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Rapid Risk Assessment

  1. 1. 1www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupportRAPID RISK ASSESSMENTA NEW APPROACH TO IT RISK MANAGEMENTSECURITY:ServicesSolutionsSupportBiography• Andrew Plato, CISSP, CISM, QSA • President / CEO – Anitian Enterprise Security• 20 years of experience in IT & security• Completed thousands of security assessments & projects• Discovered SQL injection attack tactic in 1995• Helped develop first in‐line IPS engine (BlackICE) • Championed movement toward practical, pragmatic information security solutions 
  2. 2. 2www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupportAnitian Overview• Compliance PCI, NERC, HIPAA, FFIEC• Services Penetration testing, web application testing,code review, incident response, risk assessment• Technologies UTM/NGFW, IPS, SIEM, MDM• Support Managed security, staff augmentation • Leadership Industry analysis, CIO advisory services SECURITY:ServicesSolutionsSupportWhy Anitian?• Anitian is the only security firm…• Focused on practical, pragmatic information security• Able to deliver compliance quickly & affordably• That does not push products• Who rejects using fear to sell• Dedicates research efforts  to benefit our clients, not our press‐releases• Implements business‐friendly security• Remains honest and independent
  3. 3. 3www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupportPresentation Outline• The Risk Assessment Environment• Failure of Current Risk Assessment Practices• Preparing for a Rapid Risk Assessment• The Rapid Risk Assessment ProcessSECURITY:ServicesSolutionsSupportTHE RISK ASSESSMENT ENVIRONMENTRapid Risk Assessment
  4. 4. 4www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupportWhat is Risk Assessment?• Systematic and objective determination of the seriousness of threats. • Good risk assessment aims to: • Identify the threats that affect an entity (company, network, systems, application, etc.) • Qualify and quantify those threats • Craft reasonable remedies to reduce, eliminate, accept or transfer the risk• Help protect the business/organization and its assets • Empower leadership to make sensible investments in security controls and processes SECURITY:ServicesSolutionsSupportIncreasing Emphasis on Risk Assessment• Always been a PCI requirement (12.1.2)• HIPAA Omnibus reinforces need for risk assessment• Assessment to define risk management program (which in turn defines the controls that meet the standard)• Breach notification now require risk analysis of any suspected breach to determine if notification is necessary• FFIEC 2011 Supplement mandated new things to assess• Defines specific issues to analyze concerning authentication• Reinforced the need for annual assessments • Mandated assessments on banking applications • Outlined requirements to reperform assessments when there are changes 
  5. 5. 5www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupportIncreased Scrutiny • From HIPAA Omnibus:“…we expect these risk assessments to be thorough, completed in good faith, and for the conclusions reached to be reasonable.”• Regulations are demanding more risk assessments • Regulators are shifting focus to look at risk assessments• Business leaders are demanding better risk analysis• So what’s the problem? SECURITY:ServicesSolutionsSupportTHE FAILURE OF CURRENT RISK ASSESSMENT PRACTICESRapid Risk Assessment
  6. 6. 6www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupportSomething Is Not Right Here• Companies were consistently complaining about their IT risk assessments: • “Why does this take so long?”• “This is just a paperwork exercise”• “What am I supposed to do with this?”• “Where are the problems?• “How do I fix the problems?” • “Are we in danger?”• “What do all these numbers, charts and worksheets mean?”• “This is just a meaningless regulatory requirement!” • We were not the only ones…SECURITY:ServicesSolutionsSupportPractitioners are Questioning Risk Assessment Source: http://www.networkworld.com/news/tech/2012/101512‐risk‐management‐263379.html
  7. 7. 7www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupportWith Mixed ResultsFor any risk management method … we must ask …“How do we know it works?” If we can’t answer that question, then our most important risk management strategy should be to find a way to answer it and adopt a risk assessment and risk mitigation method that does work.Hubbard, Douglas W. (2009‐04‐06). The Failure of Risk Management: Why Its Broken and How to Fix It. John Wiley and Sons. Kindle Edition. SECURITY:ServicesSolutionsSupportThe Problem• Current practices are…• Slow• Complex • Incomprehensible to management • Fail to provide clear actionable steps to reduce risk• Why?  
  8. 8. 8www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupportArcane Language• Language affects not only comprehension, but also acceptance• Overly complex, arcane language is inefficient and inaccessible • Risk management theories devolve into nitpicking paperwork exercises that nobody reads• Consider this definition from OCTAVE for Defined Evaluation Activities: Implementing defined evaluation activities helps to institutionalize the evaluation process in the organization, ensuring some level of consistency in the application of the process. It also provides a basis upon which the activities can be tailored to fit the needs of a particular business line or group.SECURITY:ServicesSolutionsSupportThe Fallacy of Numbers• Using numbers does not make analysis more “true”• If a number is arrived at from a subjective assessment, then its use in any calculations is equally subjective • Charts full of numbers may “feel” empirical, but they’re not• Its impossible to establish true value for IT asset• Misleading, creates a false sense of accuracy • Creates a false scale that does not translate into real‐world thinking 
  9. 9. 9www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupportTime Consuming• IT risk is volatile, dynamic and has a short shelf life • Any risk assessment over 90‐180 days old is stale • NIST, OCTAVE, FAIR are nice ideas, but too time consuming• Spending a year on a risk assessment is too long• A good enterprise risk assessment should be done in under 30 days • Documentation is time consuming• Risk assessment is not a consensus of opinions, it’s an assessment from a single person or group that understands risk SECURITY:ServicesSolutionsSupportProbability Can Be Flawed• On a long enough time line, the survival rate for everybody drops to zero.  Jack, Fight Club, 1999• Lack of time context makes any assessment of probability fundamentally flawed. • Humans are naturally bad at assessing the probability of risks.• Fallacy of backtesting
  10. 10. 10www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupportLack of Evidence• Risk assessment methodologies focus heavily on process, and very little on evidence • Custodians and business process owners withhold information• The security of an environment can be tested in a controlled, rational manner• Without testing, the entire analysis is one‐sided• Testing can cut through conjecture and prove (or disprove) the severity of a threatSECURITY:ServicesSolutionsSupportThe Challenge• Risk assessment needs to be more useful.• How can this process produce tangible ways to reduce risk? • The volatility of modern IT makes IT risk assessment a fundamentally qualitative effort• Since the effort is qualitative, the skill of the assessor is paramount to obtaining accurate assessments• How do we improve risk assessment to make it:• More accurate• More responsive to business needs• More actionable• Quicker 
  11. 11. 11www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupportPREPARATIONRapid Risk AssessmentSECURITY:ServicesSolutionsSupportFeatures of Rapid Risk Assessment• Aims to speed up the risk assessment process & make it more useful to the business• Trades precision and some accuracy for efficiency and usability • Focuses on simplicity and clarity • Dismisses theory and conjecture in place of decisive action• Explains risk in simple, business‐friendly terminology• Uses a set time frame for probability • Simplifies the assignment of value• Uses a “lens” that focuses and frames assessment effort• Establishes authority to make risk judgments • Leverages new technologies such as Allgress
  12. 12. 12www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupportRapid Risk Assessment Outline• Prerequisites• Advanced writing skills• Hands on IT skills• Authority 1. Establish Scope & Lens2. Interview Stakeholders3. Test the Environment4. Define Threats & Correlate Data5. Define Probability & Impact Scale 6. Document Risks7. Develop Action PlanSECURITY:ServicesSolutionsSupportPrerequisite: Advanced Writing Skills• No theories, no complex worksheets, no “risk management” terms• Simple, business language that states risk in plain, matter‐of‐fact way• Establishes authority • States risk as it *is* without conjecture or indecisiveness• Active voice • Should be able to sum up the entire assessment effort in a few bullet points 
  13. 13. 13www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupportPrerequisite: Hands‐on IT Skills• Must have in‐depth understanding of IT operations• Systems administration• Network design, architecture, management • Security analysis • Application lifecycle management • Database administration• IT practices, procedures, policies development• Must know how an IT department runs, if you ever hope to identify its weaknessesSECURITY:ServicesSolutionsSupportPrerequisite: Authority• Management must definitively endorse and support risk assessment • Must have access to stakeholders • Ability to scan, test and evaluate technology • Authority to decisively analyze technologies • Ability to built credibility and authority through experience, language, and engagement 
  14. 14. 14www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupportTHE PROCESSRapid Risk AssessmentSECURITY:ServicesSolutionsSupport#1 ‐ Establish Scope & Lens• Scope – what assets are in scope (hopefully all of them)• Lens – how will you look at the assets?• Data types – customer, internal, security, etc.• System – server, workstation, infrastructure• Application – user, customer, financial, etc. • Lens creates the context for analysis.• It helps focus the effort 
  15. 15. 15www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupport#2 ‐ Interview Stakeholders• Develop a set of questions specific to the business role: • IT custodians – technical questions• Business process owners – criticality & usage • Define value in context of the entire business using simple terms: critical, high, medium, low, none• Focus on current state • Be careful with “forward looking” data – chasing a moving target• Catalog resultsSECURITY:ServicesSolutionsSupport#3 – Test the Environment• Vulnerability scans of all in‐scope systems, apps or locations of data • Conduct penetration tests• Web application testing• Database testing • Configuration analysis (sample as needed)• AV / IPS / Firewall logs (sample and spot check)• Risk determination must be based on REAL data, not feelings, ideas, theories, or personal interpretations • This is where hands‐on IT experience is a must 
  16. 16. 16www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupport#4 – Define Threats & Correlate Data• Organize threats into simplified categories• Technical – threat to systems, hardware, applications, etc. • Operational – threats that affect practices, procedures, or business functions• Relational – threat to a relationship between groups, people or third parties • Physical – threats to facilities, offices, etc. • Reputational (optional) – threats to the organization’s reputation, perception, or public opinion • Correlate threats to assessment data• Keep threats simpleSECURITY:ServicesSolutionsSupportThreat Samples• Good Threat Definitions• Theft of confidential data• Malware infection• Denial of service attack • Theft of sensitive authentication data• Bad Threat Definitions• Lack of alignment to organizational policies with guidelines set forth by the security committee means staff is not properly implementing security controls. • Use of telnet among staff is threatening PCI compliance requirements. • Missing patches on systems
  17. 17. 17www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupport#5 ‐ Define Probability & Impact ScaleProbability Impact Metric  DescriptionCertain <95% likelihood of occurrence within the next 12 months.  High 50‐95% likelihood of occurrence within the next 12 months.  Medium 20‐49% likelihood of occurrence within the next 12 months.  Low 1‐20% likelihood of occurrence within the next 12 months.  Negligible >1% likelihood of occurrence within the next 12 months.  Metric  DescriptionCritical Catastrophic effect on the Data Asset. High Serious impact on the Data Assets functionality. Medium Threat may cause some intermittent impact on the Data Asset, but would not lead to extended problems. Low Impact on the Data Asset is small and limited. Would not cause any disruption in core functions. Negligible Data Asset remains functional for the business with no noticeable slowness or downtime. SECURITY:ServicesSolutionsSupport#6 ‐ Document Risks• Condense, simplify and focus on the problem• Threat – How the asset is at risk• Vulnerabilities – The vulnerabilities relevant to the risk • Recommendation – Tangible actions to remediate the risk • Impact – Simplified 5 point score (critical, high, medium, low, none) • Probability – Simplified 5 point score (certain, high, medium, low, negligible) • Risk – Simplified product of Impact * Probability (critical, high, medium, low, negligible) 
  18. 18. 18www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupportDocumentation SampleThreat Vulnerabilities RecommendationImpactProbabilityRiskMalware infection Outdated anti‐virus Lack of anti‐virus on 36% of servers 32 high ranked vulnerabilities on in‐scope systems  Lack of virus scanning at the network layer Endpoint antivirus must be installed on all hosts. All endpoint antivirus must be updated daily All systems must have new patches applied within 30 days of release. Company must deploy a more robust patch management platform.  Implement a core firewall that can perform virus scanning at the network layer. H C HSECURITY:ServicesSolutionsSupportOnline Version Using Allgress
  19. 19. 19www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupport#7 – Develop an Action Plan• Summarize all the recommendations into a single, prioritized list • Simplify into tangible tasks• GOOD: Implement third party patch management. IBM BigFix, Dell Kace, and GFI Languard are all viable products to consider. Require solution to patch all systems within 30 days of a new patch. • BAD: IT management procedures need updating to align with best practices. SECURITY:ServicesSolutionsSupportDon’t• Try to change the culture of the business • Let perfection become the enemy of good• Cite any kind of risk management theory – nobody cares• Use a lot of risk terminology• Say more than you need to• Document indecision• Add complexity when it offers no improvement in clarity• Use inaccessible matrices, worksheets, or process flows• Insert charts or graphs when they don’t aid in comprehension
  20. 20. 20www.anitian.com | info@anitian.comSECURITY:ServicesSolutionsSupportDo• Use simple language. Plain English descriptions• Establish authority with experience, language, and presence • Simplify, condense, clarify• Identify tangible, actionable recommendations• Help management make decisions about risk • Focus on the likelySECURITY:ServicesSolutionsSupportThank YouEMAIL:  info@anitian.com for acopy of the presentationWEB: www.anitian.comBLOG:  blog.anitian.comCONTACT: Andrew Plato, CISSP, CISM, QSAPresident  / CEOandrew.plato@anitian.com888‐ANITIAN

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