More Heresies From Iyan Igma
Upcoming SlideShare
Loading in...5
×
 

More Heresies From Iyan Igma

on

  • 6,844 views

329 poems and 15 short stories and fables. The true tales from the lives of the fictional nameless faceless, their hopes, their dreams, their fears, and bitter disappointment spanning from the naivete ...

329 poems and 15 short stories and fables. The true tales from the lives of the fictional nameless faceless, their hopes, their dreams, their fears, and bitter disappointment spanning from the naivete that left them alone and unprepared for a world that devours idealism and love and leaves them in broken pieces to their suicides or unlikely triumphs. As well, the tale of the transformative power of love that knows no bounds and that of a child coping with the lasting effects of divorce.

Available on Amazon at:
http://www.amazon.com/More-Heresies-Iyan-Igma-Condensed/dp/144212816X/ref=sr_1_2?ie=UTF8&s=books&qid=1246644285&sr=1-2

Statistics

Views

Total Views
6,844
Slideshare-icon Views on SlideShare
6,818
Embed Views
26

Actions

Likes
1
Downloads
24
Comments
0

4 Embeds 26

http://www.slashdocs.com 19
http://www.techgig.com 5
http://www.lmodules.com 1
http://115.112.206.131 1

Accessibility

Categories

Upload Details

Uploaded via as Adobe PDF

Usage Rights

© All Rights Reserved

Report content

Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

Cancel
  • Full Name Full Name Comment goes here.
    Are you sure you want to
    Your message goes here
    Processing…
Post Comment
Edit your comment

    More Heresies From Iyan Igma More Heresies From Iyan Igma Document Transcript

    • More Heresies From Iyan Igma
    • Copyright 2008, 2009 by Iyan Igma 1st Edition, Condensed Published by Iyan Igma via CreateSpace.com in Scotts Valley, California ISBN: 144212816X EAN­13: 978­1442128163 This   work   is   licensed   under   the   Creative   Commons   Attribution­Noncommercial­No   Derivative Works 3.0 United States License. To view a copy of this license, visit  http://creativecommons.org/licenses/by­nc­nd/3.0/us/ or  send  a  letter  to  Creative  Commons,  171  Second  Street,  Suite  300,  San  Francisco,   California, 94105, USA. In a nutshell, you are allowed to make copies and distribute it as long as it is not altered   or done for commercial use, and as long as you give me credit. Consult the license for   further details. Please Note that this is a work of fiction. Any similarities to actual events or people is   coincidental, unless otherwise noted. Iyan Igma can be contacted through one of the following ways: ●http://stores.lulu.com/iyanigma ●www.iyanigma.com ●www.createspace.com
    • To my mother, who gave me life, nurture, spankings, peanut   butter, plenty of air and dirt to play in, three sisters to beat me   up, trust, a name worthy to live up to, a heritage of perseverance   and overcoming, answers to a million questions, a love for the   oldies, reassurance despite my awkwardness and special toes,   love, and encouragement in my endeavours, especially writing.   I'll never really be able to tell you thank you, especially now   that you are allergic to chocolate. That lifetime supply I was   planning on giving you is out of the picture now. Thank you for   always wanting me to be happy and for encouraging me to be   the best, no matter what.
    • A General Disclaimer to Prepare You for an Encounter with   Insanity. This was written in a transitional period of my life. One part of the work found me   going through a divorce. Another part found me coping with life and healing and evolving   emotionally. Yet another section found me experiencing the rapture of falling into love   again and discovering once more how magical it is to feel your heart race when someone   dear is near. Some of the biggest influences on this book are A. E. Housman, whose poems I read   and reread several times (hence the ABAB rhyme scheme found in many parts,) Life,   Dreams, and my Extranjera. This was written from March 2008 to January 2009 in   bursts and spurts. Concurrent with its writing, I was finalizing Repressed Memories, a 2nd  Edition of The Dementia, and writing several children's books—in addition to working,   attending college, dating, and programming, etc. Poems: 329 Fables & Short Stories: 15 Words: 90661
    • More Heresies from Iyan Igma Assorted Dementia Poetry..................................................................................................16  Fantacism......................................................................................................................17 Mem'ry No Longer Avails.....................................................................................................17 Tracking Your Influences......................................................................................................19 Pummelos..............................................................................................................................21 Going to Pick My Switch......................................................................................................23 'Neath a Melancholy Moon...................................................................................................24 The Lunatic...........................................................................................................................25 Lost Perseids.........................................................................................................................26 Lagrimas................................................................................................................................27 Regar Con Lagrimas..............................................................................................................28 Ao Meditar............................................................................................................................29 March 19, 2008.....................................................................................................................31 Temperate Emotions..............................................................................................................32 Starlet Blossom.....................................................................................................................33 Where the Dawn Perspires....................................................................................................34 Little Ants............................................................................................................................35 'Neath a Shroud of Gray.......................................................................................................36 Bluebells on a Hill.................................................................................................................37 The First Sweet Grass of the Season.....................................................................................38 Primordial Rites....................................................................................................................40 Sentimental Aquifer..............................................................................................................41 to nowhere.............................................................................................................................43 Worn­out Bags of Care.........................................................................................................44 Catch Me Faithfully.............................................................................................................45 Dippers­Full in Slavery.........................................................................................................46 Freedom.................................................................................................................................47 Blue.......................................................................................................................................48 Tiny Hands............................................................................................................................49 Sand Art With My Son.........................................................................................................51 My Nephew on Mother's Day...............................................................................................53 Memories of You...................................................................................................................54 My Next Planet....................................................................................................................56  Nepotism........................................................................................................................57 Snowy Temples......................................................................................................................57 My Hair................................................................................................................................59 Life's Unbathed Simplicity...................................................................................................60 6
    • More Heresies from Iyan Igma A Fit Gift..............................................................................................................................61 Mother's Voice......................................................................................................................63 Honor in Ages Past...............................................................................................................64 Too God­Awful Bad..............................................................................................................65 Reprimand Sarcastic Pride....................................................................................................66 Mindless Work......................................................................................................................67 Giroscopio..............................................................................................................................68 A.S.........................................................................................................................................69 De Facto Despot...................................................................................................................71 Sobre la Amistad...................................................................................................................72 Los Estandartes Tuyos..........................................................................................................73 Of Use...................................................................................................................................74 Another Week.......................................................................................................................75 I Defy Buddha......................................................................................................................76 Vingt­six...............................................................................................................................77 Rare Perfection Among Men.................................................................................................78 SWMLFTL..........................................................................................................................79 Egonym.................................................................................................................................80 A Flummoxed Compass.........................................................................................................81 Gran Fracaso.........................................................................................................................82 Lamaphite.............................................................................................................................83 Me Volviste Puercoespinos....................................................................................................84 Small Jaunts..........................................................................................................................85 strangers as strange as me.....................................................................................................86 I watched as you died............................................................................................................87  Realism..........................................................................................................................89 The First to Go......................................................................................................................89 Puesto del Sol del Paraíso.....................................................................................................90 Enmy.....................................................................................................................................91 This World of Mimes............................................................................................................92 Modestia...............................................................................................................................93 Codependent Happiness........................................................................................................94 Drenched, Hungry, Unemployed...........................................................................................95 Like Camping, But Colder.....................................................................................................96 To Mitigate the Rub..............................................................................................................97 You'll Be a Man....................................................................................................................99 Honor Graduate..................................................................................................................100 Life's Jack­in­the­Box.........................................................................................................101 Perseverance........................................................................................................................102 Intelligence's Curse..............................................................................................................103 Another One of Those Mornings.........................................................................................105 7
    • More Heresies from Iyan Igma Paltry Reflections................................................................................................................106 Altruism Died with Christ..................................................................................................107 In Secrecy............................................................................................................................108  Despotism....................................................................................................................109 Lhasa...................................................................................................................................109 There's a Conservative Outside My Window......................................................................110 Theo­Tyranny......................................................................................................................112 Loony Duped Simpletons....................................................................................................113 Dear John............................................................................................................................114 Progress, They Call It..........................................................................................................115 A.B.S...................................................................................................................................116  Idealism.......................................................................................................................118 Let Wasted Years Be..........................................................................................................118 The State Within.................................................................................................................119 Integrity..............................................................................................................................120 Layers of Self­Mate Importance.........................................................................................121 Soul­Sightsee.......................................................................................................................123 Belief...................................................................................................................................124 That I AM...........................................................................................................................126 Life's Labours Ills...............................................................................................................127 Normalcy's Untrue..............................................................................................................128 Commonality.......................................................................................................................129 Deathbed Confession...........................................................................................................130 Salutary Anarchy................................................................................................................131 Meaningless Sex..................................................................................................................132  /* Love.c......................................................................................................................133  Optimism.....................................................................................................................135 Wintry Days In Hell...........................................................................................................135 Each Crazy Woman............................................................................................................136 The Amputee.......................................................................................................................137 Exus....................................................................................................................................138 While You May...................................................................................................................139 Going Off to Dream............................................................................................................140 Who You Are.......................................................................................................................141 Worth Your Weight in Chocolate.......................................................................................142 My Lover's API..................................................................................................................143 Weight Loss........................................................................................................................144 My Comfy Placenta.............................................................................................................145 On Demolishing Alarms......................................................................................................146 The Bairn's Vast Energy.....................................................................................................147 Hermits................................................................................................................................148 8
    • More Heresies from Iyan Igma ¡Aguas!................................................................................................................................149 Lunar Cycle Love................................................................................................................150 More Worthless Tin............................................................................................................151 Pollinated Cars....................................................................................................................152 Incest's Stigma....................................................................................................................153 Esquilo Na Vida Pasada.....................................................................................................154 Neelie Kroes........................................................................................................................155 Juvenile Lobotomy..............................................................................................................156 Like the Dickens.................................................................................................................157 If Her Dentures Weren't New............................................................................................158 A Horse...............................................................................................................................159 Aaron Is So Stupid..............................................................................................................160 To Quote Bobby...................................................................................................................161 The Rapist...........................................................................................................................162 Brute Hedonism..................................................................................................................163 Every Soothing Iniquity......................................................................................................164 Your Sweetest Taboo...........................................................................................................165 Flings Before.......................................................................................................................166  Romanticism................................................................................................................167 Garden Variety Guy............................................................................................................167 Burning Beauty Across the Sky..........................................................................................169 The Sweetest Salve..............................................................................................................170 El Zancudo y Tú.................................................................................................................172 Helenic.................................................................................................................................174 Paradise Riven....................................................................................................................175 Scorching Epiphanies..........................................................................................................176 Paedomisia..........................................................................................................................177 Materialism in Perspective..................................................................................................179 Love's Martyr......................................................................................................................180 Since Your Decision Was Resolute.....................................................................................181 Gorgon Tears.......................................................................................................................182 Poetic Justice.......................................................................................................................183 Make Canis Majoris Dim....................................................................................................184 Unfettered and Unbound...................................................................................................185 better to suicide...................................................................................................................186 Not My Nothingness..........................................................................................................187 Muito Obrigado...................................................................................................................189 Grieve Not the Harvests Past.............................................................................................190 Bathsheba............................................................................................................................191 By Your Pleasured Smile.....................................................................................................192 Wenugichasum....................................................................................................................193 9
    • More Heresies from Iyan Igma naked always.......................................................................................................................194 Feeble With Strong Rapport...............................................................................................195 El Vicio de Amor.................................................................................................................196 Just Ordinary Sers...............................................................................................................197 And For Dulcinea...............................................................................................................198 Blinks..................................................................................................................................199 Our Paths Tend to Diverge.................................................................................................200 To Coax Me from the Bush.................................................................................................201 When No One Can See........................................................................................................202 What Easy Lies..................................................................................................................203 Ficklety...............................................................................................................................204 A Meaningless Butterfly Atop............................................................................................205 Dead Joy.............................................................................................................................206 Self Mutilation...................................................................................................................207 The Lack Thereof.................................................................................................................208 Useless Reciprocation..........................................................................................................209 As Nebuchadnezzar............................................................................................................210 A Cardiologist.....................................................................................................................211 Of the Passion That Once Was Ours...................................................................................212 Having Whet Curiosity.......................................................................................................213 From Pearl to Powder.........................................................................................................214 One Precious Songbird.........................................................................................................215 Pity Other Men...................................................................................................................217 In Intimate Moments..........................................................................................................218 Never Told...........................................................................................................................220  As the Thornbirds........................................................................................................221 Obelisk at Babel..................................................................................................................222 Five and Twenty.................................................................................................................223 This Skeleton Who Wears My Clothes................................................................................225 Eviscerated Lobes...............................................................................................................226 Lo Merezco.........................................................................................................................227 Maldita Juventud...............................................................................................................228 Natural Causes....................................................................................................................229 Lake of Love's Brimstone....................................................................................................230  Dysphemism.................................................................................................................231 On Loves True Essence........................................................................................................231 This Rag..............................................................................................................................232 The Lady of Cofitachequi....................................................................................................234 The Relic of His Love..........................................................................................................236 Sailor Boy............................................................................................................................237 The Ring's Vow...................................................................................................................238 10
    • More Heresies from Iyan Igma Apple Scented Death...........................................................................................................239 Across the Thatch................................................................................................................241 A Metallic Girl....................................................................................................................242 Vibrant Life........................................................................................................................244 Yonder Hollows of Eden.....................................................................................................246 When I Loved You..............................................................................................................247 The One with Whom I Now Lay........................................................................................248 Their Anniversary................................................................................................................249  Pessimism.....................................................................................................................250 Ao Morrer............................................................................................................................250 Transient Gleam..................................................................................................................251 Omens with a Simple Touch................................................................................................252 On the Bed Where We Loved.............................................................................................253 Lonely Tree..........................................................................................................................255 A Miracle Too Soon Gone...................................................................................................258 I Walk These Lonely Hills..................................................................................................260 Sop of Saving Bread............................................................................................................262 At Yuletide..........................................................................................................................263 Merry Philia........................................................................................................................269 Licit to Live........................................................................................................................271 True Thanksgiving...............................................................................................................272 Lover's Leap........................................................................................................................274 Holocaustic Future.............................................................................................................276 The Last of the Free Roam Tigers.......................................................................................278 The Prodigal Sin..................................................................................................................280 Vigilante Justice..................................................................................................................282 Lack of Perception..............................................................................................................283 Alimentar Os Tuburőes........................................................................................................284 Safely Sepultado..................................................................................................................285 The Coopersmith..................................................................................................................286 To Look Past Your Psychopathy.........................................................................................287 Midnight Reprieve..............................................................................................................288 Guilt....................................................................................................................................289 Distant Fields of Heather...................................................................................................292 Still Space Left for Me........................................................................................................295 Enlisted Suicide...................................................................................................................296 beautiful demise..................................................................................................................297 Hands That Bless and Do No Harm...................................................................................298 Croatoan..............................................................................................................................300 Mongol Steppes...................................................................................................................303 Her Voice.............................................................................................................................311 11
    • More Heresies from Iyan Igma La Extranjera....................................................................................328  Fresh Obsidian.............................................................................................................329  The Heart is Clairvoyant.............................................................................................330  Subtle Missteps...........................................................................................................331  Intricate Porcelain.......................................................................................................332  Em Sonhos...................................................................................................................333  My Favorite Author....................................................................................................334  Ostra............................................................................................................................335  Sensual Bites...............................................................................................................336  On Chopsticks..............................................................................................................337  Nothing is so Aesthetic................................................................................................338  With New Luster........................................................................................................339  Risonanza....................................................................................................................340  Sunset Frames.............................................................................................................341  Eliciting Electricity.....................................................................................................342  Rechristened.................................................................................................................343  Fields of Spring...........................................................................................................345  Obeisance.....................................................................................................................346  Pela Luna....................................................................................................................348  Supernoval Light.........................................................................................................349  Corozonal Jardin.........................................................................................................350  False Decency..............................................................................................................351  The Winter Beguiled....................................................................................................353  Soy Tu Girasol.............................................................................................................354  Sweet Improbabilities..................................................................................................355  Love's Germination......................................................................................................356  Perennials....................................................................................................................358  Probably Paraphilia.....................................................................................................359  From Silence and In Between.....................................................................................360  Further.........................................................................................................................361  Anjo.............................................................................................................................363  Living Feicui...............................................................................................................365  Pièce de Résistance......................................................................................................366  Mei Beautiful..............................................................................................................367  Learning Endless Wonders.........................................................................................368  i....................................................................................................................................369  The Fireflies.................................................................................................................370 12
    • More Heresies from Iyan Igma  Cada Noche..................................................................................................................371  Alien to Me..................................................................................................................372  Pleasing Cascades........................................................................................................373  Movement is Relative..................................................................................................374  Femme Fatal Attraction.............................................................................................375  One Sublime Creation..................................................................................................376  The Birthday of an Angel............................................................................................377  Uma Coisa Mais..........................................................................................................379  Slumbering St. Elmo's Fire..........................................................................................380  See Your Sunlight Shine..............................................................................................381  Crafted Perfectly.........................................................................................................382  Igneous Love...............................................................................................................383  Asexual Embrace.........................................................................................................384  Doce Darme Por Vencido............................................................................................385  Your Kiln.....................................................................................................................386  V.S.O...........................................................................................................................387  Faded Epitaphs...........................................................................................................388  Highest Expression of Love........................................................................................389  Jinghism.......................................................................................................................390  Lo Que Sea...................................................................................................................392  Like Each Day Was a Gift.........................................................................................393  Lo Haré........................................................................................................................394  Sunshine in a Season of Discontent............................................................................396  The Missing Link........................................................................................................397  Unconventional, But Not Bizarre..............................................................................398  This Way.....................................................................................................................399  Without a Purpose......................................................................................................401  Mais Do Meu Ser........................................................................................................402  I Beseech Thee.............................................................................................................403  No Hope to Shine........................................................................................................404  Per Buddhist Maxims..................................................................................................405  Tradition's stronger than logic.....................................................................................407  Ne'er Separated............................................................................................................408  Heart in Return...........................................................................................................409  The Ambrosia of Blissful Moments.............................................................................410  Consecrated in Devotion.............................................................................................412  Like Atlas....................................................................................................................414  Through Matted Tresses..............................................................................................416 13
    • More Heresies from Iyan Igma  Secretly Awaited.........................................................................................................417  Visage of Serenity........................................................................................................418  Meditation in an Embrace..........................................................................................419  Ever So Slightly...........................................................................................................420  Over and Anew............................................................................................................421 My Sun..............................................................................................422  A Happy Home............................................................................................................423  Lost..............................................................................................................................424  My Tears Melt.............................................................................................................425  I Blame Myself............................................................................................................426  Chin Up.......................................................................................................................427  School...........................................................................................................................428  I Stayed with Momma................................................................................................429  How Could I Not Love You?......................................................................................430  Which One...................................................................................................................431  He's Just Not Dad.......................................................................................................432  All Confused................................................................................................................433  Someone Else...............................................................................................................434  Forgiven.......................................................................................................................435  A New Family.............................................................................................................436  Stay..............................................................................................................................437  A Walk........................................................................................................................438  My Sun........................................................................................................................439  All Right......................................................................................................................440 Short Stories, Fables, and Their Ilk...................................................441  The Lamb and the Ewe...............................................................................................442  Field Mouse.................................................................................................................443  Cottontail....................................................................................................................444  The Naked Mole Rat and the Bat...............................................................................445  The Kangaroo and the Horse.......................................................................................446  Spider and Wasp.........................................................................................................448  Meerkat and Magpie...................................................................................................450  The Pouch....................................................................................................................452  Platypus.......................................................................................................................454  The Pachyderm Who Forgave.....................................................................................457  The Flamingo...............................................................................................................459  Am I Dreaming?..........................................................................................................460 14
    • More Heresies from Iyan Igma  Rustic Sense.................................................................................................................462  The First Murder.........................................................................................................469  Absolution...................................................................................................................477 Author's Notes...................................................................................486  Translations.................................................................................................................506 Lo Merezco (I Deserve It)...................................................................................................506 Who You Are (Quien Eres)..................................................................................................507  About the Author........................................................................................................508 15
    • Poetry
    • More Heresies from Iyan Igma Fantacism Mem'ry No Longer Avails I travel alone winding trails That I'm certain I've trod before, But mem'ry no longer avails1. The past's paths are myths, legends, lore, 5 And stories I would fain2 believe Were I not wary3 of the snare; For confusion and fact do cleave4 Like fresh lovers watched unaware. Now, I know not what I should trust, 10 Since man's mortal, and love is frail5. But is it wrong to love a lie When real history'd be a hell? I can see how I would have crossed Through the leaves and over the ridge 15 To see the imagined sights lost By entering the covered bridge6. I see myself wrapped up in bliss, Her hair and dress flowing, twirling, And 'neath the ridge we wait and kiss, 20 Hidden to the world that's whirling. We separate. I'll come again To see her, my heart's decided. Why lose her to another man? In deception, I'll be prided. 1 avails: works; functions 2 fain: gladly 3 wary: cautious 4 cleave: stick to one another; intertwine themselves 5 frail: weak; fragile; easily broken 6 crossed. . . bridge: He could wander from the path to see what's over the ridge, or stay on it and cross a covered bridge 17
    • More Heresies from Iyan Igma 25 Look how I am covering up The evidence of my coming. Surely that7 must be why I feel So compelled8 to break out running, Certain as a groundhog's senses 30 That spring is shortly due to be. I run to her, but find fences. Sorrow streams alluvially9. Once more to the path I return, Quite uncertain what is real. 35 Why can fantasy make me burn, Confounding the ways that I feel? Why can't life be hon'rable as Fleeting dreams prematurely dead? It fails, despite the time it has10, 40 So I'll prefer to dream instead. I can make up my destinies, No matter what I've been slated; When reality mutinies11, I can muse, like it's been fated. 45 For only safe within my dreams Can I ever be satisfied, For what is man? Truly, it seems, Misery till the day he's died.  7 that: the memory of crossing the ridge, meeting the girl, and covering his tracks 8 compelled: urged 9 alluvially: referring to the alluvial plane or fan; a watershed 10 It fails. . . has: we spend so much time in a disappointing reality 11 Mutinies: rebels 18
    • More Heresies from Iyan Igma Tracking Your Influences I can see where your paw prints lay As lazy as sleeping cattle; You left them in the sand one day After the rain's recent battle. 5 By such deluges12 freshly strewn, The sand was begging to be trod; Its past impressions picayune13 And temp'rary will have no laud14. You're all I see in silica15, 10 Joining a collection of tracks In this woodland basilica16 That droppings as well scarcely lacks. Amid desperate survival, I can just make out the faint signs, 15 Left long ere17 the land grew nival18, Of passers through my copse 19of pines. By some means they have persevered The erosive forces of time, Perchance 'cause their impact endeared 20 Them, or their acts were much maligned20. Regardless, they're but faint mem'ries, Unlike the lunar footprints found That will last through eternities, 12 deluges: floods 13 picayune: tiny; insignificant 14 laud: glory; praise 15 silica: the principal ingredient in sand 16 basilica: a grand place of worship 17 ere: before 18 nival: snowy 19 copse: group of trees; forest 20 maligned: wicked; abusive 19
    • More Heresies from Iyan Igma Long after I cease to be 'round. 20
    • More Heresies from Iyan Igma Pummelos  Pummelos21, with their citric smell,  Make me live in memories past  When I was still a little child  With no hopes innocence would last, 5 Nor a hope Christmas would bring  The coveted22 toys of all the rest.  A pummelo was my present then,  And I considered myself blest.  My family gathered around me and  10 The well­adorned, emblazoned23 tree, Whose twinkling lights are like the souls  Of those passing in and out of humanity.  I was hardened by poverty, death,  Friendlessness, and low self­esteem,  15 So any gifts beyond the pummelo  Would be a suspicious dream.  The surreal24 chanced as, awkwardly, I accepted some stranger's gift  Out of the box on the doorstep  20 Left in hopes our spirits to lift.  The whatnots animated25 us,  According to our childish nature,  But proved a bit unsettling to  My pride strong and mature.  25 How dare they think us poor?  They needn't think; it was the truth.  How is it I ruined their efforts  21 Pummelos: citrus fruits from Southeast Asia that are slightly bigger than grapefruit 22 Coveted: lusted after; much desired 23 Emblazoned: garishly decorated 24 Surreal: impossible and dream­like; (referring here to receiving more gifts) 25 Animated: excited 21
    • More Heresies from Iyan Igma With feelings wild and uncouth26?   How is it the cherished present  30 Was one I'd resigned27 myself to,  While such trinkets as I'd wanted  Became meaningless anew28?  I sat and slowly ate my pummelo, And its tartness has stayed with me  35 And caused me to resent29 gifts given  For sympathy of my poverty.  The years have died like many men, But, unlike men, will not come back, But remind me when I had naught 30 40 There was nothing that I did lack. 26 Uncouth: ungrateful; immoral; contrary to what's proper 27 Resigned: sorrowfully accepted 28 Anew: again 29 Resent: despise; hate 30 Naught: nothing 22
    • More Heresies from Iyan Igma Going to Pick My Switch  I went to the sassafras tree31;  With every step my feet were lead,  Knowing, should I not return soon,  There would be even more to dread.  5 With tears streaming down my face  Like a mountain thawing in Spring,  My moistened eyes tried to decide  Which vessel of pain I'd bring  Back for a well­deserved switching,  10 Though this32 seemed punishment plenty.  Why make a child pick their own doom?  I thought as a cognoscenti33 Of switches, which one shall I pick ? A skinny, limber limb that stings?  15 But if it breaks, I shall return  To pick and face more swats and swings.  I don't want to get one too wide,  But which is a suitable size?  The one I picked seemed far too big; 20 I tried not to think of the cries  That I would yelp, unless I could  Find the strength to bite back the pain.  But if I masked how much it hurt,  I might have to pick one again,  25 Since it was not enough to teach  Me the ills of sin the hard way.  Maybe they thought picking switches  Was the worst torture anyway. 31 Sassafras tree: a North American tree whose roots were once used to make root beer 32 This: the mere picking of the switch 33 Cognoscenti: expert; connoisseur 23
    • More Heresies from Iyan Igma 'Neath a Melancholy Moon  I never want to see the moon  As depressed as I am tonight,  For it would but add to my gloom  To be bathed in a blue moon's light.  5 'Tis better that it hides its face,  Since I could never bear to see  The only friend who can solace34  Feeling lost and melancholy35.  For it would remind me of the tears  10 That lunar rays have only known  And the confessions of my fears  I've given to the moon alone.  Its light to others may be pale,  But it enlightens me. It's warm.  15 It's the only friend, as well,  Who's never done me any harm.  34 Solace: to comfort 35 Melancholy: sad 24
    • More Heresies from Iyan Igma The Lunatic  The moon is calling out to me  To venture out into the night,  Leaving the comforts of my home  To dance beneath its surreal36 light.  5 The same force that crazes the tide  Pulls me out of my chair to see  The reason the night is glowing  And my emotions haunt eerily37.  I can see why brujas38 dance naked  10 To tan themselves in arcane39 rays  And soak in the tumultuous power,  Since the moon's melody plays  Immutably40 within my breast,  And I'm about to lose control.  15 My emotions are billowing,  And anxiety pounds my soul.  Surely there'd be no one to see,  Save spirits no longer entombed  By flesh as wild and brash as mine  20 That by the moon's strong tug is doomed.  Why can't I mind the things I say,  Why is my mood so sombre41 now?  The moon tells me I'll stay this way  Until I dance my feelings out. 36 Surreal: otherworldly; unnatural 37 Eerily: spookily; bizarrely 38 Brujas: witches 39 Arcane: pertaining to dark magic; witchy 40 Immutably: constantly; also a pun on mute—meaning it can't be silenced 41 Sombre: dark; melancholy 25
    • More Heresies from Iyan Igma Lost Perseids  Perseids42, you've missed me again,  One more August you've sought my face.  Disappointment distraught you, so  You painted anguish across space.   5 As for me, I arose despaired  That I'd slept through our rendezvous43.  But what are meteors compared  To tangible44 yet hitherto  Elusive dreams my heart sought out,  10 Rendering past years meaningless  Since I've nothing to show for them  Besides fret fraught45 with loneliness?  Still, the Perseids eluding me  Are like the passing streaks of hope  15 That with momentary brilliance  Hie46 into oblivion's scope. 42 Perseids: one of the most common meteor showers known to earth 43 Rendezvous: meeting 44 Tangible: touchable 45 Fraught: loaded with; full of 46 Hie: go 26
    • More Heresies from Iyan Igma Lagrimas Sometimes I close the curtains drawn47 To shade my irritated eyes From twilight, noonday sun, and dawn, And the joy that the light belies48. 5 With my curtains and shutters closed, I wash the windows of my soul; I'd washed them not, were I exposed, Lest hypocrites come to console49. Indeed, no one should see just how 10 Vulnerable I am washing Them in the darkness and shadow With my salty buckets sloshing. Thus I defy optimism— The light that would have me believe 15 That to not preach idealism Would be quite absurd and naïve, That should I block out its bright light E'en temporarily, 'twould be Useless. It misconstrues50 my plight51 20 Since its very brilliance shows me The specks and smudges and smears that Caused me to wash in the first place. It's time to draw the curtains back, Since manhood can now show its face.  47 Drawn: previously opened 48 Belies: deceptively announces 49 Console: comfort 50 Misconstrues: misrepresents 51 Plight: unpleasant situation; dilemma 27
    • More Heresies from Iyan Igma Regar Con Lagrimas I've found a purpose for my tears, Since they have found that I have none. They can bring drooping flowers cheers, As leaves transpire52 beneath the sun. 5 I could water the soft blossoms Since there's moisture enough to spare Where my soul drowns in my bosom Without air or the faintest prayer. The tears are flowing warm and free, 10 And my only fear is I'll kill Them53 because they're54 so salty And a deluge55 on them56 would spill. 52 Transpire: leaves lose water (sweat) through small openings (stoma) on the bottom of the leaves 53 Them: the flowers 54 They're: the tears 55 Deluge: flood 56 Them: the blossoms 28
    • More Heresies from Iyan Igma Ao Meditar I lie still and levitating57 In a spring field serene58 and mild. The gentle breeze is quite sedating; My head rests on a tuft of cloud. 5 Tall grasses, wheat, and rye stretch up; They've tickled my fancy for hours. A spattering of buttercups, Purple pieces of wildflowers, Bedraggled dandelion whelps59, 10 And blossomed blackberry brambles Provide the reverence60 that helps My mind focus as it ambles.61 No part of my body touches Another—no pressure or pain. 15 The warm sun's eager paintbrushes Envision my face. A refrain Of boisterous birds is muted Like butterfly wings flying by And the white tails62, who are suited 20 To let meditating men lie63. There is no sound that I can hear, Nor the witnessing goldenrods64 That line the trees on all sides clear To the horizon and the gods. 57 levitating: floating 58 serene: peaceful 59 whelps: children 60 reverence: respectful awe marked by silence 61 ambles: wanders about 62 white tails: white tail deer 63 To let. . . lie: a play on the adage, “let sleeping dogs lie.” 64 Nor. . . goldenrods: the onlooking goldenrods don't hear anything, either. 29
    • More Heresies from Iyan Igma 25 I've pushed allergens65 far from thought So that they cannot afflict me. I'm cool and tranquil, though I've fought, As the stream tarrying to see What's not seen in a century, 30 A wonder worthy of old Greece, Such a peculiar oddity— Me, finally resting in peace.  65 allergens: representing the ills of life 30
    • More Heresies from Iyan Igma March 19, 2008 Azaleas in purples and pinks And strange reds, grass and clover shag, Lil' white and purple forbs66, me thinks, Are enjoying their time to brag. 5 Dead chlorophyll leaves are bleeding In the green yard haphazardly; The fat squirrels themselves are treating, Since still now occasionally Stray pecans continue falling 10 When the wind roars; they eat haply In between limbs that had nothing Better to do than fall gaily67,  'Sif they were in love with any  Passing wind. To me 'tis beauty,  15 And the dogwood blossoms agree.  It's68 undisturbed, as it should be.  66 forbs: wildflowers 67 Gaily: happily; carefree 68 It's: nature is 31
    • More Heresies from Iyan Igma Temperate Emotions There's blithe69 relief now in the air, For the sorrow of the drought's gone. It's been so long since the snare Drum of rain and the woodwinds blown 5 And the melodic tuba of Thunder have been heard in these parts. Aye70, spring's enjoyed not just for love, Which gladdens and deceives the hearts Of many a spry lad and lass 10 And creatures stung by love's potions, But moreso for the storms that pass— The weather guides our emotions. 69 blithe: happy 70 Aye: yes 32
    • More Heresies from Iyan Igma Starlet Blossom Why weep ye? This flower was made So that it could be picked and die; The starlet71 blossom's not afraid. The same shall pass to you and I. 5 Death meets even its brethren buds By bugs, pests, or inclement climes72, Like those who've cast their petal duds Early, in season, or betimes73— Just like those that lay on the ground, 10 A pile of mush and rotten things, And those withered74 where stems abound. Don't you know we're all just playthings?   71 starlet: a rising star, used as a description of up and coming actresses 72 inclement climes: bad weather 73 betimes: soon 74 withered: dried up; shriveled up 33
    • More Heresies from Iyan Igma Where the Dawn Perspires Each night the spiders craft their webs Slinging silk through the starlit skies. Gossamer75 glistens when night ebbs76, And the world wakes to pursue lies. 5 The arachnids' fishing nets span From tree limb to bush leaf through air. As blindly as only men can, I walk wrecking what's wrought77 with care. You'd think I'd learn every morning 10 To watch for their sticky trip wires That glimmer when light's adorning Rays shine on where the dawn perspires. You'd think they'd learn to build elsewhere, Since I'll pass through the path each day. 15 If they built higher than my hair, We would peaceably share the way78. They'll build in vain till they die; Surely their spoils must justify What's gone in the blink of an eye. 20 We're alike, this spider and I. Its web's a monument to me, A frail thing which soon passes on, Hoping to serve out its purpose Before an instant finds it gone. 75 Gossamer: silken strands 76 When the night ebbs: fades away into day 77 Wrought: crafted; created 78 Way: path 34
    • More Heresies from Iyan Igma Little Ants  Little ants, why hustle so?  What urgency do you feel?  Do panic and stress rule you,  Or do you find life's ideal?  5 What irrationality  Do you share with humankind?  Or are you free and focused,  Keeping simple truths in mind?  Is instinct idealistic  10 And pure practicality  Uncomplicated by the  Mistruths of humanity? 35
    • More Heresies from Iyan Igma 'Neath a Shroud of Gray  With stealth the orange sight is flitting  Like a drunken angel weary  In short bursts higher on the wind  Gusting 'neath heav'ns painted eerie,  5 Was its sign their79 grim demeanor80,  For they brood overcast and grave81?  Or is it simply wary82 of  The chilly way the skies behave?  Would83 I could accompany you  10 To where you flee with good reason!  Winter's dirges84 sound while flees the  Last butterfly of the season. 79 Their: the clouds' 80 Demeanor: behavior 81 Grave: serious 82 Wary: cautious 83 Would: I wish that 84 Dirges: sad songs 36
    • More Heresies from Iyan Igma Bluebells on a Hill  A bunch of bluebells on a hill  Overlooks me where I walk  Listening to the birds and wind  As they chirp, tweet, squawk, and talk.  5 I fear that they85 once were daisies,  But I have made them depressed.  They'd curdle, were they buttercups;  Roses would bleed like my chest.  But no matter what breed they were,  10 They've taken part of my pain86.  I once thought flowers were petty87,  But 'tis I, not them, who's vain88.  85 They: the bluebells 86 Taken...pain: cheered me up 87 Petty: unimportant; trifling really 88 Vain: useless 37
    • More Heresies from Iyan Igma The First Sweet Grass of the Season  It calls to me with tempting words,  Begging my teeth to masticate89  And feel the fibers fill my mouth  As its juice makes me salivate.  5 And all it does to bid me this  Is sunburn in a field of spring Invoking a spell of mem'ry  Long dusty of once winnowing  The chaff90 from this abundant weed  10 That I was forbidden to chew.  I hesitate somehow restrained,  Knowing what one my age should do.  Perhaps it's just to prove a point,  But I cross to the field's red patch,  15 Pluck a stalk, clean it, and try not  To think of germs or what might hatch.  I want this moment raw and wild,  Like the millions had as a boy.  The first sweet grass of the season  20 Nonetheless fails to give me joy.  I doubt it's because its taste's changed,  Though it's nothing like in childhood.  For worry hinders91 enjoying  The simple pleasures a child would.  25 Though it's a tart92 and pulpy mess,  I chew more as a reminder  Of the times when I truly lived.  89 Masticate: although it sounds like a bad word, it means “chew” 90 Winnowing the chaff: removing the grains from the stalk 91 Hinders: interferes with; blocks 92 Tart: sour; bitter 38
    • More Heresies from Iyan Igma The taste's sour; nostalgia's93 kinder. 93 Nostalgia: the bittersweet memories of happier times we cannot reclaim 39
    • More Heresies from Iyan Igma Primordial Rites  The torrents94 have left their mark here,  As mud puddles and ditches show.  The oils slip by past battered grass;  Debris's amazed how fast it flows.  5 I walk along admiring floods  Like others seek out Christmas lights,  Enthralled95 to see creeks overflow  In nature's primordial rites96.  When not splashing, I walk on curbs  10 As if I could relive childhood  By trying not to fall off now,  Walking whithersoe'er I would.  This past spring the pollen's gold dust  Dyed the rushing flood waters green,  15 Restoring natural colours  Back to afflicted living things.  But now 'tis fall and the brown grass  Is littered with wet clumps of snow  Where cotton's escaped from the trucks,  20 Littering the roadsides below. 94 Torrents: heavy rains 95 Enthralled: fascinated 96 Natures. . . rites: one of the earliest rites, or ceremonies, of nature was to wash itself clean 40
    • More Heresies from Iyan Igma Sentimental Aquifer  I'm pouring out my heart and soul  Like pungent97, curdled buttermilk,  Watching clabber98 splatter splutter,  Trying oblivion to bilk99,  5 Watching the final drops spill out  Like worms' newly created silk100,  As I attain catharsis 101 And its sentimental ilk102.  As transient103 wonders disappear  10 Like stealthy, paranoid does104 Through an overgrown forest,  I wonder where it all goes?  Is there some kind of aquifer105 That our emotions feed into?  15 Do they merely evaporate?  Are they teleported106 to you  By the wormhole107 of feeling  That can connect any two  Beings with basis for empathy, 20 Since their lives are déjà vu108?  97 Pungent: foul­smelling (not to be confused with fowl­smelling) 98 Clabber: the chunks in sour milk 99 Bilk: frustrate; beat 100 Worm. . . silk:  silk is created from the cocoons of the Bombyx mori moth. 101 Catharsis: an emotional release 102 Ilk: kith and kin; relatives 103 Transient: passing; fleeting; momentary 104 Does: female deer 105 Aquifer: subterranean river 106 Teleported: transported instantaneously through the space­time continuum 107 Wormhole: a shortcut through two places in the space­time continuum; a really narrow cave 108 déjà vu: the feeling of having already experienced something that you're doing for the first time 41
    • More Heresies from Iyan Igma What's the point of creating majesty  That's perished before it's spoken?  What's the point in having a soul  When in life it's only broken? 42
    • More Heresies from Iyan Igma to nowhere the steps lead off to nowhere like a precipice to paradise hidden because we cannot see with our pathetic mortal eyes 5 that stepping off to nothingness we're buoyed by paths set long before to take us to our potential if life's illusions we ignore  43
    • More Heresies from Iyan Igma Worn­out Bags of Care I'm leaving my bags right here and now; I'll fly away with them behind. And where I go I'll be nude Without the emotional clothes of the mind. 5 The toiletries I was using Were chemicals toxic to my well­being, And the glasses doffed109 and packed away Had prescriptions for not seeing. As I take off lighter than air 10 Without worn­out bags of care, The world's been renewed in beauty, And I am ready for love's affairs. My soul's been healed, and I'll fret110 not, For doing so stymies111 my growth. 15 I'll cherish new love and lasting peace. How could I live without them both? 109 Doffed: taken off 110 Fret: worry 111 Stymies: hinders; stops; impedes 44
    • More Heresies from Iyan Igma Catch Me Faithfully I am learning now how to fall, No longer paralyzed by fear, Which has sustained me. After all, I had thought the ground was so drear112. 5 So I kept flapping wearily For so long, not realizing That to fall was just to be free, Since I'd ne'er make the horizon. Why set out on a senseless dream, 10 Chasing what you can never catch? The horizon moves, water gleams, And happiness will never hatch Should I never incubate113 it. To fly forever's suicide. 15 Labors should not be infinite114, Despite our lofty goals and pride. And so I fall with eyes wide closed,   Free at last of cumbersome115 stress;   I heal at rest, and nothing goads116—  20 Relaxing's my greatest success.    The stress had kept me in the air,  Since it had never dawned on me  That the whole time something was there  Waiting to catch me faithfully. 112 Drear: loathsome and depressing and horrible 113 Incubate: keep warm, as a bird does sitting on its eggs 114 Infinite: without an end 115 Cumbersome: bothersome 116 Goads: nags; annoys 45
    • More Heresies from Iyan Igma Dippers­Full in Slavery My wrists and ankles are still sore From the shackles117 that ate my flesh, But I'm not tortured anymore, I'm not caged in wire and mesh. 5 I've run so far to chase this dream, And should I die wearily here, Emancipated118 like this stream, The last moments would be so dear, Healing all tragedies since birth, 10 All bludgeonings119 and knavery120. A drop of water free's worth All the dippers full in slav'ry. 117 Shackles: metal bands used to restrain hands and/or feet 118 Emancipated: freed from slavery 119 Bludgeonings: severe beatings 120 Knavery: the villainous acts that have been done to this person 46
    • More Heresies from Iyan Igma Freedom  A slight breeze on a warm spring day  Seeing several paths and going any way  Happiness and smiles across your face  To go and do most any place  47
    • More Heresies from Iyan Igma Blue  “Mommy dearest, tell me true,  Why are the sky and ocean blue? ” “They reflect blue light, For they're glad at the sight  5 Of smiling little you121.” 121 Reflect...you: It seemed obvious to me when I read it, but others didn't quite understand what I meant. The skies cannot   be sad when they see you, so they can't absorb blue light, which is why they are blue. 48
    • More Heresies from Iyan Igma Tiny Hands The oaks and pines are all around. There's humus carpeting the ground. An autumn breeze blows on the dusk Where serenity has been found. 5 The last calls of departing birds Bid adieu to the cricket strings. A tiny one is flying now Without using feathery wings. She burbles122, tiny hand in mine, 10 Warm and full of innocent life. Her other hand is held fast in The petite grasp of my sweet wife. She is a marvel like a seed, So small, yet what will her impact be? 15 She's the glue our marriage did need. She loves unconditionally. She looks up like stargazers do Awed to see heaven watching them. She tells me, "Daddy, I love you," 20 And my spirit can't help but grin. She's caught up in a whirlwind hug, And she giggles while I squeeze. My eyes bid her while she's held snug, "Stay this precious forever, please." 25 Her pure soul senses what I seek; Her eternity understands. She reassures me as my cheek Is caressed by angelic hands. Such tiny hands, and yet they bless, 30 Wielding a power more profound Than weapons forged in man's darkness, 122 Burbles: makes laughing, joyous noises 49
    • More Heresies from Iyan Igma For in them all my hope is found. 50
    • More Heresies from Iyan Igma Sand Art With My Son The sand dunes in the sunset hues Are discolored and interspersed123 By wild oat grasses and bushes Who've come to quench a salty thirst 5 And sun tan in the ocean breeze, Called by the same force as I To gaze off a green forever Where the Sargasso124 meets the sky. And in the sliver of horizon, 10 Which proves to man the earth is round, Is seen the truth man won't accept: It's only now that life is found. So what am I doing right now To make use of my only one125? 15 I'm standing on these sand dunes Creating unique sand art with my son.126 The flows are marking silica127 Where I teach him to write his name. He's too young to know better, 20 And I am dispossessed of shame. The sea gulls stare at our shadows Stretching out like tentacles behind. The crabs welcome the distraction128, And Mother Nature does not mind. 25 And when he's old and full of years 123 Interspersed: scattered with 124 Sargasso:  the Sargasso Sea is a relatively calm body of water in the middle of the North Atlantic Ocean. The Gulf   Current, et al, encircle it. It is known as a place of St. Elmo's fire and merpeople. 125 Only one: only moment, since this is the only second that counts 126 Son: for full disclosure, I do not have a son, as of this writing 127 Silica: the principal component of sand 128 Distraction: causing the seagulls to leave temporarily so that the crabs might find refuge, a hiding place. 51
    • More Heresies from Iyan Igma And his beard's gray, and I am gone, He'll think of making sand art here And will fill young and not alone. 52
    • More Heresies from Iyan Igma My Nephew on Mother's Day  I have never had a nephew129,  Though I seemed an uncle to you.  But kids are unconditional130,  And there's no hint of guile131 in you.  5 Why else would I be at dinner,  Unless I were your family?  Since I am quite a bit older,  I'm not your cousin, no sirree.  You played with me as if you had  10 Known me for both of your two years;  Maybe you recognized me from  Ere132 this life of diapers and tears.  But maybe what you recognized  Most was my ancient longing to  15 Have children, and knew I would feel  Better if I would play with you. 129 Never. . . nephew: at the time of its writing in May 2008. However in July my first nephew was born. 130 Kids.  . . unconditional:  children  have an unconditional  love,  able to love  and accept  anyone,  no matter  what the   person's past. They have no expectations (at first) except to receive love in turn. 131 Guile: deception 132 Ere: before 53
    • More Heresies from Iyan Igma Memories of You  Hello again, another year's gone,  But my love for you has remained true.  Though time, winds, and rain can etch out stone,  They can't fade my memories of you.  5 The adventures we shared when we were young,  The follies133 of our innocent days,  All of the meaningless words we once sung,  Maturing together our own ways,    The problems that loomed above like clouds  10 Which we faced calling them funny shapes,  Our friendship's warmth found amidst cold crowds,  The relief of our narrow escapes134,  Departure's cruel sting burning our eyes  With all the salt from the ocean's deep  15 As we were dispersed like a dream flies  Quickly from the mind wakened from sleep,  And all of the sacred times we've known  Have given my life deeper meaning.  As years vanish more friends come along,  20 But on your shoulders I'm still leaning.  Though there may one day be a sad price  Paid in tears should one day our paths part,  You've taught me it's worth the sacrifice,  For friendship never dies in the heart.  25 I may be far away from home now,  But you have remained a part of me.  My unfailing good luck charm, my Tao135,  Is the worth of your friendship to me.  133 Follies: mistakes 134 Narrow escapes: the times we just barely managed to get out of a lot of trouble 135 Tao: ultimate meaning of the universe and existence 54
    • More Heresies from Iyan Igma In the thoughts that strengthen me each day,  30 Gladdening my heart when I despair,  Your friendship will remain young always  Since to time and space love's unaware.    How I hope we can have the chance to  Share more memories in coming weeks.  35 But if this wish is not to come true,  Then know what my heart sincerely seeks:  May you be blessed the entire year through,  Prospered, protected, and full of cheer.  Know that I dearly love and miss you.  40 Merry Christmas and Happy New Year. 55
    • More Heresies from Iyan Igma My Next Planet  I've learned from my tragic mistakes,  As any good Deity136 should,  I'll sleep well, not testing patience;  I'm surprised how much it137 withstood.  5 As I create my next planet,  Beauty will flourish all around, And nature will be undisturbed,  The animals all sane and sound.  No pollution will mar the sky, 10 So the stars can shine clearly through;  No poisons or radiation  Shall harm the beasts and soil anew.   No species will become extinct,  Nor shall landfills occlude138 the view.  15 Trash won't make enormous islands; All will worship me with hearts true.  I created one world for man  Who was too ungrateful to care.  So, this one won't be corrupted,  20 Since man won't be found anywhere. 136 Deity: God 137 It: His Patience 138 Occlude: block; mar 56
    • More Heresies from Iyan Igma Nepotism Snowy Temples My hair is changing colors now In the early onset of fall. See a few leaves on yonder bough139 Don't have any pigment140 at all. 5 They're scattered here or there, so small That a naked eye never perceives Without a close study withal That autumn's kiss has graced the leaves. But just you wait, in no time flat 10 The discoloration will grow. It will bring such certainty that Everyone will be bound to know. But a few strands don't bother me With their teasing of winter's snow; 15 I could use a few more, truly, To garner141 more respect, you know. Everyone disdains142 my age, Though I seldom disdain their brain; They think I am a carte blanche143 page 20 Unmarked by fear, hurt, love, and pain. Indeed, I could use a few more To no longer be thought a boy; Snowy temples144 and salt galore 139 Bough: limb 140 Pigment: color 141 garner: gain; earn 142 disdains: looks down on 143 carte blanche: completely clean and empty 144 snowy temples: white hair around my temples 57
    • More Heresies from Iyan Igma Would be my wisdom's grand decoy. 58
    • More Heresies from Iyan Igma My Hair  Brown grass windswept to the side  Wherein the saving heat can hide  Scarcely hiding the sun­baked earth.  I've been cutting it since my birth. 59
    • More Heresies from Iyan Igma Life's Unbathed Simplicity I grew up in other eras That had ended centuries past, In the days of jealous Heras And castles that were stoned, not glassed145. 5 All the honor I've ever had Came from King Arthur and his knights. Without my books, the world was bad— It's advertised by neon lights. Contemporary music aged 10 For a decade before I heard it146; And most of the new books I read Weren't so eloquently147 worded. I grew up chasing Robin Hood That I could be a Merry Man148. 15 I knew why Ivanhoe149 would brood. Oh, how I loved Maid Marian150! And life's unbathed simplicity151 Known and loved from such older times Has made me useless completely, 20 In this world full of many crimes. 145 castles. . . glassed: castles often did not have window panes 146 Contemporary. . . it: I started exploring bands like Nirvana and the Smashing Pumpkins nearly ten years after the rest   of my generation. 147 eloquently: using very pretty language 148 Merry Man: Robin Hood's band were the Merry Men. 149 Ivanhoe: a knight of Anglo­Saxon heritage who was disowned by his father 150 Maid Marian: Robin Hood's gal 151 Life's unbathed simplicity: in those ages, they didn't see much need for bathing and such luxuries as we now embrace 60
    • More Heresies from Iyan Igma A Fit Gift  What's fit for the birthday of the one  Who gave her own life to give me mine;  Who labored that I might see the world  And enjoy the kiss of the sunshine;  5 Who was my very first teacher,  Teaching me love through tender care,  By feeding me and changing diapers,  Putting me to sleep rubbing my hair;  Who strained her back to pick me up;  10 Who tickled my feet and rib cage;  Who gave me butterfly kisses;  Who wrote on my mind's blank page  The impressions of ethics and morals  And the lessons none else could teach;  15 Who fostered my language and learning,  And taught me my goals were in reach;  Who cared for me more than herself,  And encouraged me to be the best;  Who was my emotional pillar; 20 Whose genes gave me strength and zest;  Who loved me when unlovable,  And was my friend continuously;  Whose greatest possible happiness  Was to find me fully happy;  25 Who tended me when I was sick  And healed my wounds with her kiss;  Who worked hard to provide shelter,  Clothing, food, and the whole list  Of basic needs; Who took the time  30 To scare monsters and demons away;  Who answered my questions faithfully  And taught me how to pray;  61
    • More Heresies from Iyan Igma Who'll never give up on me,  Despite my worst attitude?  35 Is there a gift that I can give  To express a lifetime of gratitude?   Shall I buy her a Wal­Mart gift card?  Will a trinket or bauble152 suffice?  How about cheap perfume located  40 Near thoughtless gift sets of Old Spice?  Maybe she'd like some plastic flowers  Or a cheap cubic zirconia ring?  Even if I spent a million dollars,  I'd miss the most important thing:  45 She doesn't care what gifts I buy,  Though the thought will make her smile,  Instead she only wants to know  My life is heading somewhere worthwhile.  She wants to know that I'm progressing,  50 Building self­confidence and esteem,  For the greatest gift to give a mother  Is knowing her child's reached his dream. 152 Bauble: a generally worthless souvenir or knick­knack 62
    • More Heresies from Iyan Igma Mother's Voice  What will I do when I desire  To hear Mom's voice but she's not here,  Having left me truly alone  In this uncompassionate sphere,  5 When no longer shall her kisses  Alleviate153 my afflictions,  Nor her words encourage me through  Reality's superstitions?  I shall curse preoccupations,  10 Though I shall receive more disdain  For letting myself forget her!  How disloyal has been my brain!  To think I didn't have the time  Due to work and senseless choices.  15 Her gentle tones lost, heard no more  Spite a plethora154 of voices. 153 Alleviate: improve; make better 154 Plethora: a myriad; a lot of; a multitude 63
    • More Heresies from Iyan Igma Honor in Ages Past  O Honor, I knew thee155 ages past  And trusted in thy156 great constancy  And let thee influence all my acts.  But whatever has happened to me?  5 How could I forget thy great friendship,  Since it made a real man out of me,  Someone others and I could respect  For integrity157 and loyalty?  How is it that I could run thee through158  10 In a cursed moment of thoughtless rage?  Thou159 hast gone on to join chivalry160,  And I'm stuck in this accurséd age. 155 Thee: you 156 Thy: your 157 Integrity: honor, completeness 158 Run thee through: expression meaning to kill with a sword 159 Thou: you 160 Chivalry: the ancient code of honor of the knights 64
    • More Heresies from Iyan Igma Too God­Awful Bad I didn't turn out too god­awful bad, But you don't get calibre161 from nothing. A lot of quality moments I've had With my mom while young; that's why I'm something. 5 And here's the biggest mystery of all That won't enter mainstream mentality, Since it makes them guilty and does appall162:  The quantity of time is quality. In addition to the time that is spent, 10 Quality means correcting their blunders. I improved when spankings I underwent, So, a little strapping163 could work wonders.  161 calibre: quality 162 appall: horrify 163 strapping: spanking; disciplining 65
    • More Heresies from Iyan Igma Reprimand Sarcastic Pride  My teacher took me aside  After class in eleventh grade  To reprimand164 sarcastic pride  For the foolish comments I made.  5 She told me that I would do well  To be a little more sincere,  Or something more than school I'd fail,  Since I'd never learn to endear165  Others and would lose my few friends.  10 My mouth'd get me in trouble, too,  Before my life reached its sad ends.  It got me married. It was true. 164 Reprimand: scold; chasten; get on to 165 Endear: convince others to like one; befriend; garner sympathy and support 66
    • More Heresies from Iyan Igma Mindless Work I like to do such mindless work As even the brain dead could do, For far away my mind can lurk166, Stalking a thought process or two. 5 Truly it gives my mind a chance To work on the issues and toils167 That constantly in my lobes168 dance— Virgins that will be mental spoils169. I've waited on some of them long, 10 I'd placed them on the back burner; I woo170 them in my mindless song; Mindless work makes me a learner. 166 Lurk: haunt 167 Toils: problems 168 lobes: lobes of the brain 169 Virgins. . . spoils: solutions will be found for the problems of old 170 Woo: court; entice 67
    • More Heresies from Iyan Igma Giroscopio  It tosses and turns upside down,  Then spins itself right on around.  My mind is a gyroscope unseen,  A perpetual motion machine,  5 Perfected, but without renown171.    171 Renown: fame 68
    • More Heresies from Iyan Igma A.S.  Is this why I'm comorbid172?  Asperger's Syndrome173? God forbid!  But then where would I be if I  Didn't have to learn not to cry  5 And how to cope by my own self  Like a photosensitive dark elf  Exposed to the light of Mercury  And Venus's heat, or a sickly  Orchid to Uranus's cold  10 Without a ray of sun to behold?  Could this be why I feel so, well,  Foreign in neurotypical hell 174 Where chitchat is the social grail  And my confidence is too frail  15 To show my works? And is this why,  Though oft­times I would rather die,  I have to force myself to hear,  Feigning my care and cheer  Despite how much it bothers me?  20 Is this why I can't disagree,  And so become a pushover,  Though loyal. And moreover,  Is this why my mind's eye can't paint  Visual images that quaint  25 People receive so easily,  And why I fidget endlessly?  Is this the cause I hate to dance  Because I have an awkward stance?  Would this explain why friends are rare, 30 And relationships go nowhere,  Lasting long enough to wither  Like a lotus in the winter?  Is this why I grow obsessed to  172 Comorbid: the tendency to make sure depression always comes with a particularly nasty friend like anxiety, that way it   does not get lonely 173 Asperger's   Syndrome:  a   high   functional   level   of   autism   characterized   by   stymied   social   growth   and   interaction,   fixations, ultrasensativity, and brilliance. 174 Neurotypical hell: the normal world with all of its normal people doing all their normal things that do not jive will with   an Aspie. 69
    • More Heresies from Iyan Igma The point I forget to eat food  35 And sleep­­which I can rarely do,  And was picked on my school life through,  And why I'm indiff'rent to touch,  And scarcely say how I feel much? 70
    • More Heresies from Iyan Igma De Facto Despot I lead only by accident And circumstances uncontrolled. After all, I'm too arrogant And unfeeling to maintain hold 5 On power through legitimate175 Means, and therefore I never try. But somehow I'm chance's inmate176, And to serve I'm forced to comply177. No one would willingly choose me, 10 But it seems they're as stuck as I. We'll make it through this hopefully, But I wonder, “How, when, and why?”  175 legitimate: correct; proper 176 chance's inmate: (mis)fortune's prisoner 177 comply: obey 71
    • More Heresies from Iyan Igma Sobre la Amistad  I call them friends, but what are they?  Just mere mortals who also bleed  As much as any other Bob  Who can't fulfill my darkest need.   5 I cannot tell them who I am,  For when I but try to explain,  Their eyes glaze over in boredom;  Such lack of feeling makes it vain.    And so I use the word lightly  10 To describe what I never had  More than once or twice­­true friendship,  Which improves me and makes me glad. 72
    • More Heresies from Iyan Igma Los Estandartes Tuyos  "Friendship is a delicate beast  That you must tend with utmost care, Because, if it ever escapes,  You'll wonder if 'twere ever there."  5 You told me this, though much too late,  After I'd let false friendship grow.  There was ne'er reason to warn me,  As it's something I well should know.  Time passed like strangers lost in mist,  10 And my little faults were revealed.  Though I'd been self­sacrificial,  Our relationship I had killed.  How? I fin'ly withheld the blade  I'd long used in sacrifices  15 Of precious, intangible178 things,  Being sure the past suffices179  To build a strong rapport180 with you.  But you forgot all I'd given  The self­same moment,  20 And our shallow bond was riven181.  That is to say when I perform  In a manner which pleases you  And live up to all your standards  We can be friends; if not it's through. 178 Intangible: things like emotions and desires which cannot be physically touched 179 Suffices: is enough 180 Rapport: trusting relationship 181 Riven: torn apart 73
    • More Heresies from Iyan Igma Of Use I'd have no friends without PCs182, Since no one'd have a need of me. I'm only called if something breaks, Since I doctor digital aches. 5 When I'm broken, who can I call? My former friends me don't recall Till new needs give rise to abuse, And I can fin'ly be of use. 182 PCs: computers 74
    • More Heresies from Iyan Igma Another Week Another week has gone by. I See fate so shy and wonder why Though I may ply183 my hand and try To make life comply and not sigh 5 Itself awry184, the days decry185 That vain are my doings. I'm sure, Had I a mind pure, I'd deny Letting my days idly186 go by. 183 Ply: wield 184 Awry: twisted and off course 185 decry: revile; criticize 186 Idly: uselessly; lazily 75
    • More Heresies from Iyan Igma I Defy Buddha  Some people find happiness  Because they cannot see  That what they think's the best they can get  Is nothing but mediocrity.  5 But should I embrace the misery  And stop desiring to excel? Or can I defy Buddha  And escape ambition's hell? 76
    • More Heresies from Iyan Igma Vingt­six  Today is just another day  Marking that I'm another year  Further from reaching dreams and goals,  Being overtaken by fear.  5 More than eight thousand hours187 passed,  And little progress has been made  In all aspects except for love.  This stops now, for I shall be staid188.  My gyrations189 won't dig deeper  10 Holes than their dirt I can replace.  Though next year's o'er before it's come190  Like a paycheck spent in one place, This is when I shall seize the year  And improve all of my fortunes  15 By effort, sacrifice, and skill,  Just as my esteem importunes191. 187 More. . . passed: There are 8760­8766 hours in a year, depending on who's counting 188 Staid: dignified 189 Gyrations: spinning, uncertain movements 190 Next. . . come: at least that's how it seems 191 Importunes: pleads 77
    • More Heresies from Iyan Igma Rare Perfection Among Men  For four hundred and thirty­six  Reasons there are not to love me  Mentally, emotionally,  Spiritually, and physically,  5 And that is all, I must confess,  Give or take nine thousand ten.  I am only...you know the rest,  A rare perfection among men.  None else is so complicated, 10 So loving them's vain and easy;  Only patient, dedicated  Gluttons192 for pain could dare love me. 192 Gluttons: those with high thresholds for pain, vice, or food 78
    • More Heresies from Iyan Igma SWMLFTL  You read the classified wrong;  I'm looking for a true lover.  I don't want someone to change diapers  Or tuck me in under the covers.  5 I don't want someone to be so  Overprotective she smothers.  I appreciate your offers,  But, if I had my druthers193,  I'd let you all know I've stopped  10 Taking applications for mothers.  I was already born with one,  And she's the only one I need.  So save yourself some trouble:  Quit your whining, fussing, and screed194. 193 Druthers: own way 194 Screed: shrill sounds fussy women make 79
    • More Heresies from Iyan Igma Egonym  I gave my ego195 its own name  So it can write as it might please,  Reminding it to be aware  That it's no reflection on me.  5 I let my ego make a world  As tortured as it could create,  Since it can suffer as it wants,  But it can't make me an ingrate196.  My ego will never be me;  10 Its company's an enigma197.  I ignore it as best I can,  Which just saddens Iyan Igma198.  195 ego: the mistaken identity we give ourselves 196 ingrate: ungrateful person 197 enigma: mystery 198 Iyan Igma: the name of my ego 80
    • More Heresies from Iyan Igma A Flummoxed Compass  I'm a compass stationed in a world  With everything working fine. I pointed North without variance199 And kept everything in line. 5 But in a moment I've been flummoxed200,  For the poles have disappeared, And all the courses I'd set out  Can no longer be steered, And now I'm spinning 'round and around, 10 Not knowing whither201 I should go,  Wishing to be still and certain,  But dead guides can't let me know. 199 Variance: wavering 200 Flummoxed: poleaxed; confused 201 Whither: where 81
    • More Heresies from Iyan Igma Gran Fracaso The world has tired of hearing woes202; I'm tired of failing when I've tried. I'm more of a failure than those Who fail to commit suicide. 5 At least they try to do something With their lives, but what can I claim? My maimed203 soul tells me I'm nothing; Long sleeves can't hide my marks of shame204. They205 might achieve recovery— 10 They just need to have more self­worth. Alone I make my quavery206, Being a condemned soul since birth.  202 Woes: problems; sad tales 203 maimed: scarred and mutilated 204 Long. . . shame: people who slit their wrists often later wear long­sleeved shirts; there are no long shirts that the soul   can wear. Nor is there a need, for no one else know that they are there besides the individual, who can see them clearly. 205 They: those who fail to commit suicide 206 quavery: complaint 82
    • More Heresies from Iyan Igma Lamaphite Of course, I will go and do it,207 But only after I complain. Acting in any other way Would just seem totally insane. 5 Remember I'm only mortal, And that's all I'm going to be. So recall that when I murmur, It's just the Lamaphite208 in me.  207 I. . . it: Nephi responded “I will go and I will do...” to what his brothers complained about. (1 Nephi 3:7) 208 Lamaphite:  a play on the names of two brothers who were exactly the opposite in attitude. Laman would grumble   whenever he was asked to do anything, and generally he never did what was asked of him. Nephi would do whatever he asked   immediately.  Their descendants  were called  the Lamanites and the Nephites.  I am one who will go and do, though I'll   grumble about it most of the time. 83
    • More Heresies from Iyan Igma Me Volviste Puercoespinos  You've made a porcupine of me  Because I have such thick skin  That the quills and darts you stick  In me are never set free again.  5 So I walk around with bristles  That keep others from growing close,  And all the pain I keep bottled in  Torments me even whilst I repose209. 209 Repose: sleep 84
    • More Heresies from Iyan Igma Small Jaunts Childhood trips were oft painful things, Even those small jaunts210 to the store. Listening as a sibling sings Made you vow to go nevermore. 5 The pain, the pain, but not from song, But from bruised arms and wounded prides When a punch buggy211 drove along Causing large bruises on our hides212 Should it be that we were not first 10 To see it and strike, and even then There were times you were reimbursed213. Would this misery never end? Were we hit again, we would cry; No boy should be seen doing such. 15 That, in truth, is the reason why We asked, "Are we there yet?" so much. It had naught to do with the way The ability to drive morphs214 Your mind. What seemed to take all day 20 To reach, now but five minutes dwarfs. Lo, herein lays perception's key: Five minutes of what you control Are hours of captivity When you're a prisoner in soul.  210 jaunts: excursions; trips 211 punch buggy: a Volkswagen Beetle, so creatively named because seeing it entitled one to punch other passengers without   mercy... 212 hides: skin 213 reimbursed: paid back 214 morphs: changes; alters 85
    • More Heresies from Iyan Igma strangers as strange as me  my neighbors' kids are home alone  the sweet one's 5 the angel's 3  i scolded them for opening the door  to strangers as strange as me  5 and as i walked across the street  to my dilapidated215 abode  a tiny thought entered my mind  which incessantly216 does goad217   the scum of the earth worst parents  10 who beat their kids and scream  can still wind up with the best kids  while of kids i may only dream  so maybe if i weren't such a nice guy  and merited no self­dignity  15 i might have great offspring218 and therein lays the irony219 215 Dilapidated: run­down 216 Incessantly: constantly 217 Goad: annoy; molest; irritate 218 Offspring: children 219 Irony: the substance of my life; paradox; how sarcasm is conveyed, often by God 86
    • More Heresies from Iyan Igma I watched as you died  An aged child, I watched you as you died, Slowly at first for you yet believed  At first in diet and then in faith,  Albeit your hopes were quite deceived.  5 You staunchly refused to have chemo, Since radiation sickened you so.   The healers all came and laid on hands  Covering your head with olive oil.  You thought there was much reason to live,  10 But still your health continued to spoil.  And then you died, your innermost light,  Your source of will, the strength of your fight.  And afterwards little time was left, And you were deteriorating,  15 Spewing acid words to maim my faith.  Your spirit was debilitating220.  Your muscle reduced to nothingness,  Your stoicism221 into tenderness.  You whittled a wooden pry bar pick  20 To open your nearly lockjawed222 mouth  For liquid drops to tease the hunger.  Your ravaged being headed south.   The bastion223 of manhood I once knew,  Wasting, lucidity224 failing you  25 Nor pranks nor jokes would ever more play  220 Debilitating: weakening 221 Stoicism: emotionless appearance; outward show of strength and indifference 222 Lockjawed: lockjaw was a disease that prevented a person from opening their mouths 223 Bastion: fortress; stronghold 224 Lucidity: mental clarity 87
    • More Heresies from Iyan Igma The mage  who could make the skies rain gum226.  225 A frail filament227 nigh to burn out  We gave our last regards one by one   In a small window of remembrance  30 While morphine and pain were no cumbrance228,   And you died as she held your shriveled hand,  Never making it past forty­two.  And since there was nothing we could give  To mitigate229 pain or restore you,  35 Your death was a gift on Christmas Day;  You died forgiven in every way. 225 Mage: magician; wizard 226 Skies rain gum: a “magic” trick he would play every once in a while 227 Filament: the thin strand of Tungsten inside an incandescent lamp which glows when electricity is applied to it. 228 Cumbrance: hindrance; impediment 229 Mitigate: ease 88
    • More Heresies from Iyan Igma Realism The First to Go  Innocence is your first friend  When you bump into this world,  Getting quite the concussion230.  It finds you fetal and curled  5 And whispers sick lullabies  To make you trust everyone.  And suff'ring from amnesia,  Confidence is easily won.  Life and friends start to betray,  10 And everything is just show.  Abandoned, abused you find  Innocence was the first to go. 230 Concussion: a shock or jolt that often results in a head injury which can impair thinking and motor functions 89
    • More Heresies from Iyan Igma Puesto del Sol del Paraíso  It's hard to live within the now  When the burden of future weighs  On me, since inevitably  This way comes tragedy the blase231.  5 And so it seems that I am caught  Between two black holes vying to  Tear me apart: Idealism  And what Realism claims true.  Tormented, immobilized, I  10 Listen to "Waterloo Sunset"  Wishing there were a paradise  And gazing'd let me attain it.  231 Blase: unconcerned because it all seems commonplace 90
    • More Heresies from Iyan Igma Enmy  Prithee, what's the point in living,  When there's nothing to believe in?  All the bastions232 of confidence  Abuse us of our innocence.  5 Oh man so frail233, and yet what mind  We waste by making reason blind!  We pray to God to answer prayers,  Thinking that something up there cares.  All the men in whom we place trust  10 Will fade to dust as iron rusts.  Science with its fact and fiction,  And ever useless tradition,  And all the things that are on earth  That we've held certain since birth  15 Are empty. The real perfidy's234  I can't dream to believe in me. 232 Bastions: fortresses; strongholds 233 Frail: delicate; fragile; weak 234 Perfidy: tragic betrayal 91
    • More Heresies from Iyan Igma This World of Mimes  I pass through this world full of mimes235  Who haven't aught236 to say to me.  I have no patience for their signs,  Which are gossip, assuredly.  5 With thoughts as empty as their words,  They try to grab my attention.  They're like crabs pulling down the one  Fleeing the tank by ascension237.  They are living inside boxes  10 Which only exist mentally.  Angrily they watch me pass by  Wishing to make a mime of me. 235 Mimes:  those who pantomime their actions, never speaking. Stereotypically they paint their faces white and are stuck   inside their own self­imposed boxes. 236 Aught: anything 237 Crabs...ascension: if one crab tries to escape a tank, the others will pull it back down 92
    • More Heresies from Iyan Igma Modestia  How could I have respect for you,  If you've no respect for yourself?  You make yourself a mere trinket  Like any other on a shelf.  5 You dress like you're a piece of meat,  Saying you're free to rouse238 hunger.  You cover less than diapers did,  Running 'round when you were younger.  So you've become like all the rest  10 Who have forsaken modesty,  Being blinded by fashion trends,  Debasing239 yourself, though you can't see. 238 Rouse: stir up; excite 239 Debase: degrade; lower; lessen 93
    • More Heresies from Iyan Igma Codependent Happiness  I make myself miserable  By being nothing more than me,  And so I have to reach out to  Others that I might be happy.  5 But depending on others to  Sate joy's needs is surely folly240,  For everyone must one day fail,  And then how shall I be jolly?  There are times when I'll be alone,  10 But must this mean that I'll be sad?  What aspect of my self­esteem  Renders241 me such a helpless lad?  When shall I end codependence242  On others to find happiness,  15 By finding joy within myself  To pave the way to love's success? 240 Folly: a mistake; an error 241 Renders: makes 242 Codependence: having to help others who become dependent on you in order to feel happy 94
    • More Heresies from Iyan Igma Drenched, Hungry, Unemployed  As I was walking through a storm,  A young man passed my way.  The water poured all over his form,  So I gave my umbrella way.  5 A different time and a different place,  When I was just about to munch,  I saw hunger on someone's face,  And so I gave away my lunch.  I knew that she needed a job,  10 So I quickly gave her my own.  Unemployed without gratitude  From her, I found myself alone.  Money, cars, and everything gone,  And time squandered so foolishly.  15 Now I'm the one who has nothing,  But no one wants to care for me. 95
    • More Heresies from Iyan Igma Like Camping, But Colder  Silence. There's no fire  No comrades with whom to chat  No woman to snuggle to  I don't even own a hat  5 The power's off yet again  I don't get paid till next week  Cold water to cleanse in hurriedly  Poor pitiful physique 96
    • More Heresies from Iyan Igma To Mitigate the Rub  Have you ever looked into eyes  That say I'm disappointed in you  And told yourself quite honestly,  'That goes for the both of us,' too?  5 My life is wasted opportunities;  I expected so much more of me,  But I've let talent putrefy243 for the  Appeasement of ficklety244. What right do they have to hope in me,  10 For I'm human and bound to fail?  I'll not be their surrogate245 dreams.  I live for me; I live in hell.  So why does something within long to try  To mitigate246 the rub and make them smile?  15 It must be an appeal to my pride;  Have I been manipulated the whole while?  Why should their eyes rend247 my conscience248 And their words eradicate249 what peace  I've been able to make with myself.  20 Their eyes sheer250 the wolf of fleece.  Maybe that is why we have friends,  To discomfit251 us and remind us of who  We should've been were life not lies  243 Putrefy: rot; waste away 244 Ficklety: woman 245 Surrogate: one whose own life or dreams are used as a substitute for another; a proxy 246 Mitigate: lessen; appease 247 Rend: tear 248 Conscience: that pesky little nagging voice that keeps us from completely enjoying our misdeeds 249 Eradicate: destroy 250 Sheer: cut; shave 251 Discomfit: upset 97
    • More Heresies from Iyan Igma And our hopes materialized on cue. 98
    • More Heresies from Iyan Igma You'll Be a Man  Just straighten up your shoulders  And hold your head up high;  Make yourself smile  When you want to cry.  5 Make sure they only see laughter;  Don't make comments bitter and wry.  Straightly you'll become a man,  If you don't break down as you try.  Your problems will pass by­and­by,  10 And, if not, one day you'll die. 99
    • More Heresies from Iyan Igma Honor Graduate  Congratulations, you have more  To be proud of than you now know,  For you have managed to excel  Despite the negligence galore  5 Of the school system that, although  It claims to not want you to fail,  Has tried to force you to be dumb,  Thereby failing your potential,  And spite the pressures to conform.  10 But you managed not to succumb  To being inconsequential,  Which is society's true norm.  For like those who walk in the night  With eyes adjusted to the dark  15 Are pained whenever light should shine,  If one should become more than trite,252  While making the distinction stark,  The rest will clutch their eyes and whine.  So, bravo that you've come this far  20 Thanks to parents and inner strength,  Notwithstanding the limited  Resources that schools gave. You are  Poised to succeed, and will at length,  Should you e'er remain committed. 252 Trite: ordinary 100
    • More Heresies from Iyan Igma Life's Jack­in­the­Box The music plays its notes so slow, And the handle turns the surprise. The air's stillness is apropos253, But not excitement in your eyes. 5 Something clicks as you turn a note; Your stomach sours and sickens. You cringe, watching the lid explode Like suicide bomber chickens. The jack­in­the­box taunts us now; 10 We push his scabby head back in. Someone winds him the first time loud;  They can't help but do it again. But sometimes some, after their shocks, Forget to push the puppet in; 15 They're scared by their jack­in­the­box, For that is life, world with an end. 253 apropos: appropriate 101
    • More Heresies from Iyan Igma Perseverance Thank goodness that there is mercy, Since there's no reincarnation254. It could be as sweet as Circe255 Or eternal condemnation. 5 I could only stand one mortal Life, and even then I despise256 it. I suffer waiting the portal257 In quite a hysterical258 fit. I am just life's helpless victim, 10 Hoping that I can make it through; Indeed, I feel trapped like Idunn259, And, despite my wishes, I'm blue. Thereby is shown that to endure To the end's not just to get through 15 The hard times and bitter manure, The quicksand and the stagnant slough260, By which we haply term our life. We'll do these things just by living. Instead 'tis to keep faith through strife261, 20 Dead after a life of giving.  254 Reincarnation:  to continue a seemingly endless loop of existence, being reborn  into another animal or human form   depending on your previous life 255 Circe: the Greek goddess who...entertained Odysseus for several years. 256 Despise: hate; loathe; or remove the spies 257 Portal: doorway, entryway (to death) 258 hysterical: wild, uncontrollable, spastic, and irrationally anxious 259 Idunn: a Norse goddess who was trapped by a giant courtesy of Loki 260 slough: creek 261 strife: problems 102
    • More Heresies from Iyan Igma Intelligence's Curse  At times I've seen intelligence  As the veritable262 curse it is  When wasted on the bleakest minds  Who despise263 how their brains so whiz.  5 Why should they hate to be themselves?  Because there are few who like them,  Since at times they lack social skills  And they're out of reach on the limb.  That is to say, sans saying aught264  10 Or bragging of how smart they are,  Their peers can easily sense it  And feel as if they were a Tsar265.   They're ostracized266 for being more  Than another run of the mill  15 Person. When younger it's harder,  Due to the pains taunts make one feel.  The taunts stem from other's envy,  Since they feel intimidated.  They can't see that their despisers  20 In time will become deflated.  For with age comes experience,  And opportunities will bloom.  The lonely smart can wield genius,  And their fiercest taunters a broom.  25 This is a world where power rules  When we leave the schoolyard behind.  262 Veritable: true 263 Despise: hate 264 Aught: anything 265 Tsar: haughty and often cruel Russian emperor 266 Ostracized: left out; alienated 103
    • More Heresies from Iyan Igma Knowledge is the sceptre267 of kings,  And kings are those who use their minds.  And so we see the latter end  30 Of the existence of the smart  Is far superior, mending  Adroitly268 the pains of its start.  Long hence I was the very sort,  Helpless, spite my mental powers,  35 To see that out of tons of dung  Can grow such amazing flowers. 267 Sceptre: staff signifying power 268 Adroitly: expertly; with great skill 104
    • More Heresies from Iyan Igma Another One of Those Mornings  Have you ever had another  One of those mornings when God laughs  And lets a million goads269 bother  Us, enjoying our sweet mishaps?  5 Despite all the care you take,  To the world's bull you're painted red.  You didn't toss or turn or shake,  But were stationary270 in bed  And woke up in the same old place  10 As your happier yesterday,  But now you feel a tragic grace.  What is going on here today?  You tell yourself that something great  Is bound to happen pretty soon,  15 Hoping your mantra271 will change fate,  Your day, crossed stars, and a bad moon. 269 Goads: annoyingly problematic circumstances 270 Stationary: still, in one place 271 Mantra:  a spiritual expression often used to induce a higher form of consciousness. Here it is that after all of these   problems, something good is bound to happen. 105
    • More Heresies from Iyan Igma Paltry Reflections Paltry reflections of myself Are displayed in mocking windows That are as busy as a delf272. They brim with translucent273 shadows. 5 I walk along and feel depressed With every new store that I pass; The happy faceless274 have oppressed Me—they live safe within the glass. They sport the goods I can't possess 10 And make food odors enticing. I'd enter in, but I assess That the poor can't dream of icing, And it's bad enough that I'm here Tormenting myself helplessly. 15 I'm as close to having what's dear To me now, as ever I'll be. I realize here where I'm stopping While hunger my soul is carving: Life is going window shopping 20 When you are dead broke and starving. 272 delf: dig site; quarry 273 translucent: being able to be see through them, but not completely transparent. 274 Happy faceless: most people in what I write are faceless and nameless, mainly because most people have yet to figure   out a smidgen of who they are, thinking that luxuries and lucre and lasciviousness are all that matter. 106
    • More Heresies from Iyan Igma Altruism Died with Christ  Altruism275 died with the Christ,  But was never resurrected.  Egoism's276 been the zeitgeist277 And driving force of mankind since.  5 Fish hooks line each subtle offer, Waiting to tear into our gills;  When we're the ones to help proffer,278  There's something in it for ourselves.  Good deeds may come because we feel  10 We must do them; that's what we're taught.  We'd scarcely admit that the real  Reason's to boast how good we are.  So what are my motivations?  How is it helping you helps me?  15 Is this real service I render,  Or vain279 ego flattery? 275 Altruism: unselfish giving or serving with no regard to what one will receive in exchange 276 Egoism: selfishness 277 Zeitgeist: spirit of the times; the attitude 278 Proffer: offer 279 Vain: useless; petty 107
    • More Heresies from Iyan Igma In Secrecy No matter where it is you go, And the secrecy you maintain, And who you think would never know, And how much you trust in your brain, 5 There's always someone watching you, Seeing the things you thought you did Free of the askance280 looking view In the soul's conspiracy hid. And as they spy they start to smile 10 And think of whom else they might tell The perverted281 version to, while They282 conjure283 up false sights as well. Even innocuous284 actions Face gross285 misinterpretations 15 By those who see mere fractions With the worst imaginations.  280 askance: curiously suspicious 281 perverted: changed; corrupted 282 They: the people they're telling the gossip to 283 conjure: confabulate; create 284 innocuous: harmless 285 gross: while it can mean nasty, it here means the most extreme 108
    • More Heresies from Iyan Igma Despotism Lhasa The Olympics began early286; See how the torch is passed around. The barbecue is now burning, And dead bodies are on the ground. 5 Give them287 back the Dalai Lama And their rightful sovereignty288. You289 still would have a billion with No chance of ever being free. See how the shot put through their skulls 10 Has rendered them disqualified. But your violence only arms them; It can't squash such a dream or pride. You only arouse suspicion Blocking Internet and TV; 15 Don't you see, you're adding firewood To flames of foreign sympathies.  286 Olympics...early: with the Tibetan protests and massacre 287 them: the Tibetans 288 sovereignty: the ability to govern yourself 289 you: China 109
    • More Heresies from Iyan Igma There's a Conservative Outside My Window  There's a Conservative outside my window  Who wants to take my rights away  And make sure I have no privacy And increase the taxes I pay290.  5 He wants me to live the morals  That he pretends he's got.  He tries to brainwash me  And make me something I'm not.  He just wants me to be a slave,  10 Someone who isn't allowed to think.  But you wouldn't know it  From the friendly way he winks.  He only cares about money,  But he doesn't care about me,  15 Or if I have good health care,  And a good, affordable degree.  He wants me to go off to war,  Creating false enemies.  He doesn't want to help others' lives;  20 He wants to help big companies.  He doesn't care about our world,  Or anything beautiful within it.  The only thing he cares about  Is how much he has this minute.  25 He doesn't care if I lose a home  Or if my family has no job,  Since he won't regulate industry.  As you can tell, he's a real slob.  Unlike the monsters under my bed,  30 I can't just scare him away.  I can only be rid of him if  290 Increase...pay: Conservatives raise taxes on lower and middle class while lowering them for the rich. 110
    • More Heresies from Iyan Igma I choose to vote Liberal today. 111
    • More Heresies from Iyan Igma Theo­Tyranny  Be gentle with us “Gentiles.”291 Let us choose our own path  And deal with our own consequences  And suffer through the aftermath.  5 Don't take pity upon our souls  And force us to be saved  From sin by not having the option.  That's no "Christian" way to behave.  Don't think because you're brainwashed  10 To do your leaders' bidding  That that makes you right and better.  I wish you were kidding   And realized that our eyes are open  To the reality you choose to ignore:  15 You're the delusional292 who need help.  Does no one use cyanide anymore293?  The world would be a better place  Without you and your theo­tyranny294.  There has to be separation 'twixt church  20 And state to have democracy. For if you give the churches power, Ecclesiastical295 abuses ensue296,  Oppressing all who believe differently,  And we'll become another Iran297, too. 291 Gentiles: a derogatory term used by Hebrews, Christians, and Mormons. It means “the nations” and refers to those that   aren't members of their sects 292 Delusional: crazy ones 293 Does. . . anymore: referring to extremist cults who used cyanide to precipitate mass suicide; if there weren't a possible   legal action involved with me remarking in a tongue­in­cheek manner that the world would be a better place if more religious   fanatics did so, then I might include that here. . . 294 Theo­tyranny:  the despotic rule of a people by religious nuts 295 Ecclesiastical: religious 296 Ensue: will happen 112
    • More Heresies from Iyan Igma Loony Duped Simpletons  Don't bother me; I have no mind.  I do what I'm told to do.  I could never think for myself,  Or I'd be miserable as you.  5 Surely you must gnash298 your teeth  And burn in internal hell  For using the faculties299 God gave.  You poor soul. I'm feeling well.   I love to be deluded300  10 Into trusting an “inspired” voice,  For my zealots301 couldn't be fallible302.  To be their thrall303 makes me rejoice. 297 Another Iran:  another theocratic state in which human rights, especially those of women, are suppressed—all in the   name of religion, mind you 298 Gnash: grind or strike together forcefully 299 Faculties: abilities, especially mental 300 Deluded: deceived into believing fantasies and lies 301 Zealots: fanatics; a military unit in the game Starcraft 302 Fallible: able to make mistakes 303 Thrall: slave 113
    • More Heresies from Iyan Igma Dear John  Oh, God, there is no place for me;  I'll have naught304 to do with you,  If worshipping per man's decrees  Means I can't be to myself true.  5 I have a brain, you understand, After all, you gave it to me,  And discern305 'twixt306 right and wrong  And what's overzealous fanatacy307.  I cannot be happy or feel smug  10 With the barbarity308 you condone309.  I have to guard my morals,  So it's best I were alone.  Please don't try to contact me;  Rein in your bitches and hounds  15 That bark and bray and snap at me,  Thinking to chase me back into the pound.  I never thought we'd separate,  Especially under such conditions.  I loved you, but I'm moving on.  20 I don't need your superstitions. 304 Naught: nothing 305 Discern: distinguish 306 'twixt: between; one letter off from a tasty, preservative­filled candy bar 307 Overzealous fanatacy: the lunacy inherent in those who turn beliefs into cults 308 Barbarity:  horrendous acts,  such as the Inquisition,  the Crusades, oppressing human rights,  and many other such   atrocities attributed falsely to God 309 Condone: excuse; allow 114
    • More Heresies from Iyan Igma Progress, They Call It They have this crazy thing, progress They call it, progress to destroy The wisdom of ancient forests And to fill in the wetlands' joy, 5 To build prefab subdivisions Sold by prospectors overpriced, To let billboards occlude310 visions Of awe easily sacrificed, To extend more mad parking lots 10 And the shopping center's control, Making us commercialized bots. And as nature loses its soul For businesses that will soon fail Where nature's thrived millennia. 15 I note progress's distinct smell; Let's just say it's not zinnia311. 310 occlude: clutter, block, hide 311 zinnia: a type of flower 115
    • More Heresies from Iyan Igma A.B.S.  So glad the day that you were born,  Your parents now secretly mourn  The legacy you left behind  Because you passively decline  5 To be grouped because of your skin  With the older class of your kin312.  Woe, that you were born in this land,  Peacefully taken by the hand  To eat the fruit your parents sowed,  10 Bleeding and sweating as they hoed  So you'd not have to struggle so.  Once, this hope313 made their bosoms glow  And work despite the mounting pain,  Sorrows heat, and frustration's rain.  15 You forget the price of their gift,  Letting yourself go far adrift,  Telling your culture to be hung,  Forgetting your true mother tongue  Due to pop culture's easy lies  20 Strengthened each time your heart denies  The inborn gift squandered314 away  With broken, mumbled things you say  Because you have to search your brain  Whenever you want to explain  25 Anything to your true culture.  Pride's an early feasting vulture  That doesn't wait until you're dead  Before it goes straight for your head.  You think you're better since you speak  30 A different language and look sleek.  But your parents know who they are  And know what has brought them thus far.  You try to avoid social shame  By taking on a cool nickname  35 And trying not to be revealed  312 Kin: relatives; family 313 This hope: that you would be born in a land of opportunity where you'd not have to struggle like they did 314 Squandered: wasted 116
    • More Heresies from Iyan Igma As the foreigner your heart killed,  Giving instead a greater curse  That will take decades to feel worse  Till you appreciate your parentage  40 And then realize you've lost your heritage,  Which is this salad bowl's315 disease— America's hypocrisies,  The land of opportunity  Where parents' hearts feel misery.  45 In childhood you felt like a thrall316  To interpret for one and all,  But it gave you a sense of might  And made you feel like you were bright.  And now you think how smart you've grown,  50 But lack the most vital bits known.  Though bloody, your heart is fallow317  You American Born Shallow. 315 This salad bowl: America 316 Thrall: slave 317 Fallow: barren 117
    • More Heresies from Iyan Igma Idealism Let Wasted Years Be Regrets, well, I've had many, But 'tis best to let wasted years be, As reliving them would make The present and future misery. 5 "What can I do now to change my course? How can I be a happier me?" Are the questions I should ask myself To evade318 future regret and misery. The past's been wrought; it brought me here, 10 And now it's up to me to see That since this is the only moment It's the best possible one for me319. 318 Evade: avoid; get around 319 Best....me: albeit, I'm no Dr. Pangloss 118
    • More Heresies from Iyan Igma The State Within Let them320 do as they may, The world will spin any way, And if they should condemn us and them, It's still not the souls of men321. 5 So in the darkest captivity, And in the ruse322 of democracy, There comes a point when I must say, Let Caesar reign in Caesar's day323. As for Iyan, he will enjoy life, 10 Taking the moment as a wife, With an eye placed on how I feel, For this one second alone is real, And if I find love in dark and cold, Or secret sunlight I can hold, 15 It matters not the state I'm in, What matters is the state within324. 320 Them: the corrupt politicians 321 Condemn. . . men: no matter how bad they make it for us physically, they can't destroy our souls—only we can do that. 322 Ruse: joke 323 Caesar reign. . . day: see Matthew 22:21 324 State within: one's mental and spiritual state 119
    • More Heresies from Iyan Igma Integrity These glasses, so much a part of Who I was, lay smashed in pieces Like the identity I gave myself Per normal mental diseases 5 By living in the constructs of Society's meaninglessness, And now the glasses and myself Are naught325 but rent in twain326 rubbish327, And no one can identify328 with 10 This blinded man who now can see It takes more than glasses to make a man, And just a confused society To hold him back from becoming The full measure of what he should be 15 By reaching in his soul to find The natal329 spark of divinity. It's there, as it has always been, Since it is all that will ever be. With my glasses and ego330 broken now 20 I'm finally beginning to start to see... 325 Naught: nothing 326 Rent in twain: torn in half 327 Rubbish: garbage 328 Identify: understand; empathize 329 Natal: inborn 330 Ego: who you think you are, though you are not 120
    • More Heresies from Iyan Igma Layers of Self­Mate Importance  I glimpsed it then, though I would not,  But it was all too plain to see  That our high school social circles  Wouldn't last through eternity.  5 Everything we thought important  Upon which we based self­esteem  Faded away as we moved on,  Those castes331 and classes just a dream.  We evolved into a new layer, 10 Somehow free from the one before, But thought the new one tantamount332 And deluded333 ourselves once more.  Little towns and school social groups  Will be eclipsed334 by escalades335 15 That always have superiors,  Though it's all just a masquerade336.  Should you learn past obsession with  Infinitesimal337 prominence 338 Is futile339, since you never climb  20 The ladder of social pretense340, 331 Castes: social classes or orders 332 Tantamount: all­important 333 Deluded: beguiled; deceived 334 Eclipsed: become obscured and made irrelevant 335 Escalades: rungs on a ladder 336 Masquerade:  a   costume   party   where   we   all   pretend   to   be   someone   or   something   that   we're   not,   generally   more   important than we are 337 Infinitesimal: microscopic; very small and insignificant 338 Prominence: fame or social rank 339 Futile: useless; vain 340 Social pretense: social order is just an illusion we allow ourselves to believe 121
    • More Heresies from Iyan Igma 341 Your ego  becomes desperate,  Since it has a need to fulfill  The illusions of sanity  By social order and group will,. 25 You might become manumitted342 From the lies that control your mind  And live as an outsider, but  Even then you might still be blind  Because the ego will adapt, 30 And its chains are silky and strong.  Even should you escape somehow,  You'll enslave yourself before long. 341 Ego: the “man behind the curtain” in your mind that makes you act as if you were someone you are really not, often by   an appeal to selfishness 342 Manumitted: freed from slavery 122
    • More Heresies from Iyan Igma Soul­Sightsee  I let too many yesterdays  Accumulate too many years  Not realizing it mattered not  Should I be targeted with sneers.  5 What others think's unimportant,  Unless I believe their labels,  For then I'd be a physicist  Who spent all day mucking stables343.   That is, I, just like everyone,  10 Have unlimited potential,  Until I give the least credence344  To being inconsequential.   More than a decade was interred345  Ere346 I found I could be happy  15 If I accepted me for me  With my idiosyncrasies347.   But still I didn't comprehend  How easy 'tis to slip away.  Vigilant, I must beware the  20 Self­deprecating things I say,   For I'm who limits my power  By believing negatively.  So many wonders lay within,  And we should all go soul­sightsee. 343 What others. . . stables: if we believe what others think about us, then we'll fall so far shy of our true potential 344 Credence: belief 345 Interred: buried 346 Ere: before 347 Idiosyncrasies: quirky little habits 123
    • More Heresies from Iyan Igma Belief  It's not the belief that matters, just belief.  No matter the system, dogma348, or creed349  The adherents350 cling to veracity351  Not due to truth but to an inner need.  5 This is proper, for with the natal352 spark  Is the certainty that beyond its realm353  Something incomprehensible354 awaits.  To have no faith is to give fear the helm355.   So poly's356, mono's357, and ancestrics358  10 Worship spirit and being deifics359  With the same fervor360 astrologists give  Stars and fact's sought by the scientifics.  Though different, these systems are religions  Whose power comes not from their correctness  15 But from the beliefs of their believers  Who cling to the controvertible361 mess  With every last fiber of their being  Making miracles out of delusions,  348 Dogma: tenet; religious precept 349 Creed: definite belief 350 Adherents: believers 351 Veracity: truthfulness 352 Natal: birth 353 Realm: power; control 354 Incomprehensible: beyond our understanding 355 Helm: “the boat­steering thingy” to quote Muppet Treasure Island 356 Poly's: polytheists; those like Hindus who worship more than one god 357 Mono's: monotheists; those like Muslims, Jews, and Christians who worship one god 358 Ancestrics: those who practice Shintoism and some forms of shamanism and worship their ancestors, among others 359 Deifics: gods 360 Fervor: zeal; ardor; passionate devotion 361 Controvertible: able to be challenged; arguable; unqualified 124
    • More Heresies from Iyan Igma Ignoring truth for what they want to see,  20 Staving off362 reason's threats via preclusions,363  And all to guard the traditional myths  And thereby defend their identity364  Found in the power of belief itself.  This potency365 blesses humanity  25 And guides each individual's own trek  Through what would be a cold mortality.  The "in what's" extremely irrelevant366,  Whereas belief is true vitality367. 362 Staving off: fending off; refusing to believe 363 Preclusions: prepared responses for anticipated controversy 364 Identity: a large portion of a person's identity is connected to what they choose to or not to believe. 365 Potency: power 366 Irrelevant: unimportant 367 Vitality: the essence and power of life 125
    • More Heresies from Iyan Igma That I AM And soon this too shall pass away, Though it actually never was, And I let myself get frustrated By the illusion of reality because 5 I could not be still and know That I AM, just as is God, And my body and all that passes here Mean no more than the sod And water from which this form's made 10 To disguise myself with ego, And nothing really matters when Eternity I come to reknow, Which can happen here if I let Delusions and pride slip away 15 And find the truth that calms The soul when peace becomes its way. 126
    • More Heresies from Iyan Igma Life's Labours Ills I once "worked" the whole day through And came home exhausted and sore And dreaded the dawn's return to work, Knowing the hours would be a bore. 5 I once grew sick of working there; My mind was a whip to force my feet. My wrists were bound in iron shackles; I kept going on in defeat. I once worked as a prisoner 10 To money, needs, pleasure, and bills; And my work lost its calibre368, And labours were my life's ills. And then I found the antidote: A happy, focused attitude. 15 Work was a freedom and blessing Which brought me joy and gratitude. 368 Calibre: quality 127
    • More Heresies from Iyan Igma Normalcy's Untrue  For every tit there is a tat;  To be depressed brings happiness.  One must be sad, then after that  One may appreciate gladness.  5 You have to lose it all to find  Your discombobulated369 you.  Just the crazy find their sane mind,  Since they see normalcy's untrue.  You love after you lose your heart, 10 When another soul gives you theirs.  Life's dominoes fall from birth's start,  But God picks them up and makes stairs.  Whate'er's destroyed can be rebuilt  Grander and more magnificent.  15 What good's a sword with no hilt?  Interest enriches those who've lent.  369 Discombobulated: mixed up, disjointed, swirled, and dismembered 128
    • More Heresies from Iyan Igma Commonality  There's a hero in the common man  We often overlook, for few can  See past a pair of mustard­stained hands.   We can't see his potential up close  5 When focusing on his oily nose  And dirty, tattered, disheveled370 clothes,  But if we cut him a little slack  And ignored his blatant371 lack of tact372  We would see far more than a stooped back.  10 For we would see true divinity;  He's just the same as you and me   Despite our blind labels' heresy373. 370 Disheveled: wrinkled 371 Blatant: unabashed; unapologetic 372 Tact: diplomatic way of speaking so as not to offend others 373 Blind. . . heresy: the woeful sin of giving everyone labels and pronouncing our opinion on them, despite our duty and   limited perception 129
    • More Heresies from Iyan Igma Deathbed Confession  The end cares not what we have done Nor the tears we have caused to shed,  But only what we have become  Through life's mistakes until we're dead.   5 That's why a deathbed confession  Hurts the one who procrastinates374;  They've lost sundry375 chances to serve  If they embrace the path too late.  But still the end will welcome them  10 With a sly grin because it knows  The end is just the beginning  For a new path our actions chose. 374 Procrastinates: postpones largely because of an innate sense of laziness 375 Sundry: many; countless 130
    • More Heresies from Iyan Igma Salutary Anarchy Rules are made to be ignored;  They're only broken if you're caught.  Love according to your heart,  And don't worry about aught 376 5 That others think and say,  Since they your life won't live.  They won't have to have regret  When you're ancient and pensive377  About the squandered378 choices  10 Made so carelessly without  Considering how minutia379 Can turn your life from inside out.  So live, ignore the rules that bind,  Be true to you, and be happy.  15 Then, you'll be a good example  Of salutary380 anarchy381. 376 Aught: anything 377 Pensive: deeply thinking 378 Squandered: wasted 379 Minutia: incredibly tiny details 380 Salutary: healthy; beneficial 381 Anarchy: disregard for the rules of man and government 131
    • More Heresies from Iyan Igma Meaningless Sex  Why would I want meaningless sex  Such as any stranger could give,  An exchange of empty passion  Just to give lust a chance to live,  5 When intercourse is the highest  Expression of intimacy  And a manner to augment love?  Why cave to superfluity382  And tarnish383 the most sacred gift  10 To offer in love and respect?  I would then be little more than  An instinctive beast or insect. 382 Superfluity: shallowness 383 Tarnish: sully; corrode; stain 132
    • More Heresies from Iyan Igma /* Love.c    While love may be a private thing—  An affair you make you smile  And make your dreams take wing  And make happiness a fertile Nile,  5 Nevertheless, it is free to all  In the sense of liberty,  (True love costs something to install:  Sacrifice, patience, and humility.)    So all who would distribute love may,  10 But do it wisely, carefully,  Holding naught back, not making a play,  Being rewarded celestially.   */  #include <patience.h>  #include <forgiveness.h>  #include <devotion.h>  #include <communication.h>  #include <praise.h>  #include <affection.h>  #include <respect.h>  #include <laughter.h>  #include <unity.h>  #include <sacrifice.h>  static void love()  {      if alive(TRUE)  {  spoil() {  compliment_each_day();  do_little_acts_of_service();  if (happy){  relish_the_moment();}   else if (sad){  hug();}  else if (tired){  massage_and_snuggle();}  133
    • More Heresies from Iyan Igma else if (angry){  apologize_and_give_flowers();}  else if (offensive){  forgive_immediately();}  else if (hurt){  be_compassionate();}  }  }       else miss_dreadfully_each_passing_second();  } 134
    • More Heresies from Iyan Igma Optimism Wintry Days In Hell I'll suffer with you tomorrow, And we can gnash our teeth and yell384. Nay, talk ye not of your sorrow, For it's rare that I feel this well. 5 Keep your burning and your brimstone385, And maybe next week I'll join you. But for now the tormentor's gone, And a cold breeze is slipping through. I think I'll take advantage of 10 Providence386 to wet my whistle387. Maybe I'll even find a love Who's not gnawed down to the gristle. Don't think I'll sit on my fanny, The victim of my own fear's spell, 15 For there are only so many Of these rare, wintry days in hell. 384 gnash. . . yell: the primary diversion in the Christian concept of hell; what I do in my sleep 385 Brimstone: volcanic sulfur 386 Providence: a divine blessing 387 wet my whistle: the rich man cried for Lazarus to give him to drink. see Luke 16:24 135
    • More Heresies from Iyan Igma Each Crazy Woman  God in His infinite388 might  Formed the earth and gave it night,  Gave it the sun to rule the day,  The moon to reign when it's away,  5 Stars to twinkle and inspire,  Beasts complete with primal389 desire,  Land to stretch ourselves upon,  Rivers flowing till they're gone  Into the sea which consumes all,  10 Plants to be the food chain's thrall390,  And a million unknown details  With the Providence391 that entails392.  He made man and was not tired,  And then made the help­meet393 desired.  15 Then, poor God needed a break;  It seems He too can make a mistake,  For now He sees there is no rest  From a woman's whining and behests394.  There's only so much God and man  20 Can take from each crazy woman. 388 Infinite: without end 389 Primal: instinctual 390 Thrall: servant; slave 391 Providence: the hand of God in the little details, which prepares the way for us 392 Entails: comes as a consequence 393 Help­meet: equal partner 394 Behests: requests; commands 136
    • More Heresies from Iyan Igma The Amputee  You might wonder what is wrong with me,  Why my lamps of romance appear blown  Why I am awkward and out of touch;  Eve took off with my romantic bone.  5 It's tragic, since I received no say,  And out of all two­hundred and six395,  The one to make my love life flourish  Happens to be the very one He picks396.  So don't blame me for my shortcomings,  10 Romance has been surgic'ly removed.  Now I fail, though I would cherish you,  Exalting your grace as it behooves397. 395 Two...six: there are 206 bones in the human body; unless you're special 396 He picks: God chooses to remove 397 Behooves: befits; should be 137
    • More Heresies from Iyan Igma Exus  Some people need to come with a  Warning label to indicate  How truly crazy they are ere398  We date them and find out too late!  5 How many hours of panic  And mind games could be prevented  If e'en the most basic insights  On stability were hinted!  Then, should we dare to continue,  10 We would know what snares laid in store,  And not be blinded by romance  And idealism anymore. 398 Ere: before 138
    • More Heresies from Iyan Igma While You May  Enjoy the rain while you may  Before arthritis and joints conspire  To pressure you into misery  And set your weary limbs on fire.  5 Bathe your face in heaven's dew  And dance amidst the angelic spittle  While you are young and vital yet   And your bones have not turned brittle.  Splash in puddles and play in mud  10 Ere399 propriety robs this fun from you,  And you become a boring grownup  That disdains400 joy and says, "Pooh, pooh."  Flesh out your childhood with memories  That you may have wide smiles when old  15 Of dancing through the seasons  When drizzles made the air grow cold. 399 Ere: before 400 Disdains: scorns; condemns; looks down upon 139
    • More Heresies from Iyan Igma Going Off to Dream I am going off to dream; Leave a message for my mind. Many worries roil and teem401, But I'm leaving them behind. 5 I can't say how long or where I'll go, nor where I'll sojourn402. I'll be untamed as the prayer The heart speaks but doesn't learn. If I don't return soon, I've 10 Died, gone to euphoria403, Fin'ly learned to be alive, And become an aria404. 401 Roil and teem: pretty much what water does when it is boiling 402 Sojourn: stay 403 Euphoria: a state of extreme happiness or hedonistic joy 404 Aria: light, peaceful classical music 140
    • More Heresies from Iyan Igma Who You Are  405 Te fuiste en pos de las mariposas,  Pero yo me fui en pos de ti. Paraste a comerse unas frambuesas, Pero era del amor que yo comí. 5 Y el sabor y la belleza  Que me atraen de ti son. Pues, aunque me encanta la naturaleza,  Me has atrapado el corazón.  Siempre serás a quien adoro  10 Porque tu sonrisa vale más que oro,  Y aun cuando se mueren los flores  Y se terminen todos amores, Mis sentimientos no vayan a cambiar  Sólo a causa de who you are.   15 Y esto es mi promesa  Dada de una noble corazón:  Te daré todo lo que deseas. Sí, honraré cada dulce son  Que tu suave voz hace vivir  20 Con la energía del mediodía   Que causa mi alma a sentir  Una gloriosa, bella alegría.  Me fui en pos de una angelita  Que me concedió el cielo  25 Cuando esta mujer tan querida  Me concedió un sagrado beso.  Mi vida terminó al instante, Y renací amarosamente  Habiendo logrado lo mas importante—  30 A quien adoro eternamente. 405 This is in Spanish, see the translation section in the Author's Notes 141
    • More Heresies from Iyan Igma Worth Your Weight in Chocolate  You're worth your weight in chocolate  (And double that in cacao) Squared to infinity cubed  For each second starting now  5 Off into eternity,  How long I long406 you'll be mine,  That's roughly the potency  Of your love that I enshrine407.   You flood me with chemicals  10 Like chocolate408, and are sweet, too,  With just enough bitterness  That I fully savour you. 406 Long: desire; want; yearn; pine 407 Enshrine: worship 408 Flood...chemicals:  large   amounts   of   chocolate   release   chemicals   similar   to   those   produced   in   the   brain   during   intercourse 142
    • More Heresies from Iyan Igma My Lover's API  Excuse me, what's your API409?  How shall I interact with you?  What methods and structures should I use  To make you do what I want you to do?  5 Tell me what your guidelines are.  Are you well documented?  What approach should I take that  Your faults won't be segmented410?  Must I use a special language  10 To harness your functionality?  Have you an open and honest source?  Are you changing constantly? 409 API:  Application   Programming   Interface,   a   set  of   standards   and  instructions   produced   programmers   can   make   an   application perform tasks as they desire 410 Faults...segmented:  Fault Segmentation  is a fatal  error often  relating in Kernel Panics,  application  crashes,  or the   notorious BSODs (Blue Screen of Death) under Windows 143
    • More Heresies from Iyan Igma Weight Loss People go through so much trouble To avoid easy solutions, Turning themselves into rubble411, Victims of their persecutions. 5 Why do they worry with diets And worthless pills and vomiting (Meanwhile neglecting exercise,) When starving or food poisoning Are so much simpler weight loss routes, 10 Indeed, starvation is the oldest. Don't eat twice tasted Brussels sprouts,412 But make your diet the boldest. 411 rubble: broken remains of better things 412 Twice. . . sprouts: don't be Bulimic, ergo tasting your food coming and going 144
    • More Heresies from Iyan Igma My Comfy Placenta  The warm water sloshes slightly  As I adjust in my cramped place,  Unwilling to leave the security,  Since I don't know what I shall face.  5 But something tells me I must go  Beyond my comfy413 placenta,414 Since I control not even this;  My domain is an irredenta415.   The water pours forth, forcing me  10 Into a new birth violently.  The “womb” and “tub” both end in "b"  And let me live complacently416. 413 Comfy: [sic] comfortable 414 Placenta: the fluid­filled sac that babies spend the first 6 to 9 months in, which is later used to make women's make­up 415 Irredenta: a place that should belong to one person or power, but belongs to another 416 Complacently: happily 145
    • More Heresies from Iyan Igma On Demolishing Alarms  You just can't beat an alarm clock,  Save a hammer or stick's nearby. But that just hurts the hip pocket417,  Where George and Benjamin418 wonder why  5 We would do such a foolish thing,  Since time must be kept and noted? But then, there are no alarms  Once you are dead and bloated.  If we could just rise with the dawn  10 And sleep in the setting sun's night,  We'd have no need for any alarms.  A pox419 on incandescent lights420!  Alarm clocks just can't be beaten, Although many a time I've tried! 15 But I'd prefer less to wake to church bells,  Since I'd probably commit suicide  (Joined by the rest of the town,  Disturbed by having sound sleep's matters  Perturbed by priests banging pans and pots  20 Upon their steep steeple ladders,  Thinking they make sweet music,  Though not even three year olds so clatter. ) Would to God my only alarm  In sleep should be a full bladder! 417 Hip pocket: your wallet 418 George and Benjamin:  George Washington and Benjamin  Franklin, the faces on one and one hundred dollar bills,   respectively. 419 A pox: plague or sickness. An expression meaning “Curse ... [whatever[“ 420 Incandescent lights:  a source of great pollution which have caused our biological clocks to be skewed—regular light   bulbs 146
    • More Heresies from Iyan Igma The Bairn's Vast Energy  Mothers rejoice we're not full grown  When we call their small wombs our home;  Trimesters421 and delivery'd  Be more substantial misery.  5 But they do not see 'neath the skin  That all their future gals and men  Are spirits long before mature  Who somehow manage to endure  Being stuffed inside cheeky dwarves422— 10 Relieved when their small body morphs423  And gives them some more room to stretch  So they have less cause to kvetch424.  The spirit, being energy,  The soul's source of vitality425,  15 Finds that its power's amplified  When in a wee426 form it abides.  Thus, kids have endless energy,  Giving us nostalgic427 envy.    421 Trimesters: a pregnancy is divided into three period, each three months long, which a mother tries to get through 422 Cheeky dwarves: kids can be quite a handful, especially once they start talking 423 Morphs: changes 424 Kvetch: complain 425 Vitality: life­force 426 Wee: small 427 Nostalgic: pertaining to bittersweet memories of the past 147
    • More Heresies from Iyan Igma Hermits  Hermits can be such simple friends,  Low maintenance, and such godsends.  Don't visit or call them on the phone,  But simply leave them all alone.  5 Then, your friendship will have no end.  148
    • More Heresies from Iyan Igma ¡Aguas!  Don't mind these scratches on my wrists; These grooves don't witness my intent.  I swear I'm not suicidal,  Nor have I ever been hell­bent  5 To destroy myself or others;  I've just been building computers. The metal edges can be quite rough,  Oft presenting need for sutures428.  But I don't mind, for they're like me—  10 Unpolished, so all should beware  When handling me or circuit boards  To use utmost caution and care.  428 Sutures: stitches 149
    • More Heresies from Iyan Igma Lunar Cycle Love  I'm trying to fill in the hole  In my heart that shouldn't have been,  Since your love should be brimming o'er  The cardiac abyss's rim.  5 I should have waited till the moon  Was full and ripe to fall in love  So there'd be more'n enough to fill  The gaping hole429 I stand above.  429 Moon. . . hole: if you dig a hole when the moon's full, you'll have more dirt than you need to fill the hole back in 150
    • More Heresies from Iyan Igma More Worthless Tin  As gray strands infiltrate my hair  And creases start to mark my skin  And each year zips by much faster  And I see my aged kith and kin,  5 I wonder like Ponce de Leon430 When his futile search he engaged,  "Is there some kind of kind treatment  For the malady431 of old age?"   It sounds like a really nasty  10 Infirmity432 to suffer from.  Each year thousands die from old age  In the comfort of their own home.  The golden years are filled up with  More worthless tin than they admit;  15 I'm quite surprised the CDC 433 Warns not of this epidemic.  430 Ponce de Leon: the Conquistador who explored Florida looking for the Fountain of Youth only to return discouraged   that Disney World had not been built yet. 431 Malady: affliction; disease 432 Infirmity: illness; problem 433 CDC:  Centers   for   Disease   Control,   an   American   agency   whose  main   purpose   is   to  prevent   epidemics   and  contain   outbreaks 151
    • More Heresies from Iyan Igma Pollinated Cars  All around pollinated cars  Skitter 'bout like mechanized bees, And my shoes are yellow coated  Just like my shirt and dungarees.  5 It's as if I had walked a mile  In the Arizona desert434,  And I realize my admired bees  Well know how my sinuses hurt,   In fact suff'ring worse frustration  10 With insectile435 sinusitis436 Due to having a yellow and  Condemnable dermatitis437.  And to think we eat their mucous  From when they suffer colds and flu,  15 Although we call it sweet honey,  And what's worse is we like it, too! 434 Walked. . . desert: actually, you only have to step outside to be turned yellow­brown by dust in Arizona. Trust me. 435 Insectile: a bug's 436 Sinusitis: an infection of the sinuses that often results from dust or pollen entering them. The result is pain. Lots and   lots of pain. 437 Dermatitis: a skin condition 152
    • More Heresies from Iyan Igma Incest's Stigma  Incest is an atrocity438  In which no one should be involved,  Especially since the puzzle  Of exactly why has been solved.  5 Genes are not the foremost factor,  Though it's true much harm can be done  (Just look at any Southern state.)  This risk's nothing compared to one:  A brother and sister once wed  10 Cannot both go back running home  Since divorce is at all time highs,  As parents might have to disown439  One of their children, but which side?  Russian roulette's more merciful.  15 E'en divorce between first cousins  Would make reunions terrible.  When marriage still held sanctity440  Before divorce was an issue,  Adam and Noah's kids practiced  20 Incest, else we wouldn't have you.  438 Atrocity: horrible crime, like listening to country music or genocide 439 Disown: to announce disapproval and/or lack of love 440 Sanctity: holiness; respect 153
    • More Heresies from Iyan Igma Esquilo Na Vida Pasada  I'm sure I should have been a squirrel  Since we have a soft place for nuts.  I can scarcely hoard441 them away  Fast enough, because this land gluts  5 Itself with them. But they've no use  For me, since I cannot gnaw on  Them, since they're no real sustenance,442  And people would think my mind's gone.  In a prior life I was a squirrel,  10 If not, explain this tendency.  Being human now's punishment,  For I'm doomed to collect crazies. 441 Hoard: store greedily 442 Sustenance: food 154
    • More Heresies from Iyan Igma Neelie Kroes Ah, Neelie Kroes, if you were Just some forty mere years younger And thought not "to love is to err" But "to love is to sate hunger,'443 5 And could possibly tolerate444 One as American as I, Hopelessly you'd infatuate445 My heart, and heaven would be nigh446. How you make the evil empire447 10 Pay through the nose has stole448 my heart. You'd be my heroine and fire— The sexiest women are smart449.  443 thought. . . hunger: I don't know her personal stance on love, it is merely a wish that she would think that it's okay to   fall in love 444 tolerate: put up with 445 infatuate: to make fat with love, or should that say, “to swell with love?” 446 nigh: close by 447 evil empire: a certain closed source company that starts with an M and rhymes with ­icrosoft. 448 Stole: [sic] 449 sexiest. . . smart: It's true; there's nothing worse than a dumb woman, because no matter how beautiful she is, as soon   as she opens her mouth, she ruins everything. (Unless you are a woman, then the opposite would hold true. [Unless you are   dumb, in which case, you're still trying to figure out what dumb means, but can't help but think that it's a definite turn­ on.]) 155
    • More Heresies from Iyan Igma Juvenile Lobotomy He is exploring carefully, Knowing he must act to be blest450; Giving his own lobotomy451, He searches with vigor and zest. 5 He doesn't heed their vain452 protests Or learn from their bad examples453. His cilia's454 sweetly caressed; He savours his freshest samples. With what gusto and zeal he mines, 10 Looking for his golden treasures! I rejoice at finding such signs455 Life's lived best for simple pleasures.  450 act. . . blest: the adage is, “Faith precedes the miracle.” Just as when the Jordan River was crossed (on dry ground,) the   priests had to take the first step into water. 451 lobotomy: when you tickle your brain and consequently have brain damage 452 vain: useless 453 their bad examples: they're setting bad examples by NOT picking their noses 454 Cilia: nasal hair 455 signs: signs that 156
    • More Heresies from Iyan Igma Like the Dickens  When I was coming home today,  I stopped to see the children play.  They dressed up kittens  Who ran like the dickens  5 Once they finally got away. 157
    • More Heresies from Iyan Igma If Her Dentures Weren't New  My Granny likes to bite my nose;  She says it tastes just like a rose.  I'm sure she would chew  If her dentures weren't new.  5 She fears what happens if it blows! 158
    • More Heresies from Iyan Igma A Horse  You can't make a horse drink water  Despite all the cursing you do.  Whipping and hobbling won't help aught456,  But you can make him into glue. 456 Aught: at all 159
    • More Heresies from Iyan Igma Aaron Is So Stupid Aaron is so stupid  He makes me pick my nose  He makes my sister cross­eyed  He likes to kiss the hose  5 He dances in the lightning  Wearing a tin foil hat  He doesn't put on deodorant  He wipes his arms with fat  He likes to lick his elbow  10 When he is climbing trees  And spit on little children  Hanging upside down by his knees 160
    • More Heresies from Iyan Igma To Quote Bobby Expletives457 but show ignorance, No matter how great your disdain458. Show your linguistic incompetence, And you show how small is your brain. 5 'Tis finer far to belittle459 And see them wrack their mind in pain To just understand a little Of your comment. They'll go insane. How much better to crush esteem 10 And never once raise your cool voice! You'll find their pain's the sweetest dream, Since anger's no match for remorse460. "It's a poor man that only can Spell or say a word in one way."461 15 Fools can only insult a man With just a handful of clichés462.  457 Expletives: curse words 458 disdain: contempt; anger 459 belittle: disparage; demean; mock 460 remorse: sorrow 461 It's. . . way: to quote Bobby 462 clichés: overused words 161
    • More Heresies from Iyan Igma The Rapist  He gave me a penny for my thoughts,  Though I paid him well for the session  Just to stretch out on his leather couch  Where I make the strangest confessions.  5 He prowled through my childhood memories  To find fixations463 or obsessions,  Finding none, he used electric shocks.  Then, he tried hypnotic regressions.  But none of my problems drifted off  10 Like dead skins cells from any phalange464.  I can tell my soul to any friend,  So paying to have one seems quite strange.  He can change my bills but not myself,  For only I can make myself change.  463 Fixations: points in our development where we have stagnated and thus have become mentally incomplete 464 Phalange: finger 162
    • More Heresies from Iyan Igma Brute Hedonism  Ah, stomachs, give me cud465 to chew  After eating wild herbs all day.  Bless the trough466 and salt lick  That the farmer has sent this way. 5 The days are pretty; when they're not  I have a warm and cozy stall.  A cow's life's brute hedonism467— Rest, food, and no worries at all. 465 Cud: partially digested food 466 Trough: the water container cows drink from 467 Hedonism: to live for pleasure 163
    • More Heresies from Iyan Igma Every Soothing Iniquity  With sin and darkness as my bedfellows  I rested trouble­free and calm,  And every soothing iniquity  Was my soul's own healing balm.  5 With Satan as my comrade,  I had such faithful company.  My heart was ne'er sorrowed nor sad,  And I faced life courageously. But when I tried to lie in faith  10 Amidst such Christian company,  My face grew long and my heart wan468,  And there was naught469 to comfort me. 468 Wan: pale (and weak) 469 Naught: nothing 164
    • More Heresies from Iyan Igma Your Sweetest Taboo  Their prevailing accusations  Were of temptations I ne'er knew.  I never entertained the thought,  For such evils I did eschew470.  5 But long and hard they accused me,  Believing their railings471 were true,  And after a while, I gave in  To embrace your sweetest taboo472.  And now I only wonder how  10 I e'er lived and loved without you? Their accusations are fulfilled;  Now there's nothing I'd rather do. 470 Eschew: avoid; forbid myself 471 Railings: fervent accusations 472 Taboo: an unacceptable or forbidden thing 165
    • More Heresies from Iyan Igma Flings Before So often I have loved only To come to473 or come to harm When tragic'ly I chance to see My “one true love” on another's arm. 5 But I never doubt how I feel, For I know each time “love” must be real, But what have been all these flings before, Since I met you in the store? You're without morals and modesty. 10 My “love” for you all can see. Surely you'd never break my heart, Since you've had something else from the start. Ah, to love as a teen or puppy, To be a stupid, naïve guppy, 15 And think such “true loves” are real, When hormones474 cloud how you feel! 473 Come to: wake up, especially after losing consciousness from fainting, etc. 474 Hormones:  funny chemicals that make teenagers (and adults) do the craziest things and experience the most inane   feelings 166
    • More Heresies from Iyan Igma Romanticism Garden Variety Guy  My life is unrequited475 love;  I've learned to suppress476 what I feel,  Since it would be quite unheard of  For God to grant me love that's real.  5 He's made me so complicated, But made no woman just as strange, And so affection's frustrated, And I don't expect it will change.  Misery has become my life  10 When just a pillow's a soul mate.  Is there for me no perfect wife  Who can completely stimulate?  No woman could me comprehend.  So e'en before its beginning,  15 Love has always come to an end, Though my heart continues spinning. No garden variety guy  Am I, though there's none the wiser  That I count happiness a lie, 20 Since it is just fertilizer477.  I need some tender loving care  That two skillful hands can render  With water, pruning, sun, and air. But reality will hinder478  25 This possibility, since I  475 Unrequited: unanswered, lonely, one­sided, not mutual 476 Suppress: hide; block out; ignore 477 Fertilizer: originally fertilizer was manure 478 Hinder: get in the way; impede; block 167
    • More Heresies from Iyan Igma Can only hope in fantasy,  And so, until the day I die  I'll be unfulfilled and lonely. 168
    • More Heresies from Iyan Igma Burning Beauty Across the Sky O Love, you fickle479 meteor Burning beauty across the sky, Tempting my heart with amazement, Though you know you'll soon die! 5 I wish upon you to stay, But in an instant you're gone. I see the remnants of your trail; The night and I, we are alone. I'm the one who's consumed, 10 Though you have ceased to be. Why wish upon another when It won't bring you back to me? 479 Fickle: not constant; ever changing; temporary; fleeting; feminine 169
    • More Heresies from Iyan Igma The Sweetest Salve I feel almost like your stalker; I'm obsessed because I love you. But there is one key difference, I know that I can never have you, 5 Because I'm not worthy of you. I sit imagining your voice, Your foibles480—the final details— That God had crafted there by choice, And I cry, knowing you'd have dragged 10 Me by my collar to heaven. But I have naught481 to offer you, And there's naught that I have given To merit you. What's faithfulness And cherishing eternally, 15 When compared to my horribly Corroded mess spiritually? And so, I'm hopelessly in love With you for aye482, though you'll ne'er know, Because I can never express 20 My true emotions for fear. So, If the past years have been a clue, I'll languish483, battling depression That would have me do foolish things With its powerful suggestion. 25 Though I'll have not your heart, may it Have all that I'd want you to have. May it be spoiled in love alway, 480 foibles: weaknesses; frailties 481 naught: nothing 482 for aye: for ever 483 languish: waste away 170
    • More Heresies from Iyan Igma And that would be the sweetest salve484 For me, since that alone'd atone485 30 For the suffering that I feel Without you, but always with you, And beside you each time you kneel. 484 salve: an ointment used for healing purposes 485 atone: make up for 171
    • More Heresies from Iyan Igma El Zancudo y Tú  The mosquito lands on my arm,  And I am stuck inside a trance,  Watching it pump away my blood  With quite the indifferent486 glance.  5 It just barely stings where it bites,  Sparing most axons and dendrites487.  My hair follicles488 are barely  Disturbed by her small legs and wings.  Mesmerized489, I watch her swell up,  10 Feasting upon my useless things.  Why should I bother to slap it?  How would its death benefit me?  At least my essence490 can do aught  Of worth and make some pest happy.  15 It's just my nature to donate,  And the whole world is my donee491.  I am ground to dust and hated;  There'll be more in eternity.  Why can't you just sting a little?  20 Why can't you even let me drown?  Do you have to suffocate me?  Must I have a nervous breakdown?  Is this the way you're satisfied  That you've done your job as a wife?  25 Must I be a complete failure  For you to be happy in life?  486 Indifferent: unfeeling; uncaring 487 Axons and dendrites: portions of nerves, used here to represent the pain receptors 488 Follicles: a small sac in the skin where hair roots are anchored down 489 Mesmerized: entranced; hypnotized 490 Essence: blood; life­force 491 Donee: one who receives donated money 172
    • More Heresies from Iyan Igma Why can't you make up your mind and  Leave me for him/leave me alone?  Must I be manipulated,  30 Your false love's sacrificial pawn492? 492 Pawn: the least significant chess piece 173
    • More Heresies from Iyan Igma Helenic  I've hidden the growing tension  Well for years beneath the façade493,  Seeming as still as mountain lakes  Which reflect the patience of God,  5 Thereby making you all believe  That my fire within was dormant.  But recently cracks have been seen,  And tremors have become clamant494.  With the way that it builds and builds,  10 I'm sure to go Mt. St. Helen's495.  Then, you'll fin'ly know my sorrow,  When brimstone's grave graveolence496 And molten ire497 rain upon you.  When the destructive force within  15 Is shown tomorrow or later, I'll be a crater of a man.  493 Façade: fake appearance 494 Clamant: loud; quite noticeable 495 Go Mt. St. Helen's: erupt with massive force 496 Graveolence: stench 497 Ire: wrath; anger 174
    • More Heresies from Iyan Igma Paradise Riven We needed no heater When our marriage was young, For love was our warming fire,  And the air was sweeter 5 When it filled either lung. Why did we let it expire498? They say that love is blind, And truly I ne'er saw Your many frailties499. Instead, 10 All that my eyes could find Was sweetness and pure awe. Then, why should our love be dead? I could almost eat off of love, And it had the sweetest savour. 15 Love was such a glorious feast! Fallen like fruit from high above, It has the most rancid500 flavour; You sup like a vulturous beast. To love was to be in heaven, 20 And I worshipped you on your dais501. I was an Adam who ne'er fell. But now paradise is riven502, And I have been exiled to lies. Only Adam knows of my Hell!  498 Expire: perish; die 499 Frailties: weaknesses 500 Rancid: rotten; spoiled 501 Dais: a throne, pedestal, or elevated place of power 502 Riven: split in two; destroyed 175
    • More Heresies from Iyan Igma Scorching Epiphanies  In the falling brimstone embers  Of the Sodom503 that is my heart,  My mind vividly remembers  How naïve504 I was at the start.  5 Memory sears505 more intensely  Than flesh and bone could ever stand,  For it sees me kneeling densely506  At an altar taking your hand.  Mem'ry replays the tragedy  10 Neither Shakespeare nor Sophocles507  Would durst have e'er written. Wryly,  I count scorching epiphanies508  That tell me where I went astray509,  And straight into my destruction.  15 My ideals all have melted away,  Destroyed by false love's seduction.  My reputation and my friends  Were not so fortunate as Lot510.  I claw at my eyes with my hands,  20 Wishing I and my mind were not.  503 Sodom: a city that God destroyed with brimstone because of its complete wickedness. See Genesis 504 Naïve: innocent 505 Sears: burns 506 Densely: stupidly 507 Shakespeare. . . Sophocles: great playwrights famous for English and Greek tragedies, respectively. 508 Epiphanies: moments of awareness when we shout “Eureka!” in our bathtubs. 509 Went astray: erred; fell into sin 510 Fortunate as Lot: Lot and his two daughters were the only ones to escape Sodom. 176
    • More Heresies from Iyan Igma Paedomisia  My little world condemned me  When I wrestled for my divorce, And never understood me,  As if I were speaking Norse511.  5 They thought the worst of me, Since divorce is strictly taboo.  Surely it must be for adultery,  Not for a mistake I would undo.   They were so disappointed in me,  10 For it's a crime that I should smile  And regain some self­respect since  Marriage had made me a paedophile  In the sense I was babysitting  An immature and naïve lass.  15 But my conscience bested me,  And iniquitous512 days have passed.  We thought on two diff'rent planes513;  Her maturity was prepubescent514.  I learned, sadly, age doesn't reflect  20 When womanhood is evanescent515.    So those who never knew that  I had been utterly deceived  By her and pressured into wedding  Young due to the lies I believed  25 Have no right to judge me,  Though those are the ones who will.  Most Mormons make poor friends,  511 Norse: an old Scandinavian tongue 512 Iniquitous: sinning 513 Planes: levels 514 Prepubescent: childish 515 Evanescent: able to disappear like a small puff of  smoke 177
    • More Heresies from Iyan Igma While the “Gentiles516” love me still. 516 Gentiles: non­Mormons 178
    • More Heresies from Iyan Igma Materialism in Perspective  I have truly lost everything  Attempting to try to please you.  And after all that I gave up,  Ironically I still lost you.  5 What were all these possessions lost,  When I ne'er had anything else?  They were only impurities  To be consumed where my life smelts517.  They were nothing, since I ne'er had  10 The love and honesty I sought.  They just point at how life would be  If I had flowed with it, not fought.  They're things that cannot satisfy,  Like any want money fulfills.  16 To lack love makes life a sickness,  And things are placebo518 pills.  517 Smelts: smelting is the process of heating impurities out of iron ore 518 Placebo: sugar or empty pills given to patients to induce a psychological effect of feeling better 179
    • More Heresies from Iyan Igma Love's Martyr  I starve, though food's in the pantry  And there's victuals519 in the fridge.  But everything that's edible520  Is as sustaining as a midge521.  5 I have a need food can't fulfill,  Despite how much chocolate I'd eat.  I see myself wasting away  Like morale522 when armies retreat.  There's no one that could give me love  10 Or who'd be content to barter523.  I'd gladly give my heart away  If I could just be love's martyr. 519 Victuals: food 520 Edible: able to be eaten without killing you, which, by definition, excludes the cooking of several people I know 521 Midge: minuscule flies that have the audacity to bite larger creatures. Jerks. 522 Morale: spirits or enthusiasm 523 Barter: trade without using money 180
    • More Heresies from Iyan Igma Since Your Decision Was Resolute  You've planted your row, go hoe it,  And may weeds and thorns crowd your way  And tangle around your stupid calves  And bite deep into your flesh each day.  5 May the sun scorch your skin to a crisp  And give you wrinkles and squinty eyes.  May rashes cover your arms and chest  And perpetually524 sweaty thighs.  May mosquitoes and gnats afflict your ears,  10 Fly up your nose, and matte your eyes.  May you ever smell just like the manure  Which attracts your tormenting flies.  May the rain stop pouring on your fields  But nourish your neighbors around.  15 May the tongue stick to your palate525  And naught526 to drink be found.  May grasshoppers devour your harvest  Ere527 you have picked the first fruit.  May your pesticides give you cancer,  20 Since your decision was resolute.  May you always think back on scorning me  And look what was then laid in store.  May you wither away like your crops  And be miserable ever more. 524 Perpetually: forever; always 525 Palate: not a misspelling of palace. Instead, it is the top of the mouth, which might find itself inconvenienced at times   when substances such as peanut butter cause the tongue to become seemingly glued to it. 526 Naught: nothing 527 Ere: before 181
    • More Heresies from Iyan Igma Gorgon Tears  I won't give in to your tears this time;  Their acid rolls slickly off my hide  Because you have turned my heart into stone,  Thereby petrifying528 it with pride.  5 I look past your damp, distraught visage 529 And see the fiend that you are beneath.  Your tears and moans cannot freeze my feet  Nor stay this sword that's drawn from its sheath.  'Twill pierce your multi­serpented breast  10 Harb'ring the venomous love you give;  Then, I'll seek out a sincere damsel  And forget about your horrors blive530. 528 Petrifying: turning into stone 529 Visage: face 530 Blive: quickly 182
    • More Heresies from Iyan Igma Poetic Justice You made me cry all of these years, But now it's your turn to cry. My spirit is resurrected, Now that your broken one can die. 5 You made the biggest fool of me, But now 'tis you who play the dunce. I shall move on free like the wind, And you can languish531 on for months. 531 Languish: suffer 183
    • More Heresies from Iyan Igma Make Canis Majoris Dim  Just wait until I shine again,  Then you can't bear to see  The hypergiant532 your black hole  Tried to snuff533 stealthily.  5 I never saw how dark you were  When you were drawing near,  Until I saw that light could not  Escape your foul void's sphere.  Shine as I might, it was no use;  10 You're sucking life from me.  That's how I gauged534 your dark matter,  Which not e'en you can see.  Oh, bless the vector535 that saved me  From the clutches of death.  15 I'll make Canis Majoris536 dim,  Illuming537 heaven's breath.  I'll prove you're insignificant:  'Twas you who needed me.  I can create heat and brilliance,  20 But you can only feed. 532 Hypergiant: the largest (and brightest) class of stars 533 Snuff: extinguish or kill, but in this case not with tobacco­based snuff 534 Gauged: measured 535 Vector: an outside force or influence 536 Canis Majoris: the largest known hypergiant, though you better go ahead and watch it now, since it won't be around   forever. 537 Illuming: illuminating 184
    • More Heresies from Iyan Igma Unfettered and Unbound  You ask yourself how could this be?  How could I love her more than you?  What could I want but your beauty?  And what about your sweetness, too?  5 But you will never see how empty  This thing that you call love has been.  You were just suffocating me.  You are childish chaos; she's zen538.  You will never be so mature—  10 And that's where real beauty is found.  My love for her will e'er endure  Being unfettered and unbound.  Never have been forged stronger bonds  Than those of true love's liberty.  15 Trust is magical, but no wands  Can create such security.  I love her from eternity—  From my soul's innermost, true core.  She's everything you'll never be,  20 And a few million wonders more.  538 Zen: a calm and higher state of peace 185
    • More Heresies from Iyan Igma better to suicide    oh muse539, guide my pen honestly  let me write of love i'll ne'er have  who is content to not have me  so i'll suffer on her behalf  5 trying to find her where she hides  fearing love's realization  dame, hiding but hurts your chances  of love, ensuring stagnation  should some poor fool like me love you  10 'twould be better to suicide  rather than tire of your antics 540 you're obstinate, consumed in pride  oh, give me a well of patience  and its twin endless abyss of  15 emotional security  to defend my much battered love 539 Muse: source of inspiration 540 Antics: silly ways 186
    • More Heresies from Iyan Igma Not My Nothingness  The greatest show of irony  That God continually displays  Is shown through how He tortures me  With passion all my lonely days.  5 He knows the heart I have desires  Requited541 love with intellect  And the maturity of sires—  But He always tells me, "Not yet."  And so I see the visions pass  10 But millimeters from my grasp;  They fade, searing my heart. Alas!  I know 'tis vain, but say, "Perhaps.  Perhaps this time she'll recognize  My love and not my nothingness  15 And might see my heart in my eyes  And give my soul a sweet caress.  Perhaps, when I expose my soul,  She won't leave any more deep wounds, But take my life in her control,  20 Able to read my spirit's runes.  Perhaps she won't be frightened or  Apathetic542 to my passions  Like ghosts543 I've tried to grasp before.  Perhaps, after my strange fashion,  25 I might fin'ly come to know bliss,  And my soul can be put at ease."  But I can never believe this,  Not even about you, for He's  541 Requited: returned; mutual 542 Apathetic: indifferent; uncaring; unfeeling 543 Ghosts: intangible women that crushes have been had on 187
    • More Heresies from Iyan Igma Told me the worst thing I've heard of  30 That rends544 my mangled soul in half:  You're just the friend I love—  The heaven I can never have.  And though I know that we can't be,  I can't help but offer my heart—  35 You're the greatest blessing to me,  And I have loved you from the start.  I'll take all the pain and torment  And scarring that you'll give to me,  Hoping omniscience545 I can foil546.  40 I shall love you eternally.  What life would I have without you?  I'll ne'er entertain love again.  To your memory I'll be true—  Ever wracked by your parting pain.  544 Rends: tears 545 Omniscience: the state of knowing everything. It gets pretty dull at times. Trust me. 546 Foil: beat; disappoint 188
    • More Heresies from Iyan Igma Muito Obrigado  If that's all I ever am to you, Someone to make you feel happy and young, Trust me, it's worth each millisecond— You make me feel alive and unstrung. 5 And if I was just a good friend to Lean on and lift you out of this mess; Thank you, you touched my compassionate Heart and have snatched me out of distress. If I was destined to be no one, 10 Well, I know now that can never be, Because in your simple words and care, You truly made someone out of me.  189
    • More Heresies from Iyan Igma Grieve Not the Harvests Past I've gone off to sow my wild oats And seen them flourish into trees, And seeds that I thought were blighted547 Mock me without disease. 5 While the germ548 in certainty Of fruit I had planted long hence Withered and died giving me naught But the wryness549 of hard­earned sense. But look the trees in pleasure sown 10 And with sensual nurture grown Pray, "Prithee, why tarried you so long, Like cyclones long absent Hong Kong550? Your green thumb could have been employed And in boundless growth been overjoyed. 15 Your planter's pure morality Almost cost you my vitality551." The past's not gone; it never was, And the future will never be. Right now's the only time to live: 20 Time's the best joke played on humanity. So I'll grieve not the harvests past When wild oats weren't germinated. Your taste proves you delectable, And at last my palate552 will be sated. 547 Blighted: cursed and diseased 548 Germ: seed 549 Wryness: bitterness 550 Cyclones. . .Kong: from what I'm told, major ones hit rarely 551 Vitality: life force; energy 552 Palate: taste, or rather, the tastes that one craves 190
    • More Heresies from Iyan Igma Bathsheba  O Bathsheba553, How I loved thee!  Your pleasures bathing in my view  Could do little but engross554 me  And make me long555 to be with you.  5 I bade556 you grant me audience557  As a shepherd boy would a queen,  And while spirits slept in silence  We made a memorable scene.  Though my covenants558 are broken,  10 Our moment is sacred to me.  And let this serve as a token  Of our future matrimony: No matter the toil and heartache  That will befall us as we live,  15 I love you, and that's what it takes,  E'en should Solomon you not give.  553 Bathsheba: the wife of Uriah who bathed on her rooftop where King David would see her. After David and Bathsheba   committed adultery, he later had her husband killed and married her. They lost several children, but ultimately had Solomon. 554 Engross: entertain; capture the attention 555 Long: want; desire 556 Bade: despite popular opinion, bade does not mean “bad” in the past tense. Instead, it means “requested, supplicated,   implored, or asked for.” 557 Grant. . . audience: to be allowed to talk to a sovereign.  558 Covenants: sacred promises between God and man 191
    • More Heresies from Iyan Igma By Your Pleasured Smile For this treasured moment you are mine. I can tell by your pleasured smile And how happy cheeks glow and shine. Will you still love me after a while? 5 When you wake up in the fair morning, Will the world be bathed in beauty? Will this smile still be adorning The visage559 that's worth more than booty560? Right now I can pose561 any question, 10 And I'll hear the correct reply Escape the lips of perfection, Such words sweeter than a lullaby! How sweet it is when we're truly one, Enveloped562 in a wave of love, 15 And you're radiant as the sun And heaven's come to earth from above. 559 Visage: face 560 Booty: spoils and loot 561 Pose: ask 562 Enveloped: wrapped up in; surrounded by 192
    • More Heresies from Iyan Igma Wenugichasum    Wenugichasum, my lush squaw563,  You are so beautiful to me  With your straight hair dark and down  And smooth skin so coppery.  5 Wenugichasum, your joy's clear.  No scowl mars your face; you're not smug. You're the light of my wigwam564;  Spring thaws you when we kiss and hug.  Wenugichasum, you blessing  10 Who the Great Spirit has sent to me,  You sustain me more than the three  Sisters565; you make a brave566 of me. 563 Squaw: female Native American 564 Wigwam: type of housing 565 Three Sisters: the staple of Iroquois life—corn, beans, and squash 566 Brave: warrior; man 193
    • More Heresies from Iyan Igma naked always  if you could stay naked always  and be wrapped tightly around me  and let our sacred union  reveal your covert567 geniality568  5 that you might say the right things  without uttering any words  and make a song more rousing569  than a chorus of morning birds  or even just lie still in sleep  10 shunning the mask of lies you gird570  because you fear openness  and think sincerity's absurd571  your skin a damp cloth to my fever  your eyes a beacon's saving light  15 your breast and mind rendered pure  and your company sheer delight  then i would be lacking nothing  having an angel in an embrace  enraptured by the sweetness  20 wild as druids572 on your face,  for you would stay as pleasant  as springtime's perfect days,  but eventually you clothe yourself  with cloth and demeanor's malaise573 567 Covert: hidden; secret 568 Geniality: good, gentle, and sympathetic temperament 569 Rousing: stirring 570 Gird: put on; wear 571 Absurd: foolish 572 Druids: pre­Christian Celtic pagans that had strong ties to nature. Their most famous relic is Stonehenge 573 Malaise: illness 194
    • More Heresies from Iyan Igma Feeble With Strong Rapport  You really should've been my ex— Then, we'd ne'er have separated,  For love is more than work and sex  And things, which are overrated.  5 You could have spared me all the grief  Of each day's weary frustration, Because your friendship's my relief;  It thrives on communication.  What else could be of more import,  10 Since beauty, health, and strength will fade?  Though feeble, we'd have strong rapport574;  To age with you I'm not afraid.  574 Rapport: a relationship or bond 195
    • More Heresies from Iyan Igma El Vicio de Amor I don't smoke or drink or bite my nails, Huff 575fumes, or sniff paint or glue. I'm not a glutton576 for junk food or snails577, Nor do I sleep soundly the whole day through. 5 I avoid drugs as if they are a plague, And I don't even gamble with my life. I don't call in sick for faux­ague578; My words don't bludgeon579 or cut like a knife. I'm known for my valor580 and sincerity, 10 For being selfless and full of virtue. I'm not full of lust or venality581. In fact, my only vice is loving you. For everyone honestly seems to think (As if they honestly thought I cared) 15 That you have caused my brain to shrink, And I'm intoxicated, crazed, and impaired. 575 Huff: how inhalants are abused 576 Glutton: one who delights in overabundant consumption 577 Snails: escargot; here representing gourmet food 578 Faux­ague: fake illnesses 579 Bludgeon: bash or club 580 Valor: courage 581 Venality: the ability to be bribed 196
    • More Heresies from Iyan Igma Just Ordinary Sers Why are we so high profile; We're just ordinary sers582? Yet every mother and their body Is fascinated by our affairs. 5 They meddle583 with their noses brown And let their protests fill the air, Somehow thinking we must please them, Trying to poison us with care. Are they truly so unhappy 10 That they could never bear to see Two people love devotedly? What jealous immorality! I'll heed them not like stimuli584 That want to overwhelm my brain. 15 I don't impose585 on them standards, Though I find their mores586 insane. For there's only one that I should please, Besides myself, and that is you. It's funny I can be happy 20 When I make you rejoice, it's true. So let their idle prattle587 Sail away without gravity. The more they try to separate, The closer I will hold to thee. 582 Sers: beings (Spanish) 583 Meddle: a word here used to described how bothersome people get involved in other people's business when they should   really tend to their own sad lives 584 Stimuli: the events and changes all around that our senses detect constantly 585 Impose: force 586 Mores: social morals 587 Prattle: flapping of the tongue; worthless, babbling nonsense 197
    • More Heresies from Iyan Igma And For Dulcinea  let me find out for myself  if she's bad for me  please don't interfere again  even should misery  5 await me like an angry mob  dragging me to the guillotine588  just be a grandmother  quilting at the gruesome scene  who wants a little of my blood  10 to speckle her as my head falls589.  i can't listen to your advice,  for love awaits and duty calls.  like a hero I must rush in  my sword flashing with derring­do;  15 maybe I'll be victorious  just bid me luck and sad adieu590.  Sancho Panza591, you can't save me,  and there is no panacea592  to prevent me fighting windmills593  20 for love and for Dulcinea594. 588 guillotine: a very effective means of fixing government corruption developed in France. This machine consists of a large,   suspended blade that chops off a person's head once dropped. Not for children under three or safe to fall into the wrong   hands. 589 wants...falls: it was good luck for the beheaded's blood to land upon you 590 Adieu: good­bye 591 Sancho Panza: Don Quixote's sidekick who tried to keep the senile old man out of harm, though he failed miserably 592 Panacea: cure­all miracle drug, though opium once came close 593 Fighting windmills: Don Quixote fought windmills thinking that they were giants. Needless to say, he lost 594 Dulcinea: Don Quixote's fair maiden, who, if I remember correctly, was a wench 198
    • More Heresies from Iyan Igma Blinks  a little distance and a short time  are blinks of an eternal eyelid  and the current anguish of parting  will immediately be hid  5 this is the sacrifice we must make,  a test to see how long we'll last,  the future is full of more of them  waiting for the present one to pass.  if you wait on me, then until then,  10 and we shall our love renew,  but if you're gone when i get back home,  then i wish the best for you.  there are billions more in this world,  but don't think i'll find another.  15 a soul is born to just one mum  and the heart has but one true lover.  though i go that we might grow,  i have already begun to miss  the sweetness of love we cherish,  20 the soul's hyperbolic595 bliss. 595 Hyperbolic: exaggerated 199
    • More Heresies from Iyan Igma Our Paths Tend to Diverge    If I should venture off this way  To pursue my dreams and career  And keep in contact the whole while,  Will love's fire still be kindling596 here?  5 Every path that I can pursue  To ensure that our souls can merge  Seems destined to terminate597 us.  Why do our paths tend to diverge598?   Love, how can I follow my heart,  10 When doing so leads me away?  I don't wish to sound insecure,  But distance oft makes love decay. 596 Kindling: burning 597 Terminate: end 598 Diverge: split up; spread apart 200
    • More Heresies from Iyan Igma To Coax Me from the Bush  Though you said you would let me fly  Like a bird whose clipped wings have healed  To taste the clouds and feel the wind  And let my chirping be fulfilled,  5 I've found the truth is far removed  Like a mirage599 I cannot reach,   And all my fluttering's useless  And my chirps have become a screech.  You smile to see my spirit die,  10 Holding me fast with your gloved hand.  You lied to coax600 me from the bush,  And I'm your captive, as you planned. 599 Mirage: an illusion seen in the desert when one is dehydrated and suffering from exposure to the sun; having chased a   mirage before, I do not personally recommend it. 600 Coax: persuade 201
    • More Heresies from Iyan Igma When No One Can See  The lamps are out and your knock comes,  You stand with coat obscuring601 face.  I open the door; you glance 'round,  Hoping you weren't seen in this place.  5 You tell me with the lights down low  That you love me with all your heart,  But leave me before the dawn comes  So that none would think you a tart602.  You pass me by in the public,  10 Not even bothering to smile.  I know should I give affection,  That you would be moved603 with denial.  Later your knock would come again,  And you'd apologize to me,  15 Trying to explain how it is  You love me when no one can see. 601 Obscuring: blocking out 602 Tart: a woman with loose scruples who might just be as sweet as the eponymous pastry; harlot 603 Moved: vocal and fervent; adamant; vehement 202
    • More Heresies from Iyan Igma What Easy Lies    What easy lies do you tell me now,  While emotion is clouding my mind  And any words that you would profess  Seem as from an oracle604 divine?  5 And how much of you can I believe  While love's naïve idealism blinds  When you profess your undying love  As our bodies now lie intertwined?  Will you leave me when the night is through,  10 Having found what you had sought and more,  Content to have used me willingly  Since you're the one person I adore? 604 Oracle: mouthpiece or messenger of a god 203
    • More Heresies from Iyan Igma Ficklety  Oh, how fickle605 is a woman  Who never knows what she desires!  The love she gives in some moments  In other times makes her a liar.  5 She thinks with changing emotions,  But then wonders why I'm leery606  Of opening myself to her, Since she can't see that I'm weary607  Of playing what she has made games,  10 Not treating love seriously.  And the irony of it all  Is she thinks the fickle608 one is me. 605 Fickle: unconstant; changing; feminine 606 Leery: cautious; afraid 607 Weary: tired 608 Fickle: immature; changing; inconstant; undecided 204
    • More Heresies from Iyan Igma A Meaningless Butterfly Atop  Maybe, if I were a sunflower  With a worthless little bee  Or a meaningless butterfly atop,  You might finally care for me.   5 Maybe, if I were a tulip  Or a Lotus's lush blossom,  You might finally look at me  And quit playing 'possum609.  Maybe, if I were a daisy  10 Or a prolific610 knockout rose, You'd see an everlasting  Soul's love under your nose. 609 Playing 'possum: pretending to be asleep 610 Prolific: very productive 205
    • More Heresies from Iyan Igma Dead Joy  Your eyes are as profound as lies  And just as hard to maintain.  Something within me surely dies;  We can never be the same.   5 Irresistible as mayo611,  You're as healthy for me, too,  In the realms of Galileo 612 A star now burns thanks to you,  For you took all the light from me  10 (Loving you was my worst gaffe613)  When you coldly killed the only  Child that I was like to have.  Now you expect me to forgive  Murder done without consent  15 To half of me that now should live,  Being fully innocent? What's worse, you expect my love still,  Though you know how much I've longed  To have what you thoughtlessly killed;  20 Your heart has never belonged  To me, and neither will the child.  Go, leave me before I destroy  You, for my emotions run wild,  Seeking vengeance for dead joy.  611 Mayo: mayonnaise, not May. Boy does it taste great. 100 calories, 100 from fat! 612 Realms of Galileo: heavens; stars 613 Gaffe: mistake 206
    • More Heresies from Iyan Igma Self Mutilation Oh, that there were a hole profound614 Enough to hide all of my sins, Guilt, and pain of this unnat'ral Murder615 that I've done to my skin, 5 Where I lie dying, having slain Myself by hurting you with the Casual, seeping sarcasm That comes from somewhere inside me, The poison of my weak moments, 10 For you are tender, and I'm brash616 And unfeeling, save when my soul's Rent617 in twain618 by such massive force, Causing tears to well up from the Great deeps where they've hidden for fear 15 Of discovery. There's so much That I've shared only with you, dear, And yet I feel that now you'll share No more with me, and it's my fault. Would that I could cut out my tongue 20 And lock it in a granite vault! What could I miss as much as you? You have been my firm foundation. I've found it true that hurting you's Only gross self­mutilation. 614 Profound: deep 615 Unnat'ral murder: to kill oneself or a family member 616 Brash: hasty; given to moments of emotion that cause future regret 617 Rent: split; divided 618 In twain: in two (parts) 207
    • More Heresies from Iyan Igma The Lack Thereof You were my only chance of happiness, And I destroyed you in one moment's tick. My body's full of anguish619 and coldness Because my damned spirit's sick. 5 I will never be able to forgive Myself for the horror that has occurred, Slaying the very love that made me live With such a weapon as a simple word. I wonder how I shall continue on 10 With my soul festering620 and without love, Since, for my stupidity you are gone, And my soul's abyss621 feels the lack thereof? 619 Anguish: intense pain 620 Festering: wounded and developing pus and gangrene and other pleasant things. 621 Abyss: dark and endless pit 208
    • More Heresies from Iyan Igma Useless Reciprocation    All the love you give me's useless,  Though I can't expect you to see  That what you feel can't bring me joy.  Instead it causes misery.  5 All of your reciprocation  Is wasted on a useless me,  For all I crave's to give my dead love  Like a bier622 drifting out to sea.    I'm accustomed to watch it sail  10 Undisturbed, receiving cloture 623 And joy in the dirge­esque624 farewells  Bade625 from my heart's void626 enclosure627.  But you have made the deceased live,  Not seeing it as a zombie.  15 I'm clueless what to do next when  Someone so thrusts their love on me.  Just take my love and run away,  For I'm completely unprepared  To receive, for I loathe628 myself  20 And am romantic'ly impaired. 622 Bier: a rack on which a corpse is lain 623 Cloture: a sense of relief and completeness 624 Dirge­esque: like a funeral song 625 Bade: offered 626 Void: empty 627 Enclosure: space; sealed chamber 628 Loathe: dislike 209
    • More Heresies from Iyan Igma As Nebuchadnezzar O, that I were just an ass629 Eating the wild grass in the fields And that all my tragic flaws and Weaknesses to you weren't revealed! 5 To be as Nebuchadnezzar630 Without sense and senseless love, too! But I am a star crossed lover, Wishing to die ere631 losing you. I'd lief632 take leave of my senses 10 And survive by my raw instinct, Than feel our love's bonds be severed; Your love and life to me are linked. I'd rather spend those seven years And another seventy­two,633 15 Rather than being rational, Perpetually missing you. 629 Ass: donkey 630 Nebuchadnezzar: Babylonian king who was smitten with insanity and lived in the fields for seven years eating grass,   believing he was a donkey. 631 Ere: before 632 Lief: gladly 633 Seventy­two: the lifetime of man, purportedly 210
    • More Heresies from Iyan Igma A Cardiologist  I thought you a cardiologist,  Trusting your opinion from the start,  Letting you cut in two my sternum634  And cut my vital rib cage apart.  5 You clamped my veins and my arteries  To give a bypass because they're blocked.  You cut out my heart for a transplant,  Saying the old one was sick and pocked.  You left me something rotten instead  10 Which has brought me to a tragic end.  You took my heart full of love for you,  And then just wanted to be my friend. 634 Sternum: the bone connecting the rib cage, which protects the chest 211
    • More Heresies from Iyan Igma Of the Passion That Once Was Ours  How do you think we could be friends  After such moments as we've shared?  That would be a torture that the  Inquisition635 would not have dared  5 To employ, for it has mercy.  Imagine us meeting as friends  Talking calmly while depriving  Your body's lush touch from my hands.   And you would laugh while I would think  10 Of the moans you made bathed in sweat,  And try as I might to pretend,  Fiery eyes won't let me forget.  Me? Content? While you're behind glass  And I'm behind electric bars,  15 A cell made of my emotions,  Of the passion that once was ours? 635 Inquisition:  a bright spot in the history of Spain when, if you had the good fortune to be a Jew, Muslim,  or non­ conformist to the Roman Catholic Church, you were tortured and killed 212
    • More Heresies from Iyan Igma Having Whet Curiosity  You tried to free me long ago,  Though you're the one who wanted free  Of our young relationship's ties,  Having whet curiosity. 5 So why is it I persevered  Struggling tooth and nail to maintain  What mattered more than all to me,  When I knew it would be in vain?  I should have been content to cry  10 And spend those weary nights alone,  Instead of brooking far more hurt,  Progressing more to find you gone. 213
    • More Heresies from Iyan Igma From Pearl to Powder You should have had some self­control, Since I cannot help how I feel. You should have never received my love, If you can't give me love that's real. 5 You should have saved what self­respect Has survived in my heart's cloister636, And not crushed that pearl to powder, Since giving it pained the oyster. You shouldn't have made me feel like 10 Some old insignificant toy. You should've let me stay a man, And not made me a frightened boy. Now all I see is misery, Once tempted by your false love's joy. 636 Cloister: chambers; room 214
    • More Heresies from Iyan Igma One Precious Songbird  And now it is complete because  Losing you, I have lost it all.  At terminal velocity  Jagged rocks have broken my fall.  5 My mind I lost long before when  I entrusted to you my heart  With full faith and fidelity.  Would637 I knew better from the start!  But you have gone to sample more;  10 Was my love just not good enough?  Or do you want to see me cry?  Does hurting me make you feel tough?  Or maybe, well, I dread to think  That you want me to be jealous,  15 Delighting in my reactions,  Curious if my love's zealous.  All the while ne'er understanding  That for me to feel jealousy  I'd need the self­worth lacked since birth.  20 I've just waited for you to see  All along that I am nothing.  I can't blame you for moving on,  For it makes perfect sense to me To find out that you're haply gone. 25 So, in lieu638 of the jealousy,  I only feel hurt and betrayal  Because of the soul I gave you  And vigorous promises made.  You've no idea what you desire; 30 When you find out, I'll be alone.  637 Would: I wish 638 In lieu: instead 215
    • More Heresies from Iyan Igma My heart an empty, rusted cage  Whose one precious songbird has flown.  Please don't play with my emotions,  Since I've been honest and sincere; 35 Please grant me this one pity, if  E'er my friendship and love were dear.  216
    • More Heresies from Iyan Igma Pity Other Men  I told you at the onset  While we considered love's fancy639,  Which oft makes Russian Roulette 640 Seem safe since it's not as chancy,  5 That “we could craft a story  More fulfilling than any dream,  Tasting what pleasures entice,  Not imagining how they'd seem.  We could be intimate friends,  10 Sharing passion throughout our days,  But if we were not to be,  We could respect our parting ways.  But above all, ere641 Eros 642 Even nocks his arrow and aims,  15 Understand me when I say  That I will not brook643 any games.”  You assented644 eagerly,  But your honour's shown through since then.  Why do hurt me, starve me,  20 And make me pity other men? 639 Fancy: dream 640 Russian Roulette:  a “game” which originated in Siberia due to cabin fever. It is played by putting one bullet in a   revolver, spinning it, and then putting the gun to one's head and firing. If you live, you win.  641 Ere: before 642 Eros: also known as Cupid, the Greek god of love. Because he was severely mocked as a child by the other gods for being   given such a girlie name, he takes vengeance on the world by shooting people and making them fall in lust. 643 Brook: tolerate 644 Assented: agreed 217
    • More Heresies from Iyan Igma In Intimate Moments Why did you whisper foolish things When pressed tightly to me in bed? That you loved me as I loved you, And the perfect kids we'd have bred, 5 And how it was we'd make it through The thorns of our rose garden path, Of a glorious life with you, Of all the happiness we'd have? Was all of that feigned emotion 10 And lies that sounded good right then In precious, intimate moments With my heart beating on your skin? Were you just trying to deceive My gullible trust which longs for 15 All of these proffered fruits, having Never wanted anything more? After all, you never tell me Those things unless in passion's throes, When I'm vuln'rable and open 20 And my drugged mind no logic knows. Perhaps because I fantasize That perhaps at last I've found The love I've looked for all my life Who makes my happiness abound, 25 I try to ignore all my doubts, Since I love you passionately, And tend to think that those were just Your inner feelings being free For once, but I will never know 30 Now, since we will never more be, And all that I want has become An impossible fantasy 218
    • More Heresies from Iyan Igma That once seemed as close to my grasp As your warm body in my arms 35 And the feelings of our love past, Which are now just remembered charms. 219
    • More Heresies from Iyan Igma Never Told  I thought I knew you like a fact;  Your flesh seemed real enough, at least.  But you were imaginary,  Although you wound worse than a beast.  5 You told me all that I inquired; I mistook your words for the truth  And feel betrayed by grown­up lies,  Though it hurts worse now than in youth.  You imagined you that loved me;  10 My mind was anxious to believe.  How sacred the words and deeds shared...  They're mortified645 to see you leave.  And so now I sit and wonder  How much else you never told me,  15 Using my gullibility646  To find joy momentarily. 645 Mortified: horrified 646 Gullibility: innocent tendency to believe whatever one is told 220
    • More Heresies from Iyan Igma As the Thornbirds  To think that I have loved as  The thornbirds on the vine647,  Pure and sweet and passionate  And utterly sublime,  5 Beyond the wildest senses  Which I could never comprehend.  But such intensity comes at a price,  And my song is at an end.  The thorn in my chest, I can't breathe;  10 So here I now die alone,  My soul having such a love  Beyond what could have been known.  And I would take three thorns  In my chest to feel again  15 The sweet intensity that filled me  Since my tragic love began.  647 Thornbirds. . . vine: per the Gaelic story, certain birds impale themselves on thorns and sing their sweetest song as they   perish 221
    • More Heresies from Iyan Igma Obelisk at Babel  How innocuous648 we thought it  When so long ago we did start  To build our love a monument  With brick and mortar of the heart.  5 The hotter that burned our passion,  The faster the obelisk649 soared;  Seemed Mercury650 the bricks fashioned  While Hephaestus's651 furnace roared.  And soon we overtook Babel652,  10 And, oh, how mighty was our fall! Lo, now we are dispersed rabble  With no comprehension at all.  How sweet was our soul's communion;  A light and beauty that did lend  15 Happiness to oblivion653.  Love's language lost, blown on the wind. 648 Innocuous: seemingly harmless 649 Obelisk: an ancient tower or monument much like the Washington Monument 650 Mercury: the messenger god renowned for his speed 651 Hephaestus:  the blacksmith of the Hellenistic gods 652 Babel: the tower of Babel built to let men reach heaven 653 Oblivion: the realm of the forgotten, archaic, eclipsed, and destroyed 222
    • More Heresies from Iyan Igma Five and Twenty  A. E. Housman warned me654  But could not prepare me for you.  How could I heed the sagacious655,  When you're too good to be true?  5 Here now I'm five and twenty,  Having once been twenty­two,  Despaired from giving my heart in vain656,  And hopelessly smitten with you.  And now my heart is bleeding,  10 And this fantasy can't be true.  I don't think my age would matter,  Thirty­five or sixty­two, My heart would be laid open  Hoping for mercy from you.  15 I've no “pounds and crowns and guineas,“ Only love can I give to you.  How could you be satisfied  Just to be cherished a lifetime through?  I wish I had more to offer,  20 Like I wish to remain with you.  You're marvelous and irresistible,  The most amazing woman I e'er knew!  And though I know it's hopeless,  I know that I'm in love with you.  25 Hear now my sighs a­plenty,  But take me in your arms anew.  654 A. E. . . . me: in Shropshire Lad XIII a young man age 22 laments that he didn't listen to a wise man about falling in   love. The opening lines are: “When I was one­and­twenty I heard a wise man say, 'Give crowns and pounds and guineas But not your heart away;” 655 Sagacious: wise 656 In vain: futilely, uselessly 223
    • More Heresies from Iyan Igma I can hurt and bleed tomorrow,  But for now let me treasure you. . .  I've loved these wondrous weeks—  30 A spring flower that early grew  Ere657 the last frost of the season658.  Eternally I will miss you.  How can I e'er love again  Without recalling loving you?  35 And so it will ne'er be bittersweet  But sour to live without you.  How shall I feel completed  Having lost heart and soul to you?  657 Ere: before 658 Last. . . season:  generally by April it has started warming up and flowers bloom in Georgia, however around Easter   there's always one last good frost that kills them 224
    • More Heresies from Iyan Igma This Skeleton Who Wears My Clothes Please take care of this skeleton Who has my choice but wear my clothes. His soul's gone, yet he runs about Like the chicken who never knows 5 His head has long since been chopped off But goes bleeding all over the place. If his mandibles659 are jiggling, Pretend there's a smile on his face. Eventually these bones will fall, 10 But until then try to abide660 The sight of one who, like his love, Has died, but's blinded by his pride. 659 Mandibles: jaws 660 Abide: put up with 225
    • More Heresies from Iyan Igma Eviscerated Lobes  So many fresh wounds and so deep  Have eviscerated661 my heart,  Since everything that's dear to me  I've seen destroyed or depart.  5 Each lobe has its separation—  My God, religion, her, and you.  My venal friends and arteries  Of faith have been ripped right out, too.   My body's filling full of blood,  10 And I'm miserable and afraid.  Would to God He loved me, and that  I could be healed with a band­aid!  Would to God I'd left you alone,  Then I would not be half as dead.  15 I gave up everything for you,  But you've given me up instead.  661 Eviscerated: torn apart; disemboweled; take the guts out in a less than surgical way 226
    • More Heresies from Iyan Igma Lo Merezco 662 ¿Hay nada que puedo hacer Para sanar el herido? Aunque te hace padecer, Me vuelve más afligido. 5 Me lleno de agonía; Es claro que lo merezco. Sin tí jamás tendré vida; No sé como no perezco. 662 This is in Spanish. See the translation  at the end of this book, which is conveniently located in the section  entitled   “Translations.” 227
    • More Heresies from Iyan Igma Maldita Juventud  Why must my age become my snare?  Is it impossible to care  About me because of my youth?  Why is your heart blind to the truth  5 That my soul's without beginning?  Is loving me such great sinning?  I'm a generation behind;  Can't you perceive that in my mind?  Can't you see my maturity  10 And how much my youth frustrates me?  I don't want a younger woman,  Since this age is not what I am.  Would I want something so hollow,  When their minds and hearts are fallow663?  15 I'm stuck in someone else's form,  Nonetheless, youth is not my norm.  My age and body are my foes664,  Though they're naught665 more than silly clothes  That I've had no choice but to don666—  20 They're handicaps I look upon.  Many others (though not in love)  Have scorned me simply because of  Digits667 unequal to my mind.  How is it that when I should find  25 My soul's own kith and kin at last,  You can like me but can't get past  My youth? Ironic vanity!  Others would love such flattery668.  All the while I thought you perceived  30 That my looks couldn't be believed.  663 Fallow: barren; empty; desolate 664 Foes: enemies 665 Naught: nothing 666 Don: put on; wear 667 Digits: numbers, not fingers, although you can use your fingers to count 668 Others. . . flattery: being loved by a younger man 228
    • More Heresies from Iyan Igma Natural Causes  I'm glad I died of natural causes  And didn't have to commit suicide.  So, why do I feel so empty?  Why is there no one at my side?  5 My spirit died ages ago,  And I've been just a zombie form.  My heart has stopped, and my mind rots.  Life is the devouring worm.  Life has long since killed my spirit,  10 And my body will go on anon  When, knife in my heart and bloodless,  Eyes and body are still and wan669.  What causes are more natural,  Since we all kill ourselves somehow,  15 And casualties of love like me  Have long since been dead anyhow? 669 Wan: pale 229
    • More Heresies from Iyan Igma Lake of Love's Brimstone I already know I'm worthless, Do you have to rub it in? Sé que soy el gran fracaso670, And I wish I had never been. 5 Damn the mams671 that gave me suck, And damn the womb that gave me life. Damn all my useless intellect, And bless this liberating knife! Damn my frailties and emotions, 10 And damn the truth that's worse than fear: You could never bear to love me, But somehow you could hold me near. Bless the bosom, lips, and thighs of The heartless woman I loved true. 15 Although you're guilty of my death, I could ne'er make myself damn you. Ye blesséd Sons of Perdition672 Cast to hell from heaven above, Rejoice ye know not the lake of 20 Fire and brimstone673 of mortal love! 670 Sé. .. fracaso: I know that I'm a colossal failure 671 mams: breasts 672 Sons of Perdition: angels cast out of Heaven with Lucifer 673 Lake. . . brimstone: what the suffering of hell is supposed to be akin to 230
    • More Heresies from Iyan Igma Dysphemism On Loves True Essence  love is just mutual stupidity  that we dupe ourselves into  because some childishness pervades  us still, as is evidenced through  5 our need to believe in legends  and myths that cannot save  and make us act so foolishly  since that's how lover's behave  that's all it is a mental ruse  10 another lie that's hard to maintain  because unlike the heartless truth,  love and lies require us to lie again 231
    • More Heresies from Iyan Igma This Rag  I clutch this rag close to my heart,  For the memories it imparts674 Are what make life dear to me, While filling it with misery.  5 This rag is all I've left of you;  You're both covered in mildew.  Mold covers you, it, my soul.  Death I cannot decontrol.675  The grime and squalor676 here  10 To my view scarcely appear,  Since no reality's as severe  As consuming loneliness austere677.  Home is where the heart is­­left,  And I'm homeless and bereft.678  15 I wander through the blind streets  And not a human do I meet,  For demons wear egoic masks679.  Sympathy's too much to give or ask.  Snowflake's plagues fall everywhere,  20 But a little piece of threadbare  Wool680 gives off more lasting heat  Than the cardboard o'er my feet  And the newspaper on the bench  And me. Fate is a heartless wench 681 25 That takes what it wants and leaves,  Clueless of the ones who grieve.  674 Imparts: shares; gives 675 Decontrol: change the effects or power of 676 Squalor: indigent filth 677 Austere: bitter, firm, stern, and merciless 678 Bereft: grieving 679 Demons. . . masks: people are  so cold and selfish that they've ceased to be people 680 Little. . . wool: the rag 681 Wench: a woman of ill­repute 232
    • More Heresies from Iyan Igma Without you all my treasure's gone.  Why work? Why live? No God. Alone. 233
    • More Heresies from Iyan Igma The Lady of Cofitachequi  Mountains and rivers have I crossed,  But gold only once did I see.  How passing fair the vision of  The Lady of Cofitachequi682!  5 She gave me her own strand of pearls; I wish she'd given me her heart,  With the affection of her limbs  And the comfort that they'd impart.  I knew I could never win her,  10 So I tried to force her to go  So she could be my chieftainess,  But she escaped this Hidalgo683.  Her cunning stays with me in dream,  I see her carried by her men.  15 Each time I see a native's face,  I can but think of her again.  Battles roiled in blood have raged on;  Though wounded I could never die,  Not because I am a sun god684,  20 But because of my love whereby  I have been healed of all my wounds,  Since I'm determined to return  To her in Cofitachequi,  Though she might have me killed or burned685.  25 There's a fever that's taken me,  Which history will not retell  682 Lady of Cofitachequi: When de Soto was traveling through the Georgia/South Carolina area, he was met by a female   chieftain who gave him a string of pearls. She had him taken to her village, where they were treated as guests, at least until he   kidnapped her and her entourage. 683 Hidalgo: Spanish rank or lesser nobility 684 Sun god: de Soto was mistaken for a sun god by some Native Americans, which is why he and his men were not killed   immediately 685 She might...burned: you never know with a woman; they can be really emotional, testy, and unpredictable 234
    • More Heresies from Iyan Igma Since it's the ague686 of the heartsick.  To be a Conquistador's687 hell.  Moscoso688, say you've buried me  30 In the river while it's still night689.  I'm dead to the expedition;  When I find her, I'll be all right.  I need not follow my carnage690  Since its course winds about too much  35 And would delay far too greatly  The reception of her sweet touch.  I must only follow the sun  Until at last my heart is home.  Not even death can stop me now.  40 Take command, Moscoso; I'm gone. 686 Ague: fever; sickness 687 Conquistador:  a Spanish explorer and conqueror responsible for the obliteration and slavery of the native peoples of   North and South America 688 Moscoso: de Soto's second in command who wasted little time in getting the rest of the expedition out of the South 689 Bury...night: de Soto was buried at night so the natives wouldn't find out he was dead and then kill the rest of his men 690 Carnage: trail of blood and death 235
    • More Heresies from Iyan Igma The Relic of His Love  His scent had faded from the shirt  Like the perfect trust kids place in   Parents and the beauty of dawn  Consumed by harsh, sunlit din691.  5 I've692 lost the relic693 of his love,  The musk that let's me dream he's here.  So I go to his apartment,  Hoping wildly his voice to hear.  I go onto his bed to lie;  10 His smell hasn't begun to ebb694.  I hold his pillow tight and think  Of my love tangled in life's web.  Maybe when he returns and rests,  Some lingering traces of me  15 Will make him think of weeks alone  Without my zealous695 company.  Perhaps a little whiff will make  Him crave not the flesh but the heart  And soul which love him so, like his  20 Musk teases me when we're apart. 691 Din: raucous noise 692 I've: this poem is written from a girl's perspective, not mine 693 Relic: artifact; sacred object; trace 694 Ebb: fade away 695 Zealous: fervent; passionate 236
    • More Heresies from Iyan Igma Sailor Boy  Sailor boy, you've come back to port  After journeying far away.  Why is it you won't look at me?  Is there nothing you'd like to say?  5 Why haven't you taken me in  Your arms or made a bride of me?  I guess it's true that sailor boys  Have no heart save696 for ship and sea.  Are there no stories you would tell  10 Of bounding mains697 and foreign shores,  Of hurricanes ventured bravely,  How mates snore and the captain bores?  Why haven't you shared more with me?  I've loved you since I was four.  15 I wish you'd stand and hold me, but  You don't have land legs anymore.  You'll take your final voyage soon  And be taken away from me  By the dame that wooed and killed you,  20 Buried with your mistress—the sea.  696 Save: except 697 Bounding mains: wave­tossed seas 237
    • More Heresies from Iyan Igma The Ring's Vow  When last we were naked together,  I wished that you might stay  In my ravenous arms forever.  But duty called, and you were away.  5 I never got to hold you and  Enjoy the exuberant kiss  That only lovers understand  When they are wearied by bliss.  The moment is gone, as are you,  10 And now there's none to warm my bed,  To cuddle with the whole night through.  O, that I'd been a nun instead!  For these emotions will linger,  Although they cannot be fulfilled,  15 Like the ring's vow on my finger,  Since we were engaged, and you're killed.  Oh, had we not been so hasty  To give our maidenheads698 away,  And had love not been so tasty,  20 I'd not be tortured today!  For there are bonds, my dead young man,  That will chain down the living's soul.  You became part of who I am,  And without you I can't be whole.  25 Sure, I could lie with other men,  But I can never lie with you.  I would remember us again.  But in death I can lie with you. 698 Maidenheads: virginity 238
    • More Heresies from Iyan Igma Apple Scented Death  What strange visions my dreams present me! The sins committed at her behests 699 Should fill me with fear and mortal700 guilt,  Though my friar701 would say I was possessed.  5 She awakens me in this lucid dream702,  Though it just might be reality,  Completely in rapturous703 control  As if 'twere normal to straddle me.  Such fragrance her hair and body have,  10 Flowing and soft to intimate touch,  Usurp704 me. Her blackened figure shows. My vitality ebbs with each clutch   She takes and drifts to euphoria705.  Though virile706, I pander707 to her wants.  15 Each night she returns and drains me more,  But I love her lips and iv'ry taunts.   She fills me with passions I find wild,  Causing flames to race and fire to beat708.  I feel her, the unfinished sculpture  20 Whose backside's void709, though her front side's sweet.  699 Behests: commands, insistence 700 Mortal: mortal sins are the most serious type, and they largely unforgivable, depending on who you ask 701 Friar: priest 702 Lucid dream: a dream in which you know that you are awake 703 Rapturous: blissful, hedonistic 704 Usurp: take possession of 705 Euphoria: an extremely pleasurable and happy state, somewhere close to Hawaii 706 Virile: strong and manly 707 Pander: satisfy 708 Flames. . . beat: referring to his blood and heart 709 Unfinished. . . void:  a succubus is rumoured to be an incomplete illusion of a woman, not bothering to tidy up the   image of her back and buttocks. I'll let you know for sure the next time I encounter one. 239
    • More Heresies from Iyan Igma  What else could this beauty want from me?  I'll give her energy and quick breath.  Her eyes glow as she leans in quite pleased  As I welcome apple­scented death710. 710 Death: after a succubus visits several times draining the host of energy, he might just die. 240
    • More Heresies from Iyan Igma Across the Thatch Please reach ye here within my breast; Thrust your hand 'neath ribs and membranes711, And find the beat within my chest Attached to arteries and veins. 5 You must feel how it pines712 for you; Take it in one unholy snatch. Look here, it beats constant and true, And my blood spurts across the thatch713. I pledged to give my heart to you; 10 Please, squeeze it now with all your might Till cardiac muscle seeps through Your fist's crevices714 with delight. See now, it is like warm play dough; It's stopped bleeding, beating, feeling. 15 You've lost interest in me, ergo715 My sight and blood are congealing716. 711 Membranes: the mucous­like, thin coverings on vital organs 712 Pines: longs after 713 Thatch: straw used for flooring or roofing, etc. 714 Seeps. . . crevices: squeeze so hard that the muscle oozes out between the cracks between one's fingers 715 Ergo: therefore 716 Congealing: thickening 241
    • More Heresies from Iyan Igma A Metallic Girl I woke up in bed feeling stared at, Alone beneath silky covers, Gazing at the gun at my head. "We were the sweetest of lovers, 5 But don't protest right now, please, At this thing which I must now do. It's hard enough should you not speak; I should not say a word to you. I'm not allowed to feel, 10 Since I am employed to kill. But you have made my life so sweet And made me believe love was real. I never had such fun before As the thrill that you've given me. 15 But what is fun to my gun when You have angered the Family? I don't know what it is that you Have done, except for delude me With visions of a gentler life 20 Wherein I'd live passionately. And maybe this is all it was, Which in itself is not a crime. But for metal men717 like me 'tis— I should never have wasted time 25 Making myself vulnerable To a mortal that too soon'd die. I know this must be hard for you, But look here at how much I cry. I'm sure they only gave me this 30 Assignment to try out my zeal. But loyalties are first to them; 717 Metal men: hitmen 242
    • More Heresies from Iyan Igma Now you know that they always will Be. Thank you so much for the times And self­respect you've given me. 35 I'll show you some of the same now By doing my job decently." She put the gun next to my head; I scrambled her features to note. Her face was dry and composed. There's 40 Not even a lump in her throat. 243
    • More Heresies from Iyan Igma Vibrant Life When the world was young and free And I was full of vibrant life, I looked around and said to me, "Self, who shall you take for a wife?" 5 I looked 'round. There's the coursing doe, The sow, and the heifer that moos. All mother nature's glory, though, Paled in comparison to you. I said to me, "Self, she's the one. 10 My heart's set, and it won't be moved." And now I'm cursed it was not stone But a fickle718 woman I loved. I gave you flowers by the score719; You smiled and told me they were nice. 15 You treated me just as before. I know now your heart's solid ice. I pined away for you each day And serenaded by the moon. I wrote you sonnets. Naught could sway 20 Your heart, so I cried a monsoon. Not even tears could endear me, So I took my life in your grove. You treated my corpse carelessly, But you ever disdained my love. 25 My body could not be interred720 In the churchyard's most sacred ground. But why is it that it's not stirred And a few leaves are all it's found 718 Fickle: inconstant 719 Score: twenty 720 Interred: buried 244
    • More Heresies from Iyan Igma For covering both sight and smell? 30 My spirit lingers in love with you, For such sorrow's not fit for hell, And seeing me makes Satan blue. You have no heart spite those that give You theirs, believing in your lie. 35 See, they too cannot bear to live, And your heartlessness makes them die. We, your harem721 of ghosts of men, Ever grow in number and thrive. Had you but cried at our deaths, then 40 Straightway we'd have been made alive. 721 Harem: in all other instances, a group of female consorts, that is, concubines 245
    • More Heresies from Iyan Igma Yonder Hollows of Eden  Near yonder hollows of Eden  By the banks of the rivers four722,  A hopeless man lies a­bleedin'  In his own life's pool on the floor.  5 God, angels, nor man can save him,  Since it is more than they can do  To witness him groan grave723 and grim  From where his sister ran him through.  She plunged the knife through his rib cage  10 And gave it a hideous twist  And was a gleeful sangrephage724,  Licking spurts of blood from her wrist. There have died many knights errant725,  But ne'er so heartbroken and blue.  15 Adam and Eve are our parents,  I'm the lad, and the sister's you.  722 Rivers four: four rivers were said to have come out of Eden (see Genesis 2:1­14) 723 Grave: seriously 724 Sangrephage: blood devourer 725 Knights errant: valiant knights who traveled through Europe on quests, who most likely had committed plenty of errors   and mistakes, too 246
    • More Heresies from Iyan Igma When I Loved You  None wanted you when I loved you,  For they said that you were too mean,  An eagle that feasted on flesh  And could not be bothered to preen726.  5 Though I discerned your inner jewel,  They saw only the rough of you.  I cut you with my expertise  And your own luster727 consumed you.  I made you see that you're wondrous,  10 The meteor, not the crater,  Your otherworldly charm. You're an  Infidel728 to your creator,  For now that I have made fine art,  The art says that it was not made.  15 You owe so much to my tender love  You immediately betrayed. 726 Preen: clean off the bits of previous meals that are stuck to the feathers 727 Luster: brilliance; shine 728 Infidel: unfaithful or disloyal person 247
    • More Heresies from Iyan Igma The One with Whom I Now Lay  I noticed when we met today  The tragic, nostalgic729, longing way  You looked at the one with whom I now lay730.  She'd never give in to your whim, 5 Since she knows that your affection's slim,  While I dote on her and make her heart brim731.   Years hence she gave her heart to you,  And the softness of her body, too.  But you neglected her till she withdrew.   10 Your heart was bleeding in your eyes,  Seeing how her sun blazes the skies  When cherished as befits a wondrous prize.  So, have the moon you left her for  And brood732 on treasures that vaults can't store,  15 For she'll lie blithe733 with me forevermore.  729 Nostalgic: full of bittersweet memories 730 Lay: [sic] 731 Brim: full 732 Brood: think bitterly about 733 Blithe: happy 248
    • More Heresies from Iyan Igma Their Anniversary  His greasy belly says the words  That he was too manly to say.  Besides, it would have been a lie  If he had said them anyway.  5 She thinks of her trashy novels  She reads knowing that love's not real,  That sex is a disappointment,  And sight would prove that he's there still.  Today's their anniversary,  10 And neither one's happy inside.  Thirty years together for kids,  Bills, reputation, money, pride. 249
    • More Heresies from Iyan Igma Pessimism Ao Morrer  My harrows734, blades, and plows are rusting  In the fields, exposed to the weather  Where I left them. My heart went lusting  For a new labour, as it's ever  5 Done, and I forgot about them there  Just like the new project I'd begun,  For I laboured some while it was fair  But hid from the rain and blazing sun.  I left my fields uncultivated,  10 A million things undone, maybe more.  It's clear to see my life's frustrated,  Being too prone to give up and bore. 734 Harrows: farm implement that can be considered as a row of blades used to rip into the ground. 250
    • More Heresies from Iyan Igma Transient Gleam There are clouds that cover my sunset, Keeping beauty far beyond my sight's reach, Evoking dusky mem'ries that won't forget Similar happenings in youth's love at the beach. 5 Pastel smears should tint the clouds, But like fire, they're nowhere to be seen. Some lucky spectator somewhere lauds The sun's last transient, intense gleam. But here I mourn in my life's ends— 10 The sunset promising dawn never more— With brilliant miracles like grandkids dim, Since cataracts cloud the view from shore. 251
    • More Heresies from Iyan Igma Omens with a Simple Touch The ivy on the window sill Tried to warn me that you were to leave. But it mourns not for you, For it is growing while I grieve. 5 I wonder how this simple plant Could be green with apathy735, Indifferent that I have lost The dearest person there was to me? I think it's trying to tell me 10 That life goes on, and I must grow, Till another ivy touches the sill, And I go where the soul's wind shall blow. I wonder if there's life for me, Since you've withered brown and away. 15 Living in your afterdeath, There's so much I long to hear you say! I wonder at what this plant knows, That such omens736 with a simple touch Were portentous737 enough to show 20 How my calm life could change so much. 735 Apathy: indifference; lack of care 736 Omens: signs that indicate good or bad luck, often found in nature or astrology 737 Portentous: able to foretell the future 252
    • More Heresies from Iyan Igma On the Bed Where We Loved  Lying in the bed where we loved,  Where respect and appreciation were grown,  And our friendship was improved  Is the greatest torture ever known.  5 How many decades did we spend  Ill­clad and holding each other tight  Before there came this lonely end?  I miss you so much tonight.  If only I could hold you close,  10 Your head on my chest, hand in hair,  And hear you slumber in repose738,  Then I could heal my heart's great tear!  You became so much a part of me;  I learned to depend and trust in you.  15 Waking up, you were still and musky,  While passionate the whole night through.  I watch the ghosts of lovers past739  Enjoy what has been taken from me.  I tell them, wishing that it could last,  20 To enjoy such vibrant intimacy.   Wrinkled skin that once was soft  Whispers740 across my heartbroken skin,  And no matter whatever the cost,  I'd long to tell you "I love you," again.  25 You died today, though months before741.  Your side742 is as cold as it was then  738 Repose: sleep 739 Ghosts. . . past: memories of the past 740 Wrinkled. . . whispers: the memory of the lover's touch is still almost perceptible 741 Today. . . before:  the death, though months old, seems fresh each morning. It indicates how fresh and traumatic the   wound is. 742 Side: side of the bed, since most people have a traditional side of the bed which they claim as their own 253
    • More Heresies from Iyan Igma The morning when you woke no more  And my misery did begin.  Without you, I feel so hollow;  30 You taught me to live and be a man,  And I pray that quickly I can follow,  No longer knowing who I am.  To relive our years is my wish,  And I'd love you even more than before,  35 Now I know how much I miss your kiss,  Your company, your words, and so much more.  Each night I die without you,  And I awake each morn in hell,  The only thought that gets me through  40 Is that I might follow you soon, as well.  254
    • More Heresies from Iyan Igma Lonely Tree  "Lonely tree, you've a life to live  Full of droughts and rain and sunshine,  Winds to strengthen you blowing through  Your leaves with a whisper or whine.  5 You'll have to give your seeds away  To the wind that they may flourish  Far away from your shade and roots  That light and water might nourish  Them; you'll hope they'll all grow upright,  10 For like leaves, they're never to stay.  Don't mourn the loss of chlorophyll743;  You're not the tint744, and leave it may.  Your life is constant, cyclic loss,  But as you shed, don't shed a tear.  15 There is no shame in being bare,  And your leaves will come back next year.  Just know I'm watching over you,  And new blossoms will sprout in spring.  Your limbs will be full of treasure  20 That's living, and you'll hear birds sing.  If you're afflicted with disease,  You can heal yourself completely. But one day your spirit will pass;  And you fall quite concretely."  25 Those were the words I told the tree  When it was a young, splendid green.  Now this sapling towers o'er me  743 Chlorophyll: the green pigment in leaves that is used to turn sunlight into energy 744 Tint: colour 255
    • More Heresies from Iyan Igma And I'm stooped , frail746, and on Feldene.747  745 It seems the tree is telling me  30 A similar message today,  For as it watches over me  I feel I almost hear it say,  'Lonely man, you have lived your life  Full of despair and joy and love.  35 Crises748 have come to strengthen you, And with faith you've risen above.  Your children had to leave your home  To appreciate you and live  Free of the suffocation  40 And overprotection you'd give.  I'm sure they turned out fine,  But like hair they were never yours.  Don't fret749 that gray has bleached your hair  You're not pigment; it won't endure.  45 Life is naught750 more than change and less,  But as you bald, weep not, my friend.  There's no shame in being hairless,  For soon your new life will begin.  Just know I'm watching over you; 50 Your grandchildren will visit soon, And you'll hug your living treasures And rejoice when they laugh and intune751.  Disease is just a part of life,  745 Stooped: bent over 746 Frail: fragile 747 Feldene: an anti­inflammatory drug often given to those who suffer from arthritis 748 Crises: problems 749 Fret: worry 750 Naught: nothing 751 Intune: sing 256
    • More Heresies from Iyan Igma And you can heal while God allows.  55 But soon your flesh will become dirt,  Just the same as the farmer plows.   And I will be here to recall  The youth who long hence752 planted me.  I'll watch your kids and grandkids pass,  60 And I will still be this old tree.' 752 Long hence: long ago 257
    • More Heresies from Iyan Igma A Miracle Too Soon Gone Your family will never heal, Though you would surely want them to. They live sad day by painful day, Never resting in peace with you. 5 Your suffering's come to an end, But you've passed the baton to them; You're a miracle too soon gone, An obviously missing gem. The bonds and roles that you fulfilled 10 Have left profound and gaping holes In a family so tightly knit That 'twas a tapestry of souls. No parent should e'er have to bear The tragedy of letting go 15 Of their greatest creation, For in death a child should follow The ones who gave their all for him And lose part of themselves indeed, Since you slipped away so young, and 20 They couldn't give you what you need. They think that they have lost you, since Your spirit long hence has moved on; They're still trying to cope with pain That's graven into their heart's stone. 25 But you are here close and unseen, A guardian angel to them, Trying to console and strengthen Till you're reunited again. The irony is that the eyes 30 That we trust more than faith are blind To the unexplained love we feel 258
    • More Heresies from Iyan Igma 753 Subtly subdue  the distressed mind When loved ones liberated from Life's pain tell us that all is well. 35 But their passing makes us empty. They rest in peace; we rest in Hell. 753 Subdue: calm 259
    • More Heresies from Iyan Igma I Walk These Lonely Hills I walk these lonely hills for you Like a ship adrift at sea, Wishing you'd come to take the helm And rescue myself from me. 5 Bonaparte on Saint Helena754 Knew not of my captivity, Reclusive, exiled from power, Parted from you, ma sweet cherie755. The leaves have grown, the trees have, too; 10 My anxiety ever grows Like blossoms trapped under snow drifts With tears freezing as they transpose756. Chirping birds call for you in spring, And we both wait out your reply 15 So intent we barely notice That the strong young have learned to fly. I see the sun seeking by day, And the moon mourns with me each night. Often the spirits of the dead 20 Watch me with pity at twilight. Years ago now we were to meet To elope from this dense wildwood. I wait. Love and hope never die; If they were true they never could. 25 That night the storms blew around thick Like a mine collapsing on me. Surely the storm kept you away. Why haven't you yet come for me? 754 Bonaparte...Helena: Napoleon was exiled to this remote island for the last bit of his life 755 Ma...cherie: ma cherie is French for my sweet (girl/lady) 756 Transpose: the official sounding word for a crying or sweating plant. 260
    • More Heresies from Iyan Igma The wildwood is still undisturbed 30 Like the love that I have for you, Though many moons have seen me wait Unphased by the cold, heat, and dew. I'll wait for you, until I die, And then should you come, love'd heal me, 35 Unlike the bones of some poor man Whose love visits him faithfully On the self­same day that we should Have had our anniversary. Her finger's bare. She kneels. She cries. 40 Would you cry those same tears for me? She found him years after I did; He lies defunct757 in the ravine758. He must have taken a faux­pas759 And stepped right into the unseen. 45 The more she comes, the more fancy Starts to run away with my mind. For though she's old and weary now, She looks more like you all the time. 757 Defunct: dead 758 Ravine: gully; gulch; small canyon 759 Faux­pas: misstep 261
    • More Heresies from Iyan Igma Sop of Saving Bread  Here, have the last morsel of bread.  You can gnaw on my corpse after.  And when you do, try not to think  Of the one who gave you laughter.  5 Don't think of the hugs and kisses,  And whatever you do, don't cry.  My love is unconditional;  For you, my child, I gladly die.  You must live; you have much to learn  10 And fantastic sights to witness.  You'll make it through. Soon rain must come,  And earth will be healed of sickness,  Of the cold but snowless winter  And the drought that thawed in spring's lieu760.  15 Of the crops that failed all year long,  While our animals perished, too.  My life's full, though not my belly;  My gaunt761 body's ready for rest.  It's peaceful, slipping to heaven  20 As my heart stills in my chest.  But you must live to understand  The true happiness of the grown,  And thus understand my last acts  By having children of your own.  25 Don't weep; I will watch over you,  And I'll comfort you in your dreams.  You'll never be alone here, child,  Even if that is how it seems." 760 Lieu: stead, place 761 Gaunt: thin, emaciated 262
    • More Heresies from Iyan Igma At Yuletide  I sit inside my own grave.  It's dark and damp because  My tears fall like snowflakes for  The pain of what isn't but was.  5 Festivities ring out below me, And shoppers dream of silver bells, And children dream of presents,  Except the ne'erdowells  Like me who have destroyed life  10 Choice by choice by friend by friend  And have no family to welcome home  Or visit at the year's dark end.   Salty rain occludes762 my vision  As "Little Drummer Boy"  15 Turns into a "White Christmas,"  Followed by "Hark," "Silent," "Joy."  But listen as I might I hear  No joy, silent or otherwise.  All the traditions and songs  20 Of youth have been but lies.  My family doesn't want me,  And I've no money to see them.  The only things they'd talk about  Are men and why I'm so slim.  25 "You need to eat more, honey,  The wind could blow you away.”  “Are you seeing anyone new now?  Old maids have no wedding day."  I'm not anorexic763. Why should I eat?  30 I don't have enough will to live; 762 Occludes: blurs; distorts; hides; darkens 763 Anorexic: a person who starves oneself due to an eating disorder 263
    • More Heresies from Iyan Igma I only nibble enough to survive. But I'd laugh out something glib 764 To pretend I hadn't felt the barb. And let's not talk about men; 35 They all take advantage of me.  I don't want their765 sympathy again.    They766 mock me with their kids  That act so proper and prim.  My brother has a perfect her;  40 My sister has an upstanding him.  They just want to discomfit767 me,  But I'll never let it show.  Their happiness makes me distraught,  So I seek out any beau768.  45 There's no sex this Christmas;  I couldn't bear another tryst769.  Each time I get hurt worse; It only hurts once to slit your wrist.  Then, there's no more pain,  50 No more heartache and loneliness.  Hell can't be worse than now  In my socio­emotional abyss770.  In fact, it could only be better,  For I'll end my body's pain.  55 I won't have to live tomorrow;  From fret and worry I'll abstain.  764 Glib: superfluous and seemingly happy 765 Their: her family's 766 They: the family 767 Discomfit: upset 768 Beau: fellow; chap; man 769 Tryst: a relationship that's over before it began 770 Abyss: pit 264
    • More Heresies from Iyan Igma I'll need not make more decisions;  I'll never be hurt by another friend,  Mocked by family, ignored by God,  60 Or betray my gifts to heartless men.   Not even my mother loves me;  There's no point in going on.  She should know my pain and call,  But love is muted on the phone.  65 Let's have a drink to me tonight,  Perpetually771 on the naughty list.  Should I choose now the jugular772  Or slit useless, petite wrists?  The bathtub. It will drain the blood,  70 So it's easier to be rid of me.  That's all anyone's ever wanted,  Though I was too hopeless to see.  I brandish773 the knife curiously—  It's the present that will unwrap me.  75 To think we die by such simple means, When living is a vast complexity!  I can scarcely see my skin  For the salt that stings my eyes.  'Have some resolve774 you stupid girl;  80 Hack away, and silence your cries.  It won't do to whimper775 for  For there is nothing for you here.  Why won't you act? The knife's so  Close! Don't be paralyzed by fear.  771 Perpetually: always 772 Jugular: a large vein in the neck that results in a quick death should one slit it 773 Brandish: wield; hold and wave 774 Resolve: strength; determination; gumption 775 Whimper: make a small, hurt noise 265
    • More Heresies from Iyan Igma 85 Do you really want to continue  Being mocked, abused, and ignored?  Each day kills you mercilessly,  Never wiping your blood from its sword.  How many reminders do you need?  90 No one loves you; Mom will not call.  This isn't like all the times before,  When you thought, but that was all.  Christmas time calls for red and green; Your blood and envy paint it true.  95 Now go ahead, you foolish girl,  I have no more use for you!'  Long slits deep go up my arm;  Pain cries to my head to cease776.  My plasma warms the water;  100 The casket will grant me peace.  There are no tears to mourn me here,  Only gushing tears in my flesh.  It reminds me, oddly, of infantile days,  Of my mother's soothing caress.  105 How long have I been here now?  The water's grown chill; so have I.  I wish I could hear my mother's voice  Once more before I shortly die.  It's a struggle now, but I somehow  110 Manage to drag myself from the tub.  My naked, bleeding body crawls across  The Linoleum floor I used to scrub.  There's no vitality777 left in me;  I collapse from hands and knees.  115 I cannot make myself go,  Despite my curses and pleas.  776 Cease: stop 777 Vitality: life force 266
    • More Heresies from Iyan Igma 'Goodbye, mom,' I think softly, Since whispers are now beyond me.  I hope somehow she can hear me,  120 Know I love her, and be glad I'm free.  I lie here face down as I ebb778,  Drawn like the low tide by the moon.  Something prickles at my memory,   And I'm trying to place the tune.  125 "I'll be home for Christmas?"  Wryly779 I think that I'll be gone.  What is that faint ringing noise?  Is it the last time I'll hear the phone?  I wonder who it could be?  130 Just leave a message; I won't reply,  For I'm drifting off to ether780,  And my spirit the stars will pass by.  "Honey, this is your mother calling,"  Those words by tinny noise relayed  135 Have given me a spark of energy;  Maybe death can be delayed.  I inch ahead with bloodstain smears.  "It's Christmas Eve. I worry about you.  Call me when you get this message.  140 Merry Christmas.  I love and miss you."  Her words died out as did my strength,  Finding me 'neath the Christmas Tree.  Its lights are dark just like my joy.  My veins and stockings are empty.  145 A yuletide wreath of blood surrounds me;  778 Ebb: fade away 779 Wryly: bitterly 780 Ether: a spiritual substance and plane 267
    • More Heresies from Iyan Igma Sight's dim; I hear music for the last time.  "So have yourself a Merry Little Christmas,"  And drink to me and "auld lang syne781."  781 Auld lang syne: Friends and happiness in days long since past. 268
    • More Heresies from Iyan Igma Merry Philia  Vuln'rable within my warm lap,  I often wonder why I must  Employ this elaborate scheme  To maintain such soon betrayed trust  5 And tease my heinous782 appetites  While giving others just like me  A brief glimpse of what my flesh craves.  But impostors won't be merry  As I will be on Christmas Eve.  10 Prithee, why must I build these toys  The world over just to sample  The tender flesh of girls and boys,  To dupe them not to make a sound  When I come and feel their stockings? 15 And should they mention what happens, They would be the brunt of mockings, Though I was more than a bad dream  Or be put on my naughty list,  And not receive more gifts next year. 20 But then, the gift of innocence  Ravaged is worth the elbow grease,  Chimney ash, and letting them tug  On my beard while I scout out this  Year's crop to violate and drug  25 And plan for those of coming years,  Letting my own dark selfishness  Rub off onto them, albeit  After my acts so mischievous,   They'll need something to cling on to  30 For the emotional scarring,  Knowing I can always get in, 782 Heinous: monstrous; horrid; unspeakable 269
    • More Heresies from Iyan Igma Spite locked doors and window­barring.  The flood of letters overwhelms,  So we scarcely read them; we guess.  35 If most kids don't get what they want,  That's fine. They should have wanted less.  They can just play with the boxes;  The only kids who must receive  What they requested are the ones  40 Who make me want them to believe  Since they have something that I want.  You can't get something for nothing.  Someone somewhere must pay a price,  Although to me it seems trifling.  45 It's ironic how parents think  That a misguided "fairy tale"  Will do no harm, but they never  Understood idolatry well,  But preach me, not what should be taught.  50 Though that's not to say that I am  Not real. I exist, but there is  No Santa, just a sick old man. 270
    • More Heresies from Iyan Igma Licit to Live  The mobs are coming steadily,  Not trying to hide their approach,  Though secretly they're sore afraid,  Spite the torchlight which does encroach783.  5 They come to kill the monster  Who lives atop this old hill,  A threat to society  Only because he can feel.  How dare I think outside the box?  10 They've always killed my kind;  It is just not licit784 to live  Should someone dare to use the mind.  As they come to kill me,  I smile since they can't see  15 The only truth that's ever been:  The only monsters are men.  783 Encroach: intrude 784 Licit: legal; permissable 271
    • More Heresies from Iyan Igma True Thanksgiving  Dear Father, we thank thee for  Allowing us to come to this land  Of promise full of resources  To despoil785 on every hand.  5 We are grateful that thou hast  Brought us into contact with the  Savages here who could save us  And ne'er see our savagery.  We are grateful to be able  10 To learn how to raise maize 786 And hunt game, that there  Will be plenty of room to graze  Our herds in once we cut down  All of these ancient, tow'ring trees.  15 We are grateful we could strengthen  Our power during deceptive peace.  We thank thee that we could  Trick them into giving away  Their land for beads and beer—  20 They never owned land anyway.  We thank thee that we could show  These pagan animists787 how much  Better Christianity is by  Abusing and betraying trust,  25 By taking their lives away from them;  Raping their women; and causing that  Their children, elderly, and pregnant  Should perish in winter marches or combat.  785 Despoil: use up and waste 786 Maize: corn 787 Animists: those who believe that everything has a spirit 272
    • More Heresies from Iyan Igma We are grateful Thou gavest them gold  30 So we'd have reason to seize their homes  And force them to move many times  Into the worst habitats ever known.  We are grateful for these our friends  Who Thou gavest us to fulfill  35 Our greed and lust to enslave other  Human beings and ultimately kill  Merely for the sheer sake of power.  Thou hast been so good to us.  We have been blest more than any  40 Land; that's why in God we trust.  Surely Thou approvest of our actions;  We know Thou wouldst do the same.  We thank Thee that we're fat and inept788,  Bred to fail, be mediocre and inane789.  45 We're grateful to have a government  That forgets its civic duty  To care for its citizens because  It prefers corporate booty. 790 We're grateful to be lulled away  50 Into the peaceful serenity  That sets us up to fail because  Of our blind complacency.791 788 Inept: stupid; useless 789 Inane: foolish; empty 790 Booty: treasure 791 Complacency: the empty happiness that keeps us from thinking and doing 273
    • More Heresies from Iyan Igma Lover's Leap “Hurry, I hear their racket now, Pursuing us while they should sleep. Our parents split by a feud so strong That it's a promise that they must keep. 5 Don't mind your shoe; I'll carry you, For we are almost to the ridge. You can see their torch lights blaze below; They've already passed the borough792 bridge. Look, at last, it's come within view; 10 The trees have thinned out, so has the air. Soon enough we'll be like the stars— Of this world we'll be unaware. We'll never worry about the love Our parents' pride would not permit. 15 Do you see the world stretched out beneath? I would have loved to have given you it. Place your cold hand upon my chest, And please accept this as my vow: That though my heart is not beating, 20 I will love you as much as now. I will cherish the light in your laughter And the angel's song in your eyes. I'll remember you ever after. We'll continue our love in the skies. 25 They must be growing close now, For I see flickers of your dear face, Although the moon is shrouded793 And refuses to look on this place. Let's have a kiss to remember 30 The secret of youth's love we did keep.” 792 Borough: small town 793 Shrouded: covered in black, as is fitting for a funeral 274
    • More Heresies from Iyan Igma The wind lifts us from the precipice794 As our parents reach lover's leap. 794 Precipice: edge of the cliff 275
    • More Heresies from Iyan Igma Holocaustic Future You tell me across the barbed wire Where you're corralled, tortured, and starved, Working yourself to death by fire When at last pain will be forcarved795, 5 That it was well I kept vigil796 And listened to the signs and spoke Just like I were a radical, Though you thought I was blowing smoke. You say 'tis well that I foresaw 10 The atrocities797 that would come And tried to warn you each and all, Despite your being dumb798 and numb. But I say, in my own corral, What good was it? What did it change? 15 We still wound up in this locale799 Looking like a withered phalange800. We're victims of what I warned of, And vindication's801 empty now; It's as vibrant as is my love— 20 Some of the ashes on my brow802. I was right, but this horrid state Adds grievances to having been Ignored and derided too late To hope for the future again. 795 Forcarved: ended 796 Vigil: watch 797 Atrocities: the horrific crimes that men commit 798 Dumb: mute 799 Locale: place 800 Phalange: finger bone 801 Vindication: “I told you so;” being proven right 802 Vibrant. . . brow: his love was burned and the ashes from her dead body may well be on his forehead, joining the ashes of   many other dead bodies 276
    • More Heresies from Iyan Igma 25 Our liberties had disappeared; The complacent ears of lulled souls Thought perception ranting. I feared The death that now us both controls. 277
    • More Heresies from Iyan Igma The Last of the Free Roam Tigers The last of the free roam tigers Chases his prey, stalking silently. They run around on two legs And play haphazardly. 5 They won't make much of a meal, But they're better than the refuse Of the dumpsters lining the city Where nature once roamed loose. It's hard to hunt in brick and glass jungles; 10 Savannah803 grasses barely hide. He's a puny thing to look upon, But he still hasn't lost his pride. His brothers lost their lives to man, Since poachers don't care a bit 15 About endangered species lists; They just care about profits. But then, all men are poachers, They've poached his home away. Their cities span the world entire, 20 Forcing nature out of their way. The smell of sweat and fresh meat Is too much for him to resist; He pounces, kids scream, a rifle sounds, And free roam tigers cease to exist. 25 The world won't miss them; movies, Video games; and wildlife reruns on TV, Are more than enough entertainment To make them forget tigers blissfully. His head will go on a hunters wall; 30 Maybe it will be sold on eBay. 803 Savannah: the grasslands of sub­Saharan Africa 278
    • More Heresies from Iyan Igma His death is worth far more to man Than his life would be anyway. 279
    • More Heresies from Iyan Igma The Prodigal Sin Welcome home, my wayward804 son! Has the day finally come at last? How many lifetimes have come and gone? All the while I've yet to break my fast. 5 I've prayed for you vigilantly While listening to others weep About the ones who've gone astray, But eventually they go to sleep. They cannot know my heartache, 10 For worlds without end have stretched forth Since you left for pride's sake, Failing to usurp805 the thrones of the North. Milton806 thought 'twas you who cried, Who suffered through sheer agony, 15 But really something within me died, Since you could no longer be with me. What joy, now you have returned Of your own free will and accord More penitent807 because you've learned 20 There is always mercy with the Lord. How I always wanted to extend Pardon, but it was always futile808 before Since your pride wouldn't let you mend, But kept your angered conscience sore. 25 Heaven's open moreso than Troy809, Come and give me a warm embrace. 804 Wayward: having gone far astray and fallen into the paths of sin and pleasure 805 Usurp: gain power over 806 Milton: John Milton wrote Paradise Lost 807 Penitent: humble 808 Futile: useless 809 Troy: Ilium; the ancient city of Anatolia that the Greeks besieged in the Odyssey. 280
    • More Heresies from Iyan Igma I could die now and be full of joy At having seen my lost son's face. I've hoped for this day perpetually; 30 You'll never know a parent's love. I don't mind the wounds you give me; I've held you once more; that is enough. I knew I only had to wait for you To get it through your stubborn head 35 The great betrayal you could do While making God happy to be dead. 281
    • More Heresies from Iyan Igma Vigilante Justice  Just another quiet morning,  He kissed his wife and kids goodbye  And hurried out with endless thoughts  Not knowing he soon would die.  5 Grease would not be his undoing,  Nor years of lacking exercise.  Stress would not be the cause of death,  Though there was plenty in his eyes  When I held the gun to his head  10 And told him to repent or die.  He did so, blubbering the while,  But I knew it was just a lie.  I know your thoughts, oh little man,  And I know just what you will do.  15 I know that words you vow right now  Quite often will never come true.  I've felt your deeds' consequences;  You pierced my side and beat my back810.  I'll not be a passive Saviour;  20 It's fin'ly time for me to act... 810 Felt...back:  every bit of pain, heartache, death and suffering that we''ll experience has already been  suffered by the   Saviour. In a sense you might say that we are responsible for his death, especially those that  282
    • More Heresies from Iyan Igma Lack of Perception  Can't you see the hugs I give  Chill an Italian kiss;  That the handshakes I extend  Only give your consent;  5 That the gun to your head's but  A token of friendship;  The explosion's warm laughter  Among boist'rous comrades;  Your brains, bone, and blood splattered  10 Are only a portion  Of what you have done to me,  My pride, and honor; and  My smiles are acknowledgment   Of betrayal revenged? 283
    • More Heresies from Iyan Igma Alimentar Os Tuburőes "Daddy's feeding the fish, my dear. Don't you see how well they play with him. Look; they're nibbling on his left ear And the remains of his calves and shins. 5 There's still a sparkle in his eyes, So you know he's enjoying the fun. See how they pounce upon his thighs? Now fish have gills and lungs. He's doing such a marvelous show, 10 But it's a shame there's not more meat On him to feed the sharks below. He was an abusive deadbeat. Wave Daddy goodbye; blow a kiss. Try not to remember his screams. 15 The best parts of him you won't miss, For they'll be with you in your dreams."  284
    • More Heresies from Iyan Igma Safely Sepultado  "My love is safely sepultado811; You must take no thought for her."  'And with her are the morals  That once held for me such allure812.'  5 "Let's have no talk of her this day,  God rest her soul" 'in Hell below.  He helped me escape from her,  Though it's a secret that none know.'  "Let the feast continue on, friend,  10 Mourn later, take her plate away"  'She was far too imperious813.'  "Let's eat, drink, and be glad today." 811 Sepultado: buried 812 Allure: attraction 813 Imperious: commanding and controlling 285
    • More Heresies from Iyan Igma The Coopersmith The coopersmith814 sat glib815 and free With his secrets all sealed up tight, And no one would have thought that he Could have done what he did that night. 5 He tapped the barrels on the rack, Thinking of their contents wasting. The priest was never coming back Like the Saxons after Hastings816. Despite the years, steel bands were tight 10 Like the lips of their dark maker. He was the portrait of a saint,  But nothing could save the baker. Why had they argued? Who recalls? The casket coffin mattered more 15 Than all those angry words and deeds He'd gone to shrive about before. The priest should not have fretted817, But dark secrets cannot be shared, Even with those who vow silence. 20 It's good more barrels were prepared. 814 Coopersmith: barrel maker 815 Glib: smug and happy 816 Saxons after Hastings: in 1066 the Anglo­Saxons lost the battle of Hastings to William the Conqueror, forever losing   their kingdom and power 817 Fretted: worried 286
    • More Heresies from Iyan Igma To Look Past Your Psychopathy  You disappointed me; I tried  To look past your psychopathy818  To find an inner freak to love.  But your heart and mind are empty.  5 All the malicious819 acts you've done  Are a poor testament820 to me.  I never sensed depth in your work;  You were acting—it's plain to see.  I forgave you—my love's true.  10 My heart glowed when you took pleasure  In dismembering your victims  That you kept bound at your leisure.  I always hoped for something more,  But you could never follow through.  15 Your gore821 rose as you watched me eat;  It was something you couldn't do.  At first it seemed we were perfect; Then, horror segued822 to discord823. Why would you try to pain me so  20 With your disdaining vocal cords?  We're nothing now; your broken heart  Will be quite the delicacy.  Now I know I'll have the last word,  Because your tongue is inside me. 818 Psychopathy: demented and psychotic behavior 819 Malicious: evil; cruel 820 Testament: witness 821 Gore: bile; urge to vomit 822 Segued: continued on; led to 823 Discord: arguments and problems 287
    • More Heresies from Iyan Igma Midnight Reprieve  I'm riding off forgiven and free,  Since the President has pardoned me.  I was spontaneously reborn  Pure as the snows of Matterhorn824  5 In the instant he said to me,  “Although you have been found guilty  Of crimes heinous825 and ungodly, You've inspired this Presidency.  Consider this final waiver826 10 Just a little friendly favour.  Clearly you've rehabilitated827.  Go free; you're emancipated828.” Due to his authorized blether829 My conscience is as clear ether830;  15 Evil's been driven from my flesh.  But now I'm yearning for some fresh  Villainy and debauchery831,  And I'm certain he will join me. 824 Matterhorn: the tallest mountain in the Alps 825 Heinous: unspeakable 826 Waiver: official intervention to bend the rules 827 Rehabilitated: mended one's ways and become a better person 828 Emancipated: free 829 Blether: senseless talk 830 Ether: a spiritual plane or matter; an early anesthesia 831 Debauchery: carnal corruption and immorality 288
    • More Heresies from Iyan Igma Guilt  “You know, we've been here many times,  But circumstances differed then.  Oh, sure, I was still the warden,  But you were yet one of my men.  5 You'd think someone who saw the way  Electricity fried the brain  And wracked832 convicts' steaming bodies  Would have avoided such a pain.  I'm puzzled why you murdered her;  10 Most of us used to envy you."  "I didn't kill my wife, Warden!"  "I wish I could believe that's true.  Affix the diodes833 and wet them. There is a lesson that he must learn  15 For two minutes eighteen seconds  Below the threshold where he'd burn834.    Is everything set? Good. Please leave.  I want to say good­bye in peace.” “What do you have to say to me?  20 Do you think you're some kind of priest?  I've already had my Last Rites; I had nothing then to confess.” “I have no doubt you're innocent.” “Then, why would you let this progress?” 25 “Because it's better you than me.  I was the one who took her life.  She wanted to end our affair And finally be an honest wife.  832 Wracked: tormented 833 Diodes: electrical connectors 834 Two. . . burn: those who were electrocuted had the jolts run through their bodies for 2 minutes, 18 seconds. The power   was turned up “slowly” to keep them from catching on fire. 289
    • More Heresies from Iyan Igma But I could never let that be,  30 So I took your gun from your desk.  I'd sent you to run an errand  To frame you for my deeds grotesque.  I used my key to sneak inside.  Her iron warmed o'er the fire835.  35 She'd brought clothes in off of the line,  And I couldn't help but admire  The flesh that I knew all too well.  I called her name. She turned. I shot.  She made a thump when she crumpled.  40 I grabbed the iron. It was hot,  So I tossed it in the laundry,  And threw your gun into the flames.  I chuckled, knowing the victim'd  Be the very one the court blames.” 45 “It was you? But you were my friend.  I'll have your head for this, you beast!”  “Such brave words, when you're soon to die...  I didn't like it in the least  To see you chained, persecuted,  50 And abused by those you guarded;  To hear your name slandered through town; To frame the well­regarded.  But maybe I did, and that's why  I shall give you my sympathies.  55 While you urinate, vomit blood,  And jerk, take my apologies.” “I'm innocent! This should be you!  You're the demon that they're after!” “Plenty of innocent men die  60 This way, why should one more matter?  835 Iron. . . fire: old­fashioned irons were heated on wood­burning stoves and fires. 290
    • More Heresies from Iyan Igma “Guards! Ignore his screams. Flip the switch.  The devil, too, is a baker.  He's trying to say I'm guilty.  Let's send this liar to his maker.” 291
    • More Heresies from Iyan Igma Distant Fields of Heather  “Away in distant fields of heather  Across the sea, sat my old home.  It's been burned by foreign men  Who are now ashes, dust, and bone.  5 They made me lose my senses as  They did the most hideous sin;  For her I killed them all cruelly;  I would kill them ten times again!  In those distant fields of heather,  10 I lived in love and peace with all.  My wife and I were still young then,  And I had my dear baby Saul.  While I was off labouring away,  My loves found fiery, violent ends  15 At the hands of hellish demons  Who were disguised as Englishmen.  I returned home and was nothing;  Fire'd destroyed what mattered in life—  Not my things but my precious boy  20 And my violated, pure wife.  Over the fields I tracked the dogs,  Vowing that every neck I'd break.  I only had to follow the  Carnage836 and ash left in their wake.  25 What sort of scum who wears red coats  Murder wee837 ones and then do worse  To women and the elderly?  In such thoughts my mind I immersed.  Sentries would disappear on guard, 30 Found with necks broken and throats slit.  836 Carnage: the mangled mess of bloodied corpses left behind 837 Wee: tiny; little 292
    • More Heresies from Iyan Igma Those who lived and died by the sword  Then began to sleep upon it.  I heard them whisper about ghosts,  Though it was I who haunted them.  35 Some sentries abandoned their posts  For fear, but then they were ne'er men.  Fires were started while they slept.  The stench of burning human flesh  Made me think of my loves who wept,  40 Who I could never more caress.  How many in the company838  Were guilty I never did know.  They all looked equally evil:  Men without honour, hearts hollow.  45 They left Ireland victorious,  For they'd come to torture and kill,  And that is all that they had done.  But I still hadn't got839 my fill.  I followed them as best I could,  50 And some of them were reassigned.  I've followed them to India;  In the joy of their death I've dined.   No bullet's fit for such a chest  That would just be warmed by cold lead;  55 Though I've been amazed every time  That I've seen that demons have bled.  The far reaches of this old earth  I've traveled at my own expense,  Hunting traitors to God on sea,  60 In desert, and in jungle dense.  I've scattered their bones in Africk,  838 Company: military group of about 100 men led by a captain 839 Got: [sic] 293
    • More Heresies from Iyan Igma And in the Caribbean Sea,  And though they say vengeance is sweet,  It only seems bitter to me.  65 I would have rather spent my life  In those distant fields of heather,  Watching my Saul become a man  And loving my love forever.  Just one soul has eluded me. . . 70 A knave who went AWOL840 long hence,  Running from his inner demons,  Which have followed him ever since.  He went off to America,  Since it is the land of the free.  75 On his death life will have no point;  I think that I'll join the Army.   After all, that's all I'm good for,  Since demons now live inside me.  I can never grow love again—  80 My fields are fallow841 and empty.  I hunted them down one by one,  And their bodies pollute the sod842.  Now, years later you're the last one  Who'll learn the fear of me and God.” 840 AWOL: absent without leave, having abandoned a military post 841 Fallow: barren 842 Sod: ground 294
    • More Heresies from Iyan Igma Still Space Left for Me  Another night cold with my thoughts,  The pinks into violets have fled.  This flame once more haunts my walks—  A light for those whose lights are dead,  5 The granite has rigor mortis,  And nothing could make it more grim  Than the list of names carved in blood,  The roster of the fallen men,  Patriots who in other lands  10 Once or twice fought for a good cause,  Whose bravery earned them metal,  Grenade's praise, and rifle applause.  So many there and yet so few,  Who can impugn843 their memory?  15 Relieved, I finally could smile,  For there's still a space left for me. 843 Impugn: slander; dishonor; sully 295
    • More Heresies from Iyan Igma Enlisted Suicide  No one will write a requiem844  Now I am dead and gone.  They might say I died with honor,  When in life I lived with none.  5 They haul me to a white headstone  To mark an anonymous man  Whose name is carved into a wall,  Whose corpse is carved into the land.  Someone might cry at my grave side  10 Hearing the guns' final salute,  Although my spirit's satisfied,  And my troubled body is mute.  They fold a flag for a weakling, Though they claim he was “Army strong.” 15 They never knew his dark motives,  And how he'd used them all along.  They gave me a gun and grenades  And sent me to the lines to die,  But I went forth so happily.  20 Not e'en the bullet made me sigh.  My only worry was that it  Had made me a mere casualty,  And my enlisted suicide  Might have failed so miserably.  25 No one could fathom845 how much I  Rejoiced to leave this earth at last;  It's been a tortuous dungeon  Since birth: Present, Future, and Past. 844 Requiem: a classical music funeral tribute 845 Fathom: judged; understand 296
    • More Heresies from Iyan Igma beautiful demise  oh what a beautiful demise  here beneath the burning skies  tears trickle out from wounded men  their spirits won't return again.  5 from the red corners of my eyes  flesh and bones are supped on by flies  and as i wait for death to come  i thirst for water but have none.  too weak to move beyond a blink  10 the cries and moans now start to sink  i send a message on the wind  full of a love which cannot mend.    and far away my loved ones fret  the only ones who won't forget  15 that i was more than just a name  who died upon this bloody plain.  and part of them is nigh to die,  and they'll never comprehend why  their chests will bear much deeper wounds  20 than all of us who'll be entombed.  they'll need much more than whisp'ring winds,  flags folded by reminding men  the empty shots that chill their hearts.  death hovers nigh; a new life starts. 297
    • More Heresies from Iyan Igma Hands That Bless and Do No Harm  You are just a lonely widow, And I'm just a hand on the farm  Who you think has beautiful hands,  These hands that bless and do no harm.  5 You've hired me to tend the cattle  And make me sleep inside the barn, And not a pillow is clutched by  These hands that bless and do no harm.  Something is creeping over me— 10 The power of a thunderstorm.  Soon you will start to have doubts in  These hands that bless and do no harm.  A werewolf morphs beneath full moon,  But lightning is my changing charm.  15 Talons and spines are sprouting from  These hands that bless and do no harm.  Hair is sprouting all over me  And my skin is pierced by demon horns.  My muzzle's tusks and fangs now match  20 These hands that bless and do no harm.  I electrify the cattle  And drink their blood while it's warm  And butcher and devour with  These hands that bless and do no harm.  25 I burst through the ranch house door; you're  Full of paralyzing alarm.  You do not recognize me or  These hands that bless and do no harm.  Now you see the secret disease  30 That keeps my mind and body warm.  How much faith could you still have in  These hands that bless and do no harm?  298
    • More Heresies from Iyan Igma You look at me like my mother  Who cursed the day I was born  35 Demon spawn. She rests now thanks to  These hands that bless and do no harm.  Your shrieks are muffled by the night,  You fight, and I yank off your arm  And use it as a bludgeon in  40 These hands that bless and do no harm.   You sob as I stand over you;  Claws sink into your bloodied form.  Now you know the tenderness of  These hands that bless and do no harm.  299
    • More Heresies from Iyan Igma Croatoan  The Algonquins846 are upon us  Like gale strewn waves upon the shore,  Intent to annihilate847 us.  Through the trees silently they pour,  5 But whatever could be the cause,  For we've done nothing to provoke? It's '88 without supplies;848 We're abandoned in Roanoke.   The white men deserve this punishment  10 For the cruelty of years gone by  When they came as foxes among us  And proved all they could do was lie.    On false charges they burned a chief  And his village right to the ground.  15 Aquascogoc849 will be avenged, And their fair skin will all be browned.  With the fury of wroth women  They fought past the blasts of our guns.  Through the smoke we saw their bloodthirst;  20 All too soon we were overrun.  And then a star zoomed overhead  With a presence that stilled us all.  It hovered o'er us, lights blinking, Freezing the battle with fear's awe.  25 Croatoan!850 This could not be!  846 Algonquins: a Native American tribe in the area of the Roanoke Colony 847 Annihilate: kill 848 '88.   .  .   supplies:  There   were  115  men,   women,   and  children   awaiting   supplies   and  reinforcements   from   England.   However, due to war with Spain, notably with the Spanish Armada in 1577, the supplies were not received until 3 years   after promised. By that time, the colonists were no more. 849 Aquascogoc: the village the first set of colonists burned in what was undoubtedly the finest show of diplomacy known to   man. 850 Croatoan: the only hint at what happened to the lost colony this cryptic word carved into a post in the fort, and the first   300
    • More Heresies from Iyan Igma The legends say it brought us here,  Having taken us from afar;  I cannot stem my wave of fear.  We must warn our people this place  30 Is cursed, and we must not return.  My fellow braves recognize it,  And screaming its name we all run.  The savages all seem quite spooked  Fleeing, screaming "Croatoan."  35 Our guns have all ceased to function,  And the whole fort now is glowing.  Those of us who could tried to run;  A comrade carved into a post  The name of this eerie spectre,  40 And then I saw the pale gray ghost.  It walked among the petrified851, And the ones it touched disappeared.  Its oblong eyes stared cold at me,  And then a pain in my head seared.  45 I followed men trying to flee  Stumbling to the forest's haven852.  The ghost was molten steel inside  My head, and I was a craven853.  With my knife I started to carve  50 Its dreadful name into a tree, But managed only C­R­O  By the time the ghost's flash took me.  I stayed hidden within the trees  To know what Croatoan'd do.  55 A brilliant light shone from its gut  three letters carved into a nearby tree. Would have been helpful if they'd left more of an explanation. 851 The petrified: ones who were frozen like they had been turned into stone 852 Haven: safety 853 Craven: coward 301
    • More Heresies from Iyan Igma Painting the whole area blue.  I saw gray spirits walk around  Touching those frozen to the core.  There were some flashes in the trees,  60 And then the white men were no more. 302
    • More Heresies from Iyan Igma Mongol Steppes  Oh that a shaman854 could save me  (And to think that I almost was one)  From the cidkun855 that torment me  At night and under the 7th sun856.  5 The Eternal Blue857 was tranquil858  When our army left to destroy,  Thousands of hooves kicking up dust.  What a gallant859 sight to enjoy!   We camped at night, and all was well;  10 We dreamed of our swords bathed in blood,  The skulls we would make cups out of860,  And their dead bodies in the mud.   But where I slept a noise was heard  Like a yak being ripped apart861.  15 I felt darkness's oppression,  Awaking with a panicked start.   My dark eyes searched all around me  Wishing the enemy was man,  But assassins can't disturb you  20 With the power a spirit can.  I turned my head to gaze about  And looked down a beak into eyes  Colder than the desert's stark nights,  854 Shaman: religious oracle for pagan religions like Tengrism, also known as witch­doctors 855 Cidkun: demons 856 7th sun: according to a myth which I seem to recall being Mongolian, there once were 7 suns, but a very skilled archer   shot down the first 6. 857 The Eternal Blue: the sky, but also the supreme god 858 Tranquil: peaceful 859 Gallant: noble; brave 860 Skulls...of: the Mongols were vicious like me 861 Yak...apart: if you've never heard a yak be ripped apart before, then just know that it is not a particularly comforting   sound, especially since you would wonder what beast would have the strength to do that... 303
    • More Heresies from Iyan Igma Of a killer who never cries.  25 The Eliye862 seemed satisfied  By the terror etched on my face.  The bird demon said, "You've been cursed,"  Which made him smile, the old scapegrace863.   "They've placed the bone within your home864,  30 And you'll never outlive the effects."  It cocked its head, with beak agape865,  Studying me. "Heads won't have necks  By the time this misfortune ends;  Your men will be strewn in the sands,  35 And the ongghot866 souls will all say  Their deaths were all upon your hands.  Say goodbye to your Middle Earth867,  And remember my warning:  You've hours left, save you have grace; 40 I doubt that you'll see the morning."  Seeing me petrified in bed,  The devil's glee was evident.  A crooked beak pecked at my eye,  And so began my dark torment.  45 Suddenly, the shrieks of my men  Split the night like swords cleave a head,  Sword in hand, I raced to the din,  Finding several men cruelly dead.  Spears flew and swords bit furry flesh;  862 Eliye: bird­shaped messenger demons 863 Scapegrace: a very bad, immoral person 864 Bone...home: shamanic curses were carried out by placing a particular bone inside the foundations of the enemy's home,   usually without asking permission from the homeowner first 865 Agape: open 866 Ongghot: ancestral­type spirits 867 Middle Earth: humans live in the middle world between the underworld and the upper world 304
    • More Heresies from Iyan Igma 50 With one eye gone I now felt weak.  But I fought with my able men  As the blood poured down my left cheek.  The corpses of black bears were lain  On the ground; they would be devoured  55 As they had done to my soldiers  Before they were overpowered.  Panting, with a cold sweat flowing,  And my breath freezing while I spoke,  I sat down by the failing fire,  60 Glad to have my eye stung by smoke.  I was still alive, the threat gone,  Though my best commanders were dead.  The beasts had not used them as food,  But had come to kill them instead.  65 I made a bandage for my eye,  And applying the cut cloth stang.  I left the blood dried on my cheek,  Trying to block the throbbing pain.   I looked at the Seven Old Men868,  70 Wondering what secrets they know.  I almost felt I'd turned to ice,  Spite the fire, though no wind did blow.  I looked down at the coals again  And saw movement within the smoke,  75 A Teyirang869 was walking off.  What ills would this demon evoke?    I thought of the bears, of my men,  And of the Eliye's fell870 threat.  No one else would perish tonight;  868 Seven Old Men: what we know as the Big Dipper 869 Teyirang: demon 870 Fell: dark; evil 305
    • More Heresies from Iyan Igma 80 This evil curse I would upset.  I chased the fiend871, dreading to see  How and when it would manifest.  It entered my own brother's tent;  When I entered, he was possessed.  85 He lunged at me with Mongol speed,  His fingers digging into skin,  Trying to squeeze the life from me,  Forgetting that I was his kin.  Without thinking I plunged my sword  90 Into him like he were its sheath.  His body collapsed, toppling me,  And I pushed him off from beneath.  I looked at his form, spirit's gone,  And was filled with the utmost grief.  95 My brother lies dead at my hands,  I cry now, thinking I would lief872  Take his place and not regret  The acts performed by mere instinct  When one's survival is threatened  100 And reason becomes indistinct.  But there was scarcely time to mourn,  For cries of death sounded through camp.  An eerie mist had taken us;  It was our blood that made it damp.  105 Within the mist strange lights wandered  And when they would beset a man,  He would be eviscerated873,  And the wind his juices would fan.  871 Fiend: demon 872 Lief: gladly 873 Eviscerated: disemboweled; given a permanent colonic irrigation 306
    • More Heresies from Iyan Igma A light passed by in front of me  110 Like a cold comet through the sky,  And as it turned I saw the flames  That its body seemed to defy.  It was an Albin874, blue tonight,  Though tomorrow this site'd be black  115 With the coagulated blood  From this new demonic attack.  It paused, as if considering  If it should end me and the fun,  Then smiled, delighting in torment,  120 Freezing the marrow in my bones.   It approached me like a headsman  To a victim that can't flee,  My face was painted blue with cold  And from the Albin's demonry.   125 A few feet more and I would be  Pulverized, my entrails flying  And landing on some of my men.  It was time to embrace dying.  I held aloft the old Khan's875 sword  130 Which the shamans gave him bewitched.  I charged at the demon to my death;  The light merely flickered and twitched.   Then, it was gone with all its creed876,  Like wild horses speed through the night.  135 My men were bloodied and frenzied877;  Many dismembered by the fright.  I gathered my men, we broke camp,  874 Albin: a demon described as wandering lights 875 Khan: Mongol king or leader 876 Creed: kind 877 Frenzied: worked up in an emotional fit 307
    • More Heresies from Iyan Igma And headed home fearing the worst,  For I'd told them part of the truth;  140 A demon told me I'd been cursed.  We rode, the cold air stinging us,  And riders vanished here and there,  So we pushed our horses harder,  Hooves pounding the grassland bare.  145 Albin wandered in the distance,  Their spectral878 lights speeding our run.  A sliver of gray split darkness,  And we hoped that we would see dawn.  I saw Adas879 circling the sky  150 Like vultures awaiting our death,  Though I was sure they'd feed on us  Long before our last, dying breath.  The intensity built like the  Last moments before battle starts,  155 For the sun was almost in view  And its light would comfort our hearts.  The sun had sent precursor880 heat.  It seemed to hesitate almost,  But finally molten fire rose.  160 And then chaos consumed my host.  A thunder peal rolled long and loud,  Drowning out our galloping steeds,  That were skittish881 for they knew why  The ground trembled like wind­blown leaves.  165 From out of the ground monsters flew,  And many were my former men,  878 Spectral: ghostly 879 Adas: flying demons 880 Precursor: forerunner; predecessor; harbinger 881 Skittish: nervous 308
    • More Heresies from Iyan Igma Though now they were grotesque beings,  Bones and sinew882 showing through skin.  Men were falling from their horses  170 And slain by intangible883 ills  Whose swipes and claws dismembered men  Once known for their own monstrous kills.   The Albin came 'pon us again,  Decimating us like whirlwinds  175 While the grotesque Kolcin884 demons  Pulled men apart like paper rends885.  As the Ada swooped from the sky  Like a locust plague on the plain  Carrying men from their saddles  180 Up high to let them fall again,  One Kolcin stood out from the rest,  His moustached face how well I knew!  My dead brother was in charge now.  His gaze met mine. "I've come for you."  185 There was no need to tarry there,  I pressed886 what men as I could onward,  Sidestepping demons and slaughter  So that we might venture homeward.  We rode like we were weak maidens  190 Unarmed and fleeing for our lives.  The men who galloped with me then  Never made it to see their wives.  The Albin blocked a straight course home  And we were preyed upon by night.  882 Sinew: tendons 883 Intangible: untouchable 884 Kolcin: hideous­looking demons 885 Rends: tears 886 Pressed: urged 309
    • More Heresies from Iyan Igma 195 Somehow my sword protected me;  Alone, I continue my flight.  The Kolcin laughed to see me flee,  Knowing that they'd enjoy the hunt.  Vast grasslands I cross desp'rately  200 Hoping no demons to confront.  By day across these Mongol steppes887  The Eliye's my company,  Perched upon my horse's head,  A reminder of destiny.  205 Little streams I sometimes cross,  And wild horses roam here and there.  Mountains seem always in my sight,  Spectral visions are everywhere.  The memory of the carnage wrought  210 Among the most fearless of men  Plays itself out across the grassland  Like a mirage of what has been.  The Albin are drawing closer,  And the Ada block out the sun.  215 Demons chase across Mongol steppes.  How long until I become one?  O, Gesar888 who slew the giant,  The warrior's friend, befriend me,  And drive away the misfortune  220 That this curse has placed upon me!  887 Steppes: largely treeless plains 888 Gesar: King Gesar is from the Turko­Tibetan­Mongol mythology one of the three divine kings. He slew a multi­headed   giant and is patron over the warrior  310
    • More Heresies from Iyan Igma Her Voice  There was smoke within my dreams  And leaves crunching like the bones  An ogre chomps in desolate caves.  The wind assaulted me like stones  5 Flung by the hands of an angry mob  That the mist obscured889 from view.  I tried to hide from its pelting890 chill,  Wrapping tight my cloak coated in dew.  Eerie screams seemed to haunt me  10 Like the regret from a bad choice,  Though nothing was as soul­rending  As my lone niece's forlorn891 voice.  She seemed to be out in the night,  Seeking help like Echo892 sought love.  15 Her indistinct words were calling,  Calling to my soul. The power thereof  So plaintive893 Caesar would've moved894,  Slew my sleep like innocent babes  At the hands of Herod's fell men895.  20 I sprung up to fight off the knaves896.  Where were the men, and where was she?  Was I but plagued by midnight's fright?  I left my caretaker's cottage  889 Obscured: hid 890 Pelting: striking; assailing 891 Forlorn: saddened 892 Echo: in Greek mythology Echo, after having been cursed by Hera, tried to get Narcissus to fall in love with her. She   followed him around tirelessly. However, since she could only repeat what he said, he bored of her. 893 Plaintive: melancholy blue 894 So...moved: referring to a passage from Shakespeare's Julius Caesar, “I could be well moved, if I were as you. If I could   pray to move, prayers would move me...” (Act 3, Scene 1) 895 Slew...men: see Matthew 2:16 896 Knaves: varlets; rapscallions; villains; rogues 311
    • More Heresies from Iyan Igma To check on my beloved half­wight897.  25 The mansion here was her father's;  It was too much for a full sprite898.  I walked through the trees I'd planted,  But immortal eyes need no light.  Finally, I reached the mansion door,  30 But it hung off of its hinges.  I ventured inside, stomach sick  At the stench from when flesh singes.   I sprinted to her bedroom door,  Stepping over her father's bones,  35 Collapsed ruins, flesh melted off.  My mind was filled with somber899 tones.  What would her open door reveal?  I wished futilely900 she were fine.  Magic won't make confidence grow,  40 Though I bewitched flow'rs all the time.  Pus oozed from the walls and floorboards;  There was surely infection here.  My sister long dead; my niece gone,  And her whereabouts are unclear.  45 I sank like a beaten chess king,  Wishing to wake up from this dream.  But tears and pain were all too real;  Yellow eyes gained a vengeful gleam.  I sprang to my house, grabbed my bow,  50 And started tracking the pus­filled spoor901.  Sharp ears heard her voice calling me.  897 Half­wight: half­human 898 Sprite: class of elves 899 Somber: sad; gloomy 900 Futilely: vainly; uselessly 901 Spoor: trail 312
    • More Heresies from Iyan Igma Trap or not, I would take the lure.  Roots seemed to jump up and grabbed me;  Tree brothers warned I was too late.  55 They but made me hurry faster  Like a fool trying to change fate.  Her voice seemed to be everywhere,  Now behind me and now ahead.  She guided like a mortal star,  60 And adrenaline stilled902 my dread.  These trees I roamed in youth like deer,  Seemed malevolent entities903,  Familiarity twisted  By my nightmare's realities.  65 The mist I dreamed could touch me now,  But it was I who gave it chill,  For a resolve904 had born within,  And my peaceful hands would soon kill.  The voice had died; the woods were still,  70 The creatures breathless in suspense.  I took my steps sure and softly;  My sinewy muscles tense.  A dark thing made the night seem fair,  An evil shadow in the mist.  75 It sniffed the air and charged for me,  A war hammer clenched in its fist.  It snorted out a battle cry,  And I heard a few more reply.  His hulking mass nearly on me,  80 I let my arrow surely fly.  902 Stilled: calmed 903 Malevolent entities: evil or harmful beings 904 Resolve: determination 313
    • More Heresies from Iyan Igma It sang, piercing through hide armour,  And a snout landed at my feet.  The tusks were covered in spewed blood.  I turned and let more arrows greet  85 Its comrades that were encircling;  Thud by thunk by thud they all fell.  I kicked the thing onto its back  That I might glimpse its features well.  I bent over. 'What beast is this?  90 Of such things I'd never heard tell.'  I heard a whoosh pass right behind me,  And I saw the trees served me well.  Another dark guard was impaled905,  Struggling and kicking where it hung.  95 Three red eyes bore down upon me,  Then with blinding hatred it flung  Its mace at me; I just dodged it.  I put arrows through its four arms.  "Where is the girl you have taken?"  100 I asked, my voice implying906 harm.  It only gargled and cackled;  I left it there to slowly die.  I reached out to find my dear niece  Using the sprite's pineal eye907.  105 She was alive, and it was dark.  Her captors took her with great speed.  I calmed her, trying to follow  Wherever the evil tracks lead.  A short distance I felt again  110 The disturbance in the woods.  905 Impaled: pierced through by a tree limb 906 Implying: hinting at 907 Pinealeye: the third eye, associated with extrasensory perception 314
    • More Heresies from Iyan Igma I crept on more stealthily now  Like a thief making off with goods.  I nocked an arrow, scouting out  How many targets I must hit.  115 The trees gave way to a rock face.  Bioluminescent908 moss lit  The entry to an ancient cave.  I could hear her voice echo out  Like waves trapped in an old sea shell.  120 What would await me on this route?    There just inside the cavern's mouth  Two tusked axemen were standing guard.  My arrows sang them a soft song  For tonight they909 were death's grave bards910.  125 Behind them I could not detect  Any more minions911 from this group.  I'd have to get her ere912 someone  Wondered what happened to their troops.   The passage twisted down to hell,  130 For that's what this cave seemed to me.  Stone split me from trees and flowers,  And my flesh burned in agony.  But the thought of my captive niece  Made me sprint on despite the fire  135 That tried to melt my steely nerves.  Spite the biting cold I perspire.  My eyes adjusted to the dark;  With newfound certainty I run.  908 Bioluminescent: a living thing that makes its own light 909 They: the arrows 910 Bards: entertainers; singers 911 Minions: servants 912 Ere: before 315
    • More Heresies from Iyan Igma But what dull light's now evident?  140 It's as if they had trapped the sun  Inside a curtained cage. I slow,  Creeping ahead to determine  What lay at the passage's mouth  And how many were the vermin913.  145 Strafing914 the edge, the dark rushed up  From a gulf without end below.  Stalactites915 dripped from the ceiling;  Like this cavern, I felt hollow.  Limestone dripped into my hair as  150 I traced the path across the night  Straddled by a suspended bridge  Whose sconces916 burned both high and bright.  The wood planks spanning the chasm  Led to a castle hewn from stone  155 Which cursed dwarves had etched from the cliff.  Its ruler'd soon be overthrown.  I spanned the parapets917 and found  Dwarven yeomen918 clad in mail919.  Their only weakness was their throat,  160 So they'd gurgle in blood to hell.   Beneath them on the narrow ledge  A squadron of dwarven axemen  With halberds920 ready to destroy  913 Vermin: filthy creatures 914 Strafe: moving slowly sideways to get a better view or vantage point for an attack 915 Stalactites: mineral formations similar to icicles that hang from a cavern's ceiling 916 Sconces: torches; lanterns 917 Parapets: towers 918 Yeomen: bowmen 919 Mail: a type of armour that is made of interconnected steel rings, since wearing envelopes and postage stamps would be   just silly 920 Halberds: axes 316
    • More Heresies from Iyan Igma Could have just as well worn their skin;  165 They were easy prey, up so close.  My shafts flew fast as dwarves could fall.  Not e'en an alarm was sounded.  I might make it in after all.   I began to cross the bridge, tense  170 Since the ground's always been below.  I sway as the chasm's wind moans,  Wishing the bridge wouldn't creak so.  Halfway through a nightmare charged out  Axe in hand from the keep's entry.  175 It roared, since my bow was faithful,  But it921 could not kill this sentry.  On it came, now a pincushion,  Brandishing its axe full of rage.  I grabbed a torch to parry it,  180 And let flames crispen its black face.  Its axe fell like those dwarven guards;  It howled like its soul I did rend922.  But my glee fell with my torch down,  Lighting an abyss without end  185 When it swatted it with mad claws  That smote923 me to the swaying deck.  Now enraged, it leapt upon me,  Its fingers encircling my neck.  My head was dangling o'er the edge.  190 Suffocation, burnt and hollow  Sockets, and rancid924 pants cloud thought.  Frantic, I bid it "Rest and grow,"  921 It: the bow and its arrows 922 Rend: tear in two 923 Smote: struck; hit 924 Rancid: having a sour or rotten smell 317
    • More Heresies from Iyan Igma Like I would ensorcell925 my plants.  My vision swam like drowning men;  195 The death vise926 loosened; I gulped air.  It was sylvan927 to breathe again.  Before I rolled the beast off me,  I glanced one last time at its face,  Which was bathed deep in the panic  200 Of knowing death brings no solace928,  And there's no way to avoid it.  I spared no sympathy for it.  Had it not tried to destroy me?  I am amazed its armour split,  205 For it lies engorging929 itself  Like a storm cloud born rapidly.  I never knew the garden spells  Of which I'd failed to gain mast'ry  Would work on animal flesh, too.  210 But this pitiful apprentice  Could no longer watch in awe,  For I heard a scream from my niece  That jarred me back into action,  Charging across the wooden planks  215 To the carved out, waiting castle  With almost the speed the beast's flanks  Grew out like fertilized kudzu930.  My pounding steps and his great weight  Proved too much for the old rope bridge,  925 Ensorcell: cast a spell on 926 Vise: grip; hold 927 Sylvan: relating to the forest, which is like heaven to a sprite 928 Solace: comfort 929 Engorging: becoming fat 930 Kudzu: a vine from China that grows with incredible speed, conquering all things 318
    • More Heresies from Iyan Igma 220 And it took the great plunge of fate.  The suspension burst like mushrooms  Trampled by malevolent931 feet,  Some planks clattered against the sides  As Destiny they rushed to meet.  225 I didn't look back to see it,  Nor was a sickening splat heard  But I knew the beast must wonder  How a tragedy so absurd  Could befall it spite its power,  230 For it was frozen, falling dead,  Air resistance assaulting it,  Although it weighed like solid lead.  I pushed the image from my mind;  I could suffer the same fate soon  235 If the rope I had frayed or snapped.  Would the endless fall make me swoon932,  Or would I be swallowed by night  Wond'ring when the impact would come?  I clung to the ropes, cleared my mind,  240 And thought of taking my niece home.  Rope fibers bit into my hands,  And splintered boards banged at my chest.  Eyes burning like searing torchlight,  I know that here I cannot rest.  245 My arms burned from the exertion933  By the time I climbed to the rim,  Not looking down into nothing,  Though impulse enshrined that cursed whim934.  931 Malevolent: evil; harmful 932 Swoon: pass out; faint 933 Exertion: effort; work 934 Whim: desire 319
    • More Heresies from Iyan Igma   With my breath as fast and heavy  250 As armoured dwarves who'd run for miles  My hand fin'ly reached the rock ledge.  My aching muscles were all smiles.  I reached up to haul myself o'er,  And my hand sank around warm fur.  255 I looked up. Nose billowing mist,  The cold creature's eyes screamed murder.  It must have seen the other one  Paralyzed, falling down below.  I sighed as it brought its axe down  260 And once again said, "Rest and grow."  I expected peace then and there,  But the axe kept on coming down.  I braced myself for a swift death,  But how fiercely did my heart pound!  265 I knew my skull'd be laid open  Like an egg struck by a cleaver,  Spilling messily everywhere,  Some bits splattering the reaver935.  One moment passed, followed by two,  270 And I opened my much winced eyes  To see that the axe had frozen  But one inch away from its prize.  My head intact, I sighed relief  And heaved myself over the rim.  275 The statue guarded the abyss;  His growing face was twisted grim.  I stood up, dusting myself off,  Sight spanning the pit's maw agape.  I really hoped the dwarves had built  280 Some other means for our escape.  935 Reaver: one who chops something in two 320
    • More Heresies from Iyan Igma I patted its beastly shoulder,  And ventured bow in hand inside,  Sidestepping dwarven carcasses  Scattered like flour sacks beside  285 A road a reckless cart had passed.  The portcullis936 welcomed me on  I heard my niece's voice faintly.  Then, the innocent sound was gone.  I ventured in with elven stealth,  290 Trying not to disturb more beasts.  I found myself in a mead937 hall  That long ago hosted wild feasts.  But now the room was sedated938;  The jesters939 and bards were no more.  295 Two hallways lead off to the sides,  And ahead was a gilded940 door.  Was she captive in a dungeon,  Or put up in a servant's room?  I doubted livery'd941 gird her;  300 This was surely a place of doom.  Would she be in the king's chamber?  I felt out with pineal sight  Trying to find a connection  And to tell her she'd be all right.  305 I'd never mastered this fine art,  But I did feel my way to her,  Unguarded in the king's chamber,  936 Portcullis: metal lattice­work gate 937 Mead: a beer made from honey 938 Sedated: calm and somber 939 Jesters: medieval stand­up comedians 940 Gilded: gold inlaid 941 Livery: the clothing of servants 321
    • More Heresies from Iyan Igma But every bit a prisoner.  I felt her spark of childish hope  310 Soon to be drowned beneath despair  Approaching like a tidal wave.  My eyes drank in what she saw there  Like a sailor freshly marooned942  Would scan the water's surface for  315 Another ship to rescue him  As has happened with those before,   And barring that, he looks for signs  Of hospitable943 life thereon  The island. The room was empty  320 Save for the dais's944 black throne  Wrought in steel which was far too large  For a dwarf. She stood still as death.  A twisted look was on her face.  I rushed, and she took her last breath.  325 She seemed to make a little smile  Seeing that I had come for her,  And then her flesh melted away  From her bones, a sick, acid blur.  I cried in horror so loud I  330 Barely heard the metallic clink.  The drow945 ring! I stooped to grab it,  Wishing that my mind wouldn't think.  This mustn't fall in the wrong hands?  But hadn't it already passed?  335 She should have never possessed it;  I was the guardian, the last.  942 Marooned: abandoned on a deserted island 943 Hospitable: friendly or favorable for living 944 Dais: an elevated platform in a room 945 Drow: dark elves who lived in caves 322
    • More Heresies from Iyan Igma Hadn't I sworn it would never leave  My presence or ever be worn?  But hadn't I given it to her  340 Because I had been so forlorn946?  But then, the drow were long since dead,  I reasoned. What would be the harm?  She could beat her mortality,  Per the legends of this old charm.  345 I'd wanted her to remain, since  I was the last of the wood sprites.  But was this why she was kidnapped,  And subjected to awful sights  Like seeing her father murdered  350 And having her flesh melt away?  "Oh, God, my dear niece, I've killed you!  You should not have died here today!"  "Indeed," a raspy voice echoed  Around the room from behind me,  355 My head jolted around. I gasped,  Horrified by what should not be.  A drow mage with colours changing  On his pale, ethereal947 skin  Stood there. "But you were dead!" I cried.  360 Giving me a sinister948 grin,  He replied, "Not so, for I trapped  My being within that cursed ring.  Though the alliance thought me dead,  I have been waiting and plotting.  365 Centuries passed till she woke me,  946 Forlorn: sad; sorrowed more so than a person would be if they were just threelorn 947 Ethereal: ghost­like 948 Sinister: evil 323
    • More Heresies from Iyan Igma Freeing me from the ring she wore.  I went to summon my creatures  That I'd hidden away before.  They were anxious for some blood since  370 They'd long hence been sealed in this mine.  I told them where to find the girl  So I could reclaim what was mine.   You should have seen her all in sobs  Thinking that this was a nightmare  375 And her dear uncle come'd save her  And whisper to her, 'Love, there, there.'    I thanked her, like I shall thank you,  For a new reign of my power."  My arrow flew, he disappeared,  380 Then, the room was filled with sour  Smells and sulfur's pungent949 horror.  From the roof slime began to fall.  Something akin to scorpions  Bred with snakes oozed out from the wall.  385 With multiple stingers flashing,  They eyed me with ravenous glee.  Arrows flew like diving falcons,  But bounced off their scales noisily.  I ran, just to find the door blocked;  390 I would soon be the creature's feast.  I shot out their eyes, blinding them,  Summoning my enchanted beast.  I had no hopes that it would come,  E'en though it was in my power.  395 I told the creatures to wither,  But they were not weeds or flowers.  Desperate, I tried rest and grow,  949 Pungent: bitter; acrimonious 324
    • More Heresies from Iyan Igma But although they grew well all right,  They kept circling, growing larger,  400 And were quite a hideous950 sight.  Then, one burst just like a melon  When it's rotten and overripe.  I told the rest to grow again,  And was covered in blood and tripe.  405 But one of them remained, annoyed  And far larger than it should be.  Its forked tongue tried to figure out  Where the creatures' entrails951 hid me.  Disgusted, but I dared not move;  410 Then, my own beast burst through the door.  A grotesque battle then ensued,  Wrestling to the death in sick gore.  I took hope, for my beast strangled  The fiend, which thrashed about limply.  415 When the flailing finally stopped,  He tossed it aside quite simply.  I wasted no time, springing for  The door that was hanging ajar.  And the beast trailed on behind me  420 Like a lost and forgotten star.  The drow mage would be here somewhere,  And how on earth could I get out?  As I pondered which way to go,  Behind me I heard the beast shout.  425 'Twas the sound of a dying thing;  And it made my hackles to rise.  My soul was chilled; I turned to see  Vitality dimmed from its eyes.  950 Hideous: grotesque; horrid 951 Entrails: bowels; intestines 325
    • More Heresies from Iyan Igma Its flesh began to melt away,  430 As I had seen my niece's do.  Bones collapsed from their inert952 state,  Making a sick plop in its goo.  And there beyond was the monster  Poised to deliver me from life.  435 I ran down a darkened tunnel  Wishing I had an axe or knife.   I heard it slither after me,  Taking its time to do its job.  My feet sped on, for I'd not be  440 Yet another putrescent953 blob.  A gust of wind cut through my hair;  I rejoiced, thinking that I'd found  Refuge954 from this polluted cave  Where trees'd protect me above ground.  445 And suddenly the path ended,  But there was no escape for me.  The abyss stretched out before me  And death approached casually.  I felt around for some handholds,  450 But the wall was polished and sheer.  The thing was in striking distance,  And I was bathed with dying's fear.  I hoped that my magic would save me,  Though it's weak when sealed955 from the sky.  455 I bid it rest and grow once more;  Instead, a stinger stabbed my thigh.  I felt like hot radiation  952 Inert: motionless 953 Putrescent: rotten 954 Refuge: safety 955 Sealed: separated; blocked off 326
    • More Heresies from Iyan Igma Were burning a course throughout me.  The mutation of the creature  460 Into the drow mage I could see.  My flesh began to melt away;  I think as the fell one draws near,  'My niece, what have I done to us?  I have killed the both of us, dear.'  465 My pain receptors are buzzing  Like an angry, disturbed beehive.  I would have started convulsions  If I'd not ceased to be alive. 327
    • La Extranjera
    • More Heresies from Iyan Igma Fresh Obsidian I'd met her earlier this year When her daughter entered ESOL956. My how much things change when it's spring, And some months have passed since the fall! 5 She was a simple957 woman, trim, With short black hair and golden skin. Her eyes were fresh obsidian958— You could still feel the warmth within. She brought her daughter Ping with her, 10 And from Chinese Ping did translate Her request to learn more English. Why is it that I hesitate? I really do not have the time; Is it just for a pretty face? 15 By plastic standards959 it's not so, But I suffer for silk and lace. When asked before960, I have declined; Why am I compelled to agree? When I give my answer, scared eyes 20 Thank me oh so whole­heartedly. "The price? Well, we'll see if it works. If so, then we can talk turkey961." I can't say, "To hear your soft sighs, Is more than enough pay for me." 956 ESOL: English for Speakers of Other Languages, or ELL, a school program to teach foreign children English. 957 Simple: not in the ugly or dumb sense, but in the sense that she didn't try to put on airs. She was not proud or showy 958 Obsidian: dark black rock created from lava. 959 Plastic standards: the fallacious standards of beauty that society now uses to make women think that their anatomy   must be enhanced and fake and altered 960 When asked before: to teach private English lessons 961 Talk turkey: settle the details of the price 329
    • More Heresies from Iyan Igma The Heart is Clairvoyant Mark Twain962 would have a better chance Of genuine sincerity, Of speaking without sarcasm, Of using loving clarity, 5 Of being genteel963, kind, and nice, Of using words that do not bite, Than is possible for me to Fall deeply in love at first sight. So what has changed the way I am 10 To believe a first sight's love's true? Simply put, I only needed One miraculous sight of you. And though my mind cannot explain The how and why of my passion, 15 I can't deny the way the heart Is clairvoyant964 in its fashion.  962 Mark Twain: one of my favorite authors, who happened to be fairly bitter, biting, sarcastic, and satirical. On a good day. 963 Genteel: polite and gentlemanly 964 Clairvoyant: able to see the future and/or receive impressions 330
    • More Heresies from Iyan Igma Subtle Missteps I'm sure at least five times a day You're filled with exasperation965 By the wording of what I say, Since something's lost in translation. 5 I'm sure you regard my replies With the same curiosity As I do when I must surmise966 Meaning spite viscosity967. And still despite the barrier 10 That will fall like the Berlin Wall, Our friendship's none the wearier, Finding no toil968 in this at all. Indeed, it's quite amusing when Our subtle missteps have sprung traps. 15 We vow it won't happen again, But our logic tells us, "Perhaps." It is truly quite endearing, The patience you must have for me. Conversely, you are inspiring, 20 How you learn so diligently. 965 Exasperation: frustration 966 Surmise: guess 967 Viscosity: friction; an impasse; a barrier 968 Toil: labor, effort 331
    • More Heresies from Iyan Igma Intricate Porcelain As flashcards flash before your view, And my mind flashes sights of you, Which fill me with felicity969, I must doubt the validity 5 Of my recent romantic fall; I fell too quickly, after all. I'd hate for my soul to be slain By an intricate porcelain Doll. Though my love I try to bilk970, 10 How can I not pine for soft silk? It's not sexual or fleeting, My desire. You're so intriguing And thoughtful, playful, pure, and sweet. I love you more the more we meet.  969 Felicity:] 970 Bilk: stop 332
    • More Heresies from Iyan Igma Em Sonhos  I've never been one to sleep well;  Nightmares and false dreams I'd eschew971.  After all, there were many more  Enjoyable things I could do.  5 But that all changed when I met you;  You taught me to believe in dreams.  For there I find your replica  And all is far too real, it seems.  I can feel your hand within mine,  10 Your warm visage972 pressed to my face,  And I'm filled with euphoria973,  Though it was just a small embrace.  But the night is not long enough,  For what am I supposed to do  15 When I can't talk to you in dreams  Or smell your fruit scented shampoo?  I cling to the night's soft mem'ries,  Think of you, and hum the day through,  Wondering how it can be that I  20 Scarcely know you, yet I miss you? I wait for your calls and emails,  Decomposing till you compose.  I try to keep replies formal,  But I'm sure my crush on you shows. 971 Eschew: forbid; avoid 972 Visage: countenance; face 973 Euphoria: extraordinarily strong joy 333
    • More Heresies from Iyan Igma My Favorite Author Don't worry about your grammar, Your syntax974, or lovely accent. Your words make me so I stammer, And it is not by accident. 5 You are my favorite author, Jane, Spite the elegant ones I love, Who speak of life and love and pain, And other things quite unheard of. But you with your broken English 10 And unconjugated verbs still Can more completely embellish975 Simplicity to make it real. Your words have such tender meanings, Like a child first learning to talk; 15 Yet they send my heart careening976 Like the child first learning to walk. I've never heard such poetry As what you read and say to me So simply and so elegantly, 20 Without e'er meaning it to be. When did you write me poetry? With each syllable you uttered, Which have made China dear to me. You know not how my heart's fluttered! 25 You fill with emotion and might More than poets dead long before. I feel like I live when you write, And that is what reading is for. 974 Syntax: the arrangement of words (more or less.) 975 Embellish: make ornate; decorate 976 Careening: traveling madly and out of control 334
    • More Heresies from Iyan Igma Ostra  "What have I been working on now?  A simple, poetic story.  About what? By all means read it.  Learn of an oyster in the sea.  5 He had a precious pearl to give  That he'd been growing many years.  It was pretty and valuable,  But his uncertainty and fears  Kept him from giving it away,  10 Although he'd met the perfect one.  Patiently he got to know her,  And soon enough his heart was won.   Despite his love, he still had fear  Of giving her the pearl too soon,  15 Since of her love he did not know,  And she might think him a buffoon.  Yes, it stops there. How should it end?  Should he continue to grow it? Do you think she wants his pearl?" 'In  20 The poem you find the poet.' 335
    • More Heresies from Iyan Igma Sensual Bites  I never knew how sensual977  Teaching you simple verbs like "eat"  Could be, but something physical  Happened when our hands chanced to meet.  5 Your hand in mine, I then explained  What it meant to "grab" an "apple."  Touching your hand, my pulse has changed,  And with emotions I grapple978.  I guide the fruit to your soft lips  10 And teach you the simple verb "bite."  I'm quite surprised that nothing979 rips,  Since my heart pounds with awesome might.  I envy980 the apple which knows  How enticing your lips must taste.  15 Why's it I'm the one who swallows?  I long to kiss you now post­haste981.  I see why our first parents982 fell—  You're losing your innocence, too,  Because of the way our hands feel  20 And the way that I look at you.  977 Sensual: very emotionally stimulating, especially in a sexual manner 978 Grapple: wrestle 979 Nothing: nothing in the chest, such as the heart 980 Envy: be jealous of 981 Post­haste: immediately, hurriedly, right now 982 First parents: Adam and Eve, who, as the rumour goes, partook of an apple 336
    • More Heresies from Iyan Igma On Chopsticks  Till the end of eternity  (Or maybe the day right after)  The memory will stay with me  Of your precious, subtle laughter—  5 That is, the way you smiled so coy983  Trying to let me save my face  (Knowing not how great was my joy  At lacking all semblance984 of grace.)  It's graven985 in the book of life,  10 A permanent reminder of  How one used to a fork and a knife  Can't help but want to fall in love  With a woman with chopstick skills  Who likes my inability  15 With them, and delights not in frills986,  But in peaceful felicity987,  Which she has given to my heart  By being a unique wonder  Blessed with a diplomatic art,  20 Charm for skin, and beauty under988.  983 Coy: flirtatious but reserved 984 Semblance: appearance 985 Graven: engraved; carved into 986 Frills: luxuries, needless things 987 Felicity: happiness 988 Beauty under: she's beautiful inside because of her personality, etc. 337
    • More Heresies from Iyan Igma Nothing is so Aesthetic  How difficult 'tis to explain  What we feel in the so­called heart.  Some things you can only express  And feel and understand through art.  5 Therefore I take your hand in mine,  And with slow movements we create  An abstract of how sensual989  This moment is, how intimate.  For now I'm fully behind you,  10 Both of my arms stretching down yours,  My head rests upon your shoulder,  And we both sense the great allure990  Of making an art without paint  An forming an unsculpted bliss,  15 For nothing is so aesthetic991  As a vibrant, passionate kiss.  Images painted the wildest  Colours, too surreal992 to be true  Begin symbolize what my mind and  20 Heart paint when I think about you. 989 Sensual: physically appealing and stimulating 990 Allure: sense of enticement; temptation 991 Aesthetic: appealing to our sense of beauty 992 Surreal: fanciful; too wild to be true 338
    • More Heresies from Iyan Igma With New Luster It was just an innocent dance In the park—part of the lesson. Plenty of space kept us apart, And I vowed it wouldn't lessen. 5 How was I supposed to have known We'd have such strong polarity993? I tingled when your hands touched mine. Love gives off electricity. I'm sure we danced, but can't recall994 10 Anything more than your face. Your eyes took on a new luster; You shone like stars from outer space. You smiled as I had never seen, And a mutual bond was forged. 15 I never wanted to let go, Having let my heart be engorged995. 993 Polarity: magnetism, attraction 994 Recall: remember 995 Engorged: made large 339
    • More Heresies from Iyan Igma Risonanza  Like so many other lessons  We learned by doing and living.  How does a man tell a beauty  She's all he e'er thinks about? Sing.  5 The only times I feel alive  Are when you are nearby me, Jing.  The song conveys that I love you,  Differently than how you love Ping.  Love, you strike a resonant chord  10 With me in this world used to C,  And though we may seem flat or sharp  To some, we are in harmony. 340
    • More Heresies from Iyan Igma Sunset Frames  The wind is gliding through your hair,  While the water sneaks by beneath.  The way the sunset frames your head  Gives you quite an angelic wreath.  5 The sheet's996 held taut by knotted ropes;  There's also a knot in my throat.  Charon997, do you now ferry me  To paradise on your sailboat?  Skipper, come and take my heart's helm;  10 I'll trust in your piloting skills.  I pray the scuttlebutt's998 not known  That your figurehead gives me chills. 996 Sheet: sail 997 Charon: the one who ferried to souls of the dead across the river Styx into Hades 998 Scuttlebutt: rumour 341
    • More Heresies from Iyan Igma Eliciting Electricity Fresh mint from the garden you grow Gives your breath desirous savour, As my tongue your full lips follows, Enjoying their honey flavour. 5 A million stimuli react, Numbing the brain with soft passion. Its fantasies have become fact; Longing hearts have satisfaction. Sensations one can only feel 10 Elicit999 electricity. My knees are weak, and my head reels, But I've never been so happy. Our lips part with a gentle pull, And neither wants this kiss to end. 15 My neck is bent and my arms full, And we kiss again and again. 999 Elicit: create or cause 342
    • More Heresies from Iyan Igma Rechristened  The mountain water's cool, and we  Stick our toes in repeatedly, Paralyzed by our fears of cold  And the pain felt previously.  5 It's like the love we now foster,  Though we know it's pleasant and warm  And would love to jump in straightway,  We're afraid of failing and harm.  Perhaps you'd see my weaknesses;  10 I'm not golden as I glistened,  But I can overcome foibles1000  Should your love make me rechristened1001.  The water and love lap over  The rocks' rough edges down below  15 But if you would just give them time  They'll make them smooth as a plateau.   Don't fret1002, for even should I find  Impossible imperfections  In you, they can't dull your luster  20 Or vaporize my affection.  Why is love so complicated,  Though it's initially simple? Can we keep simple love alive  Like faith's maintained in a temple,  25 And be happy as young lovers  Unexposed to the world always?  Won't they make some preservative  So that you can remain this way?  1000 Foibles: weaknesses 1001 Rechristen: give me spiritual rebirth and a new name 1002 Fret: worry 343
    • More Heresies from Iyan Igma But I know that it's for the best  30 To be cold in this mountain spring;  For we'll appreciate warmth more,  And to each other we shall cling. 344
    • More Heresies from Iyan Igma Fields of Spring  Ping is running through fields of spring  Which visit mountain meadows last1003.  No birds can match how my heart sings  To have you to myself at last.  5 Daffodils and such wildflowers  Surround our picnic location.  I could spend endless blithe1004 hours  With you in this pure elation1005.  We've had so much to learn about  10 While hiking these rolling mountains,  Seeing burbling brooks full of trout,  Playing in cascades and fountains.  But I've learned more than anything  That, though hearts are a fist in size,  15 Love immeas'rable takes dwelling  In mine and serves to tantalize1006.  1003 Visits. . . last: in high mountain meadows spring may come in July or August, judging by when everything blossoms   and flourishes 1004 Blithe: happy 1005 Elation: state of happiness or euphoria 1006 Tantalize: 345
    • More Heresies from Iyan Igma Obeisance I hear the crickets calling “Come a little closer near,” For they long to see your beauty, Since the mere glimpse of you here 5 Has caused them to be awestruck1007, And they can no more than sing A serenade1008 to the goddess Who's paralyzed their legs and wings. The sun laments the curtain 10 And the crook pulling it offstage1009 Home to the weary mistress Who's bored him for an age, Since he spied you down below And you make his performance shine. 15 He is hoping to impress you, But he knows that you are mine. The stars are winking at you now, And you make the moon to glow. His prana1010 and light kiss you 20 With the cool touch of photon snow1011. The trees are swaying on their knees, Trying hard not to faint. The wind is singing, "Ave!"1012 to you, For you are True Love's Patron Saint. 1007 Awestruck: overcome with awe and emotion; completely amazed 1008 Serenade: a soft song 1009 Crook. . . offstage:  when certain acts have been on stage too long in old cartoons, someone would take a shepherds   crook and literally pull them offstage. 1010 Prana: life force or energy 1011 Photon snow: light waves differ in energy due to photons, which might be oversimplified as the matter which makes up   light. Moonlight is usually pale like snow. 1012 Ave!: Latin term of praise 346
    • More Heresies from Iyan Igma 25 The owl stutters to know your name; He inquires1013 it, "Whoo, whoo, whoo, whoo?" The bats are flying blindly Having caught a brilliant glimpse of you. Moss is drooling despite itself. 30 Rabbits are sitting tranquilly,1014 Wishing that clover looked so good And tasted so scrumptiously. Deer give you obeisance,1015 And flying birds call salutes. 35 Vines proffer their untamed berries, And laden trees offer you their fruits, While I offer you my love Beyond what words can say, Promising to spoil you ever, 40 To worship and cherish you each day. And like the flora and fauna1016 Enchanted and subdued by you, I relish1017 your every moment And long to walk the whole night through. 45 For your soft hand rests within mine, And your aura1018 guides my feet along. I never knew divinity Was also produced in Hong Kong. 1013 Inquires: asks 1014 Tranquilly: peacefully 1015 Obeisance: loyalty, obedience 1016 Flora and fauna: plants and animals 1017 Relish: cherish 1018 Aura: the spiritual light a person gives off 347
    • More Heresies from Iyan Igma Pela Luna  We lie upon a moonlit quilt  With the ruse1019 of studying stars  And the spatial wonders God built.  We are far from the noise of cars.  5 The night is cool enough for you  To have an excuse to be near,  Which sharpens every sombre1020 hue  And makes each light ten times as clear.  The stars wink at me knowing well  10 That love's a secret in my chest.  I smile at them, but cannot tell  You. Soft1021, now you peacefully rest.  Your visage1022 framed with sparkly dew  Has a halo1023 that dims the moon's.  15 I whisper softly, "I love you."  Nature plays my heart's favorite tunes.  How I wish to spend every night  With you, if only to admire  The dulcet1024 I long to hold tight.  20 Having you near's my one desire.  1019 Ruse: disguise, excuse 1020 Sombre: blue, sad, dark 1021 Soft: quiet (an interjection) 1022 Visage: face 1023 Halo: a crown of light surrounding a person's head 1024 Dulcet: sweet [woman] 348
    • More Heresies from Iyan Igma Supernoval Light  Were my love a constellation,  'Twould seem as if 'twere day tonight,  For the stars would fill the whole sky  With endless supernoval light.  5 'Twould not be as hard to discern1025  As the love I keep hidden here  'Neath the ribs and flesh that now live  Because you're so perfect and near.  The stars twinkle in amazement,  10 Unable to believe their eyes  At the beauty of you and love  That they witness from lonely skies.  I would never learn the star's names,  Since my eyes would be fixed below,  15 Admiring the gentle aura  Of your spirit's angelic glow.  Mesmerized1026 to see your visage1027  That always inspires me and fills  Me with a transcendental love  20 Like the dew which from heav'n distills1028. 1025 Discern: distinguish 1026 Mesmerized: hypnotized, put into a trance 1027 Visage: face 1028 Distills: 349
    • More Heresies from Iyan Igma Corozonal Jardin  She grows a garden in my heart  With tender care and devotion,  And nothing that she grows is tart1029;  It flourishes just like Goshen1030.  5 Preservatives and chemicals  Find no employ; her thumb is green.  Eagerly, rare and beautiful  Plants flourish, which few eyes have seen.  She cultivates per ancient art;  10 The fruit varies by the season.  Being clean and pure from the start,  The savour's sweet. She's the reason.  Her words and sighs are like the breeze,  And she is sunshine incarnate1031.  15 They genuflect1032 upon their knees  And offer her a coronet.1033  Ah, yes, indeed, she rules them well,  And they blossom only for her.  It's a shame these flow'rs cannot tell  20 Her how she fills them with wonder.  But, methinks, she already knows,  Since she can perceive their beauty.  For her alone each blossom grows,  A weak mirror of what's pretty. 1029 Tart: bitter 1030 Goshen: a fertile area near the Nile where the Jewish slaves lived in Egypt, which was not affected by the plagues of   Egypt 1031 Incarnate: in the flesh 1032 Genuflect: bow down in a kneeling position to show respect to a sovereign 1033 Coronet: crown 350
    • More Heresies from Iyan Igma False Decency How difficult 'tis to express The primal1034 language of the heart— Not because we could only guess At how those words would even start. 5 I know how deeply I love you, And I would tell you, but I fear That would be the worst thing to do, When your friendship to me's so dear. They say that the most intimate 10 And successful mates were best friends, Long before they did gravitate1035 To soul kisses and holding hands. But no matter how auspicious1036 For love being best friends might seem, 15 Losing you would be pernicious1037. So, to enjoy our friendship's dream, The clear, emotional rapport1038, Such tender sensuality, I fear to ask that we were more, 20 Mindful of the propriety1039. It is not fit that such as we Should fall in love, for age and race Demand we mind false decency, Lest we incur a great disgrace. 25 But if love is as old as time And our spirits never begin, 1034 Primal: beastly, base 1035 Gravitate: move toward 1036 Auspicious: favorable, fortunate 1037 Pernicious: awful, horrible, tortuous 1038 Rapport: relationship, bond 1039 Propriety: society's blind and imposed rules on what seems right and wrong 351
    • More Heresies from Iyan Igma Propriety's a bigger crime, Since denying our love's a sin.  352
    • More Heresies from Iyan Igma The Winter Beguiled April days after it storms When the air is fresh and cool, With vapors rushing to heav'n So that more storms they can fuel, 5 These days so calm and pleasant Where the heat won't scorch mankind, And the temp'rature's just right To love with the heart and mind, When the Summer's kept at bay 10 And Spring has Winter beguiled1040, When the Self trapped in the flesh Longs to live and love quite wild, And cells bask to be alive, Giving passion to what's real 15 And faith to dreams realize Is how you make me feel.  1040 Spring. . . beguiled: the Spring has tricked Winter and its coldness to go somewhere else for a change 353
    • More Heresies from Iyan Igma Soy Tu Girasol  I follow your arc through the sky  So that I can bask in your rays  Offering you yellow petals  That possess slim chance to amaze  5 Someone as radiant as you are  Who has set my gray world ablaze,  Causing me to grow upright, and  Be unable to break my gaze  From you, for it's to Solaris1041  10 That every sunflower gives praise. 1041 Solaris: the sun 354
    • More Heresies from Iyan Igma Sweet Improbabilities I can't quite explain to my mind (That's more logical than my heart) The strangest feelings that I find When we're together or apart. 5 Why on earth does my soul whisper Such sweet improbabilities, Making you ruby or jasper, Urging me to idolatries1042? Such words as surge up in my breast 10 Make me blush when in your presence. I try to ignore their behest1043, But they beat to a sweet cadence1044. They entice, though I can't explain Why my surprised heart feels it best 15 To want to say such things to Jane. "Mei Jing, come rest cuddled to my chest. Let me explain life's mysteries, Even the Shakespeare you hated. We'll learn passionate histories, 20 And thus our hearts will be sated— Even should you not understand— Because we would be together." Then, you would take me by the hand, And we'd study love forever. 1042 Urging me to idolatries: making me want to worship you 1043 Behest: plea, petition, suggestion,  1044 Cadence: rhythm 355
    • More Heresies from Iyan Igma Love's Germination Love is an endangered species Of a flowering orchard tree, Whose fine pollen's carried by breeze, Fertilizing haphazardly1045. 5 What a delicate seed is born From which the tow'ring tree can grow— And should it take a tiny dorm, It's still love, and hasn't changed, though We would scarcely believe it so! 10 In shallow earth it germinates1046, And the roots start stretching below. Toward the sun it gravitates, And a solitary leaf sprouts. Though tiny, nonetheless it's love, 15 Albeit there are those with doubts, Since it's not standing high above. But all their doubts can't change its kind:1047— It's love and can but grow or die. Somehow these fools delude1048 their mind 20 That just the tree will satisfy. But that tree matures over time And not instantaneously. Yet as the tree grows to its prime, It gladdens those with eyes to see 25 And appreciate its beauty. These rare souls are often alone To see it flourish so fully, Bearing the sweetest fruit e'er known. 1045 Haphazardly: without care, here or there 1046 Germinates: sprouts 1047 Kind: species, type 1048 Delude: deceive, beguile, lie to 356
    • More Heresies from Iyan Igma And only those that cultivate 30 The wild seedlings they discover Have a chance to appreciate Love's flowers and fruits forever. Though now our love's fledgling and green, Should I deny that it exists? 35 Watching its growth is quite serene; On its fruit I'd love to subsist. 357
    • More Heresies from Iyan Igma Perennials The winds of life scattered our seeds And then went on hiatus1049, Leaving us to blossom until Time's bees could pollinate us. 5 We bloomed each year as best we could Waiting for the bees to find us, We were strong, proud perennials1050, As each winter reminds us. And then the miracle occurred, 10 Which we'd hoped for many years, We were cross­pollinated, And I can scarcely hold my tears. We're typical for our species, Just ordinary flow'rs, 15 But we've made a hybrid1051 beauty When combined by love's great pow'rs. 1049 On hiatus: on vacation 1050 Perennials: flowers and plants that return year after year, winter after winter 1051 Hybrid: mixed 358
    • More Heresies from Iyan Igma Probably Paraphilia This must be paraphilia,1052 For this strange love I have for you Causes the queerest1053 emotions, And long hence1054 my sane sense withdrew. 5 Society could ne'er accept A love so complete and devout, That's unconditional within And honest and open without, That puts you above all concerns— 10 And even life itself to me— Whose only selfish desire's to See you spoiled in felicity1055. The world can't accept true love, But why should that matter to me? 15 I don't accept their cold blindness. You are all that matters to me. 1052 Paraphilia: a catchall word used in society to describe any type of love or attraction which is not socially acceptable,   such as true love. 1053 Queerest: strangest 1054 Hence: go 1055 Felicity: happiness 359
    • More Heresies from Iyan Igma From Silence and In Between There's so much I don't know about, Though I've learned about all the world. But part of me just wants to pout That the mystery's not unfurled1056. 5 What's the enigma1057 that perturbs1058 My mind that has long been prided In finding out all it disturbs? It's that, though you have provided Some little hither thither clues 10 About who you are and your past, No matter how much I peruse1059 Them, I am stuck at an impasse1060. Lo, I know next to nothing of You. Is that what makes it easy 15 For this conundrum1061 I call love To completely liberate me? I know so little about you, And I wonder if that matters? You're mysterious through and through, 20 Which somehow completely flatters. Maybe it's because I love to learn, And each day I'd struggle to glean1062 The hope and truth for which I yearn1063 From your silence and in between. 1056 Unfurled: revealed 1057 Enigma: mystery 1058 Perturbs: bothers 1059 Peruse: study 1060 Impasse: barrier, obstacle 1061 Conundrum: mystery 1062 Glean: to pick up the fragments left from the harvest 1063 Yearn: desire 360
    • More Heresies from Iyan Igma Further  I'm always amazed with each step  Further1064 into the inner realms  Of your undespoiled1065 confidence.  The power implied overwhelms,  5 For when has a man ever been  Permitted to make it thus far?  More have found the rainbow's end  Or soared through space to touch a star.  What is it about me that makes  10 You not hesitate to reveal  The myst'ries shrouded in your past  And naked sentiments1066 you feel?  By this I know that you love me;  Otherwise you'd not let me go  15 Traipsing1067 through your sacred gardens  And see your stars from down below.  With each step into your labyrinth, I see wonders painted and etched  Into the walls you lead me through.  20 I am led on by the love you fetched,  Which guides me closer to the end  Of this your darkling1068 confusion  To where I can finally see  The real you and not illusions  25 Crafted through emotion's prisms  And holographs that you project  Wishing that others would believe,  1064 Further: more; additional 1065 Undespoiled: virgin; unexplored 1066 Sentiments: feelings 1067 Traipsing: walking 1068 Darkling: mysterious 361
    • More Heresies from Iyan Igma Although they lack warmth and depth.  And each time I wax1069 frustrated  30 And have my doubts about the prize,  Wond'ring why I've undertaken  To unravel your knit disguise—  Puzzling out the unfath'mable1070— A secret door emerges from  35 The walls of illusions, and my  Perspective changes and succumbs1071 To intrigue and hope for how deep  Must be the tenderness you hide  Behind these endless shifting walls,  40 The gargoyles and façades1072 of pride,  And tangled mess of corridors  Replete1073 with snares to trap my feet.  Your love's challenge spurs me on a  Quest we both wish me to complete.  45 What prize awaits me at the end  Is worth more now than at the start, For the process endears1074 you to  Me, just as I shall win your heart.  Had I found you at the onset  50 I would have never been prepared  To cherish you, not knowing why,  And to love me you'd still be scared. 1069 Wax: grow; become 1070 Unfath'mable: the unknowable; impossible to understand 1071 Succumbs: gives in 1072 Façade: an empty or  fake  front or image 1073 Replete: full of 1074 Endears: causes love for 362
    • More Heresies from Iyan Igma Anjo I joke too much, I know 'tis true, But I can't make my feelings known, For they would only frighten you, Should my love's tenderness be shown. 5 And so I joke to mask my soul's Veneration1075 of perfection, But sometimes I dig my own holes, Since you destroy concentration. Your voice is the most beautiful 10 Concerto my ears have e'er heard. Your countenance1076 makes my breast full; You rapture1077 me without a word. And so fighting all your powers And the love that keeps bubbling through, 15 Oft' I trample your soul's flowers, Which is a grievous thing to do. Indignantly1078 you ask of me, "What kind of person I look like?" But how can I not speak frankly, 20 Since you turn me into a tyke? The next time you ask, it might prove To be the occasion I fall And tell you, "The angel I love, The most mature beauty of all, 25 The wondrous woman I adore, The enchantress who clouds my mind, The love I'll cherish ever more, The greatest treasure I could find, 1075 Veneration: respect, adoration 1076 Countenance: appearance, face 1077 Rapture: to be caught up in joy 1078 Indignantly:  363
    • More Heresies from Iyan Igma The sweetest being alive, 30 The source of happiness in life, The strength that makes me onwards strive, The woman I want for a wife." 364
    • More Heresies from Iyan Igma Living Feicui  I see why it's called fine China;  Delicate, beautiful, priceless  Are words which can't pay the homage1079  Due to you, my Sino1080 princess.  5 You're the finest import I've seen  Come from China, and just like silk  You're soft and have a soothing sheen,  But you're far sweeter than rice milk1081.  I wonder what the tariff is  10 For a jewel intricately made  For me. You are living Feicui1082;  Your voice is the tinkling of Jade. 1079 Homage: reverence; deference 1080 Sino: Chinese 1081 Rice milk: personally, rice milk is far sweeter than soy milk 1082 Feicui: 翡翠 (imperial green jade) 365
    • More Heresies from Iyan Igma Pièce de Résistance Could I but trap the expression You now give me and I to you, If passion'd not talk secession1083 But remain e'er constant and true, 5 Could your eyes still glow with the fire Of love that shames the sun's fusion,1084 If the essence of my desire Showed not as shades of confusion, If your sheer grace and elegance 10 And the tenderness locked inside Could be a painted extravagance On canvas, plaster, or animal hide, Then such would be a masterpiece I'd be content to keep in my 15 Own museum worth more than all these Trinkets1085 in the Louvre1086 and Versailles1087. Those works and sculptures are empty, Since they lack the grandeur of life. You can't be saved artistic'ly; 20 You could be revered1088 as my wife. I'd need not art or imprints then, For sentiment paints on our soul. Throughout the thick and thin, You'd be a masterpiece I'd extol1089. 1083 Secession: rebellion, separation 1084 Fusion:  the process by which the sun makes 2 atoms combine to form a larger atom (Hydrogen to Helium.) In the   process light and heat are given off.  1085 Trinkets: useless bits and pieces of whatnot. 1086 Louvre: a world­renowned art museum in Paris 1087 Versailles: the estate where King Louis XIV built a palace; there are many sculptures in the garden 1088 Revered: honored, respected, loved 1089 Extol: praise  366
    • More Heresies from Iyan Igma Mei Beautiful What's this? It's just something that I scribbled out before you came. I was thinking about you, Rather, which was your preferred name1090. 5 May you see it? Well, I guess so, Although I'd really rather not. It's not just because it's English, But for fear of hearing your thought. Yes, Jane, I'll hand it to you now, 10 You know that I cannot resist Even your smallest suggestion; You rule me with a tender fist. I see that1091 raised your brow a bit, Is there something you need explained? 15 Of course, I'll read it out to you. Please, excuse me if I look pained. “Mei1092 Jing or my Beautiful Jane, Taken together, yin and yang. Right now, which of them is your name? 20 Do you love with your heart or brain?” Yes, I know, I am no poet, But I love verse almost as much As I love...you came to be taught; I should really be doing such. 1090 Which. . . name: many from Asia use an American name, in addition to their birth name 1091 That: the reading of his poem 1092 Mei: beautiful (Mandarin) 367
    • More Heresies from Iyan Igma Learning Endless Wonders Calculus at seventeen Was the greatest awe yet seen, Forgetting the years of math I'd learned That a new system might be discerned.1093 5 But what is that compared to you, Since love has made its first debut, Making me forget loneliness— Years of romantic emptiness? I'm learning how to live alive, 10 Since you make love and joy thrive. You're the greatest of mysteries— Each piques1094 my curiosity— A compound of intricacies Mixed with idiosyncrasies.1095 15 Knowledge is my passion, it's true. I'd love to spend my lifetime through Learning endless wonders of you, Love, and five millennia1096, too. 1093 Discerned: learned 1094 Piques: arouses interest in 1095 Idiosyncrasies: the peculiar habits a person has that helps make them unique 1096 Five millennia: the amount of time that the Chinese culture has been extant. 368
    • More Heresies from Iyan Igma i  I double checked the formulas  And balanced all the equations  Thinking that I would be prepared  For all of life's situations.  5 I could factor1097 and simplify,  Use matrices, logarithms,  Graphs, and plots, find derivatives,  Spout postulates, and prove theorems.  But algebra and calculus  10 Ne'er prepared me for the wonder  That's just as irrational as  An imaginary number.  It's incredible you love me,  And I'm sure my math must be wrong.  15 Surely, I have confused a sign1098.  It's not for division I long.  I only want to add to you  The exponential love I feel;  Don't divide my soul, take it all,  20 And I'll be whole, integral, real. 1097 Factor:  a mathematical undertaking where you isolate the common  factors; it's similar to dividing, in a sense. For   example 4x + 4 would be factored as 4(x+1). 1098 Confused a sign: the most common reason for a problem to be worked out wrong, besides ignorance. 369
    • More Heresies from Iyan Igma The Fireflies  The fireflies that we caught tonight,  Laughing, stalking flashes through trees  When their coy1099 light burned bright in flight  After being a darkling1100 tease,  5 Called out to us, and in their way  Are symbols of our newfound love.  There was nothing they needed say;  Just being themselves was enough.  They're caught and placed within a jar  10 And will die save we set them free.  The world's a lesser place by far  When deprived of their wild beauty.  They give off light to guide themselves,  Denying the night's cruel sovereignty1101,  15 And are as magical as elves,  Though they're not imaginary.  Love has captured both you and I,  And save we're free, love must perish.  Love's freedom is captivity,  20 Though it may seem strange and garish1102.  When we express ourselves freely  Being knit together in love,  Then we can shine far more brightly  Than fireflies have ever dreamed of.  25 When we are bound and united;  We've been freed from life's lonely jar.  If in love's joy you've delighted,  Oh, shine and show me where you are! 1099 Coy: flirtatious, leading 1100 Darkling: mysterious 1101 Sovereignty: rule 1102 Garish: unpleasant to look upon, clashing 370
    • More Heresies from Iyan Igma Cada Noche Each night I doze off with my phone In hand, wishing I weren't alone And hoping that you'd call once more, Though we've talked for hours before. 5 It doesn't matter what you say, That is, I'm in love with the way. I share bedtime stories with you So that you'll sleep the whole night through. As you rest, I confess my love, 10 Which one day to you I will prove. But I must hang up while you rest, Wishing that you were at my breast, And what is man that has a heart— We're so close and so far apart! 371
    • More Heresies from Iyan Igma Alien to Me You didn't come from outer space, And your skin's copper, not green; You may have abducted my heart, But not with a flying machine. 5 You stare at me with diff'rent eyes Than anyone's had for me. You've made me lose track of the time And have erased more than mem'ry, For fears are gone and self­esteem's 10 Buoyed1103 'sif you're Archimedes1104. There's cosmic light within your soul— Your eyes outshine the Pleiades1105. The kinds of tests performed on me Only probe my integrity. 15 You're foreign, but you're also love, That's why you're alien1106 to me. 1103 Buoyed: held­up, supported, floated 1104 Archimedes:  the   Greek   scientist   who   discovered   buoyancy   in   his   bathtub   and   subsequently   ran   naked   shouting   “Eureka!” 1105 Pleiades: a constellation known as the seven sisters. 1106 Alien: foreign or unfamiliar 372
    • More Heresies from Iyan Igma Pleasing Cascades Who knows what the future will hold? I'm just glad that we have right now. For this is when, so I've been told, We decide what Fate will allow. 5 You don't know how big a blessing Your friendship has become to me, And I'm enjoying everything, For once, haply, whole­heartedly. You make my smile burst forth like dawn, 10 My eyes to twinkle with laughter. I've never had such serene fun, I'll want nothing different after. That is to say that I'll enjoy The power in me invested 15 By love, which makes me an alloy1107, Stronger than anything tested. So, I'll live with vigor and vim1108, And enjoy the tune Fate will sing. In Joy's pleasing cascade1109 I'll swim, 20 And all because of my sweet Jing.  1107 Alloy: a combination of metals that is often stronger than its individual components. 1108 Vigor and vim: energy and enthusiasm, gusto 1109 Cascade: waterfall 373
    • More Heresies from Iyan Igma Movement is Relative You see that sloth1110 there in the tree Behind the bars where he sits Scarcely moving, and slowly then, Like a furry statue with wits1111? 5 I feel as I have been a sloth Slowly moving closer to you, With ev'ry meticulous1112 step I have tried to cross through life's zoo, At times thinking I'd never reach 10 Your side, so that we could then live. At times it seems that I've stood still, But then movement is relative1113. When I've stood still, you've closed the gap, And we have crossed a vast distance; 15 By traveling e'er so slowly We've overcome all resistance. The time it took me to find you, And all the hardships that I've seen Make me treasure you all the more 20 And prepared me for love serene.  1110 Sloth: a south American primate that might move 3 inches in a day. 1111 Wits: intelligence 1112 Meticulous: careful, cautious 1113 Movement is relative: we move in relation to objects. Even when sitting still we're moving since the earth is spinning   and revolving and so is the Milky Way which is hurtling through space. 374
    • More Heresies from Iyan Igma Femme Fatal Attraction Every detail about the way I feel for you defies ration1114 And logic, and somehow each day It intensifies my passion. 5 I love you, yet it makes no sense— Much to love's own satisfaction. I knew not just a few weeks hence Of your femme fatal1115 attraction. But were love not irrational1116, 10 It would be taken for granted— The understood becomes banal1117; Love's ne'er been bland or unwanted. So you see I'm crazy for you, Spite my loyalty to reason. 15 There's nothing else that I can do, Unless I should commit treason And deny what I know within. How can I, when I look at you And feel your voice caress my skin 20 And dream of you the whole night through? 1114 Ration: logic, sense 1115 Femme fatal: a beautiful woman 1116 Irrational: nonsensical, lot logical 1117 Banal: commonplace, ordinary, hackneyed, trite, bland 375
    • More Heresies from Iyan Igma One Sublime Creation How many years have passed away Since my emotions have been tamed— Almost in a mesmerized1118 way? So many that I am ashamed. 5 But now I have such self­control That earthquakes couldn't disturb me. My body submits to my soul; My strength comes from being happy. How I love the stability 10 That comes from being able to Focus the soul's ability And longing to have love on you. For when my mind I dedicate In the purest adulation1119, 15 My heart can never deviate1120 From this one sublime1121 creation.  1118 Mesmerized: hypnotized or tranced 1119 Adulation: praise; worship 1120 Deviate: stray away from 1121 Sublime: heavenly 376
    • More Heresies from Iyan Igma The Birthday of an Angel  Sweet tunes do they play in heaven,  But hark, each note becomes a jewel,  And praise is showered out today  On the birthday of an angel.   5 Yet here I sing a sweeter song  And revel1122 in exuberant1123 mirth1124  That I could share with an angel  The sacred day of her birth.  Let your halo1125 hang askew,  10 And you'll still be perfect to me.  And every message that you bring  Is "love still reigns triumphantly."  Wonders are many in this world,  But none crafted as elegantly  15 As the one who makes my spirits soar,  A being of divinity.  A yesterday you came to earth,  And a tomorrow you'll ascend.  Let me pass each day with you till then;  20 'Tis the only way my days I'd spend.  Would you bid me not to adore1126,  Forbidding my heart's idolatry1127?  When you are greater than I am, Is it truly a heresy1128?   25 I celebrate not just a day  1122 Revel: make myself merry 1123 Exuberant: abundant 1124 Mirth: happiness; joy 1125 Halo an angel's diadem of glory; not to be confused with a violent video game 1126 Adore: worship; love 1127 Idolatry: worshipping someone or something other than God 1128 Heresy: a belief or practice that goes against the grain of common belief. In this case, worshipping an angel. 377
    • More Heresies from Iyan Igma But the hope that many years more  Will find my darling angel here  So that heaven I can explore.  Upon your wings you've lifted me up,  30 Teaching my spirit how to fly.  Have a happy birthday, Angel,  May you be prosperous and spry1129.  May all your wishes come to be,  Since you have fulfilled all of mine.  35 May a mortal's small gift of love  Be worthy of one so divine.  1129 Spry: active; lively; full of energy 378
    • More Heresies from Iyan Igma Uma Coisa Mais You've given my life a purpose When it drifted on aimlessly. You've painted my life beauteous; You give so much and selflessly. 5 You've given me more faith and hope Than I could ever comprehend; I fell, but you're my saving rope— Can't you see that you're my godsend? I've received wisdom and scoldings 10 When I needed to be chastized1130. You gave my heart precious holdings, In your spirit I've been baptized1131. I'm filled with wondrous amazement For the time you've spent with me; 15 You've taken me from life's basement To where the air is pure and free. My soul sings like a sacred choir Since you've given it reason to. There's but one thing more I desire— 20 To awake each morn next to you. 1130 Chastized: reprimanded, punished, corrected 1131 Baptized: submerged and given a new life 379
    • More Heresies from Iyan Igma Slumbering St. Elmo's Fire What do I see when my eyes close And my spirit drifts calm and free Like a herd of bucks, fawns, and does1132 That never knew anxiety 5 Off to the realms that the wise seek— The very portals1133 of the soul— To learn the spirit's ancient Greek And thus gain complete self­control? I see works Michaelangelo1134 10 Would have killed himself to create— Glory no sculpture or fresco1135 Could e'er possibly duplicate. For how can you trap what resides Like slumbering St. Elmo's fire 15 In cold marble or plaster hides1136 And not wind up looking a liar? How can you capture a pure soul When the world sees shallow beauty And not the Utopic1137 atoll1138 20 That's sheltered from the raging sea? What is seen when I close my eyes? The most wondrous flow'r that e'er grew. It is a beauty in disguise; Yea, visions of glorious you. 1132 Does: female deer 1133 Portals: windows 1134 Michelangelo: a long dead painted 1135 Fresco: plaster­based art 1136 Hides: skins 1137 Utopic: paradise­like 1138 Atoll: collection of islands 380
    • More Heresies from Iyan Igma See Your Sunlight Shine I have lost the reservations1139 I once had about loving you. The doubts, fears, and second guesses My mind plagued my heart with are through. 5 For you have become part of me, And are nourishment for my soul; I cannot think of the future Without you, for you make me whole. I live to see your sunlight shine, 10 Your soft tones have me enchanted. My mind dwells constantly on you! May I ne'er take you for granted. 1139 Reservations: doubts 381
    • More Heresies from Iyan Igma Crafted Perfectly I don't see you as Chinese When I look upon your face. My eyes don't lust emptily on you Because you're of an exotic race. 5 Instead, my eyes perceive far beyond, Well beneath your lissome1140 skin And find the raceless beauty Of a pure heart deep within. Your tenderness and sincerity 10 Your countenance reflects Who1141 you are, not what1142 you are, Is what my eyes detect. There are those who only want to know The touch and texture of Asian skin, 15 But from the first I've been captured By the glimpse of wonder within. I must admit that you're different, And that attracts me, Because you're the only woman that's 20 Been for me crafted perfectly. 1140 Lissome: supple 1141 Who: your personality 1142 What: your race 382
    • More Heresies from Iyan Igma Igneous Love  I know now how the expression  “Crazy about you” came to be,  For that's how I feel when you're near;  When we're apart, it's agony.  5 I've never been so terrified,  But I've never loved completely.  For once my desires have nothing  To do with sexuality.  Instead, I seek a clear rapport,  10 True love's philosophical dream  Which values the emotional  Sensuality as supreme.   A million wonders I would see,  And all of them are you and me.  15 May we form an igneous love,  Rich, intense, not sedentary. 383
    • More Heresies from Iyan Igma Asexual Embrace It's possible for me to hold you Without wanting something more, Since an embrace is treasure enough, And our rapport1143 it can restore. 5 At times I need your comfort, or The strength that your faith gives to me. Hugs convey abiding love through Colloquy1144 so eloquently. Encircling you, eternity 10 Can rage 'round us like a tempest1145. Grasping you close, ma coeur1146, fulfills The needs of my chest though we're dressed. 1143 Rapport: relationship 1144 Colloquy: an bright and vivid conversation 1145 Tempest: storm 1146 Ma coeur: my heart 384
    • More Heresies from Iyan Igma Doce Darme Por Vencido The sweet surrender to your love Defies the traditions of men. The loser normally cedes1147 all. How is it losing I win? 5 I'll vow my fealty1148 to your heart; I would lay my life down for you. But living is the hardest part Of proving that pledged love is true1149. Thus, my dear I will live in love 10 With you and not just the notion, And death will come because I live Mindful of why you've my devotion. 'Tis not a death of flesh and bone But childish insecurities. 15 How can losing myself to you Be the greatest of victories? I've given up, but no disgrace Could possibly tarnish1150 my name. We're one now, but our paths could not 20 Ever possibly be the same1151. 1147 Cedes: gives up, surrenders 1148 Fealty: oath of loyalty 1149 Living. . . true:  it's easy enough to say you love someone and die, moreso than if you have to live a whole lifetime   through with them proving it on a daily basis 1150 Tarnish: taint, corrupt, corrode 1151 Same: as they were before 385
    • More Heresies from Iyan Igma Your Kiln  Woman, it is as though hands  Have sculpted me for years,  First making clay from my sands  And them making crude smears.  5 Occasionally, there would form  A lump resembling me,  Though it seemed ever the norm  That I'd soon be debris.  Touches rough, delicate prods  10 Never made my heart warm  Such failure told me the odds  Were slim that you'd transform  The clay wherein I'm entombed;  Your kiln1152 I knew not of.  15 What strengthens, though I'm consumed?  The wonder of your love. 1152 Kiln: oven made specifically to bake pottery 386
    • More Heresies from Iyan Igma V.S.O.  You are not just significant;  You are everything to me.  You're the fount of pure waters  Who has healed my Dead Sea1153.  5 Though there's no legal commitment,  I'm obligated by something stronger— The desire to spoil you thoroughly  And to make our love wax1154 stronger.  You're not someone to date a while  10 For boredom or fancy's passing,  But my will and ambition  And a strength that is surpassing,  Who keeps me buoyed and advancing,  Instead of lying pronely1155.  15 There is no other to compare with you; You're my very significant only. 1153 Fount. . . Sea: see Ezekiel 47:8 1154 Wax: become; grow 1155 Pronely: face down 387
    • More Heresies from Iyan Igma Faded Epitaphs  We shall indeed immortalize  Our love, but not in books or trees,  Monuments, palaces, gold, or  Any of man's flimsy memories.  5 But rather in oblivion,  For our love would to others seem  As a faded epitaph on  A tombstone worn by time supreme, Whose scripts would only mark the place  10 Where something important had been. But no amount of eye strain could  Divulge1156 the sanctity within  The bosom of the earth (or us.)  They profane1157 what's consecrated1158  15 In blood, sweat, joy, tears, triumphs, loss:  The bad by the good's negated1159. Thereby we've perfected our love,  Immortalizing it that we  Can maintain its secret power  20 To bind us through eternity.  Despite what monuments may rise  To mark our love for human eyes,  It's something we alone can know,  For the talk of love is hollow. 1156 Divulge: reveal 1157 Profane: defile; debase 1158 Consecrated: made holy; sanctified 1159 Negated: canceled out 388
    • More Heresies from Iyan Igma Highest Expression of Love You're the highest expression of love God could ever create for man. No words could capture your essence, For their attempts would just be bland. 5 The details of your creation, Which make you wonderfully unique— Like your smiles and pouty faces And the dimple in your right cheek— Have all been put there just because 10 He knew they would enrapture1160 me, Which is intensified when you Bathe me in pure intimacy1161. 1160 Enrapture: engross; captivate 1161 Intimacy: affection and care 389
    • More Heresies from Iyan Igma Jinghism I've found a new religion That suits me through and through. It's the unadulterated Worship of my darling you. 5 It answers all the questions Religious scholars never knew. What's the purpose of life on earth? To sincerely worship you. It gives me hopes for eternity, 10 Since I desire to be with you To enjoy your blessed company. You're the only thing that's true. You have made me reach new heights That slumbering spirits never view 15 Because they never see the glory, The inner Nirvana1162 in you. Your maturity spans the ages And only draws me constantly near. I know more than so called sages1163, 20 Because I have come to know you, my dear. Your touch is euphoria1164, And your kiss a stellar1165 heat. Your laughter heals my spirit; Your smiles make my turmoils1166 sweet. 25 You give me peace in affliction And boundless strength when I am weak. 1162 Nirvana: the highest spiritual plane 1163 Sages: wise men 1164 Euphoria: extreme pleasure and happiness 1165 Stellar: a star's 1166 Turmoils: problems 390
    • More Heresies from Iyan Igma You've healed my soul's mute1167 love; Hear it miraculously speak. I could give my life to serve you 30 And never pay off my debt. I joy in my conversion, Which healed all my past regret. Rest assured that I'm devoted. I believe in you perfectly. 35 I found more than heav'n on earth Because you are here and now with me. 1167 Mute: unable to speak 391
    • More Heresies from Iyan Igma Lo Que Sea I would do anything for you, As you have seen these past few days. I'm out of character, it's true, But I'm certain that's not the case. 5 I never had a life before You filled me with felicity1168 And gave me something to adore1169, But it's not idolatry, For you are the true high goddess 10 That's created something of me. There's compassion 'neath your bodice1170, Warmth, passion, and divinity. And since you are my Creator1171, How could I help but worship you? 15 For me, there is no one greater, And there's nothing else I could do. I'm not out of character, for I have never been who I am. Your power's made me something more— 20 You have made me become a man. Dear Goddess, I shall obey you, I'll do anything you think of; You have my heart constant and true, So, I'll enjoy falling in love. 1168 Felicity: happiness 1169 Adore: worship; love 1170 'neath your bodice: in your heart 1171 Since. . . Creator: see line 20 392
    • More Heresies from Iyan Igma Like Each Day Was a Gift I took for granted waking up And the sunshine that warmed my face; The air that fills my nostrils and lungs; Walking with poise, balance, grace; 5 The fresh water found in my home And not miles away at a well; A roof to shelter me from rain; Clothing that keeps my torso1172 pale; The trove1173 of food in my pantry1174; 10 The blessing of resilient1175 health; And much more ne'er considering The cards that others have been dealt. Your love's shown me that 'twixt1176 what I Feel and what is real there's a rift1177. 15 Due to love's grateful view I vow To live like each day was a gift. For that's what your love seems to me— A gift that makes me more naïve But opens my view to wonder, 20 And with its strength I can believe. 1172 Torso: abdomen and chest 1173 Trove: store, collection, supply 1174 Pantry:  I had a typo here at one point that rendered the line “the trove of food in my panty.” When I noticed it, I   laughed endlessly. 1175 Resilient: strong, hardy 1176 'twixt: in between 1177 Rift: a divide 393
    • More Heresies from Iyan Igma Lo Haré I promise you right here and now, While still delirious with love, To utterly fulfill the vow By doing the tasks you've asked of 5 Me. That is, I'll never give up, Despite whatever should happen, No matter how luck runs amuck1178, I'll never be beaten again By discouragement, but I will 10 Live my life to perfect fullness, Living truly happily 'till, At last being one with Oneness, I am freed from this solemn pledge By entering a higher state. 15 Alive, this promise is a wedge To prevent backsliding. My slate Shall bear this promise always; I'll cling to it like I would you. Though we might diverge1179 paths one day, 20 I'll keep this promise just for you. This is all you've asked of me, And you've given to reach that end. You give so free and selflessly, That's why you are my dearest friend. 25 It's little wonder, you must see, That for me to fulfill this vow, We must live in love endlessly. I can see no other way how, For should I ever lose your strength, 30 Tenderness, and inspiration, 1178 Amuck: wildly and unpredictably 1179 Diverge: split; separate 394
    • More Heresies from Iyan Igma I must falter sadly at length— Never knowing jubilation. How could I live to the fullest Without spoiling you in love? 35 Without you, life'd be the dullest, Most miserable anguish heard of. 395
    • More Heresies from Iyan Igma Sunshine in a Season of Discontent You were my glorious sunshine In a season of discontent1180. You've given me a love Divine; After all, you were heaven sent. 5 You've brightened my life and my heart And made me be able to see Wisdom exceeding old Descartes'1181; Mir'cles in the ordinary. And when the night is all around, 10 Your emblazoned1182 love guides my feet. Ergo1183, this question I propound1184: Will you stay my sunshine, my sweet? I can't hope to trap your sunlight And can't pretend I'm that clever. 15 So, will you stay both day and night And be my sunshine forever? 1180 Discontent: sorrow; sadness 1181 Descartes: philosopher known for saying, “I think, therefore I am.” A heretic by Catholic standards. 1182 Emblazoned: fiery, brilliant 1183 Ergo: therefore 1184 Propound: put forth, ask 396
    • More Heresies from Iyan Igma The Missing Link  How could I not want to be with you?  You're part of me as much as bone,  My evolution's missing link,  The best friend I have ever known.  5 You're proof that God blesses man more  Than Karma1185 should ever allow,  For surely I should not merit  The tender love you give me now.   A turtle will cleave1186 to its shell,  10 And pollen clings unto the bees  That enable it to fulfill  A higher purpose ,which will please  The pollen and the laden bees,  For next year's nectar will be sweet.  15 Thus, the bees will gladly return  To pollinate again and eat.  And so the cycle is with us,  Mutualism1187 at its best.  Your sweetness makes me care for you;  20 My affection you reinvest.  Don't place too much stock in children,  And whether you can bare me one.  One day they would have to leave home,  And we shall continue alone.  25 Gravity keeps us together,  For I'm stuck in orbit with you.  As time passes I'm drawn closer  Enjoying each majestic view. 1185 Karma: future blessings and punishment determined by my past actions 1186 Cleave: hold fast to 1187 Mutualism: a relationship in which both partners are mutually benefitted 397
    • More Heresies from Iyan Igma Unconventional, But Not Bizarre  You say that you believe in me.  Perhaps the only reason for  Your doubt is that you can't see how  Much I believe in you more.  5 Can't you see that you're amazing,  And how sweet and gentle you are?  You're gentle, generous, loving,  Unconventional, but not bizarre.  You're fun, engaging, positive,  10 Gorgeous, passionate, talented,  And have no cause to question why  I would happily choose to spend   My passing life and what follows  Cherishing you each night and day.  15 But I understand; I negate  Myself in the exact same way. 398
    • More Heresies from Iyan Igma This Way For what is age and what is race, When your smiles blossom on my face, And I can share my soul with you, Just as I've always longed to do, 5 And you see some steel glint in me, Though I feel so frail and flimsy, And you make me the proudest fool For love, you, and your touch so cool? What is age when time will slip by 10 Through eternities like a sigh, And what we have's but a vision Of our joy, should our decision Be firm and our devotion true? In perfection1188 I'd still love you. 15 Age here's just an imagined thing, But love is an eternal ring. What is race? Love and God are blind1189, Though they rejoice that we did find Each other for bliss and passion 20 To make art as we would fashion, Free of the constraints1190 man has set And rich because our love we let Carry us to greater treasures Than the biased1191 ever measures. 25 Then, what is age and what is race? Are they greater than love's solace1192 To love for age and race alone Would be the worst tragedy known, For shouldn't we love from the soul, 30 Which our heart and mind can't control, 1188 perfection: the Resurrection 1189 Blind: to race 1190 Constraints: limitations and boundaries 1191 Biased: prejudiced, blinded 1192 Solace: comfort 399
    • More Heresies from Iyan Igma And thus be oblivious1193 when We look upon our true love's skin? What is age and what is race, then, But the mere excuses of men 35 To debase1194 true love so their lust Seems better than it is? They trust Too much in youth to have real love, Since vanity's all they dream of. But our communion1195 who else has? 40 Love knows no bounds; it is like jazz. Yea, what is age and what is race? Nothing when compared to thy1196 face, Sincerity, purity, grace. My heart belongs no other place. 45 Be thy age and race what it may, Just know I'd love you anyway. Heed not the fools and what they say, For they will never feel this way. 1193 Oblivious: unaware 1194 Debase: degrade; lessen; sully 1195 Communion: relationship; connection 1196 Thy: your 400
    • More Heresies from Iyan Igma Without a Purpose But what's a poem, and what's love, If I can never be with you? I'm like the sky seeing the sun— I will be eternally blue. 5 I'm the mount searching for the sea, Towering high into the sky, But I am alone in my zeal1197, And lonely clouds are passing me by. I would have reached Enlightenment1198, 10 Only to have it snatched from me. I would be a masterpiece Created for the world to never see. Instead of being Confucius, I would merely be confused. 15 I would be the best Tang poetry1199, Though I would never be perused1200. I would be nature without a soul; I would have no reason to live. You could spare me all this turmoil, 20 If love to me you would give. 1197 Zeal: the energy and passion of devotion 1198 Enlightenment: the highest state 1199 Tang poetry: poetry written during the Tang dynasty 1200 Perused: looked over 401
    • More Heresies from Iyan Igma Mais Do Meu Ser I love you more than my being, Though I'd never have chosen to. But your enchantments sustain me. I only live when I'm with you. 5 I love you more than my being; There's nothing special about me. But you're no ersatz1201 perfection; You're what I cherish faithfully. I love you more than my being, 10 For life itself could pass away. Its passing would not bother me; I can't live without you each day. I love you more than my being; You inspire me to ever strive. 15 Your faith lends me great strength and sight. You make hope and happiness thrive. I love you beyond my being With more passion than I have known. My love could fill a galaxy, 20 Since your universe has been shown. 1201 Ersatz: fake, false 402
    • More Heresies from Iyan Igma I Beseech Thee  Give me thy heart with clarity, And keep not e'en one shadow back. But love me with integrity1202. Complement1203 me in what I lack.  5 Be sincere with my shortcomings  And genuine in affection.  Help me understand thee clearly  That our love might reach perfection.  I have already pledged to thee  10 Honesty, openness, and trust.  Though I struggle, I forgive thee  Fully, for no grudge is a must1204.  It only hurts me to hold back  My feelings and bottle up spite1205.  15 I adore thee and beseech1206 thee  That thou wouldst my passion requite1207. 1202 Integrity: completeness 1203 Complement: make complete; finish 1204 A must: necessary 1205 Spite: rancor and ill­will 1206 Beseech: beg; supplicate 1207 Requite: return 403
    • More Heresies from Iyan Igma No Hope to Shine  I'm sorry about this feeble ring,  Which can never hope to shine  As much as you do in my eyes.  The diamonds just aren't as fine.  5 They're price­controlled and meaningless,1208 Unlike this ruby that you are—  Rare and precious. Though the gold is  24 carat, it can't compare  With your purity and worth  10 That have no means to be measured,  Since the soul is eternity  And perfection is more than treasured.  But I hope you see it hints at  What I pledge to give you, Jing:  15 Something unending and valuable,  But only if you'll accept this ring. 1208 Price.   .   .   meaningless:  unlike   sapphires,   rubies,   and   emeralds,   diamonds   are   not   rare,   precious   gems.   Instead   a   monopoly chooses how many and when to release them to the general public. 404
    • More Heresies from Iyan Igma Per Buddhist Maxims  If the lake and vine don't exist1209,  Isn't age an illusion, too?  Why should an imagined difference  Be such a grave1210 issue to you?  5 If there's no dust, no dust settles— To desire makes us to suffer.  But without desire there's no love,  And to love not makes life tougher.  For what's the point to have no love?  10 Our whole lives would be spent in vain1211.  It's true love's joys come with a price,  Which outweigh our eyes' salty rain.  I'll gladly mourn when it is time,  If loving you can be my fate.  15 There's so much dust1212 now in my heart  I know it can't be a mistake.  And, having addressed Buddhism,  I'll continue to speak freely.  The zodiac's1213 only correct  20 As you allow it to be,  Surely not about you and I.  For true love trumps1214 astrology;  1209 If. . . exist: referring to a Buddhist aphorism from China that Ling taught me. It roughly translates into:  “The grape vine has no tree to start with,  The reflection of the lake is not a stage,  If there is nothing here,  No dust will settle here.” It's meaning is that all we perceive is an illusion, and if we stop having desires, then we will suffer no more. 1210 Grave: serious 1211 In vain: without purpose or reason 1212 Dust: desire and feeling, see the previous footnote on about the Buddhist aphorism 1213 Zodiac: consulting the Chinese zodiac is an important step in determining whether a couple will be married 1214 Trumps: beats; conquers 405
    • More Heresies from Iyan Igma Mysticism's pow'r is belief1215.  I know that you're perfect for me. 1215 Mysticism. . . belief: nothing has any power or efficacy except what our belief grants it 406
    • More Heresies from Iyan Igma Tradition's stronger than logic  You hesitate to say yes;  What is it you're afraid of?  Tradition's stronger than logic,  But nothing can tame our love.  5 If you want, I'll send a letter  Requesting your family's blessing,  Just help me with the characters  That I write nothing distressing.  Then, I can send them gifts and words  10 To honour the second custom1216,  And your procession can journey  By foot all the way to my home    The day the calendar thinks best1217.  You would be welcomed readily  15 By my family, don't you fret.  I would even help you serve tea.   Dress in red1218 per your tradition;  I marry the bride, not the gown.  I'll pay all my respects to heav'n1219,  20 Since to me you have been sent down.  Tell me how the banquet should be,  And your wedding will go as planned.  I love you, Jing, and ask again,  Will you grace this ring with your hand? 1216 Second custom: traditional Chinese weddings are a complicated process involving the Three Letters and Six Etiquette.   The groom/groom's family must send a letter requesting marriage, then a letter must be sent accompanying gifts, and finally   a letter welcoming  the bride into her new family is given on the day of marriage. The Etiquette involve things like the   families finding suitors, consulting the zodiac to see if they are compatible, establishing the bride price, the bride marching to   her soon­to­be­in­laws, the oaths, tea, and a wedding dinner. It was probably a group of Chinese people who were impatient   with this time consuming process who started the nearly instantaneous wedding chapels in Vegas. 1217 Calendar thinks best: whichever day would be the luckiest. 1218 Red: traditional Chinese wedding gowns are red, not white 1219 Pay. . . heav'n: part of the wedding vows 407
    • More Heresies from Iyan Igma Ne'er Separated  May that day come soon when I'm yours,  And we'll ne'er be separated,  But bound by a love that endures,  And then I would be elated1220.  5 I know marriage is not easy,  But nothing worthwhile ever is.  Loving you ever inspires me;  Your virtue is love's accomplice1221.  Come what may, the sorrow and pain  10 Could never torment me so much  As sleeping without you again,  As spending night without your touch.  I love you, and I want to be  Wrapped in your hedonistic1222 bliss.  15 Missing you is such misery,  But you can heal me with a kiss  Each night and each morning's sunrise  And your company all day long.  May your beauty fill waking eyes;  20 May my heart have where to belong!  May I never more have to miss  What I have missed for a lifetime!  Stay, my sunshine, and with your kiss  Change tundra1223 to a warmer clime.  25 Let me melt basking in your rays;  Dark nights can dwell some other place.  Let's spend together all our days  In kisses, love, and embraces. 1220 Elated: extremely happy 1221 Accomplice: companion 1222 Hedonistic: sensual and pleasing 1223 Tundra: permanently frozen land 408
    • More Heresies from Iyan Igma Heart in Return  Oh, let me have one small favour  This is all that I ask of you: Take this heart that's learned to savour  The tender, cherished thought of you, 5 And give me your heart in return,  Then no longer will I know pain.  Feel the love that for you does burn,  And know that I'm feeling the same.  Please take this link between our souls  10 So they might have communion1224 sweet  Through the pure love neither controls  But controls us and makes complete. 1224 Communion: unity, a link 409
    • More Heresies from Iyan Igma The Ambrosia of Blissful Moments  How do I know we can succeed,  When everything now seems to fail?  Will all of our efforts pay off,  Or is this a futile travail1225?  5 It's a silly question to ask,  For effort precedes1226 the success;  If worry never let's me do,  We'd be a failure nonetheless  And never taste the ambrosia1227  10 Of blissful moments together,  Nor imbibe1228 love's Lethe­ish1229 nectar  As a preview to forever.  We can succeed, if so we choose  And work to this end everyday, 15 Ignoring the stings we each give,  Lifting the other from dismay,  Remembering for what we work,  Always making each other smile.  Love's but1230 glimpses of the future  20 Joy to make our struggles worthwhile. How do I know I am alive?  My reflection is in your eyes,  And I catch glimpses in mirrors  Of your love's unheard of surprise  5 Played out on tender fields of brown  Encircled by a stream of blue;  1225 Travail: undertaking; labour 1226 Precedes: goes before 1227 Ambrosia: the food of the Gods which granted immortality to those who ate it 1228 Imbibe: drink 1229 Lethe­ish: forgetful; regarding the river Lethe, which in this case makes us forget all the sorrows 1230 But: just; merely 410
    • More Heresies from Iyan Igma Your soul's windows have no curtains,  And I can tell that I've slipped through.  Can you and I have happiness?  10 How do I know we can succeed?  Joy's glimpses hint at our future,  Giving faith and hope in love's creed1231. 1231 Creed: dogma; belief 411
    • More Heresies from Iyan Igma Consecrated in Devotion  "One day, Mei Jing, my little bird,"  Was the mantra1232 I used to think.  Suddenly we were together  Far faster than our eyes could blink.  5 We were prepared for each other  After all that before happened   And can appreciate our love  Despite the obstacles there've been.   Today is our independence.  10 Let us live, enjoying life for  Each simple wonder like flowers  And love's purest gifts laid in store.   The greatest gifts that we'll exchange  Are true vows, not symbolic rings,  15 Consecrated in devotion  And attention to the small things.  You have compared me to curry1233,  Saying I'm sophisticated,  Just the perfect blend of spices— 20 Smart, calm, funny and awaited.  Figuring you out's like trying  To read slender ideograms  Composed of intricate brush strokes.  I love your mystique, sweet madam.  25 You keep me active and challenged  And satisfy my innate1234 need  To have a love I can extol.  To my heart's throne you may accede.1235  1232 Mantra: repetitive chorus used to reach a higher plane of existence 1233 Curry: a sauce made of a combination of spices like turmeric, cinnamon, etc., which is native to India and Southeast   Asia 1234 Innate: inborn; basic 412
    • More Heresies from Iyan Igma I've learned knowledge is the power  30 That makes love's dream reality.  Smitten, I can fin'ly live now  You've taught me how to be happy. 1235 Accede: rise; assume power 413
    • More Heresies from Iyan Igma Like Atlas You're a perfect fit in my arms; Your luscious1236 figure molds to mine. Your vitality1237 my heart warms; As always, Jing, you feel sublime1238. 5 Your gossamer1239 arms wrap my neck, Though I would never let you fall. Your legs are drifting off in space; You seem to weigh nothing at all. You're just a delicate feather, 10 For holding you lends to my strength. Would this moment last forever! You're mine now, and we kiss at length. There's nothing more that I desire, For you're celestial1240 perfection. 15 My body burns, but not with fire, For every succulent1241 section Of your persona calls to me, Assuring me that dreams come true. But e'en my wildest fantasy 20 Could never prepare me for you. You make me feel I know not how; I only know that I want more. I have capsized in your love's seas And washed up on your blissful shore. 25 Oh, Jing, I feel like Atlas1242, yet 1236 Luscious: delicious 1237 Vitality: energy 1238 Sublime: heavenly 1239 Gossamer: silky 1240 Celestial: heavenly 1241 Succulent: tasty; delicious 1242 Atlas: the Titan who was cursed to bear the world upon his shoulders 414
    • More Heresies from Iyan Igma Spite the fact that I hold my world1243, It's no burden and somehow I get Lifted off my feet and swirled Around your axis by the pull 30 That keeps me closer than the moon. You're the only queen who could rule My heart; you're my life's greatest boon1244. So, as I hold you in my arms Wishing each second were such bliss, 35 I am embraced by your dear charms. I say "I love you" with a kiss. No words could now escape my tongue; My lips move from hand to shoulder. I love to see how your hair's flung 40 Back in ecstasy when bolder Caresses adorn your soft ears And neck, and you gasp in pleasure. You're so beautiful I shed tears, For you are my living treasure. 45 I could lose any other thing, But without you I'd be destroyed. I ne'er loved ere1245 I met you, Jing, Nor such intimacy enjoyed. All of this would be meaningless, 50 Were it not shared with you, my love. You give my spirit completeness And have made a dormant1246 heart move.  1243 World: Jing 1244 Boon: blessing; granted favor or wish 1245 Ere: before 1246 Dormant: inactive; lifeless 415
    • More Heresies from Iyan Igma Through Matted Tresses A vision in a silk nightgown Stares at me through matted1247 tresses1248. The eyes grow eager and yearning; The skin responds to caresses. 5 The soft scents of soaps and oils rise From this smooth body that presses Anxiously, seeking out the warmth Lovers find when each undresses. We use the gift of tongues and find 10 The laying on of hands blesses.  1247 Matted: wet 1248 Tresses: hair 416
    • More Heresies from Iyan Igma Secretly Awaited  The warmth of Eden fuses1249 to my back  As my sweet pea slips back into her pod.  Her suave1250 presence makes me just as complete  As faith steadies those who believe in God.  5 In this moment we are just as love bugs1251,  For likewise we can't be separated,  Being overcome by our union's joy  Which so long we've secretly awaited.   Although I try so hard to remove it,  10 My kiss from your lips will not go away.  Each attempted removal adds to it.  There's something my soul has long yearned to say. 1249 Fuses: blends; melts 1250 Suave: soft; silken 1251 Love bugs: shameless little creatures who fly around in giant swarms to exhibit the ultimate public display of affection 417
    • More Heresies from Iyan Igma Visage of Serenity I don't want to close my eyes tonight, Since Mab1252 would steal you from my view, And I've missed too many precious moments When my eyes could dote on you. 5 I want to watch your copper skin So soft and full of vitality1253 Rest in the slumbering solace1254 Painting the visage of serenity1255. You rest like a newborn baby, 10 Since your soul is pure and clean. You breathe like whispering trees; You have an aura1256 and a sheen. Your beauty makes you younger, And I long that you may stay 15 Asleep within my eager arms And spoon1257 with me always. 1252 Mab: Queen Mab is a faerie that comes at night to give dreams, often of unrealizable things. 1253 Vitality: life 1254 Solace: peace 1255 Serenity: peacefulness 1256 Aura: a light or glow, often spiritual, that accompanies a person 1257 Spoon: to cuddle up with both people facing in the same direction (i.e. one person's chest pressed against the other's   back) 418
    • More Heresies from Iyan Igma Meditation in an Embrace Your gentle head rests on my chest, My hands round thy delicate waist. Your soft, tiny hand cups my cheek, Your legs with mine are interlaced1258. 5 Your bosom lifts you gently up As you respire1259 quite solaced1260, But my heart's passionate throbbing Can scarcely claim to be erased. Your hair is almost tickling me, 10 And with vibrant fruit scents it's laced. I hold you tight and meditate While we are so gently embraced. I focus on how you're breathing, How your steady heart makes no haste1261. 15 I am at one with your rhythm That so wonderfully is spaced. My skin can feel your warm passion, And my lips still savour your taste. I see but your slender figure 20 By loving hands carefully traced. Put to sleep with silken visions— Beauty and love can't be replaced.  1258 Interlaced: woven together 1259 Respire: breathe 1260 Solaced: comforted; relaxed 1261 Haste: hurry; rush 419
    • More Heresies from Iyan Igma Ever So Slightly Your hand in mine, we walk the beach With the tide low, the sand lukewarm. Not even boist'rous1262 sea gulls preach, No doubt enchanted by your form. 5 Ever so slightly our feet sink; The footprints will be washed away Like me in seas of love. I think That soon will come the break of day. Seeing your slender elegance 10 As it bends to retrieve a shell, I think of our very first dance— It was as electric, as well. Glory delicate and petite Looks up with tender onyx1263 eyes. 15 I pull you in so warm and sweet, Embracing you 'neath silver skies. We dance beneath the purple pinks; I'm pressed to living silk and lace. The surf at our feet, our arms links, 20 Hearts pounding, lips in an embrace. My shoulder now doffs1264 the blanket, And we cuddle up on the shore. The sun flees from where seas sank it. Paradise'd be now ever more. 1262 Bois'trous: noisy 1263 Onyx: a dark black gem 1264 Doffs: removes; takes off 420
    • More Heresies from Iyan Igma Over and Anew So this is what it's like to start Life over and anew with you. I feel your gently beating heart Where you lie in the somber hue1265 5 Of dawn, dark hair and skin pressed close. What new wonders will the day bring? You whistle softly in repose1266, And I can think of just one thing: I lived my life and never knew 10 That I was just waiting for you; And though our love is overdue1267, I now rejoice because it's true. No one could be as fortunate As I am for you are my wife. 15 You are my treasure incarnate1268 Who makes a paradise of life. 1265 Hue: shade or color 1266 Repose: rest 1267 Love is overdue: it took them a while to find each other 1268 Incarnate: in the flesh 421
    • My Sun A serious reflection on the effects of divorce on children
    • More Heresies from Iyan Igma A Happy Home  I used to have a happy home,  At least, I think I did.  Life seemed so much easier  When I was just a little kid.  5 But now my dad has gone away,  And I live with just my mom.  It feels like something's missing  Whenever I am home.  I want to see the happy faces  10 That once upon a time kissed,  Which made me feel gross, it's true,  But gave me the safety I've missed.  423
    • More Heresies from Iyan Igma Lost Daddy, why are you so far away?  I want to be hugged by you.  I had a pet squirrel once,  And I lost him forever, too.  5 You remember how I cried to see  Him buried in a box by the tree?  Then, maybe you can imagine  What your loss has done to me.  I feel like I'm forgotten; 10 Mommy has so much to do, And she's just as sad as I am. She can't give me time with you. 424
    • More Heresies from Iyan Igma My Tears Melt Sometimes I cry myself to sleep  And weep waking up feeling alone,  And my tears melt when I hear  My dad far away on the phone.  5 I want to have him right next to me; I miss getting his bear hugs. Who's going to catch bugs with me And help me trap lizards and slugs? I know that momma cries a lot, too,  10 But she doesn't know that I know.  The mornings I come to her bed,  I can feel her damp, salty pillow.  Her bed seems strangely empty now  That daddy's not in his place.  15 When I come to be comforted,  I put a smile upon her face.  425
    • More Heresies from Iyan Igma I Blame Myself Why do I cry? I blame myself. The divorce must be my crime.  I wonder what I have done,  And wish I could go back in time.  5 But there are no hands1269 I can turn back  To send us back some months or years  To make things just as they were,  Before I made us cry these tears.  I just wish saying "I'm sorry"  10 Could bring daddy back home tonight.  But I still don't know what I did  To cause them to split up and fight.  1269 Hands: hands on a clock 426
    • More Heresies from Iyan Igma Chin Up Momma told me to put my chin up  Because it's not my fault.  She said marriage once was sugar,  But it had turned into salt.  5 She saw the way I stared at her  And didn't really understand.  So, she thought carefully,  And then she took me by the hand.  "Two people can fall in love, son,  10 But sometimes that love will die.  One day we realized that we change.  Remember how I told you not to lie?"  I nodded yes. "We couldn't pretend  We had anything to love but you.  15 We were unhappy to be together.  We're better now, but we've hurt you.  Don't think that you're the reason;  You're what kept us together so long.  There was nothing that you could change.  20 We all need to try to be strong.  It won't be easy, but our hearts  Will start to feel better bit by bit.  Just think of it like getting a shot,  It hurts less if you don't look at it.  25 You must remember above all things  That though grown­up love may end,  I could never stop loving you.  You're my child, not just a friend."  427
    • More Heresies from Iyan Igma School I used to do much better in school But there are other things on my mind. My behavior and my grades are slipping, And I can't help but feel behind. 5 That only adds to the stress I feel Because of the changes at home. I wish I could talk to the teacher, But can I trust someone who's grown? She seems nice enough, it's true, 10 But will she think something bad of me If I tell her about the divorce? I don't want her to think I'm guilty. Some of my classmates have gone through This, and she seems to like them just fine. 15 Maybe, she'll listen and help me, too. I hope that she will take the time. 428
    • More Heresies from Iyan Igma I Stayed with Momma I'm scared to see my dad because  He might not love me anymore.  After all, I stayed with momma, And this could be like a war. 5 I didn't get a chance to choose Who I wanted to live with, though I couldn't say if I'd go or stay. I'm glad I'll never know. Since none of this way my idea, 10 It is not fair if he hates me. I'm just going for a visit, But how much will it change me? 429
    • More Heresies from Iyan Igma How Could I Not Love You? “How could I not love you?” My daddy asked, taken by surprise. “Half of you is me. You see Through my very own eyes. 5 Your birth was the happiest day That my life has ever known. It makes me proud to see you, 'cause I think how much you've grown. No matter what it is you do, 10 Although it might hurt me, I'll love you forever, son, You are a precious treasure for me. My love for you won't go away; It could never be erased. 15 Even if I had another child, You could never be replaced. 430
    • More Heresies from Iyan Igma Which One I sit and wonder what this means; My eyes keep studying the floor. Don't I have to choose sides? Which one should I love more? 5 Should I love my momma more, Since I see her everyday? Surely she must love me more To have wanted me to stay. But then my daddy spoils me 10 Whenever it's my turn to see him. It seems like we have more fun Since he doesn't discipline. How can I make a choice like this? I need them both in different ways. 15 I guess I'll have to love them both, Even when I don't feel like it some days. 431
    • More Heresies from Iyan Igma He's Just Not Dad  I'm glad my mom has found a friend;  He doesn't seem that bad.  I don't mind spending time with him,  But he's just not my dad.  5 It makes me just a little jealous  That he makes my mom so happy  Since I'm still sad. I wonder Will she have less love for me? I'm also hurt because somehow 10 He's taking my daddy's place. Dad's the only one whose hands Should touch my momma's face. 432
    • More Heresies from Iyan Igma All Confused When I go to see my dad  It makes me all confused, Because he has a girlfriend now, And I like her just fine, too.  5 I wonder if my mommy minds; Would she be jealous of how I feel? Liking her won't stop me from Loving mommy. I always will. 433
    • More Heresies from Iyan Igma Someone Else My mom quit talking to her friend;  It's just like they're divorced. Although my mom seems upset,  I think it's hurting me worst.  5 I can't bear to lose someone else When I've finally dared to get close. I hope they can get past this; Today he sent her a rose. I don't know who's wrong or right 10 Or why mom's upset with her friend. I just wonder why it seems like All grownup friendships end? 434
    • More Heresies from Iyan Igma Forgiven Mommy's forgiven her friend at last. He came to visit us today. He spent more time with momma, But we did get to go and play. 5 He showed me a diamond ring And asked if I knew what it's for. I answered to give to mommy, Since girls like rings more. He told me it was special; 10 It's called an engagement ring. He said he wants to marry mom. Well, that changes everything. 435
    • More Heresies from Iyan Igma A New Family I know it's bad for me to fear  What happens after they are wed,  But it won't just be mom and I. We'll be living with him instead.  5 It's been nice to have him visit,  But he won't be leaving ever again.  When we become a new family,  Will he still want me as much then?   Is he going to take me for granted?  10 Will he tell me to just go away?  Will he stop being nice and mock me,  Or will we continue to play?  436
    • More Heresies from Iyan Igma Stay Step­dads are all right, I guess.  He seems just like he is my friend.  It's different to have him here,  But our playing didn't end.  5 I used to think he was perfect,  But I see he's just like me.  Sometimes he gets upset and sad;  Sometimes he's hurt and angry.  But most of the time he's just fine.  10 I think we'll live together okay.  My mom definitely seems happier,  And I do want him to stay.  437
    • More Heresies from Iyan Igma A Walk My step­dad wants to take a walk,  And I told him that was fine.  But he said he wanted me to come  And talk with him, if I didn't mind.  5 I don't mind walking, since it's fun,  But I'm scared what he will say.  I must have done something wrong;  Did he find out about the other day?  We talk about unimportant things, 10 And when our house is out of sight,  He tells me something surprising,  Saying he hopes the time is right. . .  438
    • More Heresies from Iyan Igma My Sun  "You don't have to call me father;  You were already born with one.  It doesn't matter what you call me;  I'm just glad you are my sun.  5 You make the day much brighter  And keep me warm when I am gone  To work with just your memory.  You shine like noon when I come home.  You spoil me, basking in your rays,  10 So that together we can play.  I love you like you were my son;  I hope you can love me too someday."  439
    • More Heresies from Iyan Igma All Right So, I think maybe it'll be all right, Though it will never be the same. Now I have two sets of parents, And my mom has a new last name. 5 But it doesn't change the fact that My mom and dad still love me. It seems that they can love me more That they are finally happy. I'm happier, too, but deep inside 10 I wonder if my heart will heal. Perhaps it's started already, So I think it really will. 440
    • Short Stories,   Fables, and   Their Ilk
    • More Heresies from Iyan Igma The Lamb and the Ewe  The lamb asked his mom how she could still have the energy to play with him, since she was   old. She told him that her love for him was the fountain of youth.  Moral: "A heart that loves is always young." —Greek proverb  442
    • More Heresies from Iyan Igma Field Mouse  Field Mouse was leading his friend Blind Mouse slowly through the rocky field. He spotted   Eagle swooping down from above.  "Wait right here, Blind Mouse. I'll be right back."  Moral: "Who ceases to be a friend never was one." —Greek proverb  443
    • More Heresies from Iyan Igma Cottontail  Cottontail told Hare not to ever give her flowers, because it was pointless. Hare never did. A   few months later, Hare found Cottontail weeping. When asked what was wrong, she replied that   Hare must not love her, since he never brought her flowers. Hare immediately went out to get her   flowers. When he gave them to Cottontail, she became very mad.  "I told you I don't like flowers because they're stupid!" she told Hare.  Hare was beginning to become confused and upset himself. He mumbled an apology. When he   came back later to work things out, Cottontail looked at him disapprovingly.  “What did I do this time?" Hare asked exasperated.  "You didn't bring flowers to apologize with!"   Moral: "Women are irrational." —Great cosmic truth.  444
    • More Heresies from Iyan Igma The Naked Mole Rat and the Bat  Once upon a time there was a naked mole rat. He was not the prettiest creature to burrow in   the rich brown earth, but that didn’t bother him much. After all, his mother loved him and thought   he was beautiful. Of course, that’s only because she, like other naked mole rats, was blind.  The young naked mole rat grew up with a feeling of being oppressed and depressed. Living un­ derground will do that to you. He constantly complained about being stuck down there in the muck,   being unable to see. He wanted to get out and feel the fresh air on his face. But he never did. After   all, he was blind.  His mother heard his complaints sympathetically as all mothers do. After a while, she did some­ thing else all mothers have to do. She had a big group of good, upstanding, law­abiding bullies per­ sonally escort him out of the burrows. They were only too glad to oblige, since they were tired of lis­ tening to him complain about his problems. They all had them.  Even though he did get the wish he’d been talking about the whole time, he was upset. He re­ ally only wanted to get their sympathy. While he moaned in the night, mosquitoes began to bite him.   He no sooner started to scurry off when a giant thing collided into him.  “Excuse me, I couldn’t see you there. My radar’s messed up.”  “Radar?” the naked mole rat asked.    “Yeah, it’s how I see. I’m blind,” said the bat.  “Me, too. It’s awful.”  “No it isn’t. It’s wonderful!”  “Oh, you must’ve hit your head harder than I thought when you collided with me.”  “No, I’m fine. Being blind was the best thing that happened to me. At first it was hard. But   then I realized that it was just an opportunity. It dawned on me that I didn’t need sight to see. I   can still fly just as high and well.”  Moral: Life is what you make of it. 445
    • More Heresies from Iyan Igma The Kangaroo and the Horse  Kangaroo was hopping around quite free exploring the Outback. There was much to see today,   and plenty of exercise to get. As he was journeying about he ran across a strange creature.  "Hello, how are you?" he greeted it. The creature looked at Kangaroo like a rabbit watching a little kid throw away carrots, which   is to say that it was full of startled curiosity and hope. However, it did not reply.  "I say, who are you?"  The creature made a strange, wet sound like a hippopotamus blowing its nose.  "Well, Mr. ummm...." Kangaroo was uncertain if he wanted to try to pronounce its name. After   all, he didn't want to embarrass himself, and some animals can become quite offended if you mispro­ nounce their names. "You certainly aren't familiar to these parts."  There was more awkward silence. Kangaroo figured that he was already this far in; he might   as well continue. "By the way, what exactly are you?"  With the most peculiar accent, the creature responded, "I am a gift horse."  "Oh, I see. Pardon me for never having met or heard of a gift horse before. But what exactly is   it you do?"  "I give presents. I was actually sent here to give a musical instrument to the next animal that   passed this way."  "Oh, did Santa send you?"  "Not exactly, but we work for the same guy. So, would you like to make music?"  "Would I!"  "Wonderful. If you could just give me a hand with the straps, it's what I'm using right now."  With that, the Kangaroo began further investigation. There was something metallic pushed to   the back of the gift horse's mouth and leather straps ran from it around the head and into the   bushes. Kangaroo pried open Horse's mouth, examining his not so pearly whites. He pushed a finger   into Horse's mouth to feel the instrument, inadvertently tickling the gums in the process. Despite   the nauseatingly bad breath, he was satisfied. This must be some kind of special harmonica that had   to be in the right place.  "If you don't mind me asking, why are you using the gift that you were going to give me? Isn't   that a little impolite?"  "No. I was just testing for quality assurance. The Outback is a large place, and I may never see   you again. I just want you to be satisfied with the product, since there are no returns or exchanges."  "Oh, well, that was awfully kind of you." Convinced, the Kangaroo began removing straps so   that he could use his new, if slightly slobbery, instrument.  "Thank you for your assistance, Sir," Horse replied. "It's so dreadfully hard for me to put it on   and off with these hooves, and I wouldn't want to scratch it."  "Don't mention it. You don't mind if I try it now, do you?"  "Oh, no, not at all. Just put the bridle bit in your mouth and put the straps on tight. They have   to be just right for it to work."  446
    • More Heresies from Iyan Igma "Bridle bit? Is that was you call this harmonica?"  "Yes."  When the Kangaroo had the bridle on snugly, Horse bid his farewells, explaining that he had   other gifts that he must give. With that, he was a cloud of dust to the horizon.  Kangaroo started blowing on the bridle bit, but though plenty of saliva came out, little music   was produced. Nevertheless, this was to be expected. He had learned long ago from his uncle Joe   that one must practice long and hard to play music.  "There you are! One minute I go looking for a suitable tree to keep my privacy from the walla­ bies, and the next minute I don't see you anywhere."  This startled the Kangaroo who had been quite intent on practicing. He was actually a bit em­ barrassed to realize that someone may have heard his feeble attempts. Then, Kangaroo looked   around, searching for the source of the voice. When he spotted it, he carefully scrutinized the new­ comer, trying to determine if the strange two­legged creature was addressing someone else. There   was no one else around.  “I thought I'd lost you. I knew this strange land does funny things to your head. It must have   turned you into one of those bouncing creatures, too.“ The thing approached Kangaroo, grabbed the reins that were stuck in the bushes, and Kanga­ roo could not escape as it mounted his back and dug in its spurs. Moral: Beware of gifts with strings. 447
    • More Heresies from Iyan Igma Spider and Wasp  Once upon a time there was a very ambitious spider. He had few friends because he always   considered himself too good to have them. Naturally, no self­respecting insect wants to hang around   with an arachnid who thinks that it is better than everyone else.  Spider prided himself in spinning the most intricate weaves in his webs. Other arthropods   would come from meters around in awe of his designs. Even his neighbours begrudgingly admitted   that he exhibited the utmost skill.  The greater his following became, the more spider felt like he had to outdo himself. The pressure   mounted and mounted. He lost sleep at night wondering how his new web would best the old. The   lack of shut­eyes was really getting to him.  His mother tried to warn him not to worry, that everyone would still like him with simple de­ signs. He should just be happy with whom he was. Perhaps he should focus on spinning webs which   would actually capture his lunch, because he had missed far too many meals due to his rising popu­ larity. Everyone knew where to find him, and, consequently, how to avoid being caught in his webs.   Of course, he knew that no one liked him, so he never followed her advice. After all, how   would she know what she was talking about. She was only a parent. What do they know?  But, somewhat begrudgingly, he did decide to follow a small bit of her advice. He could stand   to dehydrate a few more meals. His current webs were ineffective for the task, since he usually en­ tangled himself more than anything else.  Thus, Spider decided to become the best trapper known to arachnids. Bugs would fear his   name. And no one would see his webs until it was too late. Because of his devotion, he was able to   trap any insect that he set his mind on. Naturally, that meant that all those meanie neighbours of   his perished in his booby traps.  Except for one, of course. Nothing that Spider could do could trap Wasp. It was far too clever   for him. It always narrowly avoided his nearly invisible threads. Then, Wasp would come and mock   Spider, always hovering just out of reach.  One day, when Wasp had yet again foiled Spider's plan and was, yet again, flying just out of   Spider's reach Spider yelled out,  "If you think you're so smart, why don't you come down here. I'll show you a thing or two."  Of course, since Spider was quite irate, he let loose a string of arthropodic expletives (which are   far too shocking to include here because of the delicate minds of some readers.) Wasp, either out of   curiosity, boredom, or a longing for cloture, obliged.  She zoomed down, and before Spider could say anything, stung Spider right smartly in the be­ hind. Spider felt very drowsy. His tirade slowed to a stand­still, and he vaguely recalled being   dragged into a hole. Then, the hole was covered with dirt and leaves. Of course, Spider didn't mind.   He need some rest after all of his work spinning webs and trying to avenge himself of everyone that   had made his life miserable, as if others made one miserable and not one's own reactions to life, peo­ ple, and events. Later, he had the odd sensation that something was nibbling on his bottom. But, still being   quite sedated, he didn't realize that the larva that Wasp had laid inside of his exoskeleton had   448
    • More Heresies from Iyan Igma hatched and was on the rampage. Sadly, he was far too gone to stop Wasp's larva from feeding on   him. Indeed, one might say that vengeance consumed him.  Moral: Don't let things get under your skin.  449
    • More Heresies from Iyan Igma Meerkat and Magpie  Meerkat was very sensitive. He was also very self­critical. He didn't think that others would   really like him for who he was inside. He didn't see himself as having anything to offer to anyone   else, besides his toys.  Secretly, Meerkat loved his toys. When he played with them, he forgot about how worthless he   should feel. He was able to truly live inside his imagination, pretending that he was great and pow­ erful and noble. He dreamed that he was his favourite toy, the stag.  However, Meerkat would never let others know how he felt about himself, his toys, and espe­ cially the stag. He didn't want to be made fun of. After all, having a role model is silly. One might   actually emulate them in some way and become a better creature.  Whenever  the  others  would  come  around,  they  would  always  ask  to  play  with  his  toys.   Meerkat didn't really want to let them, but he was what is called a pushover. It's a type of animal   that others can easily pushover, either physically or emotionally or both. As you can tell, Meerkats   aren't all that creative, otherwise they would have come up with a more confusing and scientific   name.  So it was that all the other animals would use his toys, sometimes breaking them, but Meerkat   would say nothing. He didn't mind too much, because he always kept his favourite toy hidden.  One animal in particular, Magpie, would always ask to take a toy home to play with. Some­ times his action figure crows would be returned. Sometimes only parts of them would come back.   Sometimes Magpie would take his little gray Army hippos. If and when they would come back, they   would have beak marks all over them. And let us not speak of his transforming guineas, whose   heads often wound up in the most unspeakable of places. But, Meerkat always obliged Magpie whenever she would ask. It was not because she was   pretty, since all girls are gross. He simply let her have her way because he was a pushover. No matter   how much it bothered him, he could never tell her, or anyone else, "no."  One day, while he was playing with his stag, Magpie entered silently.  "I like your hart, Meerkat," Magpie said.  Meerkat looked up startled and horrified. She'd caught him playing with his stag doll, and she   had told him that she had a crush on him! He was going to be sick. He might not make it through   the day.  Somehow resisting the urge to faint, Meerkat replied, "Um, thanks, Magpie, I guess. But you   can't have my heart. You have cooties."  "Not your H­E­A­R­T heart, but your H­A­R­T hart, silly. You're too disgusting for me."  "Oh, thank goodness!" Meerkat exclaimed, heaving a sigh of relief with all of his might, just   like one would heave a crocodile from a waterhole. "By the way, what's a hart?"  "It's your deer, silly. That's one of the names for a male deer."  Meerkat was beginning to grow very nervous at the mention of his deer. He was considering   hiding him behind his back, though it would have done no good at this point. But then, Magpie con­ tinued quickly.  "He looks really cool, can I play with him?"  450
    • More Heresies from Iyan Igma Meerkat had dreaded this moment for ages. Why did she have to ask? Why couldn't he just tell   her no? Why couldn't he just be like the stag? Why did he have to ask so many useless questions?  Reluctantly, Meerkat said, "Okay."  Magpie couldn't really understand the squeak he made through gritted teeth, but she knew   from experience that she was free to play. She grabbed the hart and began to play with it. Just   about that time, a faint twitter called her home.  "Mom says I have to go home because she's slaved all afternoon to prepare a nice, regurgitated   meal for me."  Meerkat's hope began to rise. Soon, he would be all alone playing with his stag again.  "But, since I really didn't get a chance to play with your hart, can I just take it with me?"  Meerkat nearly fainted this time. Only his self­sacrificial need to say "yes," kept him conscious   long enough for her to gleefully take his hart and leave, never to be seen again.  Meerkat watched her leave, feeling like his life was empty and over with. He wept the tears of   those who knew that they would soon be broken­harted.  Moral: “Give [crows] and [hippos] and guineas, but never your [hart] away1270.“ 1270 Give...away: referencing A. E. Housman's “Give crowns and pounds and guineas, but never your heart away.” 451
    • More Heresies from Iyan Igma The Pouch  As Kangaroo was bouncing along with nowhere on her mind, she saw Rabbit exhausted and   resting by the roadside. Seeing the fuzzy creature there, seemingly helpless and in need of a mother,   Kangaroo inevitably began to think about her Joey. He had left her not long ago.  After all of that time in which he was her faithful companion and loving dependent, she be­ came quite saddened. She would do just about anything to be able to have that same feeling again.   Thus it was that she invited Rabbit to rest in her pouch for a while as they journeyed on.  Rabbit was only too happy to oblige. He had eaten all of the grass in that particular portion of   the land and could use the extra speed in getting to a new place to devastate. So, in he went. It was   far more comfortable than he expected, being quite roomy and warm.  They had not journeyed far when they saw Snake. He seemed to be making no progress slither­ ing on along. On seeing Rabbit in the pouch, he ventured,  "Might I be so bold as to ask for a ride, Kangaroo?"  "I don't know...." Kangaroo hesitated.  Rabbit was squirming around franticly, trying to signal that it was a bad idea. However, Kan­ garoo still felt that motherly need. After giving assurances that he would not eat Rabbit until they   had gotten out of the pouch, Snake was allowed to board.  Needless to say, Rabbit had determined not to leave the pouch as long as Snake was there.   Snake, for his part, was determined not to leave the pouch without dinner. Thus, locked in an im­ passe, the three of them continued on, eventually running across Spider.  Spider managed to secure a ride in the pouch, too. But he had to promise not to spin any webs,   lay any eggs, or sting the passengers. It defeated the initial purposes for his journey, but, staring re­ morsefully at Rabbit's heretofore uninhabited ear, he boarded.  Farther down they came across Emu. Emu was quite a speedster, but today was feeling lazy.   When she saw that everyone else was getting free passage, she determined that she would like to go   for a Joey ride, too. Somehow, they managed to fit her inside the pouch, though not without rustling   some of her feathers.  A little ways farther they picked up another passenger, although Kangaroo was noticeably   tired. But, the Tasmanian Devil was far from home. Surely it would be a small thing to get him   home before his species went extinct. Kangaroo's pouch, however, was no longer a small thing. She   would definitely have severe stretch marks after this.  Lumbering down the road was a porcupine. No one was thrilled when he boarded, but he did   look like a chap who needed a life. Although the pouch was quite crowded at this point, everyone   made room for Porcupine.  While crossing the brush, Kangaroo saw other kangaroos hopping so freely about, unfettered,   and bouncing high into the air. She stopped, realizing how tiresome her trip had been, and how close   to the ground she had stayed. It was then that she began to realize that she too could once hop so   high before she tried to take care of everyone else, burdening herself down with others' cares, even   though they could take care of themselves.  As she stood transfixed, watching freedom and joy leap away, Dingo spotted the crew and de­ 452
    • More Heresies from Iyan Igma cided to get in and enjoy a free ride, too.  Kangaroo figured, 'Why not? Everyone else is taking advantage of me.'  However, there are certain reasons that Kangaroos should never let dogs have a free ride, as it   soon became apparent to her. For at that very moment Dingo did what any canine would do. He de­ cided to mark his territory.  "Ah! He's not pouch broken!" everyone began to scream.  Porcupine stang Dingo, who left yelping, and Porcupine's quills jostled the others while he es­ caped. Rabbit got out, trying to save her fur. However, Rabbit was eaten by Snake as soon as she   left. Then, Snake was stepped on by Emu who was stung by Spider. Spider would have come out   unscathed, had it not been for the Tasmanian Devil's tail, which was twitching violently from   where he lay trapped underneath the now defunct Emu. Now, Kangaroo was all alone with quite a   mess to clean up.  Moral: Be careful who you let ride in your pouch  453
    • More Heresies from Iyan Igma Platypus  Platypus was not always so confused. When he started out, he was just a simple creature,   nothing extraordinary. He had no duck bills. He had no beaver tail, nor did he have the feet of an   otter. Platypus did not lay eggs like a chicken.  He did not have venom like snakes.  In fact, Platypus did not have much of anything to speak of. He was just a ball of fur with   large eyes and gangly legs which didn't know what he wanted to be when he grew up. As anyone   who has ever gone to school before knows, such an awkward appearance is a recipe for teasing and   torture.  Platypus tried to overcome this by adapting. He started hanging around the ducks because they   couldn't quite waddle away fast enough. Being the lone fur ball, he tried to fit in. He started swim­ ming, and he learned how to dive and hunt for food with the ducks.  That wasn't quite enough for them. They still treated him like he was different, although they   tolerated his presence since he helped them catch supper. So, Platypus decided that he would take it   one step further. He would grow duck bills just like they had. Then, they would have to accept him   as one of their own.  His plan failed. The ducks were actually taken aback by this strange sight. He was voted offi­ cially too uncool to be a member of the duck in­crowd, supper or no supper. Platypus was devas­ tated. He had lost his fair­weather friends and he was stuck with the most outrageous lips. Plus, it   was difficult to afford the lip balm necessary to keep them from staying chapped.    Finding himself down on his luck, Platypus swam along trying to figure out what he would do   next. As luck would unfortunately have it, he ran across the enterprising old Beaver. Beaver saw his   duckbills and immediately knew that he'd hit the jackpot. Now he would finally be able to fell some   trees to fix his dam, since Beaver's own teeth had long since been lost.  Greeting Platypus, he offered him a warm place to stay for the evening meal. Platypus had   eaten worse, but he had not been so warmly welcomed in quite some time. He was sure that he had   finally found a true friend who would accept him for who he was.  The next morning, Beaver, having already won Platypus's trust and loyalty, asked for a tri­ fling favour. Platypus was only too eager and grateful to oblige. Then, after the first few times that   Beaver used him as an axe, he began to develop a splitting headache. But having given his loyalty   and word, Platypus was not about to let a friend down.  He was only all too grateful when Beaver let him down, though. He immediately collapsed to   the ground like an incredibly dizzy turkey. Beaver eyed him worriedly. He couldn't have his new axe   failing on the first go around. After a careful perusal, Beaver figured that Platypus wouldn't be go­ ing anywhere for the next little while. So, he left him and finished his work, having gotten what he   needed.  Platypus would probably have never seen Beaver again, but for the dance. He had lain there so   disoriented that it was nightfall when he could rejoin the world of the confused living. He had de­ termined, somewhere in the rainbow of pain and sea of colours, that he would part company with   Beaver. But then he heard a strange noise coming from Beaver's new dam.  There were sounds of celebration and music played gaudily. Beaver was throwing a party in   454
    • More Heresies from Iyan Igma honour of his recently renovated home. Beavers from all around were singing and dancing. Their   thick tails were plunking on the ground wildly, and they spun each other around.  'What do happy creatures look like?' he wondered. Curiosity got the better of him, so he went to look. When he edged to the back of the crowd,   Beaver immediately spotted him and welcomed him with open arms. He gave him some willow bark   to chew1271 and announced to everyone that Platypus was the hero of the day.  At that point, all the female Beavers wanted to dance with him. He was really rusty at danc­ ing, which was only exacerbated1272 more by his lack of a tail. Balancing and tail­plunking were im­ possible to do. But that was easy enough to solve. He'd grown duckbills, why not a tail? With his   new addition he almost became quite the lady's man.  Platypus had a fine life as Beaver's friend. He was constantly taken advantage of and abused.   He actually developed battered Platypus syndrome. But Beaver needed him and there seemed to al­ ways be dances and riotous living. What else could he need?  Besides heavy pain killers, of course. Eventually the migraines became too relentless and crip­ pling. Platypus was brought to his senses. With tears of pain and joy, he ceased to be Beaver's   friend, and headed out into the world one night, looking for a place where he could fit in.  There happened to be some passing otters along the way. Since a beaver's tail is unmistakable,   they hailed him like a long lost cousin. He felt fortunate to have found friends so quickly. Platypus   went swimming with them by moonlight, and made his back feet grow webbing between the toes to   mimic them. It was a glorious night, cracking clam shells on his belly and spitting. Life could not   have been better.  At least until the otters woke up and took a good look at him in the clear morning light. They   were certain that he was not a beaver. Not only that, they derided him as a freak. As he left amidst   their mocking and splashing, he was heartbroken. Here he had opened himself up hoping to receive   love, only to find out that it was just a meaningless one night fling.  As he was out wandering, he happened upon a chicken roost. Hen was actually startled to see   him at first. She saw the bills, and hid. After all, she had enough bills of her own to pay as it was.   But when she thought about it, she figured that he must be a duck. Looking at his tail, though, she   guessed he must have gotten into a fight with a wicked weasel and lost. That would explain all the   furry down he was covered in. Indeed, he was a very strange and furry duck.  She took sympathy on him, in large part because she was in a bind. She wasn't producing   enough eggs to make ends meet1273. Since the thing had duckbills, surely it could lay eggs, too. When   she mentioned this to Platypus, he was quite startled. But, he was used to being taken advantage of   to have so­called friends, and he really didn't want to disappoint her.  Again, he succumbed1274 to peer pressure. That is, Platypus began to lay eggs. It was an odd   sensation at first, almost like being constipated. But with time he grew more and more used to it.   1271 Willow...chew: Aspirin 1272 Exacerbated: made worse 1273 Ends meet: or ends' meat, if you prefer. 1274 Succumbed: gave in 455
    • More Heresies from Iyan Igma Hen was astounded with his progress. The more he laid, the happier she seemed, so the more eggs he   laid.  He eventually found out that he had set himself up for failure. Hen had stopped being grateful   for his help after a while. Now she expected, nay, demanded higher and higher production. She al­ most never laid eggs now and became quite forceful with him. Platypus could not handle living with   an overbearing woman.  So, in the middle of the night he took an egg that he had let sit aside souring for several weeks,   and he put it above her head on a ledge. Just before he shut the coop door, he slammed his beaver tail   down hard. The egg toppled from the ledge and landed right on the floor in front of her, exploding   everywhere.  Though he tried to flee quickly, his little otter feet were none too swift. The stench of the ran­ cid egg coated him. Nothing he could do would make the horror go away. His only consolation was   that Hen must be suffering far worse. And, in the end, the eggs had inadvertently helped him make   new friends with a den of snakes.  The snakes were basically too blind to notice that he looked strange. Their tongues had already   whipped around tasting the air around him. They were determined to never do that again, for he   smelled very unappetizing. So it is that he was allowed to stay and not be consumed. Platypus wanted to fit in with the snakes. He had changed himself to fit in with everyone else,   so what should he change now? Scales? No. He had enough problems with chapped duckbills; dry   scales were out of the question. He was also keen on keeping his legs, despite the webbed toes. The   forked­tongue was simply too creepy. That didn't leave much more than getting venomous fangs.  Since he couldn't grow fangs in its mouth because of the bills, he figured that his ankles would   work. The snakes, however, were not impressed. Especially since he was something of a klutz on   land and was always stepping on them, accidentally poisoning the innocent by­slitherers. He was   very fortunate that he smelled so unappetizing, or they would have stung him. But bad hygiene can   commute1275 vengeance.  Sadly, Platypus was eventually banished from the midst of the snakes. He avoided everyone for   some time, trying to find himself. At length, he realized that he didn't have to change himself to fit   in with others. If they couldn't accept him as their friend, then they weren't worth being friends   with anyway. Platypus wished he'd made up his mind long ago who he was going to be and had the gump­ 1276 tion  to stick to it despite peer pressure. As he began to accept himself for who he was, idiosyncra­ sies and all, and ultimately to love himself, the funniest thing happened. He began to be indepen­ dently happy.  Moral: Try not to poison the only ones who could even remotely be called your friends. 1275 Commute:  delay 1276 Gumption: courage; tenacity 456
    • More Heresies from Iyan Igma The Pachyderm Who Forgave  There was a simple pachyderm1277 who scarcely would hurt a flea. He got along with everyone   he knew, perhaps because his gargantuan size intimidated them all. After all, he was the biggest   and strongest.  Being a simple­minded creature, he had developed his life around certain patterns. Every morn­ ing he would get up, blare through his trunk like it were a trumpet as he stretched, and then head   for the watering hole. Then, he would go forage for food. Later, he would wallow around taking a   mud bath. At the end of a long, hard, grueling day of eating, mud­bathing, and eating again, he   would head back home.  One day, he groggily headed down the same old path to the watering hole. He was minding his   own business, when suddenly a field mouse ran out of the Savannah grasses squeaking, "Boo!"  This startled the pachyderm so much that he nearly leapt out of his hide. For a creature that   weighs a few tons, that is quite a sight to see. He landed on the ground with a thud, looking around   all bewildered. But by that time the mouse was nowhere to be seen.  Preoccupied, he wound his way on down to the watering hole. He reached his trunk down like   a long dog's tongue, though he would not lap but slurp the water. He was thinking about the morn­ ing's encounter so much that his trunk was nearly full of mud before he noticed. The rest of his day,   eating, mud baths, and all, he was off kilter and slightly congested.  When nightfall fell, he convinced himself that the encounter with the mouse was merely some   kind of groggy nightmare. Satisfied, he went soundly to sleep, vowing that tomorrow would be bet­ ter.  When tomorrow came, it was then today. But the pachyderm, being a simple beast, did not get   caught up with such trifling matters. He had more insignificant things to do than ponder the life   and times and workings of the universe. Naturally, he'd forgotten about the furry pest.  When his yawns and assorted noises had awakened everyone in the vicinity, he headed for the   waterhole. En route, he was startled once again as the rat came out wearing an aboriginal mask,   squeaking bloody murder.  Needless to say, the pachyderm went berserk. As a wave of fear washed over him, he convinced   himself that he had seen a ghost. A very furry ghost.  Each day, he was startled by the savage little fiend. Each day the pachyderm screamed like a   little howler monkey. Everywhere he went he was ridiculed by his friends. It was not because he   was terrified by such a small thing that they teased him. Instead, they mocked him because he was   an elephant, and yet he forgot to watch out every day. Some memory he had! His routine, and therefore his life, was suffering. His food was unappetizing. Mud had lost its   glamorous appeal. He was scarcely able to sleep. This impaired his mind even further.  Another morning found him, and frizzled he rose. A couple of minutes later he was on his way   to the watering hole. His lids were leaden, and somehow he forced his feet right on along. Something   in the back of his mind nagged at him.  He knew that there was something that he should remember. It was something important. A   1277 Pachyderm: elephant 457
    • More Heresies from Iyan Igma matter of life and death. But this vital information was completely forgotten. With his memory in   shambles, he just wished he knew what the cause was. He wasn't always this way, but for the life   of him couldn't remember why. So focused was he on trying to remember what was bothering him, that he did not notice when   the mouse sprang from the Savannah holding a spear and doing a Tongan war dance. The mouse   was so certain the pachyderm would be terrified that he kept dancing as the feet came closer and   closer. The mouse watched as the foot came crashing down like an ant caught in the path of a fall­ ing tree. His last thought was, "Isn't afraid of Tongans. Try IRS."  With one mighty step, the minuscule body was no more. As rodent guts and gore seeped around   his foot like warm mud, the pachyderm remembered that there was a mouse. An evil little naughty   mouse, possibly a poltergeist. It should be at this very spot...  He paused, and slowly the stimulus from his warm, gooey foot reached the elephant's addled   brain. As the realization of what had happened dawned on him, the pachyderm was once again   filled with a sense of shock. Slowly, he raised his foot. Staring at the bloody mess, he lamented the   poor dead creature.  "You deserved it," he said full of tenderness. In his own way, he had forgiven it.  Then, he scraped off the grotesque remains in the Savannah grasses like they were dog drop­ pings. Now that order had been restored to his world, he headed on down to the water hole, putting   the past behind him. He was finally able to have a good day.  Moral: You have to forgive in order to move on with your life. 458
    • More Heresies from Iyan Igma The Flamingo  There once was a flamingo that stuck in place where he had crash landed in someone's front   lawn. He seemed injured from the landing, but he staunchly refused to ask for help. Instead, he   stood very, very still. He would watch the other birds fly, yet he could never quite spread his wings.   Everyday people walked by, barely noticing his elegant pink feathers or his poise. Time passed, and   his wings still wouldn't work. He began to get cabin fever there in his head, because he had no one   to talk to.  As if by Divine Intervention, his prayers were answered, because one day the wind happened   to turn him a little and noticed that there was another flamingo there. She was beautiful. At least,   he thought it was a she. She must have been attracted by his feathers and come to investigate. He tried to talk to her, but she never responded. But then, women can be quite coy and irra­ tional. His attempts for meaningful communications never ceased, and every day he would sing her   songs in Spanish, wishing that he could still dance and thereby impress her. She never even seemed   to notice.  One day, while he was doing his best to grab her attention, a dog came by. The flamingo stood   very still, since he could not fly. He did not want the beast to eat him. It walked very slowly up to   him, and his dread grew. Dark brown eyes and a wet snout stared him in the face. The slightest   moisture could be detected when the dog exhaled. Flamingo really wanted to wet his feathers. But then, that would be mortifying, since she   would definitely notice. He waited, full of bravado, wondering what the canine would do. It   sniffed him. Then, it lifted a rear leg and covered him in a very unappealing cologne. Now, he would   never get the girl. He wished he were dead.  A few days later, the rain came down hard. It washed the stench off of him, but the winds   blew him over. He lay there in the mud and muck being pelted with droplet fury, unable to stand be­ cause of his injuries. He was miserable. The next day he saw a giant thing approach him. It towered   over him, and he welcomed death. It reached down and grabbed the flamingo, and he knew he was a   goner. But then it gave him a jolt as it slammed him onto the ground. That couldn't possibly be good   for his injured legs. 'Oh, great,' the flamingo thought wryly, 'I'm back where I started from.'  Soon afterwards, a giant machine came his way. It was spewing grass on one side and smoke   on the other. It circled him like a shark would taunt a bleeding person in the ocean. It would make   its passes, and then disappear. He wanted to fly away, but his wings wouldn't work. He was help­ less. And then, death came straight for him. His whole life flashed before his eyes, and it made him   depressed. Had he really been so boring, useless, and ignored for all of his life?  The machine continued on, completely unaware of his depressing enlightenment. Well, at least   it was no longer toying with him. It would finally do the job. It came on and on, bringing impend­ ing doom. Then, at the last minute, it swerved around him and showered him with grass. His misery   would continue after all.  Moral: Life sucks if you're made of plastic.  459
    • More Heresies from Iyan Igma Am I Dreaming?  So, I just woke up a little while ago, having had the most bizarre dream. For starters I was   floating down the Ganga1278 in India with my old pal Peyton. We were chasing some pretty evil vil­ lains that were killing people, and then dumping their bodies into the river. That was neither very   nice nor sanitary. Oh, and they were after a sacred item which they were going to use as a weapon   of mass destruction (No, I haven’t been watching Indiana Jones lately.)  After determining what they were after, we hid among the dead bodies floating down the river.   They were quite pleasant and engaging company. Somehow we figured that since what they wanted   was at the other end of the river, the quickest way to get there would be to float down it. However,   before we made it too far from the compound, we spotted an officer giving speeding tickets to any   unruly corpse floating downstream too quickly. We knew it would not do to be caught.  We ducked under the water, just in time to avoid being caught by Chattam. When we sur­ faced, I greeted two people walking upstream. I didn’t understand what they were saying to me,   but I had a nice time nodding my head at them and grinning. That is, until I read the subtitles dis­ played in my mind's projection. “Beware of the 24­mile Cuban.”  'Hmmm. Is that a long cigar? It could definitely do some damage to someone’s lungs.' I’d tried to thank them, but the current was swift, and they were long gone. Suddenly, the   river turned into a 24 mile long string of rapids. It was actually really fun. It ended with Peyton   and I getting sucked down a spiraling slide where the Ganga had been turned into a water park. At   the time, I didn’t find anything extraordinary or sacrilegious about that at all.  As Peyton and I were going down the slide repetitively, having already forgotten our quest to   save the world, I spotted Shaffer. I hopped off the slide to try to find him. I tracked him inside of a   building, but he disappeared as soon as he entered. But, not to worry, Will and a bunch of my old   mission pals (and not so pals) were having a chess tournament. Figures; they didn’t invite me.  Well, surprisingly, they were happy to see me. They waved me over, and we started talking.   Then, Will went to pan gold in the river. I was curious why he didn’t take the gold that he’d al­ ready found out of the pan, but I figured he might have wanted to feel good about himself, just in   case he didn’t find anything new. When I got to the shore, I realized that the bundt cake pan I was   holding wasn’t going to do much good. So naturally I let him do all the work, and meanwhile I ram­ bled about talking to old comrades, like Colonel Walker, who only said one thing to me, “Hi, Chief.”   Then, he walked off with another officer. I ran around talking to more Pelhamites.  Then, I saw Will leaving the water. I helped him get over the rocks, and then he showed me his   spoils. What on earth were those things? Ah, kinda sorta like grapes. We sat down next to some   vines that were lethal enough to kill us instantly should we touch them. Completely unconcerned for   our health, we began to eat the grape­like­thingees. It was quite an isolated moment, hiding from   everyone in the bushes. I must have had bad breath.  As we ate, we heard a sound like that of a warthog rustling through a tree behind us. We fi­ nally spotted the culprit, it was a squirrel breathing very, very loudly as he ate the grape­like things   that we had. Will threw one over at him, trying to make him come closer. When the grape­thing hit   1278 Ganga: Ganges river in India, the sacred waterway 460
    • More Heresies from Iyan Igma a patch of similar grape­like fruit near the squirrel, they exploded, taking the squirrel with them. It   was a real shame. We kept on eating, not worrying about the potential side effects like explosive   burps or diarrhea.  After a bit, we went back inside. Will told me he was writing books, and showed me the un­ finished manuscripts to his life story and about 100 pages of the Furry Paladin. I started telling   him the 3 most important things that one must do in order to be a good writer. First, write at least   three pages every day. It doesn’t matter about what or in what style. Just write. Then, get to really   know your character.  At that point, an old lady materialized lying on the sofa behind us. She began to bicker with   me. She told Will that I was an ignoramus, and he didn’t have to know his characters to be a good   writer. We argued back and forth a bit like an old married couple that truly wished that they had   divorced, notwithstanding the kids, would do. After I told her that she didn’t know what she was   talking about, she dismissed me as if I didn’t know what I was talking about.  “Have you ever written any books, then?” she queried.  “Yes. Several,” I responded “Oh,” she said, sounding beaten.  After quieting the old, blanket­covered hag, I was having quite the time trying to determine   what the third thing should be. I knew what it was when I had begun to tell Will the other two   must­dos. But now it completely eluded me. So, I made up something, which sounded good at the time, though I didn’t really think it was   the third thing. I told him to “Know thyself, that you don’t put yourself in your own story.” Natu­ rally, that’s impossible. Every story has a byline1279 somewhere. Maybe I should have told him to fo­ cus on the audience instead.  “Oh, and don’t be surprised if you do far more thinking about your books than writing. The   stories will tell you when they're ready to be written.”  He looked up from his Chinese characters, which I didn’t find it weird for him to be writing in   at all, since by this time the world was already dominated by China, and he smiled. Then the dream   ended. I didn’t even get to kiss a girl.  After thinking long and hard, I realized that this dream was more than just a random assort­ ment of half­lucid moments and confused desires. This nocturnal daydream did, in fact, have a   meaning. I interpreted it as, “Try not to chew on electric lines.” It is a very wise message, which I   shall try to take to heart in the future. 1279 Byline: on the title page it says “something” by “so and so.” That's a byline. 461
    • More Heresies from Iyan Igma Rustic Sense  "I can't believe that you still have an outhouse, Dad."  The old man looked up from the jig­saw puzzle half­assembled on a thin sheet of plywood that   was perched on his lap. He had been completing it to the rhythm of the swing's faint squeaks. A   smile as big as South Dakota split his stubbly face.  "Well, I can't understand why anyone would want something different. Look at it. It's a beau­ tiful work of art. Simple. Utilitarian. Smelly. I don't have to worry about it getting clogged or small   leaks wasting all my water. I don't have to call a plumber if roots eat into the septic lines or fret   about the pipes freezing."  "No, but you do have to worry about your rear end freezing."  "No, I don't worry about that. It's just a given. It's refreshing; keeps you from staying too long.   But I'm sure you didn't come all this way just to hassle me about my outhouse, especially since you   know we have indoor plumbing, too."  "No, I didn't. We came to visit."  "Well, welcome home, son."  "Thanks, dad. It's good to see you,” he said as he bent over giving him half of a hug with one   arm. “Good to see you too, son. I'd ask what's been keeping you, but I know you'll just say that   you've been busy. So, to what do I owe the rare blessing of your company?” “Well, I figure that this is the only month out of the year warm enough and safe enough to   come this close to Canada. You still haven't found the fountain of youth, I see. You're looking as old   as ever."  "Thank heavens! I wouldn't want to be young again, especially not now. I'm glad I got all of   that confusion and misery and endless string of mistakes out of the way already. Glad your mom's   old, too. If anything happened to her, you couldn't pay me enough to marry a silly young thing   again. Full of nonsense. Too immature. By the way, where's your other half? You two haven't   been. . . on the rocks have you?"  "No, no. We're still doing fine. The girls slipped in earlier, and they are no doubt sharing juicy   gossip about us with Mom right now. . . .” “I see.” “No, you didn't. You were so intent on your puzzle you didn't even hear the screen door bang   shut behind them. You know how small women's bladders are, and how few stops there are in the   great, forgotten unknown around here."  "Yeah. That's why you need to get a portable, tent­frame style outhouse. She won't have to   squirm around waiting for an inhabited exit then."  "She'd really leave me if I even suggested that."  "I reckon. Modern girls. They're too feminine, and yet they can't even cook. They make the men   soft, too. I wonder if anyone knows how to survive roughing it any more. But here I am rambling   on about outhouses again. What's that thing you brought with you. Odd looking gift."  "It's called your grandson. He's just experimenting with hair styles right now."  462
    • More Heresies from Iyan Igma "You sure he's my grandson? He don't talk much."  "He's too busy with his electronic virtual world. It's probably the only place he's got a life."  "Hmm. I see. Well, don't just stand there with your hands in your pockets. Come sit down with   me on the swing and we'll piddle around with this puzzle. I used to do them with my great­grand­ mother just the same way. If I'd only learned what she was trying to teach me then...."  "We don't have to do one on that sheet of plywood and get splinters in our fingers, Dad. We   can do one on my. . . ."  "I don't care about your gadgets, son," the old man said with a voice that for once took on some   force.  The son was understandably startled, his hand frozen in mid­air where it was about to reach   to his hip.  Softening a little, the father continued, "They're bad on the eyes. Bad on the brain. Bad for per­ sonal skills."  The son gave his father a dubious look, which was correctly interpreted.  "Don't look at me like I'm some out of touch old coot. I know what I am talking about here.   Don't you remember? I used to design and develop these very things."  "Pish­posh, old man. What you developed was nothing compared to what these devices can do   now."  "You think that, not remembering that that thing you hold now exists because of my genera­ tion's discoveries and advances. Not that you thank us for our obsolete technology and bulky equip­ ment."  "You gonna stand out there and not bother saying a word to your old ma?" an old and tender   voice prodded through the window.  "Of course not, Mom. Be in in a second."  "Son, you might want to put a bag over his head before you take him inside," the old man said,   gesturing at his grandson with his long hair in bright orange dreadlocks. The teenager was lost in his   device at the moment, having long ago realized that anything his entertainment dohickey created   would be better than staring at bleak South Dakota pass by or listening to his grandparents yam­ mer. It was a good thing, too. "I don't think your mom would take too kindly to having a wigger in   our woodpile."  "All right, dad. You can be old, but you don't have to be crude."  "I'm not crude, just joking. Besides when you get as old as I am, some things like being politi­ cally correct just don't matter."  "Still, don't give him grief dad. You know how sensitive teenagers are with their hormonal im­ balances."  "I know precisely how unstable they are. They don't really think right yet. But don't worry, I'm   not going to hassle him. But you know your mother. She's the one that freaked out when you dyed   your hair orange."  "Yeah, I remember. She tried to cut it off while I was asleep. She's easily surprised and less   than understanding."  "Yep, but she's a wonderful woman."  463
    • More Heresies from Iyan Igma "She'd have to be to put up with you all these decades!” “Agreed,” his father replied. “I do have a question, though. It's funny that I never thought to ask it before. . . ."  "Yes, I'm really your father, and no I haven't written you out of my will. Yet."  "Not the questions I had in mind. Yet. I was just curious. Why aren't you more like her?"  "Do I really need to go into this now? I thought I gave you that talk a long while back. How   else would you have had him?"  "Ha ha, Dad. Real funny. I meant, why don't you get upset over things such as hair like Mom   does?"  "Because I realized a long time ago that a person has to spend a long time trying to be someone   else before they can ever be satisfied with who they really are. That's why I didn't try to chop off   your orange hair, no matter how ugly and silly it looked. Besides, I figured I'd take plenty of pic­ tures and blackmail you when you got rich."  "Son, I've got your favourite, strawberry pie," his mother called out again.  "Be inside in one second, Mom."  "How'd she know to make strawberry pie for you?" his father asked baffled.  "Because we told you both that we were coming long ago."  "You did? I don't remember that."  "You might not have been listening."  "True. It's quite possible. I learned a while ago that when I don't listen to the world and all the   daily, mundane bits that are broadcasted, I heard more of the things that matter, like my emotions."  His son was about to reply when he heard his mother's voice yet again.  "Junior!"  "Coming, Mom!" he shouted back.  "Sounds like you better go inside, son. I've heard that tone of voice before. Your visit might not   be as pleasant otherwise."  "Yeah. Excuse me, Dad. I'll leave you two to discuss woodpiles." With that, he went inside.  The old man looked back at his grandson, but he was too lost in imaginary things. Alone, he   started doing his puzzle again. While he was intently concentrating, something jostled his arm. It   was his granddaughter, who was still so very young and innocent.  'There are only two states that people should be,' he thought to himself. 'Young and blissfully   innocent and naïve, or dead. Everything else is no fun.'  "Hi, sweetie," he said, at a loss for her name. "Do you want to swing with me and fix this old   puzzle?"  She nodded, and nestled in beside him, enjoying the swing, his warmth, the smell of Old Spice,   and, all­in­all, the company.  "Tell me a story, Papa," she pleaded.  "All right, little one. I'll tell you a story that I don't think even your father would understand,   simply because he won't listen. He's too hard­headed and stubborn like I used to be. I doubt he has   your childlike ideals, either.” He looked into her eyes. “Never mind that, though. Time for the story.”   "Once upon a time, there was a man who lived in America. He was young and strong and loved   464
    • More Heresies from Iyan Igma to work with technology. Lots of people thought that he was very smart, and he believed them. That   young man was me."  "Did he fall in love?"  "Of course. Everyone does. He was lucky, though. The young woman he fell in love with loved   him back. That doesn't always happen, and many people are sad until they can learn to love. But   when two people love each other, it's like a fairy tale. Nothing seems to be able to stop them. Even   though they have problems, they live happily ever after. Even when they get old, they still love each   other, and now they have so many more reasons and memories to show them why love is so precious.  "In fact, falling in love was the most important thing I ever did. I didn't realize it until a little   later, because for a while I thought that all of the discoveries and work that I had done really mat­ tered. But they never gave me a son, two grandchildren, and a wonderful woman I've learned to de­ pend on like she was my legs. Work never gave me the joy and purpose a family can give."  It was at this point that he heard her soft, almost whistle­like snores.  "Poor thing. You're all plum tuckered out from the drive and my rambling. But don't worry,   you can stay here and sleep. Papa's monotonous voice will make sure you rest well. Yes, love, I have   had a wonderful life because of my family. I learned a lot of things along the way, which maybe you   can learn one day much easier than I did."  "What kinds of things?"  The old man looked up, surprised to hear a new voice.  "Ah, so you can speak. I was worried we'd lost you to that VR device for the whole visit."  "No, you didn't. I was just trying to finish something. Besides, I really wanted to make sure   that I would be safe, what with my hair and all."  "With me, you're safe. It's your grandmother you have to worry about. So, how have things   been treating you?"  "All right, I guess."  "You guess? You have a house?"  "Yeah."  "What about parents?"  "Yeah."  "You sick all the time?"  "No."  "Got plenty to eat?"  "All right, all right. I get it. I'm pretty fortunate."  "Yes, you are, son. Not to hassle you, but do you have a girlfriend?"  "No, not any more."  "Probably for the best. Otherwise you'd be wasting your money on someone else's wife. So,   how's school going."  "All right."  "Learn anything new?"  "No."  "That's not surprising, given the way the America has consistently dumbed down its educa­ 465
    • More Heresies from Iyan Igma tional standards. Do you like school?"  "Not really."  "Well, friend to friend, even if you don't like it, and even if you think that it is a joke, which it   is, stick in there. These days you need an MBA to sell drugs and a PhD in pharmacology to make   them. If you don't stick in there, you won't have any money to waste on someone else's wife when   you're dating, let alone enough to take care of a family. Heck, these days getting a 120% interest   rate on a house is considered a steal. You're a bright kid; so's your hair. You can make it happen."  "I hope so."  "You can. You've got all you need, your mind and two hands. All you have to do is realize why   you should believe in yourself, and you're all set. Thirty years from now you won't recognize your­ self. With luck I might still be around to blackmail you when you're all rich and famous."  "Yeah, we'll see. So, do you have any advice for someone who's well on their way to becoming   rich and famous?"  "As a matter of fact, I do. Invest in the right things, the things that matter."  "So, are those mutual funds, stocks, or treasury notes and bonds?"  "A little of all of them, plus some cash and gold reserves and CDs. But those aren't the things   that matter. Those are just tools."  "What matters, then?"  "Keeping yourself healthy and your family well and happy. You don't need a fortune to do that   with, and that is worth more than anything that you can ever take to the bank or bequeath to some­ one when you're dead."  "That sounds easy enough."  "Well, it's a lot harder to pull off than you think. It's difficult to find and maintain the right   balance between family, work, recreation, and alone time. It differs for everyone, and changes with   circumstances. Whenever that balance is off, it's hard to stay healthy and happy. There are a lot of   lies that society teaches you to be believe unquestioningly. Things such as America still being a su­ perpower, as well as our nutritional model. "I remember when America used to be a superpower. I also remember when  Xinhua  first re­ ported that China was the only world superpower. At that time, I thought, 'What about us?' Then I   realized years later that we were all living in a delusional state. China could destroy us easily. We   had no tabs on immigration and were stretched so thin with all of our endeavours, wars, and na­ tional debt. Our education was meaningless, our technological expertise was eclipsed by other na­ tions, and our monolingual kids were unprepared to participate in a global economy." "So, I decided to detach myself from the global economy as much as possible. I moved near the   Badlands, since no one else in their right mind would want to live out here. Now I have a small, so­ lar­powered, organic farm. I'm largely self­sufficient and unbothered by others. And you know   what? I found what I had been missing with all of my busy years chasing technology and the green­ back American dream."  "Outhouse stench?" his son said, joining them once more, not surprised to see his daughter curled   up asleep next to her grandfather on the swing. There was something about the monotonous motion.   Well, that and his voice.... The surprising thing was that his teenage son was listening almost in­ 466
    • More Heresies from Iyan Igma tently to every word.  "No; happiness. It's almost impossible to have real happiness without simplifying your life and   getting rid of all the nonessential things that vie for your time and make you worry and enslave you.   You can't have peace if you're around too many people, because they're always trying to figure out   how to take advantage of you."  "That, son, is called paranoia," the boy's father said as he stepped out of the house. He drew his   own father's attention when he uttered those words. Then, he softly reprimanded by a voice colored   with undertones of exasperation. "You'll understand one day, son. Either that, or you'll be bald and riddled with ulcers and can­ cer thanks to your heartless technological advances and the fast­paced life you live. That's part of   the reason we live so far away from everyone and cultivate so much of what we need. It's healing to   work out in the gardens, to let mother nature realize you still care. She'll let you know she still   cares, too, giving you unexplainable joy and energy. And if you took the time to eat organic, your   kids wouldn't be so hormonally imbalanced. Those chemicals and preservatives do funny things to a   person's head and moods."  "Dad," the son started.  "I have a right to speak my mind," his father interrupted. "I've lived long enough and changed   enough of your diapers to spot when the world is full of it. But, I guess it's no use trying to tell you   straight out. You must learn it for yourself."  The little girl moved where she was snuggled up to him on the swing.  "This, son, this is what life is about. Everything else is meaningless," he said, pointing to his   granddaughter.  "Supper time!"  "Two more angelic words could not be imagined, especially since we have company. She always   goes whole hog when someone visits. You should come more often, because that's about the only   times that she fixes desserts."  With that, he stood up slowly from the swing, carrying his granddaughter to the supper table.   Two generations followed after him, eager because the house and yard were awash with the fra­ grance of a hearty, home­cooked meal.  She watched them pack up and leave, her eyes still bright and young, despite the wrinkles on   her face. They had already had several rounds of hugs and kisses, first inside, then at the door, then   at the bottom of the steps, and then at the car. Now, there was nothing to do but wave good­bye as   they backed up, eased down the driveway, and headed back to wherever they stayed for months   without visiting. Busy, they called it.  "How are you holding up, Mamma?" the old man asked.  "All right, I suppose. It's been a wild few days. I've been cooking, feeding cows with our little   miss, and doing, doing, doing with them. I'd forgotten what it was like to be energetic and young."  "I know. It's contagious. All that movement and bustle for nothing."  They watched their family disappear over the horizon. When they were gone, the old couple   both underwent a visible transformation. With their family had disappeared a certain effervescence.   467
    • More Heresies from Iyan Igma He gave his wife what is often the only and best comfort possible. He held her close as she cried. She   had worked hard, and there was a lot of stress in putting up four extra people for a few days. But   somehow she had managed.  "I don't mind all of the cooking and cleaning and exhaustion," she sobbed. "It's worth it to have   them here with us. But I know they won't stay each time they come, so I outdo myself. I just hope   that one day they'll realize how much their visits mean to us."  "I know exactly how you feel, dear. Don't worry, they'll understand what it means to have   their children return like prodigals one day when they are our age. By then, it will be too late for   them to visit us more often." 468
    • More Heresies from Iyan Igma The First Murder    This land was a barren place. There were no fruit trees or flowers. The only vines present tried   to tangle their bare feet, and thorns and thistles sank into their flesh. It was far different from   Eden. It was like a void. The most noticeable thing it was missing was God's presence.  Adam and his wife Eve had little time to ponder this. There was a storm coming. Lightning   streaked across the skies as hot as the wrath of God, and rumbles shook the earth beneath them after   each bolt sank into the earth like a star cast from heaven. Adam had never seen this strange thing   before, and he was terrified. But right now, he could not allow Eve to know it.  It was hard to see, because the raging wind was laden with stinging dirt. They stumbled on   over broken rocks and through a field. Their path was lit by brilliant streaks of white fire. Before   them was a forest, and hopefully safety.  They hurried to the shelter of a tree. All around them massive trees waved and shook as if they   were no more than leaves. This was pitiful shelter, indeed. Suddenly, the hairs on their arms and the   backs of their necks stood on end, and a bolt of lightning crashed into a nearby tree, causing it to   fall over. The impact could be felt and heard over the roar and thunder of the storm.  'We shall surely die today,' Adam thought bitterly, reminiscing on God's promise1280.  He took the whimpering Eve by the arm, and they fled, looking for a safer place. Behind them   fire was fanning through the forest. The ground became harder and harder to manoeuvre. Their path   rose upwards, causing them to feel exposed to the lightning and wind. The air behind them was a   brilliant orange dancing wildly, and the smoke was thick all around.  Just in front of them the lightning displayed a cave. They rushed inside, eager to be secluded   from the wind and lightning. They huddled together for warmth and reassurance, watching the trees   burn and the lightning scorch their new land. Alone they waited for the storm's terror to subside.  "I'm sorry, Adam," Eve whispered.  "Don't be."  "But we've lost everything, and we'll soon die."  "Maybe we'll die, but we haven't lost everything. We still have each other."  Eve clutched him tightly for a moment, not daring to speak. Then, she whispered, “I thought it   was the only way.” “Did you say something?” Adam asked.  “He said we would be like God1281,” Eve said bitterly. "Now look at us."  “Eve, what's done is done. We can't change it. But we need to try to be happy with what re­ mains. You were still very innocent. You didn't know who Lucifer was any more than I did. But   now we know who he is, and we won't fall victim again.” Eve held him a little tighter, and for some reason that Adam couldn't explain, he very much en­ joyed her embrace.  “Thank you,” she whispered.  “For what?” 1280 Surely...promise: See Genesis 2:17 1281 He...God: see Genesis 3:4­5 469
    • More Heresies from Iyan Igma 1282 "For choosing  to eat, too. For deciding to stay with me, even though you could still be living   in Eden1283."  "All alone, while you suffered this?" Adam remarked. "No, Eve, I had to stay with you1284."  To himself he thought, 'There was no other way.'  And then, for no reason the he could fathom, he had a sudden urge to press his lips to hers.   That ended all of their conversations and bitter thoughts. There in the safety of the bleak cave   where he could barely see her, Adam discovered something different about Eve that he'd never   known in all the time she'd walked through Eden naked with him. Perhaps it was the way she felt   in his arms, which was a new experience altogether. Perhaps it was some change in their bodies.   Whatever it was, he felt a certain hunger burning in him just as the whole world burned outside.  Adam awoke in the morning, quite surprised to still be alive. He was still full of shame for his   actions in Eden, but for some reason, the sight of Eve with her tussled hair resting upon him   dimmed the guilt. They had shared something beautiful and binding. He lay there, admiring her body   in the dawn's light. And to think that all of those unnumbered days in Eden....  Later, when she had finally stirred, Adam went to the mouth of the cave to get a better view   of their situation. Before him lay destruction. A barren land that he was ruler of. Later, he would   find that such a land could have no master, but mastered the man.  "So, this is to be our new home? It's so lonely," Adam lamented.  He went out scavenging for food, thinking that his prospects were pretty grim. As he picked   his way through downed trees and smouldering embers, making sure he did not lose the path back to   the cave, he saw something in the sky. He was not all alone, after all, for there was a crow.  "My friend," Adam cried out to it. "Crow!"  Crow heard him, and wended his way to Adam.  "It is good to see you, crow! I had thought that Eve and I were all alone in this wilderness.   What on earth are you doing here?"  "Friend Adam, when the Lord of the Earth fell, all of the animals were expelled from Eden as   1285 well . It was quite a tempest we were tossed into."  "Yes, it was a horrible storm. Does this mean that all of our friends are here with us? That is a   bit of good news. At least we are not all alone.” Adam attempted to reign in his selfish joy. “Still,   I'm sorry that you all must suffer so."  "Yes, we are all here, Adam. But I do not think that we will all still be friends. I have the   strangest feelings. I'm sure the others feel changed, too."  "I think I know what you mean," Adam said, thinking of the bestial instincts that had over­ 1282 Choosing: Adam did so willingly, not because he was tricked. See 1 Timothy 2:14 and 2Nephi 2:25 1283 Still...Eden: see 2 Nephi 2:22 1284 I...you:  Adam  was  caught   between   two  commandments.   The  first   was  to  have   children   with  Eve,   also   known   as   “multiplying” (see Genesis 1:28, Genesis 2:23­24, and Moses 4:18). The second was not to eat of the fruit. When she ate the   fruit, it complicated things, because he could no longer do both. Since “one is the loneliest number,” he wisely chose to   multiply. He discovered early on what everyone else does: life would be so much easier if we didn't have other people and   their consequences messing up things constantly. 1285 When...well: see 2 Nephi 2:22 470
    • More Heresies from Iyan Igma taken him the night before. "But we can still be friends. I have a favour to ask of you, crow."  "Which favour, Adam?"  "You fly so high above. Have you seen any place there might be food and something to drink?"  "Yes, Adam, I know just the place."  "Thank you, crow. It is a strange thing to have to seek out food. I will follow where you fly."    The river was a long walk off, but it was worth it. There was plenty of water to drink, though   he felt like he could drink it all when he first beheld it. Green reeds and plants grew by the shore. He   tasted some. They were not nearly as delicious as they were in Eden, but for the moment flavour   was not the highest priority.  Adam hiked back to Eve in the cave. He couldn't help but admire her, the lone bit of paradise   that remained with him. He told her excitedly about the river and gave her plants to eat. They went   to eat and drink. Then together, they started amassing stones to form an altar, albeit crude, to in­ voke the name of God and plead for forgiveness. Despite their fervent prayers, it seemed like they   had only received silence as an answer, which in hindsight is sometimes the only answer possible. The next few days they continued their hike back and forth from the river to the cave, wishing   to bring the cave closer to the source of their food. This thought plagued Adam as he and Eve   worked, trying to make basic tools and padded sandals.  Then, Adam realized that there was a way to do it. He could use stones to build their own cave   close to the river. Remembering that storm, it would have to be made of stone. Nothing else had held   up. They laboured hard together for many days carrying stones and piling them. They scooped mud   from the river to plaster between the stones. At the end of each day, they were dirty and hungry,   and they had a long walk to go back to the cave.  It was during the process of building this dwelling that Adam noticed something valuable.   Whenever the stones were dropped roughly against each other, sparks would shoot off. He was fas­ cinated by them. Adam thought of the night of their exodus from Eden, of the lightning dancing ev­ erywhere. Now he could make small bits of lightning. The sparks would come in handy for trying to   see in the cave at night. He had no idea how momentous and portentous this realization was.  Several days had gone by now, and he and Eve had still not died. They saw many of their   friends around the river, although most of them had scattered out across the earth. Most of the   sheep stayed nearby to eat the grasses. One evening when Adam went to pick some of the grasses, he   saw one of Eden's many lions.  The yellow­maned beast was chewing on the grass almost contemptuously. Adam could tell   that it no longer liked the weeds that they were left with. But Adam couldn't understand why he no   longer felt safe near the lion. Perhaps it was the way that the lion stared across the river at the   sheep. Somehow the lion seemed too big. Something had definitely changed.  It was Eve who first discovered them. As more and more animals dispersed after their exile   from Eden, some of the Garden's precious seeds stuck to their fur and were scattered all over the   land. Where they dropped some tried to grow, sending weak shoots up amidst the weeds. With care,   Adam and Eve cultivated them.  It was not an easy task to keep the shoots alive, unlike in Eden. While it was a miracle that   they sprung up in the first place, there was a lot of work involved to keep them barely alive. Weeds   471
    • More Heresies from Iyan Igma seemed to threaten them constantly. Not to mention the need to water them, since the mist alone   was not enough any more.  The whole process was only worsened by the constant harassment of pests like gnats, mosqui­ toes, and flies. Adam could remember like it were yesterday, or just last week, when he actually liked   to keep them around. But that was before they began to sting him and buzz about his nose, ears,   and eyes.  But, Adam realized that he was no better than these pests. Every day, he would pester God,   pleading for vital force, needing forgiveness, hoping to be seen and heard. It seemed like everyday he   was swatted away like the insignificant thing he was. Actually, it seemed that the bugs that drew   his blood were better off, having obtained what they wanted. But still, he would not give up.  Finally, their dwelling by the river was finished. It was not much to look at, but its walls   were sturdy. They had taken inedible leaves and thistles to form mats and layered them on top of   limbs from the fallen trees to make a roof. It was warm enough at night, just the two of them. Best   of all, it was close to the river, which meant that it was close to food.  "Adam," Eve's voice flowed through the night like the river.  "Yes, Eve?" Adam answered groggily.  "I feel different."  "Yes, love, I do, too."  "What I mean, Adam, is that I feel different inside, like there's something more."  "What do you mean, Eve?"  "You know how the animals all have babies?"  "Yes. Do you mean to say...?" Adam trailed off, his mind finally starting to wake up  "I think we shall have a baby, too, Adam."  "That's wonderful! When will it be here?"  "I don't know, Adam. I don't know."  Adam's joy wore off partially through his sleepless night. A baby? He was not prepared for   one. He could barely take care of himself. What was he to do? How would he care for it? How   would he clothe it? What were babies like?  So many similar thoughts ran through his anxious mind that he did not notice the lion prowl­ ing around their house that night. The lion did not know why, but he was attracted to the strange   pile of stones. His hunger told him that there was something delicious inside. It felt awful though,   when he smelled Adam and Eve, for they were that something delicious.  Some of the fruit and plants were ready before the others, mainly the less savoury ones. To   Adam this was all strange business still, for in the Garden food was always instantly available.   There were no waits, work, or weeds to deal with. They began to share the food with the animals,   though they did keep some for themselves. They waited earnestly for the best fruit to ripen and give   them one more taste of Eden's sweetness.  Then, one morning the mist was not there. It did not return the next morning, either. As the   mist stopped frequenting the land, the river grew lower and lower. Adam watched as his precious   plants withered. He tried to fashion ways to get more water to them, digging small trenches from   the river by means of rudimentary tools fashioned from sticks. It was a very slow process. Eve tried   472
    • More Heresies from Iyan Igma to make buckets to carry water in, but still had little success.  Mud from the receding river was hardening now, and Eve was inspired by this. She made small   bowls at first out of the mud and clay and let it soak in the sun. When she checked on them the next   day, she was overjoyed. She ran to tell Adam, who was genuinely excited by the prospects her cre­ ations offered, for they could store and transport water now. He was proud of his wife. She was   glowing, and there was definitely something growing within her now, a memento of their passion   and suffering. Hope.  That night, Adam heard something outside of their house. He was filled with dread, though he   did not know why. He reached over to grab his stones. As he smashed them together, sparks flew,   showing the head of the lion momentarily. Its eyes were lit yellow, and then the fire extinguished.   He did not know why he should fear the lion, but every bit of him screamed of danger. He felt so   vulnerable and blinded by the dark.  He smashed the stones together again and again, lighting the room with intermittent sparks.   The lion could sense that Adam was afraid. And it also knew that he was helpless. Something   within him made him take one step inside, and then another.  But then the sparks caught on the dried thistles and straw on the floor. Flames began to rush   up, and the heat scared the lion. He hastily withdrew, thinking of the night when they left the Gar­ den and the whole world seemed to be ablaze. Adam was terrified. What had he done? His lightning had caused the floor to burn. He woke   up a bewildered Eve, since he was powerless to put the flames out. They rushed outside, and   watched as their scanty food stores and home were incinerated. Smoke and tears stung their eyes.  Adam went and knelt at the altar, frustrated and at wits end. He thought about his plight, his   pregnant wife, and tried to swallow his bitterness and pride. But it is hard to be meek in despera­ tion. "God, help me. The plants are withering and dying because of the drought. The most luscious   fruits which caused me to labour the most are all dead. There is no water for them to survive, and   the animals perish, too. Everything I have laboured on is being destroyed, like my home which is   smouldering. I have no food to give to Eve and our unborn child. Please, have mercy upon us."  Adam waited, not receiving an answer, as usual. He got up and with heavy feet, returned to a   sobbing Eve. It did not seem like he had power over anything any more. But he could still comfort   her. He wrapped his arms around her, and watched the flames die down. They would fix this tomor­ row.  The sun still found Adam and Eve breathing. With its light Adam was able to see that the   roof and floor were all gone. But the stones still stood. At least he had something to build upon. He   went out to get fallen limbs to repair the roof.  As he journeyed, his mind kept pondering on the fire. Surely he could turn this setback into   something useful. But what was good about the fire? It was warm, it's true. But it was also wild.   If only he could control it. Then, Adam thought about the stones. They had not been burned. Maybe   making a fire pit would keep the flames under control.  As Adam was thinking about this, he noticed holes in the ground. Animals had apparently   been digging here. In fact, he was certain that there was an elephant's footprint here. At the bottom   473
    • More Heresies from Iyan Igma of the footprint was a thin layer of water. The animals knew something else that he didn't. There   was water underground. Was it everywhere, or just in places? If he could find these places close to   the plants, then he could water them better. Eve's pottery would be even more useful.  Eve washed her face in the river, and then she went to check through the house. Her feet and   legs were covered in ash almost as soon as she entered. Their mats and tools were all destroyed. She   sifted through her pottery, finding most of it cracked. But two or three bowls still remained intact.  She hesitated before separating two bowls, almost afraid to lift the top one that acted as the   lid. Truly, she was eager to see if they were still there. But she feared that the fire had destroyed   them, and with them their hopes for the next year. Were they burned reminders of God's punish­ ment? Or would they be unexpected seeds of hope?  When she lifted the lid, she saw them. The seeds from every fruit and herb that they had eaten   were collected there. They seemed to be fine. With luck, they would be able to plant them all where   they decided next year. They could put them close to the river and make the work far easier.  Adam returned bearing limbs, eager to tell Eve of his discovery. They would be able to have   light at night, and warmth, since the days were starting to get colder. He was eager to tell her that   God had inspired him, for surely it was an answer to his prayers, if not the one he was expecting.   Maybe God had not entirely abandoned them after all. Maybe he had been watching over them the   whole time.  The remains of his stone house came into view, and he began to pickup his pace, driven by a   subconscious yearning to be home. Then, he noticed something that chilled him. There on the far   bank of the river the lion was crouched down low in the grasses. Adam followed the lion's gaze and   saw the sheep, so fat and plump. He remembered the lion entering last night, and then he sprang   into action, though he did not know why.  He dropped all but one very solid limb and waded across the low river. His warning caused the   sheep to scatter, but it was too late. The lion had already pounced. For the first time, Adam saw   blood and pain. But it would not be the last time he saw it throughout the span of his many years.   His idealism pained him, because he knew that he was ultimately responsible for this pain.  The lion roared at Adam when he approached, trying to save what remained of the sheep.   Adam had never heard anything so beastly and menacing before. He held the stick, advancing and   trying not to tremble. The emaciated lion rose from his feast, and began to advance on Adam, de­ fending his kill. His bloody teeth and face were unsettling. For the first time since Eden, the lion   felt satisfied.  Adam brandished the stick, trying to calm the lion. But the lion was too famished and Adam   smelled too good for him to listen to reason. Adam would be an easy kill, he reckoned. He was such a   weakling, and the stick would do little good. The lion pounced, and Adam swung at it with all his   might. The club connected to the lion's jaw, breaking it. But the lion was past the point of turning   back.  Eve had heard the commotion from within the house. She rushed outside just in time to see   Adam be toppled by the lion. She was hysterical, thinking about how much she loved him. She   feared that she would lose him. How was she supposed to survive without him? She and her child   would die. Tears only further distorted the blur of motion where the two wrestled.  474
    • More Heresies from Iyan Igma Finally, Adam rose triumphant, with gashes marring his once perfect flesh. He wasn't sure   how it had happened, but while he wrestled the lion he thought of Eve and his child. He would live   to take care of them. His adrenaline gave him extra strength, and there the lion lay dead. He had   never killed anything before, though he had truly killed everything.  Still in shock, Adam turned to see Eve. As he did, he heard a voice rolling like thunder behind   him. He turned, instinctively kneeling before the brilliant personage.  "Adam, arise. I am a messenger from God."  Adam did as he was told, astounded to receive such a visitation.  "You have killed this lion, Adam, just as you have killed the Lion of Judah."  "I have slain this lion. I do not deny it. But what is the Lion of Judah, and when have I killed   it? I have killed nothing before today."  "Today was the first murder, but you have surely killed the Lion of Judah. He is the Saviour,   the one who will come one day far in the future to pay the price for everyone's sins and free all   things from death, which you have brought into this world1286. Like the lion, He too shall be killed   by desperate men. But do not worry, for He shall live again.  "Inasmuch as you have killed this lion, all animals will fully embrace their carnal nature. There   will be little peace between them or you. There will be many more deaths in the future, but this is as   planned. It is good to eat meat, Adam, especially when there is little food. It is the way of this   world, but not all worlds."  "Take this book and read it. It tells you how you will make periodic sacrifices of the lambs on   your altar. It too is a symbol of the Saviour. You will do this until you are further instructed. I will   return later."  "Wait," Adam cried. There was so much he wanted to ask, so much guidance he needed. The   messenger paused, and Adam posed the question that had been bothering him since the beginning.   "Why didn't I die the first day? Father does not lie, and yet many days have passed and I let live."  "Death, Adam, comes in many forms, but it only means separation. There is a death that comes   when one's body is separated from the spirit, as has happened with this lamb and lion. There is also   a death when one is separated from God because of sin and transgression. When you were cast out   of Eden, you suffered that death, the spiritual death. And one day in the future your body will   die1287. But that will still be within a day of when you were banished."  "How is that possible?"  "When you were in Eden time was measured differently. One day there was like a thousand   years here1288, that is, over 365,000 days now. The earth has changed and time seems longer so that   you might have a longer time in which to repent and prepare yourself 1289." With that, the messenger   rose through the sky shining like the sun.  Adam had a hard time taking all of this in, but he was satisfied for now. He had received a   1286 Death...world: see 1 Corinthians 15:22 1287 There is a death...die: see Alma 42:7 1288 One...here: see 2 Peter 3:8 and Abraham 3:4 1289 Time...yourself: see Alma 42:4­5 475
    • More Heresies from Iyan Igma messenger from God, and hopefully there would be more to instruct him further. But just as impor­ tantly, there would be meat to eat now, and more skins to make clothes out of.  476
    • More Heresies from Iyan Igma Absolution  "Forgive me, Father, for I have sinned," a seemingly familiar voice told the priest from behind   the masking lattice of the confessional1290. "It's been a long time."  "Have you come to confess?"  "Yes, though there are far too many mortal sins for me to hope to be freed from."  "Why don't we talk about these sins?" Prompted the priest, thinking that he would just be   hearing venial1291 sins which a parishioner had taken too seriously and was feeling exaggerated guilt   for.  "I don't know where to begin."  "Try the beginning1292. All of your other sins will stem from there."  "Well, it all started a long time ago when I was living with my father. I had a huge family."  "Me, too. It was great," commented the priest who now had no children, perhaps a bit subcon­ sciously influenced by this. "Yeah, at times. Naturally, there are some brothers and sisters that you like less than others."  "I know the feeling. I had seven brothers and sisters. How many did you have?"  "I honestly lost count. It seemed like every time I turned around there was a new one."  "I see. Was this where it all began? Were you just feeling  neglected by your parents?"  "Hardly. I had good parents. They spent plenty of time with us. They doted on us."  "Then, what was the problem?"  "My older brother."  "Was he mean? Did he beat you up a lot?"  "No. Hardly. He was just the favourite. It was pretty obvious too, since Dad would call him   'his beloved' in front of us all."  "So you were a little jealous of him, then?"  "You could say that. He had a lot of position, being the eldest. It never mattered how smart   and able I was to do something, I was always given a pat on the head and passed over in favor of   him."  "That could really be problematic."  "It proved to be so ultimately. We were all gathered together to discuss a family trip. I had pro­ posed a plan that would work and benefit everyone involved. It was far superior to the other plan.   But then Father settled on the other plan which favoured my brother, probably just because he was   the oldest."  "So, what happened then?"  "It started a family feud. About a third of us liked my plan better. It apparently wasn't   enough, because we were ultimately kicked out."  “Sounds pretty rough. Where'd you go then?” 1290 Confessional: the booth where confessions are made in relative privacy 1291 Venial: forgivable, not as serious  1292 The beginning: not necessarily a reference to Original Sin 477
    • More Heresies from Iyan Igma “Earth.” There was something hauntingly familiar about the way he said that. "Who are you?" the priest asked, feeling slightly uncomfortable. He didn't know if he should   reprimand someone for playing a foolish joke or give into the little part of him that wanted the   hackles on the back of his neck to rise.  "I think that you know very well who I am."  "Some punk kid trying to play a trick on me."  "Hardly. I have many names by which people worship me. Some call me Ba'al, others call be Be­ lial or Beelzebub. Some would call me Lucifer, Satan, or the Devil. Others don't call me anything,   since they don't realize that I exist, though they worship me by worshiping their money, cars, things,   and greed."  "You expect me to believe that you're Satan?" the priest asked, trying to sound incredulous.  "You expect me to believe that you believe that I don't exist? You're a priest, and you've seen   plenty of my power in action."  "Well, then, if you're really Satan, what do you want?"  "Just to talk. But you know, you really had my hopes up for a second there. I thought you were   going to demand a sign. God has always had a sense of humor with those who were brazen enough   to ask for a sign to prove that it was really Him speaking. That's one of the things that I have   gratefully picked up from him. I had something nasty in store, but perhaps you'll ask for a sign   later."  The priest shuddered. This person was creepy. But surely it couldn't be him.  "You said you wanted to talk?