Principales problemas ambientales en el mundos
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Principales problemas ambientales en el mundos Principales problemas ambientales en el mundos Document Transcript

  • PRINCIPALES PROBLEMAS AMBIENTALES EN EL MUNDOS Aquellos problemas cuyos efectos no se limitan a un país o región, sin o q u e s e manifiestan extensa e intensamente por todo el planeta caracterizado por lacontaminacióny obstrucción en todo el mundo.Unas de las principales características másobservadas a través, del tiempo en los cambiosque ha sufrido el medio ambiente son:• Destrucción de la Capa de Ozono• Calentamiento de la Tierra• Lluvia Ácida• Destrucción de los Bosques y Selvas Tropicales• Extinción de Especies Animales• Disposición Final de los Desechos Tóxicos• Contaminación de los AguasEl agua pura es un recurso renovable, sin embargo puede llegar a estar tan contaminadapor las actividades humanas, que ya no sea útil, sino más bien nociva.El agua tiene como principales contaminantes los siguientes: Agentes patógenos.- Bacterias, virus, parásitos que entran al agua proveniente de desechos orgánicos. Desechos que requieren oxígeno.- Los desechos orgánicos pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxígeno para biodegradables. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxígeno del agua, matando así las formas de vida acuáticas. Sustancias químicas inorgánicas.- Ácidos, compuestos de metales tóxicos (Mercurio, Plomo), envenenan el agua. Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuáticas que después mueren y se descomponen, agotando el oxígeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta). Sustancias químicas orgánicas.- Petróleo, plásticos, plaguicidas, detergentes que amenazan la vida. Sedimentos o materia suspendida.- Partículas insolubles de suelo que enturbian el agua, y que son la mayor fuente de contaminación. Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congénitos y cáncer. Calor.- Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxígeno y hace a los organismos acuáticos muy vulnerables. Las fuentes puntuales descargan contaminantes en localizaciones específicas a través de tuberías y alcantarillas. Ej.: Fábricas, plantas de tratamiento de aguas negras, minas, pozos petroleros, etc.
  • Las fuentes no puntuales son grandes áreas de terreno que descargan contaminantes al agua sobre una región extensa químicas, tierras de cultivo, lotes para pastar ganado, construcciones, tanques sépticos.• Contaminación Del AireCausar trastornos tales como ardor en los ojos y en la nariz, irritación y picazón de lagarganta y problemas respiratorios. Bajo determinadas circunstancias, algunassubstancias químicas que se hallan en el aire contaminado pueden producir cáncer,malformaciones congénitas, daños cerebrales y trastornos del sistema nervioso, asícomo lesiones pulmonares y de las vías respiratorias. A determinado nivel deconcentración y después de cierto tiempo de exposición, ciertos contaminantes del aireson sumamente peligrosos y pueden causar serios trastornos e incluso la muerte.La polución del aire también provoca daños en el medio ambiente, habiendo afectado laflora arbórea, la fauna y los lagos. La contaminación también ha reducido el espesor dela capa de ozono. Además, produce el deterioro de edificios, monumentos, estatuas yotras estructuras.La contaminación del aire también es causante de neblina, la cual reduce la visibilidaden los parques nacionales y otros lugares y, en ocasiones, constituye un obstáculo parala aviación.Los principales contaminantes del aire son: Monóxido de Carbono (CO): Es un gas inodoro e incoloro. Cuando se lo inhala, sus moléculas ingresan al torrente sanguíneo, donde inhiben la distribución del oxígeno. En bajas concentraciones produce mareos, jaqueca y fatiga, mientras que en concentraciones mayores puede ser fatal. Dióxido de Carbono (CO2): Las investigaciones científicas indican que, aparentemente,la cantidad de CO2 atmosférico había permanecido estable durante siglos, En los últimos 100años el CO2 en la atmósfera ha ascendido a 350 ppm a causa del uso indiscriminadofósiles(carbón, petróleo y sus derivados). Lo significativo de este cambio es que pudiera provocar unaumento de la temperatura de la Tierra a través del proceso conocido como efecto invernadero .Se origina a partir de la combustión de carbón, petróleo y gas natural.. El CO2 atmosféricotiende a impedir el enfriamiento normal de la Tierra, absorbiendo las radiaciones queusualmente ésta emite y que escapan al espacio exterior. Como el calor que escapa es menor,la temperatura global de la Tierra aumenta. Un calentamiento global de la atmósfera tendríagraves efectos sobre el medio ambiente. Aceleraría la fusión de los casquetes polares, haríasubir el nivel de los mares, cambiaría el clima, alteraría la vegetación natural y afectaría lascosechas. Estos cambios, a su vez, tendrían un enorme impacto sobre la civilización humana.Desde 1850 hasta el presente se ha producido un aumento en la temperatura global de cerca ode 1 C. Algunos científicos rechazan las teorías del calentamiento, atribuyendo la subida de latemperatura a fluctuaciones normales del clima global. Sin embargo, otros predicen que elaumento de la concentración en la atmósfera de CO2 y otros "gases invernadero" dará origenque las temperaturas continúen subiendo. Las estimaciones van de 2 a 6 ºC para mediados delsiglo XXI. En estado líquido o sólido produce quemaduras, congelación de tejidos y ceguera. La inhalación es tóxica si se encuentra en altas concentraciones,
  • pudiendo causar incremento del ritmo respiratorio, desvanecimiento e incluso la muerte. Clorofluocarbonos (CFC): Son substancias químicas que se utilizan en gran cantidad en la industria, en sistemas de refrigeración y aire acondicionado y en la elaboración de bienes de consumo. Cuando son liberados a la atmósfera, ascienden hasta la estratosfera. Una vez allí, los CFC producen reacciones químicas que dan lugar a la reducción de la capa de ozono que protege la superficie de la Tierra de los rayos solares. La reducción de las emisiones de CFC y la suspensión de la producción de productos químicos que destruyen la capa de ozono constituyen pasos fundamentales para la preservación de la estratosfera. Contaminantes atmosféricos peligrosos (HAP): Son compuestos químicos que afectan la salud y el medio ambiente. Las emanaciones masivas –como el desastre que tuvo lugar en una fábrica de agroquímicos en Bhopal, India– pueden causar cáncer, malformaciones congénitas, trastornos del sistema nervioso y hasta la muerte Plomo: Es un metal de alta toxicidad que ocasiona una diversidad de trastornos, especialmente en niños pequeños. Puede afectar el sistema nervioso y causar problemas digestivos. Ciertos productos químicos que contienen plomo son cancerígenos. El plomo también ocasiona daños a la fauna y flora silvestres.El contenido de plomo de la gasolina se ha ido eliminando gradualmente, lo que hareducido considerablemente la contaminación del aire. Sin embargo, la inhalación eingestión de plomo puede tener lugar a partir de otras fuentes, tales como la pintura paraparedes y automóviles, los procesos de fundición, la fabricación de baterías de plomo,los señuelos de pesca, ciertas partes de las balas, algunos artículos de cerámica, laspersianas venecianas, las cañerías de agua y algunas tinturas para el cabello. Ozono (O3): Este gas es una variedad de oxígeno, que, a diferencia de éste, contiene tres átomos de oxígeno en lugar de dos. El ozono de las capas superiores de la atmósfera, donde se forma de manera espontánea, constituye la llamada "capa de ozono", la cual protege la tierra de la acción de los rayos ultravioletas. Sin embargo, a nivel del suelo, el ozono es un contaminante de alta toxicidad que afecta la salud, el medio ambiente, los cultivos y una amplia diversidad de materiales naturales y sintéticos. El ozono produce irritación del tracto respiratorio, dolor en el pecho, tos persistente, incapacidad de respirar profundamente y un aumento de la propensión a contraer infecciones pulmonares. A nivel de medio ambiente, es perjudicial para los árboles y reduce la visibilidad. Oxido de nitrógeno (NOx): Proviene de la combustión de la gasolina, el carbón y otros combustibles. Es uno de los principales causas del smog y la lluvia ácida. El primero se produce por la reacción de los óxidos de nitrógeno con compuestos orgánicos volátiles. En altas concentraciones, el smog puede producir dificultades respiratorias en las personas asmáticas, accesos de tos en los niños y trastornos en general del sistema respiratorio. La lluvia ácida afecta la vegetación y altera la composición química del agua de los lagos y ríos, haciéndola potencialmente inhabitable para las bacterias, excepto para aquellas que tienen tolerancia a los ácidos. Partículas: En esta categoría se incluye todo tipo de materia sólida en suspensión en forma de humo, polvo y vapores. Además, de reducir la
  • visibilidad y la cubierta del suelo, la inhalación de estas partículas microscópicas, que se alojan en el tejido pulmonar, es causante de diversas enfermedades respiratorias. Las partículas en suspensión también son las principales causantes de la neblina, la cual reduce la visibilidad. Dióxido de azufre (SO2): Es un gas inodoro cuando se halla en bajas concentraciones, pero en alta concentración despide un olor muy fuerte. Se produce por la combustión de carbón, especialmente en usinas térmicas. También proviene de ciertos procesos industriales, tales como la fabricación de papel y la fundición de metales. Al igual que los óxidos de nitrógeno, el dióxido de azufre es uno de los principales causantes del smog y la lluvia ácida. Está estrechamente relacionado con el ácido sulfúrico, que es un ácido fuerte. Puede causar daños en la vegetación y en los metales y ocasionar trastornos pulmonares permanentes y problemas respiratorios Compuestos orgánicos volátiles (VOC): Son substancias químicas orgánicas. Todos los compuestos orgánicos contienen carbono y constituyen los componentes básicos de la materia viviente y de todo derivado de la misma. Muchos de los compuestos orgánicos que utilizamos no se hallan en la naturaleza, sino que se obtienen sintéticamente. Los compuestos químicos volátiles emiten vapores con gran facilidad. La emanación de vapores de compuestos líquidos se produce rápidamente a temperatura ambiente.PRINCIPALES PROBLEMAS AMBIENTALES EN COLOMBIAAumento de las deposiciones ácidasLa precipitación ácida, también asociada al uso de los combustibles fósiles, tiene su causa enla emisión de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno por las centrales térmicas y en losescapes de los vehículos de motor. Estos productos interactúan con la luz del sol y la humedadde la atmósfera produciendo ácidos sulfúrico y nítrico, que son transportados por la circulaciónatmosférica y caen a tierra, arrastrados por la lluvia y la nieve en la llamada lluvia ácida, que seha convertido en un importante problema global. La acidez de algunas precipitaciones en elnorte de Estados Unidos y Europa es equivalente a la del vinagre. La lluvia ácida corroe losmetales, desgasta los edificios y monumentos de piedra, daña y mata la vegetación y acidificalagos, corrientes de agua y suelos. También puede retardar el crecimiento de los bosques; seasocia al debilitamiento de éstos a grandes altitudes tanto en Norteamérica como en Europa.Durante la década de 1980 y a comienzos de la de 1990, algunos países industrializadosmejoraron la calidad de su aire reduciendo la cantidad de partículas en suspensión así como lade productos químicos tóxicos como el plomo, pero las emisiones de dióxido de azufre y deóxidos nitrosos, precursores de la deposición ácida, aún son importantes.Destrucción de la capa de ozonoLa capa de ozono es una región de la atmósfera que protege al planeta de los dañinos rayosultravioleta (UV) a grandes alturas. Si no existiera esa capa gaseosa, que se encuentra a unos40 km de altitud sobre el nivel del mar, la vida sería imposible sobre nuestro planeta. En lasdécadas de 1970 y 1980 se encontró que la actividad humana estaba teniendo un impactonegativo sobre el espesor de la capa. En 1985 se descubrió la existencia de un gran agujerocentrado sobre la Antártida. Los estudios mostraron que la capa estaba siendo afectada por el
  • uso creciente de clorofluorocarbonos (CFC), que se emplean en refrigeración, aireacondicionado, disolventes de limpieza, materiales de empaquetado y aerosoles. El cloro delos CFC es capaz de descomponer la molécula de ozono sin perder su capacidad dedescomponer más moléculas. El adelgazamiento de la capa expone a la vida terrestre a unexceso de radiación UV, que puede producir cáncer de piel y cataratas, reducir la respuesta delsistema inmunológico, interferir en el proceso de fotosíntesis de las plantas y afectar alcrecimiento del fitoplancton oceánico. A causa de la creciente amenaza que representan estosefectos sobre el medio ambiente, muchos países trabajan en el proyecto de suprimir lafabricación y uso de los CFC. No obstante, los CFC pueden permanecer en la atmósferadurante más de 100 años, por lo que la destrucción de la capa de ozono continuarárepresentando una amenaza real durante varias décadas.Contaminación de los suelos.El daño que se causa a los suelos es de la misma magnitud que el que se causa al agua yal aire, aunque en realidad algunas veces es menos evidente para nosotros; sin embargo,es importante conocer los lugares donde es más probable que se contamine el suelo.Algunos de estos sitios son los parques industriales, los basureros municipales, laszonas urbanas muy pobladas y los depósitos de químicos, combustibles y aceites, etc.,sin dejar de mencionar las zonas agrícolas donde se utilizan los fertilizantes o pesticidasde manera excesiva.Dentro de los contaminantes de suelos se encuentran los residuos antropogénicos, cuyoorigen puede ser doméstico, industrial, de hospitales o de laboratorios.Independientemente de su origen, los residuos pueden ser peligrosos o no peligrosos.Los peligrosos son aquellos que por sus características corrosivas, reactivas, explosivas,tóxicas, inflamables o biológicas, representan un riesgo para la salud de las personas yel ambiente, mientras que los residuos no peligrosos se denominan residuos sólidos.Los residuos sólidos pueden ser clasificados como degradables o no degradables,considerándose un residuo degradable aquel que es factible de descomponersefísicamente; por el contrario, los no degradables permanecen sin cambio duranteperiodos muy grandes.Es importante mencionar que la deposición de los residuos sólidos (degradables y nodegradables) implica responsabilidad y cuidado por parte de los ciudadanos de esteplaneta.ADestrucción de tierras vírgenes y bosques tropicalesbuso depesticidas y otras sustancias tóxicasUn número cada vez mayor de seres humanos comienza a invadir las tierras vírgenes quequedan, incluso en áreas que eran consideradas más o menos a salvo de la explotación. Lainsaciable demanda de energía ha impuesto la necesidad de explotar el gas y el petróleo de lasregiones árticas, poniendo en peligro el delicado equilibrio ecológico de los ecosistemas detundra y su vida silvestre. Los bosques tropicales, sobre todo los del sudeste de Asia y los de lacuenca del río Amazonas, están siendo destruidos a un ritmo alarmante para obtener madera,despejar suelo para pastos y cultivos, para plantaciones de pinos y para asentamientos
  • humanos. En la década de 1980 se llegó a estimar que las masas forestales estaban siendodestruidas a un ritmo de 20 hectáreas por minuto. Otra estimación daba una tasa de 2destrucción de más de 200 000 km al año. En 1993, los datos obtenidos vía satélite 2permitieron determinar un ritmo de destrucción de casi 15 000 km al año, sólo en la cuencaamazónica. La deforestación tropical podría llevar a la extinción de hasta 750 000 especiesvegetales, lo que representaría la pérdida de toda una multiplicidad de productos: alimentos,fibras, fármacos, tintes, gomas y resinas. Además, la expansión de las tierras de cultivo y depastoreo para ganado doméstico en África, así como el comercio ilegal de especiesamenazadas y productos animales podría representar el fin de los grandes mamíferosafricanos.Erosión del sueloLa erosión del suelo se está acelerando en todos los continentes y está degradando entre laquinta y la tercera parte de las tierras de cultivo de todo el mundo, lo que representa una seriaamenaza para el abastecimiento global de víveres. Por ejemplo, la erosión está minando laproductividad del 34% del total de las tierras de cultivo de EE.UU. En el Tercer Mundo, lacreciente necesidad de alimentos y leña han tenido como resultado la deforestación y el cultivode laderas con mucha pendiente, lo que ha producido una severa erosión de las mismas. Paracomplicar aún más el problema, hay que tener en cuenta la pérdida de tierras de cultivo debidoa la industria, los pantanos, la expansión de las ciudades y al desarrollo de la red de carreteras.La erosión, junto a la pérdida de los bosques y las tierras de cultivo, reduce la capacidad deconservación de la humedad de los suelos y convierte en desérticas las tierras que antes eranproductivas. Residuos nucleares Aunque las pruebas nucleares atmosféricas, fuente importante de lluvia radiactiva, han sidoprohibidas por la mayoría de los países, la radiación nuclear sigue siendo un problemamedioambiental. Las centrales nucleares liberan pequeñas cantidades de residuos radiactivosen el agua y la atmósfera, pero el principal peligro es la posibilidad de que se produzcanaccidentes nucleares, que liberan enormes cantidades de radiación al medio ambiente, comoocurrió en Chernobil, Ucrania, en 1986. Un problema más grave es del almacenamiento de losresiduos nucleares, que conservan su carácter tóxico de 700 a 1 millón de años. La seguridadde un almacenamiento durante periodos geológicos de tiempo es, al menos, problemática;entre tanto, los residuos radiactivos se acumulan, amenazando la integridad del medioambiente.