless,   since no boy was allowed to go to that Holy of Holies known as the girl's  bathroom. The wooden onion we were supposed to use for the burp pass   brought   back   fond   memories   of   burping   the   alphabet   backwards   and   forwards when we had a substitute one day. She didn't know about the   passes. Ah, sweet rebellion.  “My hands moved the wooden sneakers used for a hall pass, and   found the deflated football. That was probably the dumbest pass that Mrs.   Nozy had come up with. No one, besides Clumsy Klaus, ever wore it, since   it was the incomplete pass. How were we supposed to know if we were   going to catch the ball or not? Besides, the ball would never get passed to  us if we held it. Just ask Klaus.  “By this point, Grethel had reached Mrs. Nozy. Our teacher gave   her the note like it was Brutus' dagger. She watched Grethel all the way to   the door, perhaps fearing to turn her back on the armed traitor. Finally, I  found the Principal's Office Pass behind the free pass. It looked like a  paddle that had "Please Spank Me" written on one side. The other side   simply said, "Harder." I took the paddle in hand and tried to make it out  the door as quickly as I could.  "'Wait for your girlfriend,' Mrs. Nozy called after me.  "I thought that I could have died right then. No one was supposed   197
  • 197. 笑玲 (Smiling) to know that! Grethel walked up to me and looked me in the eye. This was   not good at all. We shut the door behind us, and mumbled our way up the   hall. I tried to touch as many of the lights, signs, ceiling tiles, and lintels520  as I could on the way. She just shook her head. When we were almost at   his office, I calmed down and started walking backwards. I didn't want to   look like a suspicious character.  "'Thank you for trying to save me,' Grethel said.  "I was as shocked as the key on Ben Franklin's kite.  "'You seem shocked,' Grethel said.  "Well, you've never been nice to me before.'  "'Don't expect it to happen again. It's just that you were brave.'  "I didn't get a chance to make a suave response, because about  that   moment   the   back   of   my   head   banged   into   a   giant   silver   fire  extinguisher mounted on the wall.  "'Well, it's good to see that you're back  to your dumb old self  again.'  "Thinking to impress her with my bravery again, I asked for the   note.  "'What do you want it for?' she asked, handing it to me as if I had   more germs than a dog's mouth. I probably did.  "'To save you. If the note doesn't exist, then they can't prove it   was your handwriting.'  "With   that,   I   plopped   the   crumpled   note   into   my   mouth   and   started   chewing   like   a   dog   on   rawhide.   I   hope   that   rawhide   is   more  enjoyable to dogs, because paper is not that great of a snack for humans. It   is high fiber, though.  "'You're gross!' she exclaimed. “She sounded like she meant it. But I could tell different. Really,   I could see that she was touched by my heroism. Women are always trying   to deceive men. Look at what Eve did to Adam!  "I was still chewing when we opened the door to the office. I   didn't want to rush things. I'd had a papercut before on my finger. I had   no desire to find  out what they felt like on my tongue. Besides, mom   520 lintels: not the beans, but the beam that rests upon the door posts 198
  • 198. 笑玲 (Smiling) always told me to eat slow, since it was better for my digestion.  "'How may I help you?' Mrs. Secretary asked. No one knew if she   had a real name. She'd just been Mrs. Secretary for as long as anyone   knew. We were certain that she was born in that chair with a pencil   behind her ear and a phone in her hand.  "I made some kind of muffled, unintelligible sound. Mrs. Secretary   looked at me like an Impressionist trying to understand Cubism. That is to   say, she was confused and agitated.  "'We're here to see Dr. Nurz,' Grethel said.  "'You're the cheaters?,' Mrs. Secretary asked, not waiting to hear  my garbled plea of innocence. 'He's been expecting you.'  "'Dr.   Nurz,   the   perpetrators   are   here;   are   you   ready   for   interrogation?' she asked through the intercom. 'More water, a new flood   lamp, and a saw? I'll see if we can get one of the custodians to take care of   that. Yes, Dr. Nurz. I'll send them right in. Do you want both of them, or   just the guilty one? Okay, I'll send them both.'  "She looked at us, and motioned us forward. I was thinking about   how to save Grethel again. After all, Mrs. Secretary already established   that there was only one guilty person. Since she threw the note at me, it   had to have been her. I defied my upbringing, chomped as quickly as I  could, and swallowed the pulpy mass.  "'Ah, Mr. Loincloth,' Dr. Nurz, or Nurzy as I knew him, greeted   me. We'd been on friendly terms since that incident in Kindergarten. We   hung out once or twice a week, so I was sure that I could call in a personal   favor to rescue her. That would certainly impress her.  "'She didn't do anything, Nurzy.'  "'Of course not,' Dr. Nurz said.  "'We never thought that she did.'  “Nurzy caught on quickly. Now this was a true pal. Not like that   Zach character, being absent when I needed to frame him most.  "'We know that you're the problem here,' he continued.  "'Nah,   I   ain't   never   done   nothing   wrong   to   nobody,'   I   said,   winking viciously at Nurzy. I was quite proud of that quadruple negative,   quintuple if you count nah, and it would surely help him see the errors of   199
  • 199. 笑玲 (Smiling) his ways. Grethel, the guilty, was innocent, but I was innocent the whole   time. So there was no need accusing me. I was the victim, an innocent   bysitter.  "'Really? You were the one caught cheating with the note. We   know Grethel is sweet and innocent. We figure that you threatened to   beat her up, and that's why she was helping you.'  "'Yes,' Dr. Nurzy continued, 'We think that you were coercing521  her. Victims need to know that they are still loved and that nothing bad   will happen to them.'  "'I   never  threatened   to   beat   her  up.   Have   you   seen   her?   She's   bigger than I am. All the girls are!" The said irony of being nine was that   girls were bigger, stronger, and more boyish than we were with our falsetto   voices.   'Coercing?   Never.   That   sounds   dirty   and   bad!   That's   gross!'   I   retorted.  "'Yes, it is gross,' replied Nurzy.  "'Yes, it is bad,' agreed Dr. Nurz.  "'Sometimes it's dirty,' continued Nurzy.  "Well,   Nurzy   was   definitely   getting   part   of   it   right.   Victims   should be free of consequences. Since I was the victim, that should be me,  not her. He was still as kooky as the last time I talked to him this week.  I'd asked him then who "we" were. He'd only replied, 'Never mind that.' I   figured that he was only trying to do impersonations, because his voice   would change depending on who was talking.  "'Let me see the note,' Dr. Nurz demanded.       "'What note? There is no note,' I told him. I wasn't lying. The note   had ceased to be.       "'We're sure Mrs. Nozy had mentioned a note,' Nurzy said with a   twinge of doubt.       "Yes, she told us that she was sending a note,' Dr. Nurz responded   a bit more confidently.       "'Ah, there on your lip. A piece of paper.' Nurzy cried.       "I wiped my mouth reflexively. Sure enough there was a scrap of   paper. Grethel could have told me that earlier. I couldn't even say that it   521 coercing: forcing; pressuring 200
  • 200. 笑玲 (Smiling) was a remnant from where I had nicked myself shaving. She had a better   chance of needing to shave than I did.       "'So   you're   destroying   evidence,   are   you?'   Dr.   Nurz   accused,   wagging a finger.       "'You're just like the government,' Nurzy joined in.       "'What, was it a state secret?' Dr. Nurz asked.       "I figured that since Nurzy couldn't play along, I would have to   show my cards. I proceeded to take my baseball card from my socks. Those  were my  least  favorite ones, the Indians,  the Cubs,  and some  assorted   cards. Then, I started to get the Yankees from my underwear waistband.   Finally, I pulled out my mint condition, protector sleeve covered Braves   from my wallet. With my club and its protector sleeves gone, my wallet   was almost empty. All that remained was some Monopoly money and an   Ident­a­kid card that I pretended was my license.       "Dr. Nurz was expecting my ploy, for he said, 'It's no good. You   know I want the Nolan Ryan you keep taped to your thigh.'       "'What   about   considering   the   '95   Tom   Glavine   and   Fred   McGriff?' Nurzy asked himself. Yeah, he's strange.       "'No, he can't buy his way out of his crime here. This isn't the   criminal   justice   system.   He   will   have   to   be   punished,'   Dr.   Nurz   reprimanded himself.       "'Wait,' I tried to plead, 'You've got this all wrong, both of you.   We were never cheating. She was threatening to kill me.'       "'A likely story,' Nurzy chided.       "'No, she is definitely too sweet to do something like that,' Dr.   Nurz agreed. Grethel looked at him sympathetically with her big cow eyes.       "'Besides, you would probably deserve it even if she did threaten   you, since you are a cheater,' Nurzy continued. It was obvious that they   believed her.       "'But I never cheated!' I cried.       "'We'll just ask the victim,' Dr. Nurz stated.       "'You just did,' I retorted.       "'Not you, the other victim,' Nurzy scolded.       "'Honey, did he make you help him cheat?' Dr. Nurz asked her.  201
  • 201. 笑玲 (Smiling)      "'It's all right to say, 'Yes,' since we know he's guilty. You won't   get into trouble,' Nurzy prompted.       "'No,' she said. That surprised me. Here she was trying to save me.   I could never let the guys know that a girl had saved me, though. I had a   reputation to think about.       "'But of course he did,' retorted Dr. Nurz.       "'Yes, tell us how he coerced you,' Nurzy badgered.       "'He didn't. I threatened to kill him.'       "'We'll give you one last chance,' Dr. Nurz began.       "'We don't want to have to punish such a sweet little girl like   you,' Nurzy said, trying to manipulate her.       "'But I really did threaten to kill him. He wasn't cheating.'       "'Ah, so you are both liars,' Dr. Nurz declared.  “'She's   suffering   from   battered   schoolgirl's   syndrome,'   Nurzy   muttered.      "'No, we're not liars!' we exclaimed in unison.       "'Really, then prove it.'  “That Nurzy was certainly a character with his ultimatums. We   had just proven it. She was my witness. What better witness to have than   your   accomplice   in   crime?   Not   that   we   committed   a   crime.   We   were   innocent. At least, I was. She was the guilty one.       "'Just give us the note, and then we can really see which of you is   lying,' Dr. Nurz ordered.       "'I can't,' I replied. 'I ate it.'       "'I'll give you one more chance,' Nurzy offered, 'And then you'll   both suffer.'       "'Don't you mean, "or you'll both suffer?"' I asked.       "'That's it, we gave you a chance, and you blew it. Since you have   failed to produce the note, you'll both have to stand with your noses to the   wall during recess as long as I am principal here. Make sure that it's the   wall that they dust erasers on after school.'       "I didn't know exactly how I felt when I left his office. I was   wrongfully accused and convicted of a crime. I had a hit out on my head.   A girl had tried to save my honor. The same girl had put the hit out on my   202
  • 202. 笑玲 (Smiling) head. The same girl was going to kill me. I would have to stand next to   that same girl day in and day out, rain or shine, tornado drill or fire drill,  for the rest of elementary school. That might not be too long, since she   would have easy access to end my misery. I supposed that I could be best   described   as   being   devastated.   I   couldn't   flirt   with   her   anymore.   Our   relationship was definitely doomed.       "'Thank   you   for   trying   to   save   me,'   I   said,   trying   to   make   conversation   while   we   were   still   together.   Supposedly   conversation   is   important for grownup relationships. At that time, it was all about body   language—hitting,   kicking,   clawing,   slapping,   and   menacing   gestures.   Come to think of it, that sounds a lot like adult communication at times.       "'Oh, well, sorry I got us into this mess,' she said.       "'Me too,' I replied. It was apparently not the correct thing to say,   because she glowered at me and didn't respond anymore.       "'You know what I'm going to miss most about recess?' I asked.       "'Not having it?'       "'Exactly. I'm going to miss being chased all over, running like a  madman. It was fun.'       "'Yeah. I'm going to miss chasing you and bringing blood.'       "'Maybe we could do it after school?'       "'It's just not the same.'       "'Yeah,' I replied. As we walked, a thought occurred to me, which   is a relatively novel522  experience in and of itself. But this thought was   monumentally stupendously profound. 'Grethel, you weren't just chasing   me  for  my  baseball  cards, were  you?  I mean,  some  of them are  pretty   valuable.'  “I waited for the answer nervously. Surely she hadn't been leading   me on the whole time. She wasn't a gold digger, was she?       "'No, not at all. Your cards are safe in your underwear as far as   I'm concerned.'      "That Grethel sure had a way of comforting a guy. Conversation   wasn't that bad at all. It was almost pleasant. I had never used her name   politely before. When I said it without a mean nickname right behind, I   522 novel: new 203
  • 203. 笑玲 (Smiling) noticed something. It made me feel good. Of course, that didn't mean that   I would stop calling her mean names any time soon. Why change a good   thing?       “So, it became  our habit to stand  on the wall with our noses   turning   white   in   the   chalk   dust   like   Michael   Jackson's.   We'd   sneeze   occasionally, such as when a wind would pass by. But it gave us some   quiet time together alone. After a couple of days of this, I tried to do that   conversation thing again.       "'So, what's the girls' bathroom like?'       "'What?'       "'What's the girls' bathroom like?'       "'Why do you care?'       "'Because I'm a guy. We can't go inside, and so I figure that it   must be a wonderful place.'       "'Well, it's nice enough. It's probably pretty similar to the boys'   bathroom, except with girls in it. Y'all do have swimming pools inside,   right?'       "'No! You have swimming pools? No wonder you girls take so long   in there and always go with a friend.'       "'You don't have swimming pools? What about the waterfalls?'       "'No, we've been robbed! The closest thing to a waterfall that we  have is a urinal.'       "'Oh, well if it makes you feel better, our miniature golf course   only works at lunch.'"       "'You have golf, too? They really spoil the girls. If our bathroom   was like that, I don't think I'd ever leave, except maybe to go to lunch.'       "'Not really. We don't have any of that. The girl's bathroom is just   a bunch of stalls and gossip.'       "'Oh, then I don't know what all the hype is about. Ours is better.   We don't have the gossip.'       "'Well, it's probably just because you aren't allowed in. If you tell   someone that they can't do something, they'll immediately go out and do it.'       "'Oh. I never thought of that. You're smart, like parents.'    "Somehow, despite the lack of running, our relationship flourished.   204
  • 204. 笑玲 (Smiling) We got to spend a lot of time together. Still, after a while I found that I   wanted  to  take  our relationship  further.  The  only problem was that I  didn't know what to do. I was considering asking dad, but I'd seen where   that had taken me. I figured that I would just have to wait for the answer  to plop itself down in my lap like a big, stinky dog.       "It turned out that my dad was that big, stinky dog. In fact, he   was so stinky with the answer, that he was like wet dog smell. For it just   so happened that about the same time, my dad and I started spending more   time together. It was great. I wish my mom would have just knocked the   rabbit   ears   off   the   top   of   the   set,   bent   them   into   aluminum   pretzels,   crushed them in a trash compactor, cut the coax cable twelve times, melted   the splitter, and ripped the jack from the back of the TV—all by accident  mind you—sooner.       “One day we were out walking in the park, when I saw two   teenagers who looked like they were locked in a mortal combat to either   suffocate  or revive each other. My dad saw  where I was looking and   sighed with disgust.       "'They must really like each other to be swapping spit that way,   poor devils. I hope they brought some oxygen,' he muttered      "That was the answer—not the bringing oxygen part. People who   really liked each other swapped spit! I had no intentions of doing it the   conventional way, though. That was gross. Recess was after lunch, you   know. Instead, I figured that, just as there was 'more than one way to   skin a cat and more than one type of cat', there could be more than one   way to swap spit.       "When we got home, I headed for the pantry. I needed an empty   jar. However, mom had used all of the empty Mason jars with one bottled   vegetable   or   another.   But   there,   at   last,   I   spotted   it.   Its   name   was   Smucker's, and its flavor was strawberry. I stuck the jar underneath my   shirt and headed to my room. A few minutes later, I snuck down to the   kitchen to get a spoon. I took a couple of big, sweet mouthfuls. That was   only bearable for so long, and then it started to make me sick.       "I still had over half of the jar left. What could I do with it? I   began to think like a Smucker's jar. If I were a jar of jelly, I'd want to be   205
  • 205. 笑玲 (Smiling) in the kitchen inside the fridge. Since this jar would not be making it   inside,  I  figured   that  it  would   have   to  settle   for  the  next  best  thing.   Taking out some construction paper, I began to paint with the spoon. I   knew that mom would be proud and hang it on the refrigerator. After all,   my macaroni art hung up there for years.       "Well, there comes a point when you no longer feel inspired to   paint with strawberry jelly. That point came after the first drawing. It  looked like someone had bled everywhere. The last thing that I needed was   for mom to send me to a counselor because she thought I was demented.   With   my   luck,   it   would   happen   during   recess.   So,   one   jelly­paint   masterpiece   it   was.   Maybe   she'd   believe   that   we   did   it   at   school   for  Valentine's day. Red and pink seem to be the themes for that day.       “There   was   still   a   good   bit   of   jelly   left.   Dad   never   said   that   swapping jelly was a sign of like, just spit. I thought that swapping jelly  would be more like teasing, especially if you didn't give any peanut butter   with it. Looking around, a window of opportunity opened up. It was my   window.   I   stuck   my   head   outside   and   made   sure   that   no   one   was  watching. Then, I began to shovel strawberry jelly outside. I should have   considered that mom's mums were underneath.       “After rinsing it out in the bathroom sink, I brushed my teeth.   Then, I screwed up my face as if I were gargling. Making the face helped,   because I produced my finest spit possible. After all, Grethel deserved the   best. I looked at it in the bottom of the jar. There was a lot less there than   I expected. I wondered if I should give a little more. But I didn't want to   overdo it. If I gave too much on the first time, then she would want more   and more each time. It was best to start out small and build myself up to  it. Maybe it would seem a little less weird with time.       “Nightfall found my gift hidden in my book bag. Thankfully, that   was before mom started checking my backpack like she did later that year   to make sure if I was really telling the truth about not having homework.  It woke up with me in the morning, and sloshed its way to school. Just   before we went out for recess, I stashed it beneath my shirt. Trying to be   nonchalant523, I went outside behind all the others.  523 nonchalant: in a not so chalant manner; cool; inconspicuously 206
  • 206. 笑玲 (Smiling)      "I   joined   Grethel   by   the   wall.   My   heart   was   pounding   like   hammers at a construction site. I was so nervous that I couldn't think of   what to say. What can I say? I had never swapped spit with anyone. I   didn't know how you started a conversation like that. Not knowing, I just   waited with my nose in the chalk dust, trying to act normal.       "'What's that in your shirt?' Grethel asked.       "'What? Oh, um, it's funny that you should ask.'       "'Why? What is it?'       "'It's a gift for you.'       "'Really, can I see it?'       "'Sure.'  “I tried to stay relaxed. But I was trembling as I pulled it out of   my shirt and handed it to her. Who knew that swapping spit could be such   an emotional experience? The excited look on her face slowly melted into a  look of disgust.       "'That's not what I think it is, is it?'       "'Um, I don't know. What do you think it is?'       "'Spit. Please tell me that this is not spit!'       "'It is,' I said heartbroken.       "'Why is it red? Are you bleeding?'       "'No. There must have been some strawberry jelly left in the jar. I   couldn't let my mom wash it, because it was a surprise.'      "'Lovely,' she said.  “From the way she said it, it didn't sound like she thought it was   lovely. Why don't girls ever say what they really mean?       "'You don't like it, do you?'       "'No. This is just gross. Why would you give this to me? Why   didn't you just give me a Valentine's Day card instead?'       "'Because I, uh, like you. You like me, don't' you?' I asked.       "'Yeah, but in a kinda sorta disgusted way right now,' she said.       "'Well,   if   you   like   me,   then   you're   supposed   to   swap   spit.   I   overheard my dad talking about that last night.'       "'You're so immature,' she said, along with a few other words that   I couldn't comprehend.  207
  • 207. 笑玲 (Smiling)      "I was about to be indignant when the unbelievable happened.  She leaned over quickly and gave me a kiss on the cheek.       "'Ew,' I cried. 'You're gross!'       "She just smiled. Finally, she said, 'That's the dung beetle calling   the butterfly gross. But, if that's too gross for you, we can always hold   hands.'       "I   was   shocked.  A   whole   new   world  had  opened   up.  She   had   kissed me. No spit was involved, and she wanted to hold hands. I tell you,   that was one of the proudest moments of my life. But, leave it to a girl to   go and ruin it.       "'You know that you still owe me a Valentine, right?'       "'My spit jar wasn't enough? There was a lot of hard work put   into the making of that jar!' Girls! They're never satisfied.       "Maybe our noses were white and our sinuses were always acting   up, but we didn't mind. We got to hold hands everyday. That was much   better than swapping spit, as well as a whole lot easier on the stomach. I   didn't even care that her hands were bigger than mine.  “We didn't get too ridiculed for it, either. Grethel had convinced   Mrs.   Nozy   and   everyone   else   that   our   handholding   was   part   of   the   punishment Dr. Nurz had prescribed. There were three reasons why no one   doubted her. First, she was too sweet and innocent to lie. Second, they  thought I hated her. Third, they knew that she hated me. It was just a   cruel and unusual  punishment.  Why else would a boy and a girl hold  hands at that age?       "Eventually,   we   graduated   from   grade   school.   Ladies   first,   though. I had to visit her at her house, under the pretense that she was my   tutor for a whole year, since she had gone and left me to the mercy of   Nurzy alone. But, I eventually made it to middle school. Since Dr. Nurz   was no longer our principal, we no longer had an excuse to put our noses   on the wall and hold hands. That was a big disappointment for me. Why   else would I want to come to school?       "'Do you think that you can write me notes that will get caught   more often? I don't mind going to the principal with you. It's nice,' I asked   her at lunch my first day in middle school. 208
  • 208. 笑玲 (Smiling)      "She looked at me and giggled. Then, she said, 'We're big boys and   girls now. We don't have to hide it any more. We can actually hold hands  without an excuse.'       "'Really?' That was a novel idea for me. I tried it. It felt good,   brave, and adventurous.       "As our like progressed, so did I. She told me that she liked smart   guys. So, I started to really try to learn. It's sad though, since she left me   for a real failure in the long run. The guy later became a cardiologist. He   couldn't spell 'dadgummit'  or win a mudbogging competition if his life   depended on it. What a real winner! I guess that she was just one of those   women that always needed a project guy. When she patched me up and it   was obvious that I would turn out right, she had to find someone else to   improve."       "Dad, you ramble a lot. You should have just said that it was a jar   of spit you tried to give to a girl. You might have actually saved some of   what little respect I have for you."       "Well, it's not just a reminder of Grethel. It's also a memento of   Mrs. Nozy, my second grade teacher. Those were some of the best years of   my life."       "I think I'm going to take this jar to get my DNA checked. I can't   believe that we're really related."  209
  • 209. 笑玲 (Smiling) A Teenage Girl in the Garden of Eden "Gosh, guys are so frustrating! It's like I'm not even here! I wish   that I could just be in a place where things were a little simpler," she   screamed into her pillow. After screaming a few more times, she decided that she would call   her friend and vent to her. Maybe they could make up some juicy gossip to   spread around school about Dan. He was just making her life miserable,   and he deserved anything that they could come up with. She lifted her  head, and was shocked to see that someone had redecorated her room. "Horrible motif524," she said, getting up to look around the room.  "This is just creepy. How did my room change so drastically? Those leaves   look almost realistic." A bird came by flying beside some butterflies. "I must be on one of those reality shows. This isn't funny guys. I   want my boy band posters back now!" But no one seemed to hear her. "This is really bizarre. Mom would have normally been up here to   tell me to stop screaming by now. I would have already slammed the door   in her face, too. Where is my door anyhow?" Nowhere in the vegetation could she find her door. "This place is just bizarre. Let's see what is here." As she walked, she was taken with the beauty of the place. It was   nice, in an outdoorsy, earthy kind of way. A mall would have been far   better. But there were plenty of animals. It was like a zoo without cages  or annoying little kids and horrid smells. Plenty of fruit hung on the trees.   As she wound her ways through this paradise state, she ran into a man.   Boy was he gorgeous. "Hi, who are you?" he asked. She didn't know what to say at first. She was still in shock. Here   was   the   most   handsome   man   that   she   had   ever   seen.   But   he   wasn't   wearing any clothes. She was sure that she was four shades of red. "Are you okay?" he asked again, obviously worried about the color­ 524 motif: theme or style of decoration 210
  • 210. 笑玲 (Smiling) shifting creature.  "I, um, yes. I'm okay. I just wasn't expecting to find anyone else   here in this naked, um, neck of the woods." "Oh, I know what you mean. I wasn't expecting to see you either.   Usually it's just Eve and I. So, you're new here then?" "Yep. Just got off the boat." "There was a boat?" he said, his eyes getting wide. "Can I see it?" "No, not really. It's just an expression," she said, still trying to  keep eye contact. "Oh, that's too bad. What's your name?" "Yurisa." "Hi, Yurisa. That's a nice name. My name is Adam." "Adam? Your name is Adam? Is this some kind of joke?" "No, it's really Adam. Have you heard of me or something?" "Oh, uh, yeah. I've heard of you and Eve." "Are you an angel?" "You sure are sweet." "I am?" "Oh, never mind. It's just an expression." "You sure are different," Adam said. "Nothing like Eve." "Well, I'm pretty sure we have some things in common." "Oh, I guess. But Eve doesn't talk funny like you do. She doesn't   have whatever it is that you're wearing either. What's it called?" "Oh, this?" Yurisa asked, pointing to herself. "These are clothes." "Why would you want clothes?" "To cover yourself up, so you won't be naked." "Doesn't seem like it's too necessary to wear clothes. You don't   seem to be covering up much more than I am." "Well, I'm covering up what's important. There are some things  you  just   don't  walk   around   without  hiding.  You  just  can't   go around   naked!" "Why not? It's comfortable." "Yeah, but it's bad. You can get into trouble for being naked." "Really? I better tell Eve. Do you want to stay here and pet my   211
  • 211. 笑玲 (Smiling) sheep?" Yurisa giggled a bit, and Adam looked at her like she was strange.   She decided to follow along to meet this Eve. She'd heard a lot of things   about her, mostly bad. When they found Eve, she was just coming out   from behind a tree. "Whatcha doing, Eve?" Adam asked. "Oh, just irrigating," Eve said. "Oh, great idea. I need to go irrigate, too. Eve, I'd like you to meet   Yurisa. She's new here. She's got something to tell you about clothes." With that, Adam sprinted off to find a tree. "Hi, Yurisa," Eve said. She was easily the most beautiful woman   that Yurisa had met. "Hi, Eve. You're beautiful, you know that?" "Well, I don't know about that. God doesn't make anything ugly,   but I don't know about beautiful." "No, you're beautiful. Hasn't Adam ever told you?" "No, he just talks about the animals and such." "Oh, well there's the problem. Do you know why he doesn't tell   you how beautiful you are?" "Because he's a guy and doesn't like to express his emotions?" "No, it's because you're not wearing any clothes." "Oh, what are clothes?" "Clothes are like the things I have on now." "And it makes you look beautiful to guys to wear clothes?" "Yes, if they're fashionable, because it makes them think about you   not wearing any clothes." "That sounds confusing." "Yes, but it's just how guys' minds work. They're complicated." "Tell me about it. He likes petting his sheep more than he likes   spending time with me." "We'll change that. But first we have to find something to go   with your eyes." Yurisa began to look around. "Ah, yes, fig leaves will do  quite nicely." Adam had returned by this point, and Yurisa shooed him off. She   212
  • 212. 笑玲 (Smiling) told him she'd go find him later. They set to work with the fig leaves,   determined to make Eve beautiful. After some time had passed, Yurisa   went looking for Adam. "Adam, Adam, where are you?" "Over here petting my sheep." "Ah,   figures,"   Yurisa   mumbled   to   herself.   "Adam,   we've   got   a   surprise for you." "Really? What is it?" "Well, I can't really tell you. I have to show you. We made Eve   some clothes." "Oh, well, that's nice. I'll see them later." "No, Adam, you have to come now. Just leave your sheep alone for   five minutes. It'll be okay. Eve needs you to tell her which outfit looks   best. She'll try them on, and you'll pick. But remember, no matter what it   looks like, you have to tell her that she looks beautiful. Okay?" "I guess. It sounds like a lot of work, though." "It'll be worth it. Besides, if you don't come, you'll make Eve sad.   You don't want her to cry, do you?" "Fine, I'll go," Adam assented. They made their way over to where Eve was. In the time since he   had left, they had built a runway of sorts for Eve to walk down. Yurisa   had taught her how to strut and turn. She told Eve that it would make  him think that she was beautiful. She sat Adam down in front, whispering   to him to act impressed. Then, Eve came and tried her best runway walk.   It was laughable to Adam. The clothes seemed pointless. But he couldn't  tell her that. "So," Eve said as she finished her runway debut, "Which   outfit   did you like best?" Adam thought hard. "Oh, um, the one with the fig leaves." "They all had fig leaves!" Eve replied. He remembered what Yurisa had told him, "And they all made you   look beautiful." "Really?" Eve said. "Yes. May I go now?" Adam said, twitching uncomfortably. 213
  • 213. 笑玲 (Smiling) "Yes, because we need to have some girl time," Yurisa said. "Okay," Adam said, fleeing hurriedly away. It didn't matter where,   he   just   wanted   to   leave   quickly   before   they   tried   some   other   sort   of   nonsense. Little did he know that they would make him fig leaves to wear   later. Yurisa sat on a lion, combing Eve's hair. "See, Eve, I told you the clothing thing would work." "Yes, you did. He told me I was beautiful. Each outfit made me   look beautiful to him. I wish I would have worn clothes before." "Well, there's more to being beautiful than just clothes. I have   plenty I'll have to teach you about being mysterious. I also need to teach   you how to pout, and how to flaunt your body." As she was teaching Eve how to steal Adam's heart, she heard  some bushes rustling. When she looked around, expecting to see Adam, she   saw Satan holding an apple. "It's about time you showed up!"  "Ah, a fan I take it?" "Believe  me,  you're   no Justin   Timberlake525.  I  don't   want  your   autograph. Just get back to what you were doing, we don't have all day." "Oh, right. Eve, eat this apple." "You're doing it all wrong, buddy. You have to tempt her. It's like   this. Eve, if you want Adam to fall madly in love with you and bring you   a million gazillion presents every day and write poetry about you and treat   you like a queen, then you must eat of this apple," Yurisa corrected him. "That's not bad, I'll have to take notes. Where did you learn stuff   like that?" Satan asked. "Buttering up my parents as a child. It gets easier with practice,"   responded Yurisa. "So, Eve, you heard what this girl has said. Will you eat this   apple?" "Well, I don't know, we were told not to eat apples..." she began. "Eat it, Eve. Trust me," Yurisa told her. "You sure?" 525 Justin Timberlake: pop icon, former member of an unnameable boy band. 214
  • 214. 笑玲 (Smiling) "Yes. It's the only way to make Adam show his love for you. If he   eats, too, then it's because he loves you and he wants to be with you. He'll   do it, too. It's the only way to take your relationship to the next level.   You'll live happily ever after and have children. Besides, have I ever been   wrong?" "Okay," Eve said. Then she took a bite of the apple. "It's not bad." "Good,"   Yurisa   commented.   "Now,   let's   get   Adam   to   eat,   too.   That'll show that he really loves you. I'll go find him, and bring him here,   okay? You just keep thinking about what I was telling you about how to   make him fall madly in love with you and worship the ground you walk   upon. Remember the pouting, guilt trips, and kissing bits." "Okay, thank you for everything, Yurisa. I don't know where I'd   be without you." "Eden,"   Yurisa   mumbled.   Then   she   spoke   louder,   "Oh,   don't   mention it, Eve. You can thank me later. Oh, and if you have a son named   Cain, you probably want to drown him at birth. Trust me." "You're silly," Eve giggled, but she was innocent, after all. Yurisa   went   off   and   found   Adam.   He   was   with   his   sheep,   naturally. She tossed him a pair of fig shorts. "What are these for?" "To wear. You have to match Eve." "Oh, if you say so." "Speaking of Eve, she has something important to tell you." "Oh? It doesn't involve more clothes does it?" "No.  But remember,  you have to tell her she's beautiful  if she   mentions clothing and such." "Fine," he groaned, as they went back over to Eve's place. "Adam, do you know what I've done?" "Combed your hair?" "I've been a bad girl." "Combing your hair's not that bad. It actually looks..." he looked   over at Yurisa, "beautiful." "No, I've done something else." "What?" 215
  • 215. 笑玲 (Smiling) "I ate an apple." "But we're not supposed to eat the apples." "I know, but they taste good. You should have one." "I don't want one." "But, Adam," Eve pouted. "You do think I'm beautiful, right?" "Yes, but..." "And you do want me to be with you, right?" "Yes, but I feel the same way about my sheep." "But your sheep aren't as beautiful as I am, are they?" Adam hesitated, then he looked at Yurisa, who was about to pull   a muscle from shaking her head “no.” "No, of course they aren't." "You hesitated! You don't think I'm beautiful?" "Of   course   I   think   you're   beautiful,"   Adam   said.   "You're   more   beautiful than all the sheep in the garden combined." "And you do love me, right?" "Um, yes." "Well, if you love me, you'll eat an apple." "But I don't want an apple. If I eat an apple, then I'll get into   trouble." At this point, Eve burst into tears. Adam was confused. Why was   she doing this to him? Women can be so difficult. He thought about it. He   could   live   with   her,   or   live   with   is   sheep.   His   sheep   were   a   lot   less   complicated. But he wasn't married to the sheep. It was a shame, really. "Fine, I'll eat the apple." "You will?" Eve said, ceasing to cry. "Yes, I'll eat the apple." "You really do love me, then. I'll make it up to you later." "Really? How?" "I'll make more clothes." "Oh, okay." Adam caught Yurisa's evil glare. "I mean, that sounds   wonderful, I can't wait." Adam took a bite. He looked like he was expecting sudden death.   But it didn't come. He opened his eyes, which had been squinched closed,   216
  • 216. 笑玲 (Smiling) and looked around. "Well, that wasn't so bad." Eve ran up to him, and gave him a kiss. "I like that," Adam said, already beginning to lose his innocence. "I thought you would," Eve giggled. "Adam, I think I want another one. Can you get that for me? It's  just too high for me to reach." "But there are a million of them right there. They all taste the   same." "But I want that one. If you loved me, you'd get it for me." Adam looked at Yurisa, certain she'd put her up to this. Life was  definitely a lot simpler before she showed up. She mouthed the words, "Do   it." "Yes, dear. Just to prove that I really love you, I'll get you this." Yurisa gave him two thumbs up, and He got it down for her. "Here you go, beautiful." "Thank you, Adam," Eve said. "Aren't you going to eat it?" Adam said. "No, I just wanted to see if you'd get it for me." "Oh, okay. Well, I'll be back in a second. I need to irrigate." "Okay, bye honey." "Eve,   you're   a   natural.   You've   got   him   wrapped   around   your   pinky," Yurisa said, commending her. "And that's good?" "Yes. That's perfect." "So, what do we do now?" "Well, we ought to play a game. Ever heard of hide­and­seek?" "No. What do you do? "Well, you hide, and you wait for someone to go find you. Even if   they call your name, you don't come out, because it's a trick." "Okay." "I'll be it first. You and Adam go hide together. Explain the rules   to him, will you? I'm going to count to twenty, and then I'm coming after   you." 217
  • 217. 笑玲 (Smiling) Eve ran over to Adam, who was just emerging from behind the   tree. She grabbed his arm and dragged him off. He looked like a frightened,   confused puppy dog. They played several rounds. Then, they heard another   voice in the Garden. "That's God," Adam said. "He's it now," Yurisa said. "You'd better hide. Remember, don't   come out unless he finds you. No matter what." They   all   hid   in   their   respective   places.   Yurisa   watched   from   between the leaves of the bushes as God walked, looking for them. He was   good at this. He was headed straight for them. He was probably cheating   and had his eyes open while they were hiding. "Adam? Where are you?" Adam was about to respond when Eve elbowed him in the ribs.   God heard this and caused the bush they were hiding behind to disappear. "Adam, Eve, why are you hiding from me? Didn't you hear my   voice?" "We heard thy voice and hid ourselves because we were playing   hide­and­go seek." "Who taught you Hide­and­Go­Seek?" "Yurisa," Adam replied. "What are these leaves you're wearing?" "They're the latest fashion in fig leaves," Eve replied. "Why are you wearing fig leaves?" "Because we are naked underneath them." "Who told you that you were naked?" "The Girl," Adam and Eve replied in unison. God   smacked   his   forehead   and   groaned.   He   turned   and   made   Yurisa's bush disappear. "Yurisa, come here." She decided that now was not a time to disobey. "Yurisa, what have you been doing here? You asked to go back to   a simpler time, and I obliged." "Well, I honestly appreciate it. I mean, the Garden is nice and all,   what with me being a vegetarian. But it's frustrating. There's no running   218
  • 218. 笑玲 (Smiling) water or electricity. There are no cell phones, cute boys, malls, TVs, movies,   or iPods. There's no MySpace, air conditioning, or makeup. Eve is just   clueless.   No   offense,   Eve.   There   are   snakes   and   spiders   and   bugs   everywhere! It's like being in a weird nudist colony, and the only guy here   doesn't even notice me!" "Are you finished?" "Almost.   There   aren't   any   cars.   How   am   I   supposed   to   live   without a car?" "I  gave  you feet.  Besides,  you  don't need  them here. This is a   paradise. You tried to distract me from the original question. What have   you been up to?" 'Darn!' Yurisa thought. Then, she looked at God with big pouty   eyes and lips. "It won't work, Yurisa. I already know what you did. I just need   you to admit it." "Man, you're worse than my mom." He shot her a look that put the fear of God into her. "Fine, I admit it. I sabotaged the garden. I told Adam and Eve   that   they   were   naked.   I   made   Eve   clothes,   and   I   taught   her   to   be   a   bombshell of a trophy wife. I encouraged her to eat the apple, and I taught   them how to play hide­and­seek. But Satan did give Eve the apple." "Satan, because you gave Eve the apple to eat, and listened to this   girl, which she forgot to mention, you will be cast out. 'Upon thy belly   thou shalt go, and dust shalt thou eat all the days of thy life.'526" "Loser," Yurisa jibed Satan as he was leaving. She had little time   to gloat, though. "Yurisa, because  you have done this thing, you shall be cursed   worse than Satan.  You shall be banished  from this time that you had   sought to be in. You will return to your own era with a bad case of acne!" "No!" she began to scream. Yurisa awoke, screaming madly. When she realized that she was   back in her own room, she stopped. It had all been just a dream. Just a  terrible dream. 526 Upon. . . life: see Genesis 3:14. 219
  • 219. 笑玲 (Smiling) "Oh, thank goodness! That was just a dream! How could people   live like that!?" She stood up and looked around, taking in her room. Her boy band   pictures were on the wall, her electronics were where they were supposed   to be. Her walk­in closet was full of exposing outfits. Her makeup and   jewelry boxes were on the dresser. There was her vanity mirror, too. She   couldn't have lived with out that. "Ahhh!" she screamed suddenly. "Acne!" 220
  • 220. 笑玲 (Smiling) Author's Notes This book owes its whole existence to my quirky and at time dark   satire. Ling doesn't really care for such works. Ergo, I have pieced together   bits and pieces from  The Dementia,  The Repressed Memories, and  More   Heresies. I even threw in a handful of poems that I had barely written   from an unpublished poetry collection entitled  in significance. It begins   with   the   sections   titled   “La   Extranjera,”   which   was   a   poem   cycle   introduced in More Heresies. I had actually written the most significant   parts of it before Ling and I had started dating, using her as a prompt for   a what­if story that came magically true. La  Extranjera: I learned from Haemophilia to go ahead and separate a  poem cycle from the rest of the poems, otherwise people read them individ­ ually without getting the bigger picture. This cycle is meant to be the yin   to Haemophilia's yang. It is meant to be happy, since I have been told I   never write anything happy and romantic. This is the story of an ESOL   teacher and a Chinese immigrant named Jing, though she calls herself Jane   in order to fit in in America, who fall into an unlikely love, with several   instances actually inspired by my relationship with a certain angel.   Fresh   Obsidian:  The meeting of the two future lovers. He is stricken   with her, just as I once inexplicably was.   The   Heart   is   Clairvoyant: I sat in an emergency room waiting for a   rabies vaccine (it was not a full moon; a dog bit me while I was cycling,)   when I wrote this. I don't understand love at first sight, which is far dif­ ferent from lust a first sight. I never believed in it before. But then I was   never given a reason to. Subtle   Missteps: Having dealt with many different people of various  cultures, I have come to realize that foreigners understand my dry humour   even less than English­speakers.   Intricate   Porcelain: I wrestled with my extra­platonic feelings for my   dear friend, since she is “so intriguing and thoughtful, playful, pure and   sweet. I love [her] more the more we meet.”  Em   Sonhos: I was addicted to receiving emails, I must admit. I would   221
  • 221. 笑玲 (Smiling) await them anxiously.   My Favorite Author: Simple words can have great elegance.  Ostra: I decided to touch on an unincluded fable about an Oyster that I   once shared. You can get the gist of the story from this.   Sensual  Bites: Touch is perhaps the most dangerous sense, able to cause   even the most innocuous actions to be charged with emotion.  On   Chopsticks: One of my first dates with Ling she tried to get me to   eat with chopsticks. I thought I did a decent job, but she covered her   mouth and covertly smiled out a laugh. I suppose that her insistence that I  use chopsticks ever since is so that she can smile.  Nothing is so Aesthetic: I have yet to have this art lesson.  With   New   Luster: The first time we danced, there was a definite con­ nection. We spent hours dancing together, unwilling to separate.  Risonanza: She honestly likes it when I sing to her.   Sunset Frames: We have gone sailing together.   Eliciting Electricity: Mmmmm. Mint. Rechristened: We've yet to go to Cloudland Canyon together, but it is   on the to­do list. That future trip was the inspiration.  Fields of Spring: Having taken many walks together, it seemed natural   to continue the mountain trip with a walk.   Obeisance: It seems like just about everything is made in China.  Pela Luna: Watching the stars is very romantic.   Supernoval   Light:  I  thought  of  how  mere  stars   would  not  be  apt   enough to describe how I felt, for they are dim and fade away when night   has passed, but a supernova—big, wild, magnificent—that is more along   the lines of how love feels.  Corozonal Jardin: She does grow a garden; it's organic.   False   Decency: There is a certain bit of false propriety prohibiting dat­ ing and love when two people are of differing races or ages.  Foolishness. The Winter Beguiled: April days so full of vitality   Are everything that love should ever be. Soy   Tu   Girasol:  It translates to “I am your sunflower,”  meaning I   watch you like the sunflower stays focused on the sun all day long.  Sweet   Improbabilities: Sometimes love seems impossible, but still we  222
  • 222. 笑玲 (Smiling) cannot help but continue to hope.   Love's   Germination: This answers the question, how can you say you   love me, when we have known each other for such little time?  Perennials: We were just waiting to experience the hybrid beauty that   love could bring us. Probably   Paraphilia:  Our relationship was taboo in South Georgia,   most likely because it was genuine.   From   Silence   and   In   Between:  There's much you can learn from a   woman by the things she does not say   Further:  There is really no such thing as falling in love. Instead, one   pushes on in love, for there's a lot of leg work involved in getting to know   who a person really is, since they generally are trying to discover that, too,   but cannot until they're loved. As soon as they find out who they are, they   change, and you have to go through the process again. But it's worth it. Anjo: I often heard that phrase, “What kind of person you think I am?”   Eventually, I had to reply how I felt.   Living  Feicui: Imperial Green Jade has a certain importance to the Chi­ nese, but not as much importance as she does to me.  Pièce de Résistance : She is a masterpiece. In the moment that this was   inspired, she was giving me  the  purest  look  of love known possible.  I   would greatly love to be able to recall it on demand. Mei   Beautiful: This is where he confirms the suspicions that he has a   crush on her.   Learning   Endless   Wonders:  I   thought   to   myself   as   I   cycled   one   morning that I would never be able to learn all that there was about her; a   quest of that magnitude excites me.   i:  The   symbol   for   the   imaginary   number   (the   square  root   of   ­1.)   Love   seemed like such an imaginary beast, too. Until her.  The Fireflies: As I child I used to catch fireflies around my house. Now   it is rare to seem them in any woods. They are much like love, difficult to   find, harder to catch, and impossible to keep locked up.  Cada Noche: We used to talk late into the night, scarcely sleeping.  Alien  to   Me: She used to tease me, telling me that I was probably some   kind of alien. (I didn't expect her to find that out so soon...)  223
  • 223. 笑玲 (Smiling) Pleasing   Cascades: I walked along, thinking about how she was truly   my “happy pill.”  Movement is Relative: Late one night I thought about how necessary   all the disappointment and detours that I had faced in my life were, that   way I could truly appreciate an angel's love.   Femme   Fatal   Attraction:  I thought about how love has to be irra­ tional and incomprehensible, otherwise I would bore of it.   One   Sublime   Creation: Love clears the mind and adds focus to a per­ son, enabling them to be constant.  The   Birthday   of   an   Angel:  I wrote this for her birthday, but have   still been unable to share it with her. She stays as busy as I do.  Uma   Coisa   Mais:  Morning breath aside, there comes a point when a   person is certain that they want to wake up to the most glorious and re­ freshing vision possible—the one they love. Slumbering St. Elmo's Fire: I must have closed my eyes.   See   Your   Sunlight   Shine:  When I wrote this as a newly enthralled   lover, I hoped to avoid the one thing that seems to always smother love— taking one's partner for granted. All the while I knew it would happen,   because that is life. When we realize we take someone for granted, it is al­ ready too late. You see it by the details of how you interact with that per­ son, how excitement seems to fade, and how polite words like thank you   diminish, since their efforts seem ordinary and normal, and are thus easily  overlooked.  Crafted   Perfectly:  I was accused of only liking her because she was   Chinese,   and   therefore   different.   While   it's   true   that   I   appreciate   her   uniqueness, and that I don't want to date another Southerner, her “exotic”   race had nothing to do with the attraction.  Igneous   Love:  Igneous  rocks  result from  volcanic  activity,  and  love   should be volcanic—explosive at first and then rich and nourishing ever   after, with many more of passion's eruptions. Asexual   Embrace:  I   like   the   ABCB/B   BCDC/C   CEFE/E   rhyme   scheme. And yes, not every hug or kiss stems from a desire for sex. Doce   Darme   Por   Vencido: To live for any cause is much harder than   merely dying for it. There comes a point when a person has to give in to   224
  • 224. 笑玲 (Smiling) their heart's common sense.   Your   Kiln:  On a cold night like the one in which I write this note, I   would really appreciate such a kiln.   V.S.O.: I was once text messaged from an unknown source to contact my   significant other. It struck me then that I just had a Very Significant   Only.   Faded  Epitaphs: Oblivion is the greatest monument for love, since this  earth will fade away, but the secret intimacy will remain throughout eter­ nity in the hearts of the only two that matter: lovers.  Highest   Expression   of   Love:  She is a miracle that has taught me   more about blessings than I could learn in 2.74^3 lifetimes.   Jinghism: I expect this to be the next mainstream religion.  Lo   Que   Sea: Love's true potential is to transform us into more mature   and sincere creatures than we were.  Like   Each   Day   Was   a   Gift:  There are many gifts and blessings in  life which we take for granted; the greatest of these is love.  No matter   how battered we may feel, life is never as bad as we perceive. Lo   Haré:  Early on, I was made to promise that no matter what hap­ pened, I would never give up in life, but go for my dreams. Wonder if she   realized she was my dream? Sunshine   in   a   Season   of   Discontent: In one of the most difficult   times of my life, when I felt abandoned and isolated by all I once held   dear, she was faithfully there to cheer me. The  Missing  Link: This was obviously written in reference to Darwin­ ism and the “missing link” that purportedly joins our evolutionary history   to monkeys. However, she is not the link to apes, but to love, and the next   evolution of my soul.   Unconventional,   But   Not   Bizarre:  Human nature seems to be to   debase oneself, to lack confidence. When she doubts why he would love   her, he tells her of her wondrous traits, which she seems to have forgotten.  This   Way: He appeals to logic with her: Do age and race really matter,   when compared to love? I had actually written this right before receiving a   parable indicating that I should probably stick to someone my own age   and race. This made quite the reply.   225
  • 225. 笑玲 (Smiling) Without a Purpose: He would be nothing without her love.  Mais  Do   Meu  Ser: I wrote this shortly before a Sunbelt Writer's meet­ ing in mid­2008. I was going to read it, but settled for “Meditation in an   Embrace.” If a person loves another more than they love their own self,   can it truly be counted as love? I  Beseech  Thee: You have to feel sorry for this guy; he's resorted to beg­ ging and groveling. She probably likes it.   No Hope to Shine: No gem could hope to be as radiant her.  Per   Buddhist   Maxims: A rebuttal to the implied argument that their  culture and customs would forbid marriage, based on her own Buddhist   beliefs. Logic and belief are nasty when used against you.  Tradition's   stronger   than   logic:  Traditional Chinese wedding cus­ toms are very complicated, but he'd be willing to undergo them.  Ne'er   Separated: Ah, young love. It never sees beyond the passion and   initial warmth of intimacy, no matter what it thinks.  Heart in Return: I ask only a trifling favour: your heart.   The   Ambrosia   of   Blissful   Moments: What we know of as love is   merely a hint at future love if we have the courage to be true.  Consecrated in Devotion: And so they wed. Like   Atlas: Written because she has a unique feel in my arms. At this   point in the sequence, they have been married.    Through Matted Tresses: She's just gotten out of the shower.  Secretly   Awaited:  This is actually a mixture of three separate poems   that I was ultimately too lazy and uninspired to write. Visage of Serenity: Sleep is the enemy of one who wishes to cherish the   most intimate moments. Meditation   in   an   Embrace :  This occurs on their wedding night. It   was initially to be the next to last poem. I read this in a Sunbelt Writer's   meeting, and I expected either a heart attack or a reprimand, judging from   their worried looks. They didn't expect me to share something so intimate   (after I had been prodded to share for an hour, though I wasn't in the   mood.) This was honestly written based off of imagination, with nothing   personal involved.   Ever So Slightly: They are walking along the beach before dawn.  226
  • 226. 笑玲 (Smiling) Over and Anew: Love is a new beginning.   Sappiness     Love.c: I only included the silly header for nonsensical source code for  love. I'm not sure if the code will compile correctly. You might have to   tweak the source to fit your own needs. A love poem for computer geeks,   loosely   written   in   C   and   distributed   as   FOSAS   (Free,   Open   Source   Abstract Software.)     Muito  Obrigado: Even if nothing comes of the friendship more than a   self­esteem boost for you, it was worth it.   By Your Pleasured Smile : When two people are intimate, inhibitions   fade away like an early morning mist warmed by the sun, and they are able   to truly express their secret thoughts.    Blinks: Eternity is such a short time, and all that we know on earth is   gone already. I was considering a move, which I will have to make, that   would separate me from my sweetheart for some time.   The   Lady   of   Cofitachequi : A story told through the eyes of Hernán   de Soto, who explored the South and was the first European to discover   the Mississippi. In this version of history, he does not die and is not buried   in the Mississippi River. Instead, he steals away to sate his troubled heart   and mind, which are pining away after the Lady of Cofitachequi, whom he   had once kidnapped.     The   Relic   of   His   Love: The relic in question would be his scent on a   shirt that she had kept while he was away.   The   One   with   Whom   I   Now   Lay: An austere poem written after   thinking about a chance meeting as is therein described.     On   the   Bed   Where   We   Loved : I awoke from a dream and wrote   this, crying like a little baby the whole while. I dreamt that I was old, and   my lover and companion of many years had passed on.      Memories of You: Ling asked me to write a short poem for her friends   on   New   Year's.   This   was   the   result,   which   occasioned   a   handful   of   impressed responses, notably from Ling.     Chiasma: Written in March 2003. A chiasma is a Hebrew poetry form   where things are mirrored line by line, giving the middle line the emphasis.   Quase   Soneto   Para   a   Amorenada:   The   only   thing   I   wrote   in   227
  • 227. 笑玲 (Smiling) Portuguese for this.  Penelopean: She was a good wife, for a mortal.     Love's   Autumnal   Dimension: The inspiration? I was mowing the   lwn, and leaves were falling around me.     A   Stranded   Perpetuity: Sounds really romantic, but I'd probably get  bored   and   turn  cannibalistic   when wrinkles and  sagging  destroyed  her  beauty.     Aversion: The title always makes me think of Monty Python's Search   for the Holy Grail. “What are you doing? Averting my eyes, O Lord. Stop   it! It's annoying.”    Blossom of Divinity: Written in July 2004.     Acción   de   Gracias: Written to no one in particular just to kill time   (and trees and the environment.)     The   Bonds  That   Make  Us  Free: I wrote this, or something similar,   and probably a little more romantic, to my ex­wife in May 2005 when I  was leaving overnight on a trip for work. She has subsequently lost it. I   was thinking about the closing lines, and decided to rewrite it. Naturally,   the original will be found as soon as I publish this one.     Young   Love's   Mettle: I used to believe this; then I tried it. Get an   education first. You'll never know how much you'll appreciate it later, but   you don't want to have to find out the hard way.     Miniocrity: There's no truer definition of love than being together in   the most pitiful and meaningless daily events of life, even if all of your   dreams come to nothing and you don't even achieve mediocrity.    Helios: We're not talking about the sun here. It's a femme.    Arco   Iris: There's probably at least one other decent person on earth   besides the loved one in the story, but that would ruin the effect, now   wouldn't it?    Thy Physiognomy: I learned about physiognomy from Mrs. Buck.   Cazándote: When Mexicans say Cazándote (hunting you,) it sounds the   same as Casándote (marrying you.)  Incarnate  Loveliness: Beauty is skin deep, plastic, and fleeting.   Eglantine: Inspired from Shakespeare.   Dizzying My Dreary Brains: He's going to talk to the woman from   228
  • 228. 笑玲 (Smiling) a prior poem “Mi Alma.” The anticipation overpowers his senses, though.   & Euphrates: The Tigress is not a river or feline, but a woman.  Hierodule: Hierodules were prostitutes in Aphrodite's temple.  Eye of the Beholder: My perception is skewed.    Elf: Eugene likes it because of the subject matter. There's a line within   which states something about the elf becoming weaker when separated   from her tree which I need to attribute to Piers Anthony. It was from one   of his Xanth novels, wherein he mentioned how elves can't live away from   trees. Or something like that.     Waylay: Considered by some to be the best thing I've written. I'm not   sure. It has a peculiar origin; ask my mother.     Venice: This is an old, and sometimes, favourite. I despise it at times,   although if I am in the right mood, I rather appreciate it.   Ashore: The lad at 17 understood no better than Methuselah did at age   969 what a woman was like deep down, knowing that what she chooses   to display outwardly is a wanton show of emotion to encrypt her true self   and motivations.   Golden Tips: This poem and its title were inspired by a real life bus ride  we took together. The light was just touching and illuminating her finger   tips, but nothing more.    Tripping Up: He's hopelessly smitten, but completely against his will.   To Differ: how is he different from everyone else? He loves her.   Olivia: Say “I Love You” in a really corrupted fashion, and you have   this name. “Uh luva ya.” Maybe you just have to be Southern.    Olive: Her skin is olive­ish.    Onion: This is not a reference to the brilliant mock news site. It was also   written about a year before  Shrek  was in the theaters (and shared my   analogy.) I actually watched that movie with her.  Entitlements: He claims that since she is perfect, she can deign.    Fleece : She was fond of wearing a particular white fleece sweater often.   Hence the inspiration.   Unrestrainéd Passion Prevents Clear Thought: I had just listened   to “Black Dog” by Led Zeppelin. Hence, it was natural for me to write in  the couplets which I am fond of. It just sounds much better than ABBA   229
  • 229. 笑玲 (Smiling) and ABAB.     Addiction  on  the   Mind: Written just to say: “I could easily get over   you, I think, if I but ever wanted to.”     Volve: If only it were possible to keep someone from changing and still   be able to love them as they first were. It is not. One changes as well.    Groggy  Mumblings: I love watching people read it, they anticipate a  naughty action. It only operates on the nasty habit I have of answering   questions when asleep.   1280x1024x32bpp: The title originates from the screen resolution of my   monitor when I wrote this. This sonnet deals with a resolution or vow.    Demanotation:  After   suffering   love's  decapitation   for  her,  he   asks   whether or not she can hold love's irrationality against him.   Curiae: The courts, no matter how just they may claim to be, could never   weigh in on the most important matters known to man: those of the heart.  Moors:   Sir   Thomas   Moore   wrote  Utopia,   the   story   of   a   paradise.   However,   Utopia   was   lost—probably   “took   a   wrong   turn   in   Albuquerque.” But, being with the one you love is to be in paradise.   Pebbles:  Pebbles   and   Sri   Lanka   were  written   because  I  thought   it  would be neat if the stars looked at humans as we look at them, as well as   behaved as foolishly. In Pebbles one star tries to flatter his mate.   Sri   Lanka: Is the nymph's reply to her would be flatterer in Pebbles.   Why is named Sri Lanka? If I remember correctly, because “the stars are   only worthless pebbles like the moon.” Sri Lanka is a pebble on a map.   love   outside   the   lines: This (and those which follow in this section   and the poem “The First Few Months”) is a pre­release excerpt from in   significance. It was written as an extension of a romance novel that I am   working on.   Tarnished   Pendulums:   I   was   contemplating   how   easily   love   dies   when left unattended, and how when a relationship seems stale it is not   the end. It is but a chance at a new chapter of affection. If one chooses.   Been   Accustomed: It seems that being used is customary, which is   what initially surprised me about my relationship with Ling. She wasn't   just another person who wanted to take advantage of me.  Qi: I was going to write this to include in More Heresies, but I never felt   230
  • 230. 笑玲 (Smiling) inspired enough to do so. I am not happy with how it turned out, either.  ¿Quién podría haberme dicho?: I was relaxing in a long, warm bath   when this song came into my mind. Yes, it is actually a song.   Pyrofilia: I was watching the flames on my hibachi dance one fine   March   morning,   when   my   mind   started   to   meander,   considering   what   caused the flames to dance highest was not what fueled them longest.   Sangrality:  Another   poem  consisting   of  alleged   haikus.   This   was  a   Valentine's Day present, among other things.    More than Waste in Me: Is there more than waste in me to see?  A Prompt For Love: In our March writer's meeting, we were giving a   prompt to write the scene that pops into your head when various words   were   spoken.   This   was   the   answer   for   the   prompt   for   “love.”   Some   wondered about my sanity when I shared what first came to mind.   Happiness     Urea:  Perhaps the most romantic thing I have ever written. I love it.   Urine is relatively pure. I have long quoted the opening lines of Urea, and   was rewriting it when Pat told me that he had the manuscript. I had   written the following lines:  Urine is like my love for you,  Relatively pure,  And hopefully over time  The purity of this love can endure.  I only love you for  Your face, elbows, hips.  I only want you for  Your knees, ears, lips      Cold   Sins: To think that I wrote this well before I discovered such   agony in my adult years.     Digestive   Processes: Just brings a smile to my face. There are some   people one would like to “gobble up.”  Vegetable Love: Love is like a comatose state.     Metamorphosis:  We were conversing at work about the stereotypical   prerequisites to work at a library. Having such conversations around me   are dangerous, as you can tell.  231
  • 231. 笑玲 (Smiling)   Slap   Yore   Mamma   Good: My great­grandmother is one of the best   cooks ever. Those of her generation, etc., can cook. I don't know of many   women my age who can. It's a real shame.     The   First   Few   Months:  I wrote this after watching a young friend   of mine enraptured by his newly met gal. I thought back on how the first   few months always seems innocuous enough. Then, the pheromones wear   off, and the ecstasy disappears.   Haiku's   for   No   One:  I   love   this   poem.   Each  stanza   is  an   Iyan   Igmalized haiku. Each stanza is named only for reference. It is about an   imaginary   girl   who   has   some   rather   odd   traits.   But   notice   in   the  descriptions   how   some   stanzas   are   really   safe   statements,   but   don't   describe anything. They speak of being proportional, or however tall that   might be and such. It is perhaps the most misunderstood section, but only  because of the author's inability to master English. Sweetness: What her voice is like  Silk: Her hair  Conditioner: Hair  Pools: Eyes  Lips: Lips  A Taste: Lips  Tegument: Skin (From Integumentary System, AKA the skin.)  Thermal Need: Skin  Llama: Name  Camel: A pun of llama (Spanish for name.)  Indecencies: Toes  Necking: Neck  Objectivity: Bosom  Thailand: Legs  A Doll: Height  A Right to Bear: Arms  Obelisks: Arms  Washington: Teeth  Semi­Very Precious: Teeth  Singing How She Does: Nose—some people sing nasally  232
  • 232. 笑玲 (Smiling) Licking? Good: Fingers—from the Beastie Boys' song “Finger  Licking Good”  Placement: Hands  JoJo:  Back—from  “Get  Back”  by the  Beatles.  Jojo was  the   guy from the opening verse who was ordered to “get back,   get back, get back to where you once belonged.”  Maybe: If she did exist...   S.   Mooching: A lad wished not to hear a female bicker, thus he kissed   her until after death, well into eternity.     My   White   Love: The title is lifted from a Door's ballad that croons   “My white love went riding, she rode to the sea.” Call it a writing prompt.  Fief: The Earl daydreams too much, it seems.   Deflowering   Fields: Not quite what some expect when reading the  title. I've been told that it's a great poem, but that some would find it  “kinda girlie.”     Sycamore: I wouldn't advise trying to put your love in a sycamore tree.   They produce some really nasty seeds that could be lobbed at you. Besides,  women nowadays would make you suffer forever if you even mentioned   such a hair­brained scheme—there are bugs in trees.    The   Rock   of   Gibberish   Altar : A tongue­in­cheek satire of knights   and sleeping beauties, etc. The hero has no luck.    Oh  Fudge: Fudge actually makes me sick. At the time this was written   saying “oh, fudge” was a more socially acceptable version of swearing.    Hippo: I enjoy this one. My late uncle had a mail order bride from the  Philippines, though she never ate him.   Swappin'   Spit:  I   had   this   impression   one   day   when   someone   said   “swapping spit” of a kid spitting in a jar to give to a girl, since kissing was  too gross. This whole story was written expressly for that. It's supposed to   be crazy. It is also the reason that my address is not publicly available; the   last thing that I want are jars of spit flying through the mail. My ex­wife  gave me one for Valentine's Days. That was weird enough in and of itself.   A   Teenage   Girl   in   the   Garden   of   Eden : I read A Connecticut   Yankee in King Arthur's Court as a lad, which is the inspiration for this   amusing little treatise on how the Fall really happened.   233
  • 233. 笑玲 (Smiling) Translations So   that   you   might   understand   the  ideas   behind  the   Spanish   and   Portuguese selections, here are their rough translations. Quase Soneto Para a Amorenada (Quasi­Sonnet for the   Bronzed One)  Come with me my beautiful,  And verily I can console you  In moments of great weakness  And also of the most bitter sorrow.  I only want you to be  Very happy and smitten  With me. I always long for  Your bronzed figure.  I love you. I can make you feel  The great pleasure of sweet love.  When we are together, I  Swear unto you that you will have warmth.  Hopefully you shall forgive me if I talk  With too much passion, force, or frankness. 234
  • 234. 笑玲 (Smiling) Cazándote (Hunting you)  How I wish to find you,  Maria's beautiful sister,  Whose intensity of passion  Is a magical melody.  I see who you desire to become,  And with my love you can be her.  I dream of hunting you often;  I am tangled in your your witch's spells.  You have been fashioned just for me.  Is that why you have hidden?  Know that I will find you,  It doesn't matter where you've fled.  Don't be afraid because I love you, for  Loving you is my privilege.  You are the only subject where  My heart goes to school.  I want to lift you up when hugging you,  Because you are so very short.  One day your curly hair will be  Mine, and you will be my little love. 235
  • 235. 笑玲 (Smiling) ¿Quién podría haberme dicho?  (Who could have told   me?) Who could have told me  That you existed, my miracle;  That I could have love,  So much passion, and warmth?  Who could have told me?  Who could have told me  That heaven is so beautiful;  That you would be my soul  And the angel that redeems it?  Who could have told me?  Who could have told me  How it is to be in love?  Your face shines in glory­­  The sun that brightens my life.  Who could have told me?  Who could have told me  That there would be some one that loves me  That loves me as much as you  Despite my weaknesses?  Who could have told me?  Who could have told me  How much joy I'd have each day  Upon awakening at your side  And lying down with you?  Who could have told me?  Who could have told me  236
  • 236. 笑玲 (Smiling) That love is everlasting?  I would be nothing without you;  I want all of your heart.  Who could have told me?  Who could have told me  That your suave touch  Was what I needed  To strengthen me?  Who could have told me? 237
  • 237. 笑玲 (Smiling) About the Author Some say Iyan Igma wasn't hugged enough as a child. Others  think that he's a prophet or visionary. Still others think he only has  eight toes. Of course, those are just the people that live inside his  head. The   real   Iyan   Igma   is   a   mischievous,   meddling,   mediocre  megalomaniac who hails South Georgia. Most people wouldn't think  that he's as strange as his writings would make him appear. He likes  peace   and   quiet,   although   he   never   gets   any.   He   has   been   aptly  described   by   Coby   as   one   who   apparently   goes   around   breaking  mirrors (purely in self­defense, though) and one who has no life. Iyan had this pituitary growth disorder as a child, resulting  in giantism. So, he was never knee­high to a grasshopper. Iyan tries  to miss a meal occasionally in order to pretend like he is a starving  artist. Don't worry, he has no intentions of quitting his day job soon.  He does like to eat, after all. Besides, anyone who weighs a mere  buck 140 something waterlogged cannot  afford to miss  too many  meals. Iyan enjoys just about anything that involves being outdoors:  camping, hiking, cycling, swimming, boating, walking and dancing in  the rain, reading, and writing. He works full time, goes to college,  writes in the spare moments he has to make, and sleeps occasionally.  That seems to be the general plan for the next short eternity. At the  end of each day he wonders how he got himself into such a mess. His favorite poets are Robert Browning, Edgar Allen Poe,   Samuel Taylor Coleridge, Alexander Pope, A. E. Housman, and Dr.   Seuss. He loves Shakespeare, Bernard Shaw, Voltaire, Oscar Wilde,   and   many   other   Renaissance   and   Enlightenment   era   authors.   Mythology of any sort is fascinating to him, just like writing in the   third person. 238
  • 238. By Iyan Igma Adult Poetry & Short Fiction: 1. The Dementia of Iyan Igma (2008) 2. The Repressed Memories of Iyan Igma (2008) 3. More Heresies from Iyan Igma (2009) 4. Blather (2009) [Omnibus] 5. 笑玲 Smiling (2009)* 6. Rorschachs (2009, hopefully)** 7. in significance (2009) Children's Books: 1. My Sun (2009) 2. How To Get Rid of Monsters (2009) 3. Mommy's Tired (2009) 4. Wizard Tears (2009) 5. The Turtle in the Millpond (2009) 6. Yaatoocheefenokee (2009) 7. Special Delivery (2009) 8. A Mother's Love (2009) 9. Assorted Silliness (2009) Children's Books for Adults: 1. There's a Conservative Outside My Window (2009) Fantasy Books 1. Leaving Belucía (2009) Cookbooks 1. It Probably Won't Kill You...(2009) Visit  ww.iyanigma.com for the latest news and free downloads. *Smiling is a selection of some of the happier moments from the first three poetry books. **Rorshachs is an illustrated selection of the dark and twisted tales from the first three   poetry books.