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Primeiro capítulo de livro "Herança" de Christopher Paoline, pela editora Rocco

Primeiro capítulo de livro "Herança" de Christopher Paoline, pela editora Rocco

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Transcript

  • 1. Heranca.indd 1 26/06/12 17:18
  • 2. Heranca.indd 2 26/06/12 17:18
  • 3. Heranca.indd 3 26/06/12 17:18
  • 4. Heranca.indd 4 26/06/12 17:18
  • 5. Heranca.indd 5 26/06/12 17:18
  • 6. Título original INHERITANCE or The Vault of Souls Book Four Esta é uma obra de ficção. Nomes, personagens, lugares e incidentes são produtos da imaginação do autor, foram usados de forma fictícia. Qualquer semelhança com pessoas vivas ou não, acontecimentos ou localidades, é mera coincidência. Copyright © 2011 by Christopher Paolini Copyright arte de capa © 2011 by John Jude Palencar Copyright das ilustrações das páginas 2, 3, 4 e 791 © 2002 by Christopher Paolini Todos os direitos reservados. Tradução da edição brasileira publicada mediante acordo com a Random House Children´s Books, uma divisão da Random House, Inc. Direitos para a língua portuguesa reservados com exclusividade para o Brasil à EDITORA ROCCO LTDA. Av. Presidente Wilson, 231 – 8º andar 20030-021 – Rio de Janeiro – RJ Tel.: (21) 3525-2000 – Fax: (21) 3525-2001 rocco@rocco.com.br www.rocco.com.br Printed in Brazil/Impresso no Brasil Preparação de originais LUCIANA BASTOS FIGUEIREDO MILENA VARGAS CIP-Brasil. Catalogação na fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ Paolini, Christopher, 1983- P227h   Herança / Christopher Paolini; tradução de Ana Deiró. – Rio de Janeiro: Rocco Jovens Leitores, 2012. il.   (Ciclo A Herança; 4) Tradução de: Inheritance ISBN 978-85-7980-124-2 1. Ficção infantojuvenil americana. I. Cardoso, Ana Lúcia Deiró. II. Título. III. Série. 12-2508 CDD– 028.5 CDU– 087.5 O texto deste livro obedece às normas do Acordo Ortográfico da Língua PortuguesaHeranca.indd 6 26/06/12 17:18
  • 7. Como sempre, este livro é para minha família. E também para os que sonham: Os muitos artistas e contadores de histórias que tornaram possível esta jornada.Heranca.indd 7 26/06/12 17:18
  • 8. Heranca.indd 8 26/06/12 17:18
  • 9. Sumário No princípio: Uma história de Eragon, Eldest e Brisingr........... 15 Ao ataque................................................................................. 21 A queda do martelo.................................................................. 32 Sombras no horizonte............................................................... 37 Rei Gato.................................................................................. 43 Em seguida............................................................................... 49 Lembranças dos mortos............................................................ 53 O que é um homem?................................................................ 58 O preço do poder..................................................................... 67 Brutalmente para a luz.............................................................. 77 Uma cantiga de ninar............................................................... 85 Nenhum descanso para os exaustos........................................... 93 Dançando com espadas............................................................. 99 Sem honra nem glória, apenas bolhas em lugares desagradáveis. 108 Comensal da Lua...................................................................... 114 Boatos e escritos....................................................................... 124 Aroughs................................................................................... 130 Dras-Leona.............................................................................. 144 Um jogo de ossos...................................................................... 150 Meu amigo, meu inimigo......................................................... 161 Farinha feita de chamas............................................................. 170 Pó e cinzas................................................................................ 184 Interlúdio................................................................................. 202 Thardsvergûndzmal................................................................. 209 O caminho do conhecimento................................................... 221 Uma conversa franca................................................................. 239 Descoberta............................................................................... 247 Decisões................................................................................... 254 Debaixo de morro e pedra........................................................ 263 Alimento de um deus................................................................ 278 Infiéis à solta............................................................................. 288Heranca.indd 9 26/06/12 17:18
  • 10. O badalar do sino...................................................................... 302 Caverna-de-espinho-do-picanço-negro................................... 304 Martelo e elmo......................................................................... 311 E os muros ruíram.................................................................... 313 Às margens do lago Leona........................................................ 323 A palavra de um Cavaleiro........................................................ 332 Conclave de reis....................................................................... 343 Um labirinto sem fim............................................................... 354 Fragmentos indistintos............................................................. 362 Perguntas não respondidas........................................................ 371 Partida..................................................................................... 380 O tormento da incerteza........................................................... 385 O salão da profetisa................................................................... 396 Nas asas de um dragão.............................................................. 406 O som da voz dele, o toque da mão dele.................................... 419 Pequenas rebeliões.................................................................... 430 Uma coroa de gelo e de neve..................................................... 440 Vermes cavadores..................................................................... 454 Em meio às ruínas..................................................................... 466 Snalglí para dois........................................................................ 475 Pedra de Kuthian...................................................................... 484 O mundo inteiro num sonho.................................................... 488 Uma questão de personalidade.................................................. 497 O Cofre das Almas................................................................... 511 Lacuna, primeira parte.............................................................. 515 Lacuna, segunda parte.............................................................. 518 Retorno................................................................................... 529 A cidade da dor......................................................................... 530 Conselho de guerra.................................................................. 539 Uma questão de dever............................................................... 553 Fogo na noite............................................................................ 559 Por cima do muro e dentro do estômago................................... 568 A tempestade irrompe.............................................................. 580 O que não mata........................................................................ 587 No centro do combate.............................................................. 597 O nome de todos os nomes....................................................... 607 Músculos contra metal.............................................................. 623 A dádiva do conhecimento....................................................... 647Heranca.indd 10 26/06/12 17:18
  • 11. Estertores mortais..................................................................... 665 Um mar de urtigas.................................................................... 670 Herdeira do Império................................................................. 684 Um merecido epitáfio .............................................................. 698 Peças em um tabuleiro.............................................................. 706 Fírnen...................................................................................... 722 Um homem de consciência....................................................... 738 Preço em sangue....................................................................... 747 Promessas, novas e antigas........................................................ 761 Partida..................................................................................... 774 Guia de pronúncia e glossário sobre a origem dos nomes........... 782 Agradecimentos....................................................................... 788Heranca.indd 11 26/06/12 17:18
  • 12. Heranca.indd 12 26/06/12 17:18
  • 13. Heranca.indd 13 26/06/12 17:18
  • 14. Heranca.indd 14 26/06/12 17:18
  • 15. No pr incípio: Uma história de Eragon, Eldest e Brisingr o princípio havia dragões: orgulhosos, ferozes e independentes. Suas escamas eram como pedras preciosas. E todos que os con- templavam se desesperavam, pois a beleza deles era grandiosa e terrível. Eles viveram sozinhos na terra da Alagaësia ao longo de incontáveis eras. Então, o deus Helzvog criou anões fortes e robustos das pedras do deserto Hadarac. E as duas raças guerrearam muito. Depois disso, os elfos navegaram até Alagaësia atravessando o mar de prata. Eles também guerrearam contra os dragões. Mas os elfos eram mais fortes e teriam destruído os dragões do mesmo modo que os dra- gões os teriam destruído. 15 Assim, entre eles foram selados uma trégua e um pacto. E, por meio dessa união, criaram os Cavaleiros de Dragões, que mantiveram a paz em toda a Alagaësia ao longo de milhares de anos. Mais tarde, os humanos navegaram para a Alagaësia. E os Urgals de chifres. E os Ra’zac, caçadores da escuridão que se alimentam da carne de homens. E os humanos também se aliaram ao pacto com os dragões. Porém, um jovem Cavaleiro de Dragão, Galbatorix, insurgiu-se con- tra seu povo. Ele escravizou o dragão negro Shruikan e convenceu treze outros Cavaleiros a segui-lo. E os treze foram chamados de ­ enegados. R Galbatorix e os Renegados derrubaram os Cavaleiros e incendia- ram a cidade deles na ilha de Vroengard. Mataram todos os dragões, com exceção dos seus e de três ovos: um vermelho, um azul e um verde. E, de cada dragão que puderam, tomaram o coração dos corações – o Elduna- rí – que contém a força, o poder e a mente dos dragões e são indepen- dentes da carne. Por trinta e oito anos, Galbatorix reinou supremo entre os huma- nos. Os Renegados morreram. Mas não ele, pois sua força era a de todos os dragões, e ninguém podia derrubá-lo.Heranca.indd 15 26/06/12 17:18
  • 16. No trigésimo oitavo ano de seu reinado, um homem roubou de seu castelo o ovo do dragão azul. E o ovo foi entregue aos cuidados daqueles que ainda lutavam contra Galbatorix, conhecidos como ­ arden. V A elfa Arya levou-o para os Varden, e os elfos saíram em busca do ser humano ou do elfo para quem ele eclodiria. E vinte e cinco anos se ­passaram. Então, enquanto Arya viajava para Osilon, a cidade dos elfos, um grupo de Urgals a atacou e a seus guardas. Com os Urgals estava o Es- pectro Durza: um feiticeiro possuído pelos espíritos que invocava para cumprir seus desígnios. Depois da morte dos Renegados, ele havia se tornado o mais temido dos servidores de Galbatorix. Os Urgals mata- ram os guardas de Arya, mas antes que eles e o Espectro a capturassem, ela transportou o ovo por meio de magia, enviando-o para aquele que esperava poder protegê-lo melhor. Contudo, seu feitiço não deu certo. E assim aconteceu que Eragon, um órfão de apenas quinze anos, encontrou o ovo nas montanhas da Espinha. Ele o levou para a fazenda onde morava com seu tio, Garrow, e seu único primo, Roran. Do ovo nasceu uma fêmea de dragão, que Eragon criou. Deu a ela o nome de 16 Saphira. Logo Galbatorix enviou dois Ra’zac para encontrar e recuperar o ovo. Garrow foi assassinado, e a casa de Eragon, incendiada. Galbatorix escravizara os Ra’zac, e restavam poucos deles. Eragon e Saphira partiram para se vingar. Com eles foi o contador de histórias Brom, que antes da queda dos Cavaleiros havia sido um Ca- valeiro de Dragão. Fora para ele que a elfa Arya quisera mandar o ovo azul. Brom ensinou muito a Eragon sobre esgrima, magia e honra. Ele deu ao menino a Zar’roc, que em tempos antigos havia sido a espada de Morzan, o primeiro e mais poderoso dos Renegados. Mas os Ra’zac mataram Brom na vez seguinte em que se encontraram, e Eragon e Sa- phira só escaparam graças à ajuda do rapaz Murtagh, filho de Morzan. Durante a viagem, Durza capturou Eragon na cidade de Gil’ead. O garoto conseguiu se libertar, e também livrou Arya de sua cela. A elfa estava envenenada e gravemente ferida, de modo que Eragon, Saphira e Murtagh a levaram para os Varden, que viviam entre os anões, nas mon- tanhas Beor. Lá, Arya foi curada, e Eragon abençoou um bebê órfão de nome Elva, para que ficasse protegida de infortúnios. Mas não soube dizer oHeranca.indd 16 26/06/12 17:18
  • 17. encantamento da forma correta e, sem se dar conta, ele a amaldiçoou. E essa maldição a obrigou a se tornar um escudo para o infortúnio de outros. Pouco depois disso, Galbatorix enviou um grande exército de Ur- gals para atacar os anões e os Varden. E na batalha que se seguiu Eragon matou Durza. Mas o Espectro feriu Eragon gravemente nas costas, e ele sofreu de dores terríveis por causa disso, a despeito dos encantamentos dos curandeiros Varden. Em sua dor, o Cavaleiro ouviu uma voz. Dizia: Venha até mim, Era- gon. Pois tenho respostas para suas perguntas. Três dias depois, o líder dos Varden, Ajihad, foi apanhado numa em- boscada e morto por Urgals sob o comando de um par de magos, gê- meos, que haviam traído os Varden em nome de Galbatorix. Os gêmeos também sequestraram Murtagh e o levaram para o rei. Mas, para Eragon e todo mundo entre os Varden, pareceu que Murtagh tinha morrido, e Eragon ficou muito abalado. A filha de Ajihad, Nasuada, se tornou a líder dos Varden. De Tronjheim, a sede do poder dos anões, Eragon, Saphira e Arya viajaram para a floresta de Du Weldenvarden, onde viviam os elfos. Com eles foi Orik, sobrinho de Hrothgar, o rei anão. 17 Em Du Weldenvarden, Eragon e Saphira se encontraram com Oro- mis e Glaedr: o último Cavaleiro e o último dragão livres, que tinham vivido escondidos durante o século anterior esperando para instruir a geração seguinte de Cavaleiros de Dragões. Eles também conheceram Islanzadí, mãe de Arya e rainha dos elfos. Enquanto Oromis e Glaedr treinavam Eragon e Saphira, Galbato- rix enviou os Ra’zac e um grupo de soldados para o vilarejo natal de Eragon, Carvahall, dessa vez para capturar seu primo, Roran. Mas ele se escondeu e, não fosse pelo ódio do açougueiro Sloan, que assassinou um vigia de modo a permitir a entrada dos Ra’zac no vilarejo, não o teriam ­encontrado. Roran lutou e conseguiu se manter livre, mas os Ra’zac lhe rouba- ram Katrina, sua amada, filha de Sloan. Precisou convencer os aldeões a partirem com ele, e o grupo viajou pela Espinha, descendo até a costa da Alagaësia, e para a região sul de Sarda, que ainda se mantinha indepen- dente de Galbatorix. O ferimento nas costas de Eragon continuava a atormentá-lo e, du- rante a celebração do Juramento de Sangue dos elfos, em que festejam o pacto entre os Cavaleiros e os dragões, ele foi curado pelo dragão espec-Heranca.indd 17 26/06/12 17:18
  • 18. tral invocado no fim da festividade. Além disso, a aparição deu a Eragon força e velocidade iguais às dos elfos. Assim, Eragon e Saphira voaram até Surda, para onde Nasuada con- duzira os Varden a fim de atacar o Império de Galbatorix. Lá, os Urgals se aliaram aos Varden, afirmando que Galbatorix tinha-lhes obscurecido a mente e que queriam se vingar dele. Com os Varden, Eragon se encon- trou de novo com a garota Elva, que crescera em velocidade prodigiosa por causa de seu encantamento. De um simples bebê, já se tornara uma garota de três ou quatro anos. Tinha um olhar terrível, pois conhecia o sofrimento de todos ao seu redor. Não muito longe da fronteira de Surda, na escuridão da Campina Ardente, Eragon, Saphira e os Varden travaram uma grande e sangrenta batalha contra o exército de Galbatorix. No meio da batalha, Roran e os aldeões se juntaram aos Varden, do mesmo modo que os anões, que haviam marchado atrás deles vindos das montanhas Beor. Mas do leste se ergueu um homem vestido numa armadura relu- zente.Vinha montado em um dragão vermelho brilhante, e com um fei- tiço matou o rei Hrothgar. 18 Eragon e Saphira lutaram contra o Cavaleiro e seu dragão verme- lho. E descobriram que o Cavaleiro era Murtagh, agora submetido a Galbatorix por juramentos inquebráveis. E o dragão era Thorn, o se- gundo dos três ovos a eclodir. Murtagh derrotou Eragon e Saphira com a força dos Eldunarí que Galbatorix lhe dera, mas permitiu que Cavaleiro e dragão partissem em liberdade, porque ainda sentia amizade por Eragon. E porque, conforme contou a Eragon, eles eram irmãos, ambos nascidos da consorte favorita de Morzan, Selena. Murtagh tomou Zar’roc, a espada do pai deles, de Eragon, e ele e Thorn se retiraram da Campina Ardente junto com o restante das forças de Galbatorix. Depois da batalha, Eragon, Saphira e Roran voaram para a escura torre de pedra, Helgrind, que servia de esconderijo para os Ra’zac. Ma- taram um deles – e os perversos pais do Ra’zac, os Lethrblaka – e resga- taram Katrina de Helgrind. Numa das celas, Eragon descobriu o pai da jovem, cego e semimorto. Eragon considerou a possibilidade de matar Sloan por sua traição, mas rejeitou a ideia. Em vez disso, induziu-o a um sono profundo eHeranca.indd 18 26/06/12 17:18
  • 19. disse a Roran e a Katrina que o homem estava morto. Então pediu a Saphira que levasse o casal de volta para os Varden e foi caçar os Ra’zac restantes. Sozinho, Eragon matou os últimos Ra’zac e tirou Sloan de Hel- grind. Depois de muito pensar, descobriu o verdadeiro nome do ho- mem, na língua antiga, a língua do poder e da magia. E utilizou essa in- formação para obrigar o açougueiro a jurar que nunca mais veria a filha. Assim, Eragon o mandou viver entre os elfos. Mas o que não contou ao açougueiro foi que os elfos recuperariam seus olhos se ele se arrepen- desse de sua traição e do assassinato. Arya se encontrou com Eragon a meio caminho de onde estavam os Varden e, juntos, eles retornaram a pé pelo território inimigo. Entre os Varden, Eragon descobriu que a rainha Islanzadí enviara doze feiticeiros, liderados por um elfo chamado Blödhgarm, para pro- teger a ele e a Saphira. Eragon então desfez tanto quanto pôde da mal- dição que havia lançado contra a garota Elva, mas ela conservou a capa- cidade de sentir a dor dos outros, embora não sentisse mais a compulsão de salvá-los de seu sofrimento. Roran se casou com Katrina, que estava grávida, e pela primeira vez em muito tempo Eragon se sentiu feliz. 19 Foi quando Murtagh, Thorn e um grupo de homens de Galba- torix atacaram os Varden. Com a ajuda dos elfos, Eragon e Saphira puderam resistir a eles, mas nem Eragon nem Murtagh conseguiram derrotar um ao outro. Foi uma batalha difícil, pois Galbatorix enfei- tiçara os soldados para não sentirem dor, e os Varden sofreram muitas baixas. Nasuada enviou Eragon para representar os Varden entre os anões enquanto eles escolhiam seu novo rei. Ele não queria ir, pois Saphira tinha de ficar e proteger o acampamento dos Varden. Mas foi. Roran se alistou no exército dos Varden e logo subiu na hierar- quia, pois demonstrou ser um guerreiro habilidoso e um bom líder de ­homens. Durante a estadia de Eragon com os anões, sete deles tentaram as- sassiná-lo. Uma investigação revelou que o clã Az Sweldn rak Anhûin estava por trás do ataque. A reunião de clãs, contudo, prosseguiu, e Orik foi escolhido para suceder a seu tio. Saphira veio se juntar a Eragon para a coroação. Durante o evento, ela cumpriu a promessa de reparar a ado- rada estrela de safira dos anões, que havia quebrado na batalha entre E ­ ragon e Durza.Heranca.indd 19 26/06/12 17:18
  • 20. Dragão e Cavaleiro voltaram para Du Weldenvarden. Lá, Oromis revelou a verdade sobre a herança de Eragon: ele não era filho de Mor- zar, mas de Brom, embora ele e Murtagh tivessem a mesma mãe, Sele- na. Oromis e Glaedr também explicaram o conceito do Eldunarí: um d ­ ragão pode escolher expeli-lo enquanto vivo, mas isso tem de ser feito com grande cuidado, pois quem quer que possua o Eldunarí pode usá-­ lo para controlar o dragão do qual ele saiu. Ainda na floresta, Eragon decidiu que precisava de uma espada para substituir Zar´roc. Lembrando-se do conselho que havia recebido do menino-gato Solembum durante suas jornadas com Brom, Eragon foi procurar a árvore Menoa. Ela concordou em lhe entregar o aço de luz debaixo de suas raízes por um preço não definido. Dessa forma, a elfa ferreira Rhunön – que tinha forjado todas as es- padas dos Cavaleiros – trabalhou com Eragon para fazer uma nova espa- da para ele.A espada era azul, e Eragon a chamou de Brisingr – “fogo”. E a espada irrompia em chamas sempre que ele dizia seu nome. Glaedr entregou seu coração dos corações a Eragon e a Saphira, e eles retornaram para junto dos Varden, enquanto o dragão e Oromis se juntavam aos seus semelhantes e atacavam a parte norte do Império. 20 Durante o cerco a Feinster, Eragon e Arya encontraram três magos inimigos, um dos quais estava transformado no Espectro Varaug. E, com a ajuda de Eragon, Arya o matou. Enquanto isso, Oromis e Glaedr lutavam contra Murtagh e Thorn. E Galbatorix agiu e se apoderou da consciência de Murtagh. Com o braço de Murtagh, Galbatorix matou Oromis e Thorn abateu o corpo de Glaedr. Embora os Varden tivessem saído vitoriosos de Feinster, Eragon e Saphira choraram a perda de seu professor, Oromis. Mas, mesmo as- sim, os Varden continuaram, e agora marcham penetrando ainda mais profundamente no Império, em direção à capital, Urû’baen, onde reina Galbatorix, orgulhoso, confiante e desdenhoso, pois sua força é a força dos dragões.Heranca.indd 20 26/06/12 17:18
  • 21. Ao ataque aphira rugiu e os soldados diante dela se acovardaram. – Sigam-me! – gritou Eragon. Ele levantou Brisingr acima da cabeça, mantendo-a erguida para que todos a vissem. A espada azul resplandecia radiosa e iridescente, nítida contra a parede de nuvens negras que se aglomeravam a oeste. – Pelos Varden! Uma flecha passou zunindo por ele; Eragon não lhe deu atenção. Os guerreiros se reuniram na base da encosta de escombros em cima da qual estavam Eragon e Saphira e lhe responderam com um re- tumbante grito: – Pelos Varden! – Eles brandiram suas próprias armas e arremete- ram, avançando por cima dos blocos de pedra empilhados. Eragon se virou para os homens. Do outro lado do monte havia um amplo pátio. Cerca de duzentos soldados do Império estavam postados 21 ombro a ombro ali. Atrás deles, erguia-se uma alta e escura torre central com fendas estreitas a guisa de janelas e várias torres quadradas, a mais alta das quais tinha uma lanterna iluminando seus aposentos. Em algum lugar no interior da torre central, Eragon sabia, estava lorde Bradburn, governante de Belatona – a cidade que os Varden vinham tentando con- quistar havia várias horas. Com um brado, Eragon saltou dos escombros em direção aos sol- dados. Os homens se moveram para trás, embora mantivessem as lanças e os piques apontados para o buraco estraçalhado que Saphira abrira na muralha exterior do castelo. O tornozelo direito de Eragon torceu ao bater no solo. Ele sentiu o joelho e se apoiou no terreno com a espada na mão. Um dos soldados aproveitou a oportunidade para sair rapidamente da formação e espetar a lança contra a garganta exposta do Cavaleiro. Eragon aparou o golpe, balançando Brisingr num movimento mais rápido do que um humano ou elfo poderiam conseguir. O soldado fi- cou apavorado quando se deu conta de seu erro.Tentou fugir, mas, antes que pudesse se mover mais que alguns centímetros, Eragon havia avan- çado, acertando-o no estômago.Heranca.indd 21 26/06/12 17:18
  • 22. Com chamas azuis e amarelas se derramando de suas mandíbulas, Saphira saltou para dentro do pátio atrás de Eragon. Ele se agachou e tensionou as pernas quando ela bateu contra o terreno pavimen- tado. O impacto sacudiu o pátio inteiro. Muitas das lascas de vidro que formavam um mosaico grande e colorido na frente do castelo se soltaram e voaram, girando para cima como moedas quicando em um tambor. A elfa Arya acompanhou Saphira. Seu longo cabelo preto esvoaçava desalinhado ao redor de seu rosto anguloso enquanto ela saltava da pilha de escombros. Respingos de sangue lhe riscavam os braços e o pescoço; entranhas manchavam a lâmina de sua espada. Ela aterrissou com um ligeiro raspar de couro contra a pedra. A presença dela animava Eragon. Não havia mais ninguém que pre- ferisse ter ao seu lado e de Saphira. Ele a achava a companheira perfeita de armas. Eragon lançou-lhe um sorriso rápido, e Arya respondeu da mesma forma, com expressão feroz e feliz. Na batalha, sua postura geralmente reservada desaparecia, substituída por um sentimento de entrega que ela raramente exibia em outros lugares. 22 O Cavaleiro se agachou atrás de seu escudo quando o fogo azul sur- giu entre eles. Por baixo da borda de seu elmo, ele observou Saphira ba- nhar os soldados assustados numa torrente de chamas que fluía ao redor deles, sem, contudo, lhes causar mal algum. A fileira de arqueiros nas muralhas do castelo lançou uma salva de flechas contra Saphira. O calor que a envolvia era tão intenso que um punhado delas irrompeu em chamas em pleno ar e se desfez em cinzas, e as defesas mágicas que Eragon pusera ao redor de seu dragão desviaram as outras. Uma das flechas desviadas bateu e quicou contra o escudo de Eragon com um baque surdo, causando uma ­ achadura. r As chamas envolveram subitamente três soldados, matando-os tão rápido que sequer tiveram tempo de gritar. Os outros se agruparam no centro das labaredas, as lâminas de suas lanças refletindo clarões de luz azul. Por mais que tentasse, Saphira conseguia apenas chamuscar os s ­obreviventes. Enfim, ela abandonou seus esforços e cerrou as mandí- bulas, decidida. A ausência de fogo deixou o pátio surpreendentemente silencioso. Eragon supôs que, como já havia acontecido muitas vezes antes, quem dera proteção aos soldados era um mago hábil e poderoso. SeriaHeranca.indd 22 26/06/12 17:18
  • 23. Murtagh?, pensou. Então, por que ele e Thorn não estavam ali para defender Belatona? Será que Galbatorix não se preocupa em manter o controle de suas cidades? Eragon avançou correndo e, com um único golpe de Brisingr, ar- rancou as pontas de uma dúzia de lanças altas com a mesma facilidade com que tirara sementes da cevada quando era mais jovem. Ele retalhou no peito o soldado mais próximo, cortando sua cota de malha como se fosse tecido fino. Sangue jorrou. Eragon golpeou o soldado seguinte na fileira e acertou o da esquerda com o escudo, derrubando o homem so- bre três dos companheiros e atirando-os todos ao chão. A reação dos soldados pareceu lenta e desajeitada para Eragon quando ele se lançou em meio às fileiras, derrubando os homens e sain- do impune. Saphira se aproximou entrando na luta à sua esquerda – jo- gando os soldados ao ar com suas patas enormes, golpeando-os com sua cauda serrilhada, mordendo-os e matando-os com uma sacudida de cabeça. À direita do Cavaleiro de Dragão, Arya era um borrão de movi- mento, cada golpe de sua espada assinalando a morte de mais um servo do Império. Quando Eragon virou-se para desviar de um par de lanças, viu Blödhgarm, o elfo coberto de pelos, bem perto de si, assim como os onze outros elfos cuja tarefa era proteger ele e Saphira. 23 Atrás deles, os Varden entravam em bandos no pátio pela fenda na muralha externa, mas os homens se abstiveram de atacar; era perigoso demais se aproximar de Saphira. Ela, Eragon e os elfos não precisavam de ajuda para se livrar dos soldados. A batalha logo separou Eragon e Saphira, levando-os para extremi- dades opostas do pátio. O Cavaleiro não se preocupou. Mesmo sem seus defensores, Saphira era mais do que capaz de derrotar sozinha um grupo de vinte ou trinta homens. Uma lança bateu contra o escudo de Eragon, machucando-lhe o ombro. Ele girou em direção ao arremessador – um homem grandalhão cheio de cicatrizes, sem os dentes inferiores – e correu para ele. O ho- mem lutou para tirar um punhal do cinto. No último instante, Eragon torceu o corpo, tensionou os braços e o peito e bateu com o ombro do- lorido contra o esterno do inimigo. A força do impacto empurrou o soldado para trás vários metros, e ele caiu, apertando o coração. Uma saraivada de flechas negras caiu, matando ou ferindo muitos dos soldados. Eragon se desviou dos projéteis e se cobriu com o escudo, apesar de estar confiante de que sua magia o protegeria. Não seria bomHeranca.indd 23 26/06/12 17:18
  • 24. se descuidar; ele nunca sabia quando um feiticeiro inimigo poderia lan- çar uma flecha mágica que pudesse penetrar em sua ­ roteção. p Um sorriso amargo surgiu em seus lábios. Os arqueiros tinham se dado conta de que a única esperança que tinham de vencerem seria ma- tar Eragon e os elfos de algum modo, não importava quantos de seus companheiros tivessem de sacrificar. É tarde demais, pensou Eragon com dura satisfação. Vocês deveriam ter deixado o Império enquanto podiam. A violenta saraivada de flechas lhe deu uma oportunidade de des- cansar por um momento precioso. O ataque à cidade tinha começado ao raiar do dia, e ele e Saphira estiveram na linha de frente todo o ­ empo. t Depois que as flechas cessaram, Eragon transferiu Brisingr para a mão esquerda, pegou uma das lanças dos soldados e a arremessou contra os arqueiros. Era difícil arremessar lanças com precisão sem uma prática substancial. Por isso, não se surpreendeu quando não acertou o homem em quem fizera pontaria, mas ficou surpreso quando errou a fileira in- teira de arqueiros na muralha. A lança planou sobre eles e se despedaçou contra o muro do castelo acima. Os arqueiros riram e zombaram, gesti- culando. 24 Um movimento rápido na periferia do seu campo de visão chamou a atenção de Eragon. Ele se virou bem a tempo de ver Arya arremes- sar sua própria lança contra os arqueiros. Ela empalou dois que estavam postados próximos, então apontou para os homens com sua espada e disse:“Brisingr!”, e a lança irrompeu em fogo verde-esmeralda. Os arqueiros se afastaram dos corpos em chamas e, em um movi- mento simultâneo, fugiram das muralhas do castelo. – Não é justo – disse Eragon. – Eu não posso usar esse encantamen- to, a não ser que queira minha espada acesa como uma fogueira. Arya o contemplou com um leve ar de diversão. Eragon permitiu que os cinco homens à sua frente fugissem – sa- bia que não iriam longe. Depois de um rápido exame dos corpos que jaziam estendidos ao seu redor para confirmar que de fato estavam mor- tos, ele olhou para trás na extensão do pátio. Alguns dos Varden tinham aberto os portões na muralha externa do castelo e estavam carregando um aríete pela rua que levava à edificação. Outros se reuniam em fi- leiras desordenadas perto da porta da torre, prontos para entrar e con- frontar os soldados no interior. Entre eles, o primo de Eragon, Roran, gesticulava com seu sempre presente martelo enquanto dava ordens ao destacamento sob seu comando. Na extremidade mais distante do pátio,Heranca.indd 24 26/06/12 17:18
  • 25. Saphira se curvava sobre os corpos dos que matara, e a área ao redor dela era só destruição. Gotas de sangue salpicavam suas escamas reluzentes, manchas vermelhas em contraste vivo contra o azul de seu corpanzil. Ela moveu a cabeça espinhosa para trás e rugiu em triunfo, silenciando o clamor da cidade com a ferocidade de seu urro. Então, do interior do castelo, Eragon ouviu o clangor de engrena- gens e correntes, seguido pelo arranhar de pesadas traves de madeira sen- do erguidas. Os sons atraíram o olhar de todos para as portas do edifício. Com um bum oco, as portas se afastaram e giraram nos gonzos. A espessa nuvem de fumaça das tochas no interior se espalhou em círculos para fora, fazendo com que os Varden mais próximos tossissem e cobris- sem o rosto. De algum lugar nas profundezas da escuridão veio o ba- ter de cascos contra o pavimento; então, cavalo e cavaleiro irromperam do centro da fumaça. Na mão esquerda, o cavaleiro empunhava o que Eragon de início pensou ser uma lança comum, mas logo viu que era feita de um estranho material verde e tinha uma lâmina farpada, forjada em um padrão desconhecido. Uma leve luminosidade cercava o topo da lança, traindo a presença de magia. O cavaleiro puxou as rédeas e virou seu cavalo na direção de Saphi- ra, que começou a empinar nas patas traseiras, preparando-se para desfe- 25 rir um golpe terrível e mortal com a pata dianteira direita. Uma inquietação se apoderou de Eragon. O cavaleiro estava muito seguro de si, a lança era diferente demais, assustadora. Embora as prote- ções de Saphira devessem garantir sua segurança, Eragon tinha certeza de que ela corria perigo mortal. Não conseguirei alcançá-la a tempo, ele se deu conta. Eragon tentou desvendar a mente do cavaleiro, mas o homem estava concentrado em sua tarefa e nem reparou em sua presença, e a concentração absoluta do inimigo impediu Eragon de adquirir mais que acesso superficial à sua consciência. Recolhendo-se a seu íntimo, passou em revista meia dúzia de palavras da língua antiga e compôs um encantamento simples para deter o cavalo de batalha. Foi um ato desesperado – pois não sabia se o cavaleiro era um mago ou que precauções ele poderia ter tomado con- tra ser atacado com magia –, mas Eragon não ficaria parado enquanto a vida de Saphira estava em risco. Encheu os pulmões, lembrou-se da pronúncia certa de vários sons difíceis na língua antiga, abriu a boca e lançou o encanto. Por mais rápido que tivesse agido, os elfos foram mais ágeis. Antes que pudesse proferir uma palavra, um frenesi de cânticos sussurrados ir-Heranca.indd 25 26/06/12 17:18
  • 26. rompeu atrás dele, as vozes consecutivas formando uma melodia pertur- badora e dissonante. – Mäe – ele conseguiu dizer, e a magia dos elfos fez efeito. O mo- saico diante do cavalo se moveu e se alterou, e as lascas de vidro fluíram como água. Uma longa cratera se abriu no chão, uma fenda enorme e de profundidade incerta. Com um grito agudo, o cavalo mergulhou no buraco e tombou, quebrando as patas dianteiras. Enquanto cavalo e cavaleiro caíam, o homem na sela impulsionou o braço e arremessou a lança brilhante na direção de Saphira. Saphira não podia fugir. Não podia se desviar. Então, golpeou a lan- ça com a pata, na esperança de desviá-la para o lado. Contudo, ela errou o golpe – por centímetros apenas –, e Eragon observou com horror a lança penetrar noventa centímetros ou mais no peito do dragão, logo abaixo da clavícula. Um véu pulsante de fúria obscureceu a visão de Eragon. Ele lan- çou mão de todas as reservas de energia que lhe restavam – seu corpo; a safira incrustada no punho de sua espada; os doze diamantes escon- didos no cinto de Beloth, o Sábio, ao redor de sua cintura; e a reserva maciça guardada em Aren, o anel elfo que tinha na mão direita – en- 26 quanto se preparava para obliterar o cavaleiro, sem se preocupar com o risco. Eragon se deteve, contudo, quando viu Blödhgarm saltar por sobre a pata esquerda de Saphira. O elfo caiu em cima do cavaleiro como uma pantera atacando um cervo e derrubou o homem de lado. Com um movimento violento de cabeça, Blödhgarm estraçalhou a garganta do homem com seus longos dentes brancos. Um uivo de desespero absoluto emanou de uma janela alta acima da entrada aberta da torre central. Seguiu-se uma explosão feroz que fez voarem pedras de dentro do prédio, blocos que aterrissaram em meio aos Varden reunidos esmagando membros e torsos como gravetos. Eragon ignorou a chuva de pedras sobre o pátio e correu para Sa- phira, mal percebendo que Arya e seus guardas o acompanhavam. Os elfos mais próximos já se agrupavam ao redor dela, examinando a lança projetada de seu peito. – Qual é a gravidade... ela está... – quis saber Eragon, perturbado demais para completar sua frase. Ansiava por alcançar a mente de Sa- phira, mas, enquanto feiticeiros inimigos pudessem estar nas redondezas, não ousaria expor sua consciência a ela, temendo que penetrassem em seus pensamentos ou assumissem o comando de seu corpo.Heranca.indd 26 26/06/12 17:18
  • 27. Após uma espera aparentemente interminável, Wyrden, um dos el- fos, disse: – Você pode agradecer ao destino, Matador de Espectros. A lança não acertou as principais veias e artérias do pescoço dela. Só acertou músculo, e músculo nós podemos tratar. – Você pode remover a lança? Ela tem algum feitiço que impeça... – Nós cuidaremos disso, Matador de Espectros. Sérios como sacerdotes que se reúnem diante de um altar, todos os elfos, exceto Blödhgarm, puseram as palmas das mãos no peito de Saphira e, como o vento que sussurra ao passar sobre um grupo de sal- gueiros, eles cantaram. Cantaram o calor e o crescimento de músculos e tendões, e a pulsação do sangue, além de outros temas mais misterio- sos. Com o que deve ter sido uma enorme força de vontade, Saphira se manteve imóvel durante o encantamento, embora ondas de tremores sacudissem seu corpo em intervalos de segundos. Um fio de sangue es- correu por seu peito no lugar onde a lança estava cravada. Quando Blödhgarm se postou ao lado dele, Eragon lançou um olhar para o elfo. Sangue manchava o pelo em seu queixo, escurecendo seu tom do azul-escuro para um negro sólido. – O que foi aquilo? – perguntou Eragon, indicando as chamas que 27 ainda dançavam na janela alta acima do pátio. Blödhgarm lambeu os lábios, arreganhando as presas de gato antes de responder. – No momento antes de ele morrer, pude entrar na consciência do soldado e, por intermédio dela, na mente do mago que o estava dominando. – Você matou um mago? – De certa maneira. Eu o obriguei a se matar. Normalmente não re- correria a uma exibição teatral tão extravagante, mas estava... enfurecido. Eragon deu um passo adiante, mas se deteve quando Saphira emitiu um gemido longo e baixo. Sem que ninguém a tocasse, a lança come- çava a deslizar para fora de seu peito. Suas pálpebras estremeceram, e ela arquejou enquanto os últimos quinze centímetros da lança emergiam de seu corpo. A lâmina farpada, com seu ligeiro limbo de luz esmeralda, caiu no chão e quicou contra as pedras, soando mais como cerâmica do que como metal. Quando os elfos pararam de cantar e levantaram as mãos do corpo de Saphira, Eragon correu para o lado dela e tocou-lhe o pescoço. Que- ria confortá-la, contar-lhe como tinha ficado assustado, unir sua cons­Heranca.indd 27 26/06/12 17:18
  • 28. ciência à dela. Em vez disso, contentou-se em olhar para um de seus olhos azuis brilhantes e perguntar: – Você está bem? – As palavras pareciam tolas se comparadas à pro- fundidade de sua emoção. Saphira respondeu com uma única piscadela, baixou a cabeça e aca- riciou o rosto dele com o sopro delicado de ar morno de suas ­ arinas. n Eragon sorriu e se virou para os elfos. – Eka elrun ono, älfaya, wiol förn thornessa – disse, agradecendo-­ lhes na língua antiga por sua ajuda. Os elfos que tinham participado da cura, inclusive Arya, se inclinaram numa mesura e torceram a mão direi- ta sobre o centro do peito no gesto de respeito característico de sua raça. Eragon reparou que mais da metade dos elfos designados para lhes dar proteção estavam pálidos, fracos e meio bambos. – Recuem e descansem – disse-lhes. – Vocês acabarão sendo mortos se ficarem. Andem, isso é uma ordem! Embora detestassem a ideia de partir, os sete elfos responderam com as palavras “Como queira, Matador de Espectros” e se retiraram do pátio, passando por cima de cadáveres e escombros. Eles pareciam no- bres e dignos, mesmo nos limites de sua resistência. 28 Eragon se juntou a Arya e a Blödhgarm, que examinavam a lança com uma expressão estranha, como se não tivessem certeza de como deveriam reagir. Agachou-se junto a eles, tomando cuidado para que nenhuma parte de seu corpo tocasse a arma. Olhou fixamente para as linhas delicadas entalhadas ao redor da base da lâmina – linhas que não lhe eram estranhas, ainda que não tivesse certeza de onde as havia co- nhecido. Reparou na haste esverdeada, feita de um material diferente da madeira e do metal, e de novo olhou para o brilho suave que o fazia lembrar as lanternas sem chama que os elfos e os anões usavam para ilu- minar seus aposentos. – Acham que é obra de Galbatorix? – perguntou Eragon. – Talvez ele tenha decidido que é preferível matar Saphira e eu em vez de nos capturar.Talvez finalmente acredite que somos uma ameaça para ele. Blödhgarm deu um sorriso desagradável. – Eu não enganaria a mim mesmo com tais fantasias, Matador de Espectros. Não somos mais que um pequeno aborrecimento para Gal- batorix. Se algum dia ele realmente quisesse você ou algum de nós morto, precisaria apenas voar de Urû’baen e entrar em combate direto conosco, e cairíamos diante dele como folhas secas diante de uma tem- pestade de inverno. A força dos dragões está com ele, e ninguém podeHeranca.indd 28 26/06/12 17:18
  • 29. resistir ao seu poderio. Ele pode ser louco, mas também é ardiloso e, sobretudo, determinado. Se desejar você como escravo, perseguirá esse objetivo ao ponto da obsessão, e nada, exceto o instinto de autopreser- vação, o deterá. – De qualquer forma – interrompeu Arya –, não é obra de Galbato- rix. É obra nossa. Eragon franziu a testa. – Nossa? Não foi feito pelos Varden. – Não pelos Varden, mas por um elfo. – Mas... – Ele se calou, tentando encontrar uma explicação racional. – Mas nenhum dos elfos concordaria em trabalhar para Galbatorix. Eles preferem morrer a... – Galbatorix não tem nada a ver com isso, e mesmo que tivesse, dificilmente teria dado uma arma tão rara e poderosa para um homem que não fosse capaz de guardá-la melhor. De todos os instrumentos de guerra espalhados pela Alagaësia, este é o que Galbatorix menos deseja- ria que tivéssemos. – Por quê? Com a sugestão de um ronronado na voz, Blödhgarm respondeu: – Porque, Eragon, Matador de Espectros, isto é uma Dauthdaert. 29 – E seu nome é Niernen, a Orquídea – completou Arya. Ela apon- tou para as linhas entalhadas na lâmina, e finalmente Eragon se deu con- ta de que eram na verdade hieróglifos no sistema de escrita singular dos elfos: formas curvas e interligadas que terminavam em pontas longas como espinhos. – Uma Dauthdaert? – Quando Arya e Blödhgarm olharam para ele com incredulidade, Eragon deu de ombros, envergonhado por sua falta de instrução. Frustrava-o que seu tio, Garrow, sequer o tivesse ensinado a ler, considerando a educação sem importância, mesmo que normal- mente, ao longo de seu crescimento, os elfos gozassem de décadas e dé- cadas de estudos com os melhores acadêmicos de sua raça. – Eu só pude ter algumas leituras limitadas em Ellesméra. O que é? Foi forjada durante a queda dos Cavaleiros, para ser usada contra Galba- torix e os Renegados? Blödhgarm sacudiu a cabeça. – Niernen é muito, muito mais antiga que isso. – As Dauthdaertya – começou Arya – nasceram do temor e do ódio que marcaram os derradeiros anos de nossa guerra com os dragões. Nossos ­ mais habilidosos ferreiros e feiticeiros as criaram com materiais que nãoHeranca.indd 29 26/06/12 17:18
  • 30. conhecemos mais e as imbuíram com encantamentos cujas palavras não conseguimos mais lembrar. Nomearam todas as doze que foram criadas com os nomes das mais belas flores, uma combinação de fato perversa, pois as fizemos com um único propósito em mente: matar dragões. A repulsa dominou Eragon enquanto ele olhava para a lança reluzente. – E elas mataram? – Aqueles que estavam presentes disseram que o sangue dos dragões choveu do céu como um temporal de verão. Saphira sibilou em tom alto e penetrante. Eragon voltou-se para ela por um momento e viu de soslaio que os Varden ainda mantinham sua posição diante da torre central, esperando que ele e Saphira retomassem a liderança na ofensiva. – Acreditava-se que todas as Dauthdaertya tinham sido destruídas ou perdidas para sempre – continuou Blödhgarm. – Evidentemente, es- távamos enganados. Niernen deve ter chegado às mãos da família Wald- grave, e eles devem tê-la mantido escondida aqui em Belatona. Quando rompemos as defesas e penetramos as muralhas da cidade, é possível que a coragem de lorde Bradburn o tenha abandonado e ele tenha ordenado que Niernen fosse trazida de seu arsenal numa tentativa de deter você e 30 Saphira. Sem dúvida Galbatorix ficaria louco de raiva se soubesse que Bradburn tentou matar você. Embora tivesse consciência de que precisava se apressar, a curiosi- dade de Eragon não lhe permitiu abandonar o assunto. – Dauthdaert ou não, você ainda não me explicou por que Galba- torix não gostaria que tivéssemos isso – ele gesticulou para a lança. – O que torna Niernen mais perigosa que aquela lança ali, ou mesmo Bris... – ele se calou antes de dizer o nome completo – ... minha espada? Foi Arya quem respondeu. – Ela não pode ser quebrada por nenhum meio normal, não pode ser danificada pelo fogo, e é quase imune à magia, como você mesmo já viu. As Dauthdaert foram concebidas para não serem afetadas por quais- quer feitiços que dragões pudessem fazer e para proteger quem as em- punhasse da mesma maneira. Uma perspectiva assustadora, dadas a força, a complexidade e a inesperada natureza da magia de dragões. Galbatorix pode ter envolvido Shruikan e a si mesmo em mais proteções que qual- quer outro na Alagaësia, mas é possível que Niernen possa penetrar suas defesas como se nem existissem. Eragon compreendeu e foi dominado pela euforia. – Nós temos que...Heranca.indd 30 26/06/12 17:18
  • 31. Um rangido o interrompeu. O som era penetrante, cortante e trêmulo como metal raspando contra pedra. Os dentes de Eragon vibraram, e ele cobriu as orelhas com as mãos, fazendo uma careta ao se virar, tentando identificar a origem do ruído. Saphira sacudiu a cabeça e, mesmo em meio ao barulho, ele a ouviu gemer de agonia. Eragon voltou o olhar para o pátio e o examinou duas vezes, antes de reparar numa ligeira nuvem de poeira subindo a muralha da torre central por uma fenda de vinte centímetros de largura, que surgira abai- xo da janela enegrecida e parcialmente destruída onde Blödhgarm ma- tara o mago. O rangido aumentava em intensidade, e Eragon arriscou levantar uma das mãos e apontar para a fenda. – Olhem! – gritou para Arya, que assentiu em concordância. Ele tornou a cobrir os ouvidos com a mão. Sem aviso prévio, o som parou. Eragon esperou por um momento e levantou as mãos lentamente, desejando pela primeira vez que sua audição não fosse tão sen­ ível. s Nesse instante, a fenda se abriu – crescendo até ter alguns metros de largura – e desceu pela parede da torre. Como um raio, a rachadura explodiu e despedaçou a pedra angular acima das portas do prédio, lan- 31 çando uma chuva de pedrinhas no chão. O castelo inteiro gemeu, e a fachada começou a se inclinar para a frente. – Corram! – gritou Eragon para os Varden, mas os homens já esta- vam se espalhando para ambos os lados do pátio, desesperados para se afastar da parede precária. O Cavaleiro de Dragão deu um único passo à frente, todos os músculos de seu corpo tensos enquanto buscava algum sinal de Roran nas fileiras de guerreiros. Preso atrás do último grupo de homens, junto à porta, Roran ber- rava loucamente com os soldados, suas palavras perdidas em meio à co- moção. A muralha se moveu e baixou vários centímetros, distancian- do-se ainda mais do restante do prédio e atingindo-o com pedras. Ele desequilibrou-se e foi forçado a cambalear para trás, sob o batente no vão da entrada. Quando se endireitou, levantando-se, seus olhos encontraram os de Eragon, que viu neles um lampejo de medo e impotência, logo seguido por resignação, como se Roran soubesse que, por mais depressa que cor- resse, não poderia alcançar a segurança a tempo. Um sorriso enviesado surgiu em seus lábios. E então a parede desabou.Heranca.indd 31 26/06/12 17:18

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