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Relación objetos de estudio investigados-ciencia
 

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    Relación objetos de estudio investigados-ciencia Relación objetos de estudio investigados-ciencia Document Transcript

    • El objeto de estudio en la investigación. Diversas aproximaciones SILVIA DOMÍNGUEZ GUTIÉRREZ1Resumen Los acercamientos que los estudiosos han realizado en la construcción de los objetos de investigación sonmúltiples y diversos; ellos reflejan perspectivas heterogéneas de aproximación al conocimiento. No obstante,ciertas similitudes son claras en esta diversidad. El hecho de analizar algunas de las diferentes aproximacionesteóricas y metodológicas en la construcción de los objetos de estudio, es fundamental en el entendimiento de larealidad, la cual es compleja y cambiante. Este trabajo muestra brevemente varias propuestas que algunos inves-tigadores han escrito al respecto. Se incluyen, también, entrevistas realizadas a profesores-investigadores conuna larga y reconocida trayectoria tanto de docencia como de investigación en el área de la educación y la comu-nicación, con el propósito de mostrar la forma en que ellos han construido objetos de investigación. El trabajofinaliza con una apreciación personal en el acercamiento al tema tratado. Descriptores: objeto de investigación, acercamientos teóricos, estrategias metodológicas, investigadores. The research object in the inquiry process. Several approachesAbstract The points of view about the construction of research objects are multiple, because they reflect heterogeneousand diverse perspectives on knowledge. At the same time, one can identify similarities among these diverseforms of viewing the research object. For these reasons, to analyze the different conceptions about a social factand the ways they propose connections between theoretical concepts and methodological strategies for their un-derstanding, constitutes a fundamental path in the understanding of reality (which is complex, multiple, andchanging). This paper presents the conceptions that some researchers have written about this issue; likewise, weinclude three interviews performed to widely known Mexican researchers in the area of communication and edu-cation, where they describe the ways they usually construct their objects of study. The paper ends with a perso-nal reflection about the topic. Key words: Research object, theoretical approaches, methodological strategies, researchers. [ Artículo recibido el 24/08/2006 Artículo aceptado el 13/12/2006 Conflicto de interés no declarado ]1 Profesora del Departamento de Disciplinas Filosóficas, Metodológicas e Instrumentales. Centro Universitario de Ciencias de la Salud, Uni- versidad de Guadalajara. silvidom@cencar.udg.mx, silvia_dominguez_g@hotmail.com, silvidomg@prodigy.net.mx 41 Revista de Educación y Desarrollo, 7. Octubre-diciembre de 2007.
    • Silvia Domínguez Gutiérrez ARTÍCULOSIntroducción dentro de una delimitación espacio-temporal, como resultado de un proceso histórico-social. RelacionaE l trabajo está conformado por tres partes queconvergen en la construcción de los objetos de inves- una serie de conceptos como estructural social, es- tructura cultural, legitimación de las instituciones so- ciales y educativas, estructura individual, con la es-tigación: una primera parte lo constituye un breve tructura educativa, que a su vez apoyada de determi-análisis1 de una selección de autores que han escrito nados procesos sociales, configuran su especificidad.sobre aspectos relacionados con la construcción de Aguilar García y cols. (1996) cuestionan la cientifi-los objetos de estudio; la segunda parte está forma- cidad de diferentes aspectos relacionados con loda por tres entrevistas realizadas a investigadores educativo, a partir de un amplio consenso que seña-mexicanos, reconocidos por su trayectoria como in- la la falta de una reflexión epistémica y de teorías su-vestigadores y por su inserción en el Sistema Nacio- ficientemente estructuradas y rigurosas a partir de lasnal de Investigadores; y una parte tercera y última cuales se delimiten problemas específicos en la rea-parte está compuesta por una serie de reflexiones lidad educativa mexicana, enfatizando que los fenó-personales en torno al tema en cuestión. menos están multideterminados, por lo que propo- nen que dar cuenta de estos aspectos sería una de lasPluralidad en los acercamientos teóricos rutas iniciales en el abordaje de la realidad. Dos tipos de discusiones son señaladas por De Al- Para la comprensión de un fenómeno, hecho so- ba (1996): 1) La teoría del conocimiento del objetocial, realidad, etc., los estudiosos han partido de di- (TCO), que apunta sobre la relación epistemológicaversas formas de aproximación; acciones afortunadas entre sujeto/objeto y su incidencia, o más bien au-que muestran cuán compleja es la realidad y las dife- sencia en los currícula; y el objeto de estudio de lasrentes formas de entenderla y aprehenderla. He aquí ciencias sociales y las ciencias naturales que enfati-sólo breves acercamientos de estos teóricos que han zan en la comprensión y explicación respectivamen-dejado plasmada sus inquietudes, aplicados en dife- te, mostrando períodos significativos entre pensado-rentes ámbitos, aunque haciendo énfasis en el edu- res importantes y su escasa aplicación en el curricu-cativo. lum. Y, 2) La discusión de la teoría de los objetos par- Díaz Barriga (1997) equipara la teoría del conoci- ticulares en educación (TOE): génesis (e.g., revisiónmiento vs. la teoría de la ciencia (constructivismo vs. de Durkheim, Dewey y Dilthey) tendencias actualespositivismo, pero desde el punto de partida del cono- (múltiples rupturas espistemológicas dando origen acimiento), llegando a una de varias conclusiones: la la constitución de la ciencias de la educación desdeteoría de la ciencia no puede dar cuenta de un obje- diversas perspectivas) y propuestas de varios autoresto de conocimiento en específico, ignora muchas re- (Mialaret, Vigarello, Escolano, De Alba, entre otros)laciones porque se basa en la explicación básicamen- en los curricula. La autora sugiere que es fundamentalte, y olvida la comprensión del hecho u objeto en sí. el análisis del proceso TCO-TOE, impulsando esta re-Propone la hermenéutica explicativa como alternati- lación en líneas de investigación en el plano institu-va en la construcción del objeto de investigación. cional, e incorporar los avances en los curricula (licen- Por su parte, Espinoza y Montes (1997), avalan el ciatura, maestría, doctorado).proceso de conocimiento como un construir y re- Desde una panorámica de corte epistémico-socio-construir al objeto mismo, pero desde la sociología lógica, algunos autores como Bourdieu, Chambore-del conocimiento (y no desde la filosofía de la cien- dón y Passeron (1996) señalan que para construir ob-cia o epistemología, ya que éstas son la base del po- jetos sociales reales, el investigador debe dejar atrássitivismo); es decir, apunta que es desde una refle- las “prenociones” (observaciones ingenuas, que noxión epistémico-social, de relación y análisis del co- establecen de manera concreta y conciente las rela-nocimiento, de la indagación sobre la creación y pro- ciones entre lo observado). Un objeto de investiga-ducción del mismo en el proceso histórico de la in- ción es definido y construido en función de una pro-vestigación, que se puede dar cuenta de la construc- blemática teórica, que implica a su vez aproximacio-ción del objeto. nes metodológicas constantes, y tratar a los hechos A su vez, Dávila Aldás (1996) parte de la teoría so- no de manera aislada, sino en función de relacionescial para el análisis de la estructura educativa (proce- establecidas entre ellos; por ejemplo, hacer surgirso de acciones, prácticas, instituciones y teorías) propiedades ocultas que no se revelan sino en el en-Revista de Educación y Desarrollo, 7. Octubre-diciembre de 2007. 42
    • El objeto de estudio en la investigación. Diversas aproximaciones ARTÍCULOSlace de cada una de las realizaciones con todas las ceptible de los hechos y relaciones entre ellos; hayotras. La vigilancia epistemológica (que implica lo una flexibilización del pensamiento, posición deanteriormente señalado) debe aplicarse constante- apertura, de búsqueda, de disposición a la incorpora-mente en cualquier disciplina, pero principalmente ción de nuevos elementos. Aunque Sánchez Puentesen las ciencias sociales y sus diversas aproximacio- le confiere más peso a la estructura conceptual, seña-nes a la realidad, antes, durante y después del proce- la asimismo que simultáneamente el profesor-inves-so de investigación. tigador elige la estrategia de explicación para su in- Hidalgo Guzmán (1992), continuando la reflexión vestigación, esto es, la estrategia metodológica.anterior, apunta que la construcción de un objeto de Las anteriores reflexiones teórico-conceptuales daninvestigación exige una actitud crítica, fundamentada una visión de cómo es concebida, en términos genera-en la historia. A partir de las preguntas iniciales, se les, la construcción de los objetos de estudio. Ensegui-deben desprender ciertas relaciones que, organiza- da se presentan acciones concretas de “cómo le handas bajo ciertos parámetros, permitan construir una hecho”, a partir de las experiencias personales, tres es-primera estructura, que a su vez haga posible precisar tudiosos con larga trayectoria en la investigación.el acontecimiento, sus relaciones, la tópica, los suje-tos y su contexto. El papel de la teoría es fundamen- La voz de los expertostal, sobre todo cuando se supone una apropiaciónreal de ella, lo cual implica cuestionar el sentido co- Se presentan enseguida los comentarios del Dr.mún. La estructura analítico-conceptual es una pro- Guillermo Orozco Gómez, el Dr. Raúl Fuentes Navarropuesta inicial para representar el campo problemáti- y el Dr. Enrique E. Sánchez Ruiz, todos ellos con unaco que incluye la ubicación temática del problema, larga trayectoria reconocida como investigadores yrecortes de la realidad, nivel de análisis y definición cuya producción se refleja en el Sistema Nacional dede líneas de trabajo. Investigadores (SNI) como miembros nivel III. Se les Por otra parte, Moreno Bayardo (2002) señala la hicieron las mismas preguntas,2 aparentemente sen-existencia de ciertas habilidades en el proceso de in- cillas pero que cargan con una buena dosis de auto-vestigación, entre las cuales se encuentran las que rreflexión. El hecho de presentar las opiniones de es-hacen referencia a la construcción conceptual como: 1. tos estudiosos investigadores, se hace con la inten-Apropiarse y reconstruir las ideas de otros; 2. Generar ción de concretar, buena parte de conceptos un tantoideas; 3. Organizar exponer y defenderlas lógicamen- abstractos revisados en el apartado anterior, en prác-te; 4. Problematizar; 5. Desentrañar y elaborar semán- ticas educativas específicas.ticamente (construir) un objeto de estudio; y 6. Rea-lizar síntesis conceptuales creativas. Estas habilida- Dr. Guillermo Orozco Gómez3des son presentadas en un orden de complejidad cre- En el proceso de investigación ¿qué significa construir un ob-ciente. Señala la autora que manejar, construir y/o re- jeto de estudio?lacionar conceptos es una tarea de orden intelectual Con respecto al proceso de cómo se construye unen la que el investigador se encuentra involucrado en objeto de estudio, primero habría que entender quetodas las operaciones que le demanda realizar una en la investigación cualitativa la manera es muy dis-investigación en proceso; por consiguiente, el desa- tinta, y yo trabajo en este ámbito. Yo diría que el pri-rrollo de habilidades de construcción conceptual re- mer paso es intuitivo; uno tiene una intuición de quesulta fundamental en los procesos de formación para por aquí hay algo que vale la pena explorar, que sela investigación. llamaría según otros autores “prenociones”, aunque Finalmente, Sánchez Puentes (1993) apunta a que “prenociones” tiene una carga negativa. Yo diría enprimeramente el investigador inicie con la “proble- términos muy positivos que es como una intuición dematización” del problema, proceso complejo por me- por dónde y cómo “agarrar” un determinado objetodio del cual el investigador decide poco a poco lo que de estudio.va a estudiar; este es un proceso plurireferencial por Después viene un momento en el cual se tiene queel que el pensador avanza hacia una clarificación gra- pasar de la intuición a ponerlo en forma de problema-dual y progresiva del objeto de su estudio. En la tización; es decir, se constatan algunos indicios o algu-construcción de un problema de investigación se uti- nos hechos y se pregunta sobre eso, se cuestiona, seliza una estrategia distinta: hay vínculos con teorías problematiza un cuerpo de conocimientos para tratarde conocimiento que distinguen entre el orden per- de ir encontrando una manera de llegar a una pre- 43 Revista de Educación y Desarrollo, 7. Octubre-diciembre de 2007.
    • Silvia Domínguez Gutiérrez ARTÍCULOSgunta. Es como esta búsqueda de lo que llamaríamos gos y la aparente influencia negativa que tienen en el“el estado de la cuestión”, qué han hecho otros inves- desarrollo de la capacidad de lecto-escritura en lostigadores en esta línea, estudios similares, dónde, niños. Es, obviamente, una preocupación práctica:cómo, cuándo, qué han preguntado, etc. Es como los maestros acusan a los videojuegos, a todo mun-rastrear el terreno pisado por otros y a partir de allí do, pero nadie sabe exactamente ¿de veras es así, over qué se conoce de esto; para determinar si la intui- no?. Entonces, en ese caso lo que hago es empezarción se sigue manteniendo, si tenemos otra nueva in- con un proceso más de teoría fundada, [hay toda unatuición, y luego cuestionar esos datos, es decir, no to- metodología y un libro clásico de Glaser y Strauss so-marlos como buenos ni como dados, sino tratar de bre Teoría Fundada (Grounded Theory)] donde uno em-cuestionarlos, de preguntarle a los datos para poder hacer pieza con mínima información y obviamente con unapropiamente la problematización. intuición de por dónde dirigirse. Aquí ayuda mucho el tener, obviamente, una teo- Lo que diferencia a un investigador de uno quería. Por allí alguien dice que no hay nada más prácti- simplemente recoge datos, es que un investigadorco que una buena teoría, y yo creo que sí es cierto siempre tiene por lo menos una intuición, sino esporque la teoría o la perspectiva o el marco teórico o que una hipótesis, de qué va a encontrar y cómo lomarco de referencia, que se supone que uno en parte puede encontrar; es como una corazonada ilustrada. Elya lo trae con la experiencia, con la trayectoria, pero recolector de información es como el que hace elde todas maneras uno siempre revisa cosas más par- censo, recoge todo; un investigador dice “no, yo paraticulares, algún autor que sobre tal punto tiene algo qué quiero preguntar 100 preguntas, yo pregunto 20”,nuevo qué decir. pero ¿cuáles son?, “¿por dónde yo creo que va el Entonces, a partir de estar en un proceso de reflexi- asunto? ¿para qué pierdo el tiempo en todo lo de-vidad, entre lo que dicen otros, lo que han hecho más?”. Ya se trate de una hipótesis o de una premisa,otros, lo que uno piensa, lo que uno intuye, lo que yo creo que es mucho la intuición ilustrada del investiga-uno quiere, la relevancia que le dé, etc., uno va ha- dor lo que hace que uno pueda ir quitando cosas yciendo aproximaciones, escribiéndolas, hasta que aproximándose. En esto de la teoría fundada es im-“sientes que lo tienes”, (es decir, es una cuestión como portante, porque primero hay que observar; yo allímás de sentir). Antes de darte cuenta racionalmente empiezo muy empíricamente: hay una intuición, en-que está construido; primero sientes que agarraste el tonces qué tipo de información vale la pena; porhilo, que está allí, y que ya puedes ver con más clari- ejemplo, para saber primero si hay un efecto negati-dad lo que puede resultar de tu investigación. vo o positivo, se ve en un grupo completo cómo es- A partir de allí hay que volver a la parte más racio- tán usando los videojuegos, qué les gusta y qué no,nal de plantear una pregunta coherente con esta aproxi- cuántas horas le dedican, qué comentan los papás,mación inicial, plantear un objetivo, y cuál es la metodolo- qué ven además de videojuegos, en qué momentogía más apropiada para dar cuenta de ese objetivo. Yo del día; es decir, uno tiene que tener un mínimo decreo que no hay ninguna metodología que en abs- información observando y haciendo entrevistas contracto sea mejor que otra, sino ya en concreto una te los niños; uno va haciendo cruces y entonces te vaspermite ver ciertas cosas y otras no te permiten ver dando cuenta “ah, aquí hay un nexo”, de género,ciertas cosas; lo ideal es combinar las metodologías. edad, vas fundando tu acercamiento, tu teoría. Yo creo que la construcción del objeto en una in- ¿Cómo lo inicias?vestigación con perspectiva cualitativa tiene varias Tiene estos dos inicios, o ya tienes la intuición oetapas; comienza con la intuición, va en un proceso no la tienes y entonces empiezas de manera muyde ida y vuelta de reflexividad del propio investiga- concreta, de manera inductiva. Cuando no sabes, tie-dor, rascando aquí y allá, y llega un momento en el nes que empezar de manera muy inductiva, no pue-cual sientes que ya tienes algo que te permite hacer des empezar de manera deductiva.la especificación de una pregunta, de objetivos y de En la investigación cualitativa uno va haciendo senti-una metodología. Y entonces es cuando yo diría que do. Es muy importante el hacer sentido, porque unotenemos construido un objeto. no tiene claro desde el principio, ni debiera tener Ahora, hay otra manera que yo también he utiliza- desde el principio de la investigación, una especie dedo: cuando un fenómeno es muy nuevo, poco explo- modelo de investigación, porque uno encasilla lo querado por otros, emergente, como un interés de inves- puede ser un proceso mucho más rico que va a des-tigación general; digamos, por ejemplo, los videojue- bordar eso. Por ejemplo, yo hice una ronda de entre-Revista de Educación y Desarrollo, 7. Octubre-diciembre de 2007. 44
    • El objeto de estudio en la investigación. Diversas aproximaciones ARTÍCULOSvistas en una investigación y luego analicé lo que me gia es como una racionalidad que te permite escogerdijeron y a partir de allí me di cuenta que salían algu- métodos concretos, o sea, no se trata de diseñar unanas relaciones importantes que yo no había conside- entrevista semi-abierta; no, primero hay que definirrado antes y entonces las introduje en las entrevistas qué, cómo se va a acercar, en qué momento se va asiguientes. El objeto en la investigación cualitativa se hacer la entrevista, por qué la entrevista, etc.construye mínimamente, pero nunca lo cierras; es ¿Qué recomendarías a los alumnos de posgrado –que son losabierto porque se va completando, se va compleji- que están más orientados en la investigación– en la construc-zando, se va afinando; incluso, uno tiene que darle ción de su objeto de estudio?oportunidad al objeto que sea así, porque si no es co- Primero perderle el miedo a la investigación, haymo perder el potencial, la riqueza…, adecuando a los como un halo de “¡ay, es algo dificilísimo, complica-contextos, a los tiempos, entender las diferencias en dísimo!”; hay muchos prejuicios, estereotipos de lolos grupos, modificando intervenciones en función que es la investigación. Yo creo que la investigaciónde lo específico de cada grupo. Esto no varía; dirían es como una manera organizada, sistemática, riguro-algunos que es poco científico. Yo digo que es riguro- sa de observar cosas de la vida a distintos niveles yso, porque no es al aventón, es un proceso muy refle- con distintos grados de complejidad.xivo, un proceso que uno tiene que hacer consciente Segundo, ser muy reflexivo, porque yo veo que misde manera explícita, uno tiene que ir fundamentando alumnos anteponen el juicio antes de la reflexión. Al-y en eso está la veracidad, la viabilidad de la obten- go de lo que carecen es que no saben describir, yoción de la información. pondría a todos los estudiantes a practicar la descrip- ¿Cuándo consideras que está concluido? ción y a ir depurando las descripciones. Considero que está concluido cuando “siento que Tercero, no hacer aseveraciones contundentes niquedó”; cuando tengo una mínima claridad para ex- generales. Ubicarse; en donde si uno no encuentra al-plorar, cuando puedo decir, “sí, aquí veo claro que de- go, más bien es por limitaciones de uno, porque enbe ser así, que esto debe ir acá, y esto allá”, es que ya este momento no se puede decir que no hay nada,está el objeto bien planteado. Como que esos serían que “yo soy el primero que comienzo”. Es decir, ubi-los medidores, los indicadores completos; pero uno carse en un contexto donde no se puede tener certe-los siente, tú de das cuenta cuando ya quedó, es sen- za de lo que existe y, por lo tanto, no podemos hacertimiento, pero también es claridad, es racional el aseveraciones contundentes.asunto. También hay que sustentar con datos empíricos o En las diferentes investigaciones que has realizado ¿ocurre el con aseveraciones teóricas o legitimadas, los juicios.proceso –de construcción del objeto– más o menos de la misma No podemos justificarnos en “mi percepción”, en “lomanera? que yo pienso”, en “lo que a mí me pareció”, etc., si- Sí, con estas dos grandes vertientes: la de teoría no que hay que sustentarlos. Estas sí son debilidadesfundada donde uno tiene una mínima información del pensamiento latinoamericano, no nos han acos-sobre lo que quiere, y otra donde ya hay mucha infor- tumbrado a ser objetivos, a separar el hecho de lamación y tú ya sabes, y simplemente quieres ver un opinión. Tampoco estamos acostumbrados a mane-aspecto, profundizar en algo, hacer un cambio y ver si jar los datos; en Estados Unidos primero van a cons-también, en este sentido, se sigue manteniendo la tatar el hecho y hasta entonces declaran alguna opi-misma comprensión del fenómeno. nión. En América Latina los hechos son secundarios, ¿Existen fases, etapas, momentos, guías, en ese proceso de de repente nos ayudan, pero ya tenemos la opiniónconstrucción? antes de los hechos. No tenemos una formación en Las etapas son: una intuición primero, yo creo que razonamiento empírico, y hay que ejercitarnos eneso es fundamental; luego se va afinando la intui- ello. Las mentes científicas son más de facts que deción, se va complicando, depurando, completando opinions. De las opinions no sale ciencia, desgraciada-con teoría, fundamentando en teoría, contextualizan- mente.do; y después uno va haciéndole preguntas hasta que Hay que también ejercitarse en poder decir en len-tiene que resistir el objeto, si no es que todavía hay guaje académico las propias intuiciones. No estamosque investigar más, buscar autores, y a partir de allí acostumbrados a pensar en términos teóricos, a seruno formula una pregunta, o varias preguntas, los ob- objetivos. Uno no puede dar por supuesto que losjetivos, y la estrategia metodológica. A mí me gusta alumnos vienen de la licenciatura o maestría con es-llamar la estrategia metodológica porque la estrate- tas destrezas, uno tiene que asegurarse de que sepan 45 Revista de Educación y Desarrollo, 7. Octubre-diciembre de 2007.
    • Silvia Domínguez Gutiérrez ARTÍCULOSdescribir, categorizar, ejercitarse en los diferentes ¿Cuándo consideras que está concluido?métodos (hipotético-deductivo), silogismos (tesis, En todo caso, cuando ya no le interesa a nadie…antítesis, síntesis), ejercicios de lógica, ejercicios de En las diferentes investigaciones que ha realizado ¿ocurre elver contrarios, de hacer asociaciones. Realmente, lo proceso –de construcción del objeto– más o menos de la mismaque nunca nos enseñaron en las clases de lógica y en manera?otras materias. Es decir, ejercitar las destrezas bási- Lo formulé tan en abstracto que sí, aunque por su-cas, porque no podemos pasar a la otra parte sin es- puesto en la práctica uno hace muchas cosas que notas cosas fundamentales. puede explicar(se). ¿Qué recomendarías a los alumnos de posgrado –que son losDr. Raúl Fuentes Navarro que están más orientados en la investigación– en la construc- En el proceso de investigación ¿qué significa construir un ob- ción de su objeto de estudio?jeto de estudio? La primera condición es que estén absolutamente En la investigación sociocultural, significa definir convencidos de la necesidad de construirlo (es decir,al menos tres relaciones: una, Sujeto-Objeto, diga- de buscar la mejor respuesta a una pregunta) y dis-mos una relación epistemológica, en que se constitu- puestos a confrontar su convicción con los argumen-ye el sujeto (investigador) al construir el objeto (in- tos de otros y con las evidencias empíricas. No sevestigado) para producir conocimiento sobre ese obje- pueden construir objetos en los que uno no cree.to. Otra, Sujeto-Comunidad, para fundamentar y vali- Sin ser una “aplicación” (no creo que sea aplica-dar la construcción del objeto no en la subjetividad, ble), creo que la mejor formulación de mi esquema,sino en la intersubjetividad. Puede haber diversas co- la fuente teórica de mis respuestas a tus preguntas esmunidades involucradas, pero la indispensable aca- la semiótica pragmática de Charles S. Peirce, aunquedémicamente es la “científica”. Tercero, la relación es un “mole” que tiene muchos ingredientes (¡inclu-entre el objeto construido y las evidencias empíricas yendo unos muy indigestos!).de su “existencia”, según se la representa la intersub-jetividad. De manera que el objeto no es una cosa, si- Dr. Enrique E. Sánchez Ruizno una representación compartida de la cosa. En el proceso de investigación ¿qué significa construir un ob- ¿Cómo lo inicias? jeto de estudio? En cualquiera de los tres vértices del triángulo, co- Para mí, la “construcción del objeto” es una expre-mo una curiosidad (necesidad de saber) subjetiva, sión que se generalizó en las ciencias sociales (y encomo una “inquietud” o “inconsistencia” del saber co- la investigación educativa en particular) como partemunitario o como una indicación empírica de que de la moda constructivista, del racionalismo crítico yhay algo interesante en el entorno que podría ser es- de un enfoque dialéctico. Su mejor planteamiento,tudiado. Generalmente, es más fuerte la curiosidad como parte de un marco teórico-metodológico más oindividual, pero muy pronto se tiene que contrastar menos coherente e integrado, se presenta en el librocon los otros dos vértices (de donde surgen el “esta- de P. Bourdieu y colegas sobre El oficio de sociólogo.do de la cuestión” y la justificación o pertinencia del Un aspecto positivo de esta moda ha sido la des-estudio). mitificación de puntos de vista simplificantes como ¿Existen fases, etapas, momentos, guías en ese proceso de el empirismo ingenuo. Un aspecto negativo ha sido elconstrucción? que se le haya usado frecuentemente de forma cuasi Como en todo triángulo, cada lado remite a los dogmática, como una especie de palabra mágicaotros dos para sostenerse. Hay que contrastar la in- (“abracadabra epistemológico”), pero que sin claridadformación que viene de los tres vértices (subjetivo, en su significado y menos todavía en las operacionesintersubjetivo y “referencial”) con las otras, continua- intelectuales que implica, lo que en lugar de orientarmente. Uno puede subjetivizar su objeto de tal mane- en el proceso real, concreto, de investigación, lo impidera que nadie más lo entienda o que nadie más pueda y retarda.reconocerlo, pero entonces hay que irlo confiriendo. ¿Existen fases, etapas, momentos, guías en ese proceso deEsas serían (aunque en abstracto) los momentos de construcción? (Primera parte)la construcción, que es un proceso que no termina, En mi opinión, la “construcción del objeto” no esque en todo caso al cerrarse un proyecto, se incorpo- una fase, o un aspecto, del proceso de investigación,ra al estado de la cuestión… y se sigue discutiendo y sino que es, de hecho, todo éste. Es decir, que ante lasasí construyendo. visiones empiristas más o menos ingenuas, que supo-Revista de Educación y Desarrollo, 7. Octubre-diciembre de 2007. 46
    • El objeto de estudio en la investigación. Diversas aproximaciones ARTÍCULOSnen que los objetos de indagación se pueden simple- nimos. La “construcción del objeto” comenzaría en-mente aprehender de manera directa y no mediada,4 tonces desde las primeras interrogantes y… termina-la concepción constructivista significa partir de la ría5 con las conclusiones en un informe de investiga-convicción de que el sujeto cognoscente está impli- ción (por ejemplo, una tesis de doctorado). Comple-cado en una serie de marcos, operaciones y convic- mentariamente, las fases o “pasos” para la construc-ciones previas, simultáneas y posteriores al proceso ción del objeto son entonces las mismas que consti-de investigación como tal, y que participan en la pro- tuyen cualquier proceso de investigación empírica.ducción de un “objeto de estudio” lo más pertinente ¿Existen fases, etapas, momentos, guías en ese proceso dee “isomorfo” posible al “objeto real”. Es decir, una construcción?premisa fundamental es que no se debe confundir al Sin embargo, dentro de este proceso hay una serie“objeto de estudio” con el “objeto real”. de operaciones en los primeros pasos que son clave, La realidad, entonces, no es simple y directamen- a fin de lograr una cierta claridad y de “dar sentido”te aprehensible por la percepción; sino compleja y (en la doble acepción de significado y dirección) a la in-necesariamente “opaca” al conocimiento directo: vestigación. Premisa 1 (Ontológica): La realidad es compleja Por esto, se suele llamar “construcción del objeto”(La realidad no es simple). Es compleja porque es a la fase de problematización y conceptuación de unmúltiple, multidimensional o multifacética, al mismo proceso de investigación. Yo prefiero llamarle “prime-tiempo estructurada y en estructuración,… y en de- ra construcción del objeto de investigación” e incluyosestructuración (tendencia al caos). dentro de la misma: Premisa 2 (Epistemológica): La realidad no es di- Las primeras interrogantes que llevan a la selec-rectamente aprehensible al conocimiento: 1) Por la ción del tema. Esas primeras interrogantes suelen sermisma complejidad de lo real y; 2) por el lado del su- desordenadas, asistemáticas y sin jerarquía alguna yjeto que conoce, porque la operación (o, mejor, las se irán afinando, ordenando y jerarquizando en eloperaciones) de producción de conocimiento no son proceso.simples y directas, sino también complejas y multi- Lo que tradicionalmente se denomina “plantea-mediadas. miento del problema”, que suele ser una precisión ul- Entonces, el objeto de conocimiento ni se deduce terior sobre la simple selección del tema. La búsque-directamente de “esencias” del mundo de las ideas, da de aspectos y un primer atisbo a la complejidad deni se aprehende directamente de la percepción, sino un posible problema de investigación constituye laque se construye por medio de múltiples operaciones problematización que lleva a convertir intuiciones elógicas, teóricas, metodológico-técnicas, praxeológi- ideas sueltas en un objeto más coherente; es decir,cas… esto da una primera claridad sobre el sentido (signi- Conocer la realidad implica entonces, complemen- ficado y dirección) de la indagación.tariamente, construir marcos lógicos, teóricos, estraté- La revisión de la literatura de investigación empí-gicos, diseños metodológicos e instrumentales, que rica sobre el tema y de teorías relacionadas o afines.permitan “percibir” (una percepción de segundo o Esto, nos informa sobre:tercer orden, construida) la complejidad, multidi- • Qué se sabe sobre el tema: Resultados, argumen-mensionalidad, mutabilidad, etc., que constituyen lo tos, conclusiones, datos.real (metáfora de los lentes que, cada vez mejor gra- • Cómo se ha pensado el tema: Teorías, conceptos,duados, permiten “encuadrar” –poner en cuadro– y modelos, etc. que han sido o se han considerado“enfocar” –poner en foco–, lo que se observa. Ojo: fructíferos.siempre que se enfoca algo, se suele desenfocar algo • Cómo se ha construido metodológicamente el acer-más: No existe un marco que permita ver todo clara- vo de conocimiento existente: Diseños (estrategiasmente. Si existiese, ya no necesitaríamos de la inves- de investigación); Marcos Teórico-Metodológicostigación o de la ciencia. Solamente Dios es “omnis- (por ej. “fenomenología”); Técnicas de investiga-ciente”). ción y análisis. ¿Cómo lo inicias? ¿Cuándo consideras que está concluido? Desde este punto de vista general, no podríamos La selección y definición de conceptos clave:entonces hablar de “la construcción del objeto” como • Clarificación semántica, que incluyeun aspecto, o una fase, del proceso de investigación, • Anclamientos (desde definiciones reales –dimen-ya que hemos dicho que ambos son, de hecho, sinó- siones– hasta operacionalizaciones sucesivas para 47 Revista de Educación y Desarrollo, 7. Octubre-diciembre de 2007.
    • Silvia Domínguez Gutiérrez ARTÍCULOS hacer observables los atributos y relaciones su- tual. A pesar de los intentos por ser riguroso y siste- puestos conceptualmente) mático, de sustentar empíricamente lo más posible• Su relacionamiento en modelos hipotéticos heurís- las hipótesis y constructos teóricos, siempre queda ticos, descriptivos, interpretativos, explicativos… un remanente ideológico. Vale la pena, especialmen-• La generación de un marco teórico. te cuando se trata de temas políticamente difíciles, “confesar” hacia qué lado se inclina uno. En algunos casos ayuda a estas primeras concep-tualizaciones la generación de un marco contextual, a A manera de corolarioveces constituido por informaciones empíricas se-cundarias, provenientes por ejemplo, de fuentes ofi- Ante las opiniones anteriores, cuyos autores tie-ciales, o de la misma revisión de la literatura de in- nen como mínimo veinte años de experiencia en lavestigación. investigación, el hecho de verter en este espacio las Todas estas operaciones previas al trabajo de cam- apreciaciones personales, es estar en desventaja. Pri-po, o a la fase empírica de la investigación, desembo- mero, porque no se tiene esa vasta práctica. Segun-carían en un planteamiento más claro del problema do, porque se está iniciando (de manera más siste-de investigación: mática y formalizada) en el proceso de formación pa-a) preguntas más claras y ordenadas ra “ser investigador”. Y tercero, porque las investiga-b) Objetivos e hipótesis (modelos interpretativo-ex- ciones realizadas (licenciatura y maestría) han forma- plicativos), mejor elaborados. do parte de requerimientos institucionales, y en estec) Diseño de la mejor posible estrategia de indaga- sentido han sido estudios orientados a cubrir requi- ción, incluyendo la selección de marcos metodoló- sitos, más que ser investigaciones con mayor con- gicos y de técnicas específicas. ciencia o “libres” en el proceso de educación formal, aunque éstas dejan siempre aprendizajes. Sin embar- Para mí es tan importante el aspecto instrumental, go, se puntualizan a continuación algunas considera-que debe estar –por lo menos implícito– desde el ciones generales como amateur –como estudianteprincipio (la búsqueda del mejor diseño), que la ver- doctoral que está viviendo el proceso–, productos debosidad epistemológica, especialmente cuando ésta la reflexión llevada a cabo sobre la construcción depuede llegar a obstaculizar las decisiones vitales pa- los objetos.6ra la realización de la investigación. • Queda claro que construir un objeto implica una En las diferentes investigaciones que has realizado ¿ocurre el complejidad creciente de relaciones en las que seproceso –de construcción del objeto– más o menos de la misma develan una serie de indicadores, variables, datos,manera? hechos, (o como se les quiera nombrar, depen- Todo lo anterior yo sí suelo hacerlo (es decir, no diendo de la lógica utilizada), no consideradas enestoy hablando de recetas vacías o de planteamien- un inicio.tos abstractos, sin correlatos en mi práctica de inves- • Es fundamental establecer desde dónde se parte entigación); a veces explícita y sistemáticamente; a ve- la investigación de determinado fenómeno. Estoces –cada vez más– de manera tácita, producto de la implica, si uno lo sabe, señalar la perspectiva teó-internalización de hábitos de trabajo académico, que rica o las posibles fusiones conceptuales (siemprese pueden sintetizar en una palabra: rigor. y cuando no sean incompatibles). En el caso con- ¿Qué recomendarías a los alumnos de posgrado –que son los trario, a través de la revisión del estado de la cues-que están más orientados en la investigación– en la construc- tión, el investigador se da cuenta cómo ha sidoción de su objeto de estudio? abordado el problema y elige la que mejor res- 1.Leer mucho, 2.Pensar mucho 3.Buscar mucho puestas ofrezca a sus preguntas.(búsquedas bibliográficas, búsquedas en Internet, en • Señalar el nivel de aproximación al objeto de estu-bases periodísticas, etcétera). 4. Tratar de relacionar dio, es decir, indicar dónde se ubica la investiga-todo (datos, argumentos, conceptos, etcétera). 5. ción (nivel macro social, meso social, o micro so-Una actitud abierta, no maniquea (“los buenos”, con- cial). Esto es importante, ya que permite avanzartra “los malos”): abierta a las posibilidades de “sínte- en la búsqueda de material específico de acuerdosis creativas”, sin miedo a las “impurezas” del “eclec- al nivel elegido (nacional, institucional, pequeñosticismo”. 6. Finalmente, considero que debe haber grupos, o individuos).una buena dosis de honestidad en el trabajo intelec- • No quedarse con las primeras impresiones de lo es-Revista de Educación y Desarrollo, 7. Octubre-diciembre de 2007. 48
    • El objeto de estudio en la investigación. Diversas aproximaciones ARTÍCULOS crito. Se requiere de una constante reflexión de lo proceso científico, que exige mucho rigor y pacien- leído, analizado, escrito, vuelto a escribir, en un cia. En este sentido, hay que darse tiempo para re- diálogo abierto con el tutor, incluso con los pares. flexionar sobre el propio proceso seguido, descu-• Estar abierto a la crítica de lo realizado en diferen- briendo las posibles ausencias. tes etapas en la construcción del objeto; como se- • Humildad ante la sabiduría de los demás investiga- res humanos, tendemos a equivocarnos o ver los dores que abonan con su experiencia en la cons- fenómenos desde un enfoque solamente, y sólo trucción del objeto propio. No implica lo anterior con la visión de los otros podremos superar obstá- sumisión o dependencia, sino respeto; como estu- culos y enriquecer la investigación. diantes, es muy fácil creer que se sabe más que los• Prepararse para la defensa de las críticas con argu- otros (e incluso, se pone a prueba al “otro”, es de- mentos teóricos-metodológicos convincentes, ba- cir, al investigador), especialmente de los estudio- sados a su vez en referencias empíricas; la retórica sos que realmente hacen investigación y que tie- puede impresionar, pero si es fundamentada con nen una vasta experiencia. evidencias será mucho mejor. • No existen modelos únicos, ni “recetas” universa-• Hacer caso de posibles corazonadas (productos de les. Se ha podido constatar (a través de la revisión las observaciones y de razonamientos no cons- de la literatura citada en el primer apartado y a tra- cientes) o serendipias, que en ocasiones dan res- vés de las entrevistas realizadas) que casi cada au- puesta a alguna pregunta latente que no podía “sa- tor da su versión de lo que significa construir un lir” adecuadamente. objeto de estudio y propone, de acuerdo a ésta,• Las preguntas de investigación, cada vez más con- una serie de “tips” de lo que le ha funcionado. Sin cretas, productos de las idas y vueltas entre el ma- embargo, se pueden establecer algunos procesos terial bibliográfico, análisis y reflexión personal parecidos en cada uno de ellos, que sólo a través del objeto en construcción, tienen o deben tener, de una lectura minuciosa, el investigador amateur una interrelación con los objetivos planteados, puede sacar provecho de ellos. mismos que a su vez van enlazados con el marco • De lo anterior se deriva que el qué, para qué, por teórico y lo que se espera dar respuesta a través qué, cómo, dónde, cuándo, desde dónde, desde de las hipótesis y de la estrategia metodológica cuándo y con qué, del objeto de investigación –es- más apropiada para dar cuenta de ese objeto; a su tableciendo las relaciones posibles entre cada una vez, deben estar contextualizadas, ubicadas tem- de estas frases–, se puede construir un objeto de poralmente y de acuerdo a las posibilidades de estudio. Hay que tener presente que sólo se da realización del investigador y las exigencias insti- cuenta de una parte de esa inmensa y compleja tucionales. realidad; pero en la medida en que se presente• Vigilancia epistemológica en todo momento, es una parte, sin ignorar el resto, está uno en posibi- decir, dejar de lado las primeras impresiones –no lidad de apreciar mejor esa complejidad. fundamentadas–, y aún cuando se crea que “ya está” (el objeto en sí o parte de éste), volver a po- Este listado de notas y reflexiones producto del nerlo a prueba de varias formas: preguntándole, proceso de la revisión y análisis de diversas fuentes, señalando posibles relaciones no consideradas, no constituye de ninguna manera una lista termina- desde otra perspectiva, con otra lógica de aproxi- da; es el principio de mayores e íntegras cavilaciones mación, etc. que habrán de terminar algún día, cuando ya se sien-• Detenerse en algún momento en el proceso de ta más la formación como investigador cuyos logros construcción de la investigación, y analizarla ale- requieren de experiencia, actitud crítica, pero sobre- jándose de ésta, es decir, observarla desde un ni- todo, capacidad de análisis y de síntesis, así como la vel menos subjetivo y abstracto (o desde “arriba”, capacidad de transmitir los conocimientos y lograr para apreciar el “todo” construido hasta ese mo- que los futuros investigadores los aprehendan, los mento). cuestionen y los mejoren.• Equivocarse es inevitable, se está en proceso de formación. A través de los errores, los aprendizajes Bibliografía pueden ser mayores. En el proceso de construc- ción de un fenómeno o hecho no todo sale “a la AGUILAR G., V. y Cols. (1996). “Notas para un debate so- bre epistemología del discurso educativo”. De Alba, primera” de una manera coherente, menos en el 49 Revista de Educación y Desarrollo, 7. Octubre-diciembre de 2007.
    • Silvia Domínguez Gutiérrez ARTÍCULOS A. (coord.) Teoría y educación. En torno al carácter científico Notas de la educación. México: CESU-UNAM.BOURDIEU, P.; CHAMBOREDON, J.C., PASSERON, J.C. 1 No exhaustivo, ya que sólo se enfatiza en algunos de los (1996). “La construcción del objeto”. El oficio de sociólo- atributos del trabajo de cada autor con respecto al go. Madrid: Siglo XXI. tema.DÁVILA A., F.R. (1996). “Apuntes analíticos para la com- 2 Las preguntas son: 1. En el proceso de investigación prensión de la estructura educativa”. De Alba, A. ¿Qué significa construir un objeto de estudio? 2. ¿Có- (coord.) Teoría y educación. En torno al carácter científico de mo lo inicia? 3. ¿Existen fases, etapas, momentos, la educación. México: CESU-UNAM. guías en ese proceso de construcción? 4. ¿CuándoDE ALBA, A. Teoría y educación. (1996). “Notas para el considera que está concluido? 5. En las diferentes in- análisis de la relación entre perspectivas epistemoló- vestigaciones que ha realizado ¿ocurre el proceso –de gicas y construcción, carácter y tipo de las teorías construcción del objeto– más o menos de la misma educativas”. De Alba, A. (coord.) Teoría y educación. En manera? 6. ¿Qué recomendaría a los alumnos de pos- torno al carácter científico de la educación. México: CESU- grado –que son los que están más orientados en la in- UNAM. vestigación– en la construcción de su objeto de estu-DÍAZ B., A. (1997). “La explicación científica. Una polé- dio? 3 mica desde la teoría del conocimiento”. Hoyos M., Las negritas, entrecomillados y cursivas son énfasis que C.A. (coord.) Epistemología y objeto pedagógico ¿Es la peda- la autora del presente trabajo o el entrevistador, se- gogía una ciencia? México: Plaza y Valdés. gún el caso, desean destacar. 4ESPINOZA y MONTES, A. (1997). “Conocimiento e in- Conceptualmente, ideológicamente, metodológico-ins- vestigación: necesidades epistémicas del proceso de trumentalmente, etcétera. 5 enseñanza aprendizaje”. Hoyos M., C.A. (coord.) Epis- En realidad, en principio nunca termina, si se conside- temología y objeto pedagógico ¿Es la pedagogía una ciencia? ra que cada investigación es parte de un proceso co- México: Plaza y Valdés. lectivo, social e histórico, de “construcción de objetosFUENTES N., R. (2005). Construcción del objeto de in- de conocimiento”, es decir, de un acercamiento siem- vestigación (entrevista), noviembre. pre asintótico a la verdad sobre alguna(s) cosa(s), oHIDALGO G., J. L. (1992). “Construcción del objeto de in- procesos 6 vestigación”. Investigación Educativa. Una estrategia cons- Aunque de momento la investigación doctoral que se tructivista. México. está realizando versa sobre las representaciones so-MORENO B., M. G. (2002). “Habilidades de construcción ciales de la ciencia en estudiantes de pregrado, en el conceptual”. Formación para la investigación centrada en el presente escrito no se incluyen elementos específicos desarrollo de habilidades. Guadalajara, México: Universi- en la construcción de este objeto concreto de investi- dad de Guadalajara. gación, sino que las reflexiones que se ponderan pue-OROZCO G., G. (2005). Construcción del objeto de in- den ser aplicadas a cualquier tipo de acercamiento vestigación (entrevista), noviembre. con el objeto de estudio.SÁNCHEZ P., R. (1993). “Didáctica de la problematiza- ción en el campo científico de la educación”. Perfiles Educativos, No. 61, julio-septiembre, pp. 64-78.SÁNCHEZ R., E. (2005). Construcción del objeto de in- vestigación (entrevista), noviembre.Revista de Educación y Desarrollo, 7. Octubre-diciembre de 2007. 50