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  • 10:20:1525/05/2011 ¿QUÉ ES LA GEOLOGÍA? SI GEOLOGÍA. NO GEOGRAFÍA. LA GEOLOGÍA ES LA CIENCIA QUE ESTUDIA LA COMPOSICIÓN, ESTRUCTURA Y EVOLUCIÓN DE LA TIERRA A LO LARGO DE LOSTIEMPOS GEOLÓGICOS. LA TIERRA EN SUS 4.500 MILLONES DE AÑOS DE EXISTENCIA,HA SUFRIDO CONTINUOS CAMBIOS EN SU FORMA Y COMPOSICIÓN. LAS MONTAÑAS, LOS RÍOS, LOS MARES, LOS VALLES... SE HAN GENERADO Y DESTRUIDO CONTINUAMENTE. SU EXISTENCIA Y EVOLUCIÓN SIGUE SIENDO OBJETO DE ESTUDIO.¿En qué trabaja un geólogo?Un geólogo al tener conocimientos sobre la composición, estructura y evolución de la Tierra,conoce la distribución de las rocas en el espacio y en el tiempo. Esta distribución de las rocas yminerales, permite al geólogo encontrar yacimientos de minerales, petróleo, gas... Además estadisposición permite conocer la geología para asentar edificios, autovías sin riesgo para las vidashumanas.Los mineralesLos Minerales se llevan explotando desde la Edad de los Metales hasta ahora. Esto nos ha proporcionado desde antaño las materias primas necesarias hasta llegar a la actualidad. El cobre, hierro, aluminio, oro, plata... rara vez se encuentran en la naturaleza de forma pura y siempre están unidos con otros elementos como el oxígeno, azufre o carbono de esta manera se forman los minerales. Un ejemplo claro es el cinabrio compuesto por azufre y mercurio (foto de abajo) El Origen de los minerales es muy variado. La gran mayoría de ellos tiene que ver conlos fluidos que existen en los magmas que hay en la corteza terrestre. Estos fluidos transportan elhierro, oro y plata y al llegar cerca de la superficie, los fluidos se enfrían y hacen precipitar loselementos en forma de minerales.Una de las minas más antiguas y más sorprendentes del mundo es la mina de Almadén (CiudadReal, España). Se lleva explotando desde hace más de 2000 años. La mina de Almadén fueexplotada por los Romanos que le dieron el nombre de Sisapo. Posteriormente fue explotada porlos Árabes que le dieron el nombre de Almadén (significa mina). La explotación ha continuadohasta nuestros días y hoy prácticamente se encuentra agotada.La mina de Almadén ha supuesto la mayor producción mundial de mercurio. Esta mina ha sido tanimportante que, una tercera parte del mercurio que ha consumido la humanidad ha salido de estamina.Esta mina representa la segunda anomalía metalífera más grande del mundo considerando laprimera, el núcleo terrestre.Todas las minas tienen una mala prensa ya que para extraer el preciado mineral hay que extraermucha roca y produce siempre un gran impacto ambiental. 1
  • 10:20:1525/05/2011Hay dos tipos de minería: exterior (a cielo abierto) e interior (en minas).Las minas de exterior (foto de arriba) o a cielo abierto se realizan con pesada maquinaria queextrae los minerales mediantes grandes excavadores y volquetes. Suele haber voladuras en estasminas para extraer el material. Estas minas generan un gran impacto visual así como ruido ymolesto polvo. Ejemplos conocidos de estas minas son la mina de El Entredicho en Almadén.Las minas de interior, se realiza mediante excavación de galerías en la roca. Aunque parece que elimpacto visual es nulo, la cantidad de material extraído hay que almacenarlo. De esta manera, segeneran grandes escombreras exteriores que muchas veces no son eliminadas. Además elabandono de las minas suele producir el hundimiento de las galerías y puede afectar a lasedificaciones cercanas.Este tipo de minería más conocida es el que estamos acostumbrados a ver en numerosas películas(foto de abajo). En general, todas las minas de interior suelen ser bastante costosas además delriesgo para las personas. Un ejemplo de mina interior es el Pozo Mª Luisa en Asturias.Porque lo que os he contado, parece que todas las minas son bastante dañinas. Esta claro que laexplotación de los Recursos Minerales implica un consumo de unos Recursos que son agotables.Pero también hay que darse cuenta que con su uso hemos construido todo lo que tenemos hoy endía. Casas, coches, teléfonos, ordenadores... es algo que nos parece tan habitual en nuestrasvidas que no podríamos prescindir de ellos.Las minas son necesarias. Hoy en día, y con la legislación actual, podemos respirar algo mástranquilo ya que la restauración de una obra minera es una obligación que se adquiere con losderechos de explotación de la misma. Aunque también es cierto que no siempre se cumple...¿Donde están los Geólogos en la minería?Los Geólogos están presentes desde de el principio. Cuando la industria demanda un determinadomaterial como cobre, hierro, aluminio, es entonces cuando se realiza la búsqueda de los mineralesque lo componen. Es donde entramos los geólogos para comenzar a realizar investigacionesdonde se encuentran los minerales tomando datos de campo, utilizando fotografías aéreas ybibliografía. De esta manera, se obtienen los mapas geológicos donde se muestran las distintasrocas existentes.Con estos mapas podemos hallar los mapas geológicos que nos ayudan a encontrar losyacimientos. Una vez localizado el yacimiento, el geólogo indica la mejor forma a los Ingenieros deMinas del diseño de la mina. Además da información en todo momento de la ley de los metales quese extrae, dato muy importante para la separación de la ganga de los elementos que nos interesan.Una vez finalizada la explotación de la mina, hay que realizar una labor de restauración de lamisma de tal forma, que se asemeje lo máximo a su estado original. Los geólogos en este punto,con sus conocimientos de geomorfología, pueden por ejemplo, ayudar a minimizar la degradaciónen sus puntos o saber si el agua contaminada de la mina puede afectar a los pozos de agua de lazona. 2
  • 10:20:1525/05/2011L a restos transformac ge vegetales ión lenta. A que se la derecha olo acumularon observamogía del en ciertas s uncarbón. zonas en fragmento tiempos de carbónEl Carbón. pretéritos. visto alEl carbón Los microscopies una roca carbones o. Se vecompuesta se perfectamepor restos formaron nte lavegetales hace estructuracon un millones de celular quegrado de años por correspondimayor o acumulació ó a lamenor de n de restos estructuraalteración. vegetales de unaSuele en zonas antiguahaber donde no planta. Eltambién en se oxidan y carbón sesu no se ha utilizadocomposició alteran. desden mineral. Aunque antiguoLos realmente pero fue encarbones para que losson el se comienzosresultado convierta de la erade la en carbón industrialdegradació tiene que donden parcial de existir unaalcanzó un extraían el Losmayor uso. carbón geólogosFue prácticame fueronentonces nte sin utilizándoscuando maquinaria e cada vezempezó a alguna. más para lausarse Eran búsquedacomo tiempos de nuevasfuente de difíciles y la capas paraenergía y mano de sucomenzó obra explotación.su abundante. Hoy en día,explotación Al estar el carbónmasiva. poco ya no tieneTodos tecnificada tantatenemos en la importancianuestra explotación como lamente eran tuvo en elaquellas frecuentes pasado. Elantiguas los petróleo haminas hundimient sustituidodonde los os de en buenamineros galerías. parte a 3
  • 10:20:1525/05/2011esta fuente fuente de maquinariade energía. energía ya o la gran que en su cantidad deE l combustión, "cenizas" carb libera de los ón óxidos de carbones.hoy en día azufre. Aún así, el Estos futuro delCon la óxidos son carbónentrada a los siguemediados responsabl siendode este es de la esperanzadsiglo, el "lluvia or. Hay quepetróleo ácida" que tener encomenzó a han cuenta queadquirir producido paísesmayor la pérdida como laimportancia. de muchos IndiaEl carbón bosques de utilizan suscomenzó a Europa. La recursosperder rentabilidad carboníferovalor en de las s para sufavor del minas industria.petróleo. A españolas En estepartir de es baja en paísentonces y comparació obtienen lahasta n con gasolina deahora el nuestros los cochescarbón ha vecinos de laquedado europeos. destilaciónen segundo Eso es del carbón.puesto. A debido a De hechoesto se le varios losañadió los factores materialesproblemas como que hoyambientale pueden ser obtenemoss que la fuerte del petróleogenera el topografía se puedenuso del que impide obtener delcarbón el acceso carbón.como de 4
  • 10:20:1525/05/2011La geología ambiental.Desde no hace muchos años, la geología ambiental esta cada vez más presente en la protecciónde nuestro medio natural.Los geólogos también jugamos un papel importante en la conservación de la naturaleza. Larestauración de canteras, minas, taludes de carreteras y muchas otras obras que estamosacostumbrados a ver, son llevadas entre otros profesionales por geólogos en colaboración conotras disciplinas.De esta manera se establecen así los grupos multidisciplinares que son indispensables para larestauración de cualquier área degradada.Algunas de las áreas degradadas que son restauradas con ayuda de los geólogos son:MinasPodemos distinguir dos tipos de minería: minería de exterior o minería de interior.En las yasimientode interior cuando se abandonan, las galerías que se hicieron para la extraccióndel mineral comienzan a colapsar. Hay que conocer pues, el desarrollo de estas galerías ycontrolar cuando y como se van a producir el hundimiento de las galerías. El conocimiento de lasgalerías y su evolución naturales clave para conocer los hundimientos locales.Otro problema asociado a esto tipo de minería, es el material extraído del interior. Todas las rocasque no tienen un valor en si, pueden constituir un gran impacto al acumularse generándosegrandes escombreras. Uno de los principales problemas que generan las escombreras es el granimpacto visual que producen. Para evitar este impacto visual, los geólogos realizan modelizacionescon su geomorfología para que la escombrera produzca el menor impacto y se camufle con suentorno.Asociadas también a la yasimiento, suelen aparecer aguas ácidas que son muy contaminantes yque producen la muerte de numerosa flora y fauna. Los geólogos en estos casos, deben conocer ladirección de las aguas subterráneas y la dispersión de estos ácidos para evitar que puedanescapar y contaminar a la flora y fauna. En la minería de exterior se produce un cambio sustancial, ya que el laboreo que se realizaba enminería de interior, ahora es visible. Además aparecen otros problemas como el polvo o los ruidosque antes no eran visibles.La solución al deterioro del medio, pasa por conocer de nuevo la geología de esa minería. En estetipo de restauración hay que intentar minimizar las pendientes para evitar posiblesdesprendimientos y la degradación que puede producir la pérdida de suelo.Carreteras En las carreteras es frecuente observar a ambos lados de la misma los importantes terraplenes otaludes que quedan tras realizar las carreteras. 5
  • 10:20:1525/05/2011La roca o suelo descarnado puede sufrir importantes grados de degradación. Por ello se debeactuar de forma efectiva en su restauración.Para ello, es importante saber el valor de erosividad de los taludes para evitar la degradación delsuelo.Conociendo estos valores de degradación daremos ideas a los Ingenieros de Montes o Biólogoslos tipos más adecuados de vegetación para la evitar la pérdida de suelo.Aguas Subterráneas y SuperficialesFrecuentemente, los pozos son contaminados debido a que se arrojan basuras y desperdicios paradeshacerse de ellos.Es entonces cuando se necesita descontaminar las aguas subterráneas. Para ello los geólogosutilizan numerosas técnicas para poder extraer esa contaminación. Se realizan otros pozos parapoder absorber la contaminación, se añaden productos bacteriológicos que pueden acelerar laabsorción de contaminantes o inyectando aire forzado para degradar el los contaminantes.Aunque no hemos hablado de las aguas superficiales, estas guardan una interrelación entre lasaguas subterráneas así, cuando se contaminan las aguas subterráneas, también se contaminan lasaguas superficiales y viceversa como se explica en el Apartado de Hidrogeología. Por eso, losgeólogos también intervenimos en el control también de la contaminación de las aguassuperficiales.Aguas subterráneas 1. Reservas: Representan sobre la superficie de la Tierra más del 97% 2. Estaciones: No presenta grandes variaciones las reservas en verano e invierno. 3. Velocidades: La velocidad de transmisión en los acuíferos son muy bajas siendo de varios metros a decenas de metros por año. 4. Velocidad de Contaminación: La velocidad de transmisión de contaminantes es lenta. 5. Facilidad de Contaminación: De media a baja. Los acuíferos en general poseen filtros biológicos, químicos y físicos. 6. Recarga: La velocidad de recarga de un acuífero es lenta. Pueden transcurrir de cientos a miles de años. 7. Evaporación: Las pérdidas por evaporación en un acuífero son muy bajas. 8. Calidad: No depende tanto de la contaminación que haya en superficie pues es más difícil que se transmita al acuífero. 9. Coste económico: Bajo. La explotación de las aguas subterráneas requiere de escasas inversiones económicas. 10. Impacto ambiental: En general, bajo ya que la construcción de un/os pozo/s no produce grandes impactos visuales ni ecológicos. 6
  • 10:20:1525/05/2011Aguas superficiales. a. Reservas: Representan sobre la superficie de la Tierra menos del 3% b. Estaciones: Hay fuertes variaciones en verano respecto al invierno. c. Velocidades: La velocidad de transmisión en general son muy elevadas recorriendo cientos de kilómetros diarios. d. Velocidad de Contaminación: La velocidad de transmisión de contaminantes es muy rápida. e. Facilidad de Contaminación: Elevada. No poseen filtros. f. Recarga: La velocidad de recarga de un río es rápida produciéndose en las estaciones de lluvia. g. Evaporación: Elevadas sobre todo en zonas de acumulación como pueden ser los embalses. h. Calidad: Pendiente de la contaminación superficial que se transmite rápidamente a los ríos. Necesita clorarse. i. Coste económico: Alto. Implica muchas construcciones de ingeniería como presas, trasvases, canales... j. Impacto ambiental: Alto a medio. La inundación de grandes áreas para el embalsamiento del agua ha producido la perdida de recursos inestimables muchas veces.Pero de todo lo anteriormente expuesto, parece que esta claro que la mejor opción no es el uso delas aguas superficiales. No es así. Realmente no hay que ser extremista en este sentido. El uso deun recurso u otro dependerá en cada caso del terreno.En ciertas zonas, la única forma de abastecimiento de agua es por medio de obras hidráulicas queprocedan de aguas superficiales ya que puede ocurrir que no existan o tenga una baja calidad lasaguas subterráneas. 7
  • 10:20:1525/05/2011En otros lugares, la disponibilidad de agua subterránea es tan grande que es interesante su uso yno es rentable económicamente la explotación de aguas superficiales.Como siempre, se debe hacer un Estudio para la Valoración de los Recursos del Entorno paraoptimizar el uso de los mismos.HidrogeologíaLa hidrogeología es la parte de la geología que estudia las aguas subterráneas.Como todos sabemos el vapor del agua de la atmósfera cuando se condensa produce la lluvia.Esta agua al caer, una parte discurre por la superficie, dando lugar a los ríos lagos y océanos y otrase infiltra. El agua se infiltra en el terreno, discurriendo por el subsuelo y reapareciendo en lasuperficie a través de manantiales, ríos o el mar.Podemos distinguir dos tipos de acuíferos:DetríticosLos Acuíferos Detríticos son aquellos en los que el agua circula a través de los poros (huecos) queexisten entre los granos de un volumen de arena y grava.Este tipo de acuíferos son característicos en zonas cercanas a montañas compuestas por granitosy rocas similares. Un ejemplo característico es el Acuífero de Madrid. Este se formó por ladegradación del actual Sistema Central.Karstificados y/o fisuradosLos Acuíferos Fisurados y/o Karstificados son aquellos en los que el agua circula a través de lasfisuras y las grietas que hay entre las rocas.Son los tipos de acuíferos más conocidos por todos. Las cuevas de estalactitas son un ejemplomuy conocido de este tipo de Acuíferos que son los Karstificados. A través de estas cuevas circulael agua siendo muchas veces auténticos ríosEstos acuíferos pueden ser además:ConfinadosSon aquellos acuíferos que están cubiertos por un terreno impermeable.LibresSon aquellos acuíferos que no están cubiertos por terrenos impermeables. 8
  • 10:20:1525/05/2011Actualmente, la contaminación de las aguas subterráneas es un problema bastante común. Esto esdebido a que la contaminación de los acuíferos no se detecta fácilmente como pueda ocurrir en elcaso de un río.En el caso de un posible vertido que pudiese afectar a un acuífero, la contaminación es difícil dedetectar desde superficie y a la vez es costosa su limpieza.  No son comunes los accidentes como este, pero cuando se producen pueden afectar a los acuíferos. En un primer momento y tras el accidente, hay que examinar el tipo de acuífero para tomar medidas protectoras.  Una vez conocidas las características del acuífero, hay que detener aquellos pozos que puedan contaminarse con el vertido.  Si aún así, se produjera la contaminación esta se desplazará siguiendo la dirección del flujo natural del agua subterránea, pudiendo contaminar aquellos pozos o manantiales que se encuentren en su recorrido. Hay que tener presente siempre la dirección del flujo del agua.  Primeramente, deberán ser los especialistas (hidrogeólogos) los que determinen qué pozos están o pueden ser contaminados y cuáles no, y qué acciones se deben emprender en cada momento.  Es muy importante, en el caso de los pozos de abastecimientos evitar que sean contaminados de una forma irreversible.  En el caso de que sean contaminados, deberán ser cerrados y que no se perforen pozos sin el asesoramiento adecuado de hidrogeólogos que establecerán cuáles son o no las zonas más favorables para establecer nuevos pozos, libres de contaminación.Aún así, no toda la contaminación que suele soportar un acuífero procede del vertido accidental.En muchas ocasiones, la contaminación es mucho más extensa y difusa. Un claro ejemplo es eluso excesivo de fitosanitarios (herbicidas y plaguicidas) en agricultura que contamina áreasextensas del acuífero.Algunas de las sustancias que pueden ser transportadas por los acuíferos son:  Derivados del petróleo Compuestos de metales y metaloides  Abonos y fertilizantes Sustancias corrosivas  Pesticidas Pinturas Disolventes y colorantes  Detergentes Otros Productos Industriales  Compuestos FarmacéuticosQuizás bastante de la contaminación que estamos acostumbrados a ver ej. la contaminación de unrío o el aire, es mas o menos perceptible por nuestros sentidos.En los acuíferos al estar el agua en los poros de las rocas, no es visible el estado de la calidad deesta agua. Es más difícil siempre detectar la contaminación de un acuífero. A esto hay que sumarlela lentitud con que circula el agua subterránea.Así desde que una partícula de contaminación entra en un acuífero, hasta que llega a salir de elpueden transcurrir de ciento a miles de años. Por ello, la contaminación de los acuíferos es difícilde eliminar. 9
  • 10:20:1525/05/2011A continuación, vamos a exponer las diferentes ventajas e inconvenientes del uso de las aguassubterráneas frente a las aguas superficiales: 10