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Nota Técnica16
Empujando la Innovación desde los países emergentes. IPAE

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  1. 1. Nota Técnica26 de Marzo del 2012 EMPUJANDO LA INNOVACIÓN DESDE LOS PAÍSES EMERGENTESEn la década pasada el mundo experimentó un acelerado crecimiento económico, único en lahistoria moderna. No obstante que los países industrializados han tenido siempre unaparticipación mayoritaria en el PBI mundial, el crecimiento de las economías emergentes hasido mucho más significativo. Diversos análisis refieren que ello se debe a la proliferación delas nuevas tecnologías digitales y su capacidad para transmitir conocimientos e ideas de unamanera rápida, sencilla y de bajo costo.El desarrollo y posterior masificación de innovaciones como el Internet, la banda ancha y losteléfonos celulares permitieron acelerar de forma significativa el ritmo de transferencia delconocimiento en el mundo. La velocidad a la que se difundía el conocimiento sobre mejoresprácticas en áreas como producción, organización o gestión, se aceleró de forma exponencialen solo unos años propiciando importantes mejoras en productividad y eficiencia que fueronaprovechadas con excelentes resultados por muchas de las economías hoy emergentes. Estamayor difusión favoreció la inversión en investigación y desarrollo (I+D) en el sectorproductivo, lo que en años recientes ha llevado a los países en desarrollo a replantear susplanes de inversión en dicho rubro. En el 2007, el gasto bruto en I+D a nivel mundial alcanzólos US$ 1.146 mil millones en términos reales, equivalente a 1.7% del PBI mundial en ese año y45% mayor a lo registrado en el 2002. El 24% de dicho total correspondió a la participación delos países en vías de desarrollo, siendo prioritaria la participación de las economías asiáticas(19%), sin considerar Japón.1Hoy en día, países como China, India, Brasil, México y Sudáfrica se han convertido en losprincipales destinos para el flujo de inversiones en I+D. Con la crisis económica mundial se hizoevidente que el tradicional predominio de las economías desarrolladas en el campo de laciencia y tecnología daba paso a un nuevo esquema donde las economías emergentes tienenmayor protagonismo en la cadena de valor.2 El comportamiento de la actividad empresarialilustra este paso de la inversión en I+D hacia las economías emergentes.1 Es necesario señalar que el incremento en el GERD en la mayoría de casos fue consecuencia de laselevadas tasas de crecimiento del producto del país más que el resultado de una política exclusiva defomento a la inversión en I&D. Entre 2002 y 2007, países como China y Brasil han registradoincrementos en su nivel de GERD en el orden de 163% y 55% respectivamente. Sin embargo, laparticipación del GERD como porcentaje de su PBI varió apenas desde 1.1% a 1.4% en el caso de China yse ha mantenido estable para Brasil.2 UNESCO. Science report 2010: The current status of science around the world.
  2. 2. Nota TécnicaUna proporción cada vez más importante de empresas multinacionales está descentralizandosus actividades de I+D entre locaciones situadas en países industrializados y países en vías dedesarrollo. Los destinos de mayor preferencia son las economías emergentes de Asia, seguidaspor Brasil, India y China. Al mismo tiempo, compañías provenientes de países emergentes -India es un caso paradigmático- han comenzado a adquirir empresas de países desarrolladospara asimilar el conocimiento acumulado por dichas empresas. Como consecuencia, ladistribución del gasto bruto interno en I&D (GERD por sus siglas en inglés) a nivel mundial havariado a lo largo de los años. En 1990 la participación de los países desarrolladosrepresentaba más del 95% del total de inversiones en I+D; hacia el 2002, esta cifra se redujo a83%, y a 76% en el 2007.Antecedentes de la innovación en América Latina y El CaribeA pesar de la sustancial mejora en su desempeño económico respecto a décadas pasadas,América Latina y el Caribe (LAC) se caracterizan por la persistencia de desigualdades yexclusión entre sus habitantes. La pobreza, el bajo acceso a servicios públicos de calidad -enespecial educación y salud- en conjunto con la desigual distribución de los ingresos,contribuyen a exacerbar el malestar y los conflictos sociales en una región en donde semantienen las rigideces de la estructura productiva y la poca movilidad de la mano de obra ensectores socioeconómicos de menores recursos.3 No obstante, detrás de este escenario seencuentra el deficiente desempeño de los índices de productividad de las economías de laregión. Cuadro N° 1 América Latina y El Caribe: PBI per cápita 2005-2010 (Dólares a precios constantes de 2005) 9,000 8,000 7,000 6,000 5,000 4,000 3,000 2,000 1,000 - 2005 2010 Fuente: CEPAL – Comisión Económica para América Latina y El Caribe.3 CEPAL. Panorama Social de América Latina 2011. 2
  3. 3. Nota TécnicaA diferencia de lo que ocurrió con los países emergentes del Asia -tales como China, HongKong, Singapur, Corea o la India- en donde las elevadas tasas de crecimiento del producto sevieron acompañadas por reducciones sustanciales en su brecha de productividad, en la regiónla brecha de productividad se ha incrementado durante las últimas décadas. Con excepción deChile, la brecha de productividad en los principales países de Latinoamérica ha ido en aumento 4respecto a los niveles registrados en la década de los ochenta. Cuadro N° 2 Fuente: CEPAL - Comisión Económica para América Latina y El Caribe.Esta dinámica es la que ha determinado la rigidez de la estructura productiva y laespecialización primario-exportadora en la región, caracterizada por su poca capacidad paraincorporar nuevos conocimientos e innovar, rasgos propios de sectores que generan mayorvalor agregado. Esto hace que la reestructuración productiva, orientada hacia la promoción dela actividad industrial en el sector manufacturero o aquellos con uso intensivo de tecnología,se convierta en una opción viable para promover la adopción de innovaciones y el mayoresfuerzo en I+D que permitan mejoras en la competitividad y el desarrollo económico de cadapaís. No obstante, las economías de la región han mostrado un exiguo desempeño en lo querespecta inversión en I+D, como consecuencia de la falta de un cuerpo institucional y/oregulatorio que incentive la actividad innovadora.4 CEPAL. Ciencia y tecnología en el Arco del Pacífico Latinoamericano: Espacios para innovar y competir. 2010 3
  4. 4. Nota Técnica Cuadro N° 3 Región LAC: GERD como porcentaje del PBI, 2007 (%) Fuente: UNESCO Nota : Debido a la falta de disponibilidad de información, para algunos de los países listados los datos presentados corresponden al año más próximo al año de referencia.En una primera etapa predominó el establecimiento de arreglos institucionales orientados agarantizar la producción y calidad de las actividades de investigación básica en toda la región.La idea era asegurar el acceso a conocimientos científicos y la disponibilidad de investigacionessusceptibles de ser aplicadas a la realidad de cada país. Si bien esta aproximación tuvo éxito enconsolidar a la comunidad científica en varios países, su efectividad fue muy reducida entérminos de la transferencia de conocimientos al sector productivo, configurando así la 5aparición de un sector académico aislado del resto de la sociedad. Posteriormente, diversospaíses de la región se embarcaron en la tarea de modernizar su cuerpo institucional yreevaluar el diseño de las políticas de fomento a la I+D. Desde mediados de los ‘90, paísescomo Argentina, Chile, Colombia, México y Venezuela implementaron reformas institucionalesque han permitido acelerar los procedimientos de asignación de recursos y a la vez hacerlosmás transparentes. En años recientes Perú, Paraguay y Uruguay siguieron el mismo camino.El gasto en I+D y sus tendencias en América Latina y El CaribeDesde hace décadas, el punto débil común a todos los planes de fomento al desarrollocientífico y tecnológico en la región ha sido la falta de inversión suficiente en I+D, con lanotable excepción de Brasil, país que sólo en cinco años aumentó su GERD en 55% y en laactualidad participa con más del 60% del total de inversiones en I+D de la región. Entre el 2002y 2007, para el promedio de los países de la región, el GERD se ha mantenido constante en5 La Conferencia sobre Ciencia, Tecnología e Innovación para el Desarrollo Sostenible de América Latina y el Caribe de 2005 (UNESCO), resaltó el carácter disociado de la relación entre el sector productivo y el sector académico en la región. 4
  5. 5. Nota Técnicaalrededor de 0.6% de su PBI y en algunos casos apenas alcanza el 0.1%. Hacia el final de esteperiodo, los países que más destacaron por sus inversiones en I+D fueron Brasil (US$ 20 milmillones), México (US$ 5.6 mil millones), Argentina (US$ 2.65 mil millones) y Chile (US$ 1.2 milmillones), dejando atrás a Uruguay (US$ 272 millones), Perú (US$ 238 millones), Ecuador (US$145 millones) y Honduras (US$ 8.5 millones).6 Cuadro N° 4 Región LAC: Evolución del GERD como porcentaje del PBI, 2002 – 2007 (%) 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007Argentina 0.44 0.42 0.39 0.41 0.44 0.46 0.49 0.51Brazil 1.02 1.04 0.98 0.96 0.90 0.97 1.00 1.10Chile 0.53 0.53 0.68 0.67 0.68 – – –Colombia 0.12 0.12 0.13 0.15 0.16 0.16 0.16 0.16Costa Rica 0.39 – – 0.36 0.37 – 0.39 0.32Ecuador 0.08 0.06 0.06 0.06 – – 0.14 0.15Honduras 0.04 0.04 0.04 0.04 0.04 – – –Mexico 0.37 0.39 0.44 0.40 0.40 0.41 0.39 0.37Panama 0.38 0.38 0.36 0.34 0.24 0.25 0.25 0.20Paraguay – 0.09 0.11 0.09 0.08 0.09 – –Peru 0.11 0.11 0.10 0.10 0.15 – – –Uruguay 0.21 – 0.24 – – – 0.35 0.42Fuente: UNESCONota : Debido a la falta de disponibilidad de información, para algunos de los países listados los datos presentados corresponden al año más próximo al año de referencia.En Latinoamérica la mayor proporción del financiamiento en I+D proviene de los fondos delsector público (casi dos tercios del gasto en I+D). Esto implica el desafío de avanzar en eldiseño de políticas que motiven el interés del sector privado por invertir en el campo de lainnovación, ciencia y tecnología, integrando estos conceptos a los procesos internos de laempresa. La experiencia internacional ha demostrado que las economías que cuentan con unsector empresarial dinámico y fuertemente interesado en el proceso de cambio tecnológicoson las que han logrado los mayores avances en términos de desarrollo. En esta línea,Argentina, Brasil, Chile, Colombia y México vienen implementado políticas que incentivan lainnovación en las pequeñas y medianas empresas, a fin de promover el desarrollo deindustrias y clústeres intensivos en tecnología. Sin embargo, para que una política de fomentoa la innovación sea exitosa es necesario considerar las capacidades de los recursos humanosdisponibles. Al respecto, diversas investigaciones han indicado que uno de los principalesfactores para impulsar el desarrollo de la innovación es la disponibilidad suficiente deingenieros y especialistas formados en ciencias básicas. No obstante, la inversión en capitalhumano debe estar acompañada de la generación de las oportunidades idóneas para que losespecialistas puedan ejercer las capacidades que han adquirido.6 Las cifras presentadas se encuentran expresadas en paridad de poder de compra. 5
  6. 6. Nota Técnica Cuadro N° 5 Región LAC: Proporción del GERD financiado por fondos privados, 2007 (%) Fuente: UNESCO Nota : Debido a la falta de disponibilidad de información, para algunos de los países listados los datos presentados corresponden al año más próximo al año de referencia.Una manera de medir la disponibilidad de recursos humanos capaces de ser empleados enactividades de ciencia y tecnología es la tasa bruta de matrícula en educación superior. En laregión dicho indicador es solo 37%. Entre los países con una mayor proporción de matrículasen educación superior destacan Uruguay (63%), Chile (59%) y Panamá (44%), frente a otroscomo Honduras o Nicaragua con tasas menores al 20%.7 Sumado a ello, el número deinvestigadores disponibles para desempeñar actividades de innovación es también bastantebajo. Salvo países como Argentina y Brasil, que tienen más de 900 y 600 investigadores detiempo completo por cada millón de habitantes, respectivamente, la mayor parte deeconomías de la región no alcanza siquiera a tener un investigador por cada mil integrantes dela población económicamente activa (PEA). Chile y México cuentan con 2.03 y 1.08investigadores por cada 1,000 integrantes de la PEA. 8Nuevas rutas para la Innovación en LACLa economía del conocimiento ha abierto ventanas de oportunidad para la innovación en lospaíses emergentes. Países como Brasil, Argentina y México han aprovechado esta corriente yactualmente están logrando importantes avances, en particular en las áreas de biotecnología ynanotecnología, que debieran servir de referencia para otros países en la región.Latinoamérica se caracteriza por la abundancia de sus recursos naturales, los que constituyenuna ventaja comparativa de enorme potencial frente a otras economías del mundo que7 Estadísticas de CEPAL.8 UNESCO (2010) y CEPAL (2009). 6
  7. 7. Nota Técnicapuedan encontrarse en el mismo nivel o en etapas más altas de desarrollo. Dicha ventajaconstituye un incentivo que ha orientado en muchos aspectos el desarrollo de la ciencia y latecnología en la región. Diversos grupos e instituciones latinoamericanas cuentan con granexperiencia en la investigación en agricultura y biología, temas estrechamente relacionadoscon el campo de la biotecnología. No obstante, para el desarrollo de esta rama es necesarioinvertir en una adecuada infraestructura de ciencia y tecnología genética y promover arreglosinstitucionales que faciliten el surgimiento del sector, aspectos todavía ausentes a nivelregional.Por otro lado, en la región destaca la importante especialización en el desarrollo einvestigación en las áreas de nanomedicina y nanobiología. Este campo representa el 82% delas patentes entregadas a Argentina, 69% para el caso de Brasil y 45% para México. Si bien elsector se encuentra todavía en un estado incipiente, durante los últimos años se ha dado unimportante incremento en el número de publicaciones científicas dedicadas al tema. Noobstante, la estructura productiva permanece rezagada en comparación al creciente interésacadémico en el sector.9ConclusionesLa nueva economía del conocimiento ha generado una amplia variedad de oportunidades parael desarrollo de Latinoamérica. Sin embargo, para que la región sea capaz de aprovechar estasoportunidades se requiere de políticas públicas que fomenten el desarrollo y aplicación denuevas tecnologías en el sector productivo. A su vez, este desarrollo demanda importantesinversiones que generen capacidades en el campo de la ciencia y tecnología, algotradicionalmente dejado de lado por los países latinoamericanos. Una opción sería el coordinaresfuerzos a nivel de países en la región, de manera que se haga posible superar restricciones yaprovechar la transmisión de conocimientos y otras externalidades positivas que se generen.10La búsqueda de una estrategia de desarrollo sostenible en el largo plazo debe pasar porconjugar los componentes locales que constituyen ventajas comparativas -dotación derecursos naturales y disponibilidad de mano de obra poco calificada- con un proceso deinnovación y aprendizaje que permita generar oportunidades de ampliar la capacidad yeficiencia de los sectores productivos. Como parte de esta estrategia, es necesario y esencialincrementar el presupuesto de la región dedicado al desarrollo de la ciencia y tecnología, y enespecial el financiamiento proveniente del sector privado. Asimismo, la inversión en capitalhumano es también un componente fundamental. El factor humano debe ser capaz defacilitar la incorporación de la ciencia y tecnología en los procesos productivos; por ello laformación de profesionales en áreas de ciencias e ingeniería resulta una prioridadimpostergable.9 UNESCO. Science report 2010: The current status of science around the world.10 CEPAL. Ciencia y tecnología en el Arco del Pacífico Latinoamericano: Espacios para innovar y competir. 2010 7

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