Cultivemos Un Corazón de Contentamiento

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Folleto publicado por RBC Latino. Editorial de "Nuestro Pan Diario".

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Cultivemos Un Corazón de Contentamiento

  1. 1. CULTIVEMOS UN CORAZÓN DE CONTENTAMIENTO por Jeff Olson E s fácil criticar a los que recaudan fondos con fines religiosos. Piden que se Le dé dinero a Dios, pero que los cheques sean a nombre de Contenido ellos mismos. No obstante, también es fácil olvidar que Jesús habló Límites de carga más acerca del dinero que del (1 Timoteo 6:3-16)................. 2 cielo. Sin embargo, jamás he . oído a alguien sugerir que Jesús El dinero importa «estaba metido en el asunto (1 Timoteo 6:17-19).............19 por el dinero». En este extracto del libro True North (El Verdadero Norte), el pastor Gary Inrig ofrece una brújula para nuestras almas. Él expresa, en nombre de nuestro Señor, que un corazón generoso no tiene tanto que ver con el dinero como con encontrar el gozo y el contentamiento de Aquel que nos ha hecho para Sí. Martin R. De Haan II Título del original: Cultivating a Heart of Contentment ISBN: 978-1-58424-660-2 Foto de la cubierta: © RBC Ministries, Terry Bidgood Spanish Las citas de las Escrituras provienen de La Bíblia de Las Américas © 1986,1995,1997 by The Lockman Foundation. © 2007,2009 RBC Ministries, Grand Rapids, Michigan, USA Printed in USAV3270_Contentamiento.indd 1 18.05.09 17:18:18
  2. 2. LÍMITES un hombre se enrolaba para un viaje, no podía volverse atrás, DE CARGA sin importar cuán inseguro él S amuel Plimsoll era consideraba que fuera el barco. un hombre con La ley apoyaba firmemente a los una preocupación. dueños de los barcos y desertar Involucrado en el comercio era un delito, sin importar cuán del carbón en la Inglaterra del peligrosa fuera la embarcación. siglo XIX, tomó conciencia A comienzos de la década de los terribles peligros que de 1870, uno de cada tres los marineros enfrentaban. prisioneros en el suroeste de Cada año, cientos de Inglaterra era un marinero que hombres de mar perdían sus se había negado a navegar en lo vidas en barcos que iban que habían llegado a conocerse peligrosamente sobrecargados. como los «barcos ataúdes». Los inescrupulosos dueños de Este problema se convirtió las embarcaciones, siempre en la misión de Plimsoll. Su en búsqueda de mayores idea era sencilla. Cada barco ganancias, estaban más que necesitaba una línea de carga dispuestos a arriesgar las vidas que indicara cuándo estaba de los demás. Barcos cargados sobrecargado. Con eso en casi hasta la línea de cubierta mente, Plimsoll se postuló al zarpaban, sólo para irse a pique Parlamento en 1868, fue elegido en el mar, una noticia que los y de inmediato comenzó una dueños recibían con placer, ya intensa campaña para salvar que se habían preocupado de las vidas de los marineros hacer aún mayores ganancias británicos. Dio apasionados provenientes del seguro. En discursos en la Cámara de los 1873, el número de barcos Comunes y escribió un libro hundidos alcanzó la pasmosa que conmocionó al público cantidad de 411, haciendo por la manera en que expuso que el mar fuera la tumba las condiciones bajo las que de cientos de hombres. Para se desarrollaba esta situación. empeorar aún más las cosas, si Gradualmente se ganó la 2V3270_Contentamiento.indd 2 18.05.09 17:18:18
  3. 3. opinión del público y avergonzó La vida sería mucho más al gobierno que consiguió que fácil si hubiera una marca tomara medidas al respecto. En Plimsoll para las personas. 1875 se aprobó el Proyecto de Navegar por la vida requiere Ley para Embarcaciones No de protección. Así que vamos Aptas para la Navegación, y a estudiar algunos aspectos al año siguiente fue aprobado importantes de profunda un proyecto de ley escrito por comprensión bíblica en Plimsoll, el cual requería de cuanto a límites de carga. una línea de carga. Pero, bajo la No llegaremos a salvo a presión de los intereses creados, nuestro destino a menos que el Parlamento cedió. Permitió entendamos la línea Plimsoll de que los dueños de los barcos Dios. En 1999, en el apogeo de determinaran colocar la línea la fiebre por las compañías con donde desearan hacerlo. base en la Internet, la revista Plimsoll siguió luchando Fast Company (La Compañía otros 14 años hasta que se Rápida) trató, en términos aprobaron leyes que aseguraron seculares, el asunto de los la colocación de la línea a límites de carga: un nivel que garantizaba la El punto en plena actualidad seguridad del barco. Con el hoy es una pregunta que tiempo, esta línea de carga está en el aire en las salas se convirtió en la norma de los directorios de las internacional. Hoy, en cada compañías, en los cócteles, puerto del mundo se ven en las reuniones de Ofertas los resultados de la obra de Públicas Iniciales (para Plimsoll, que llevaron a que ventas de acciones comunes se le llamara «el Amigo del de diversas organizaciones), Marinero». En el casco de todo y hasta en la mesa de barco de carga se ve la línea la cocina: ¿Cuánto es Plimsoll, indicando la máxima suficiente? ¿Cuánto dinero profundidad en la que un navío — para compensarnos por puede cargarse de manera nuestro trabajo? ¿Cuánto segura y legal. tiempo —para dedicarle a 3V3270_Contentamiento.indd 3 18.05.09 17:18:19
  4. 4. nuestra familia? ¿Cuánta Si alguno enseña una doctrina gloria pública —para diferente y no se conforma a satisfacer nuestro ego? las sanas palabras, […], está ¿Cuánta oportunidad para envanecido y nada entiende, la reflexión privada — sino que tiene un interés para profundizar nuestro morboso en discusiones y entendimiento? ¿Cuántas contiendas de palabras, de cosas son suficientes para las cuales nacen envidias, nosotros? Y, sin importar pleitos, blasfemias, malas cuántas cosas tengamos, sospechas, y constantes ¿cómo encontramos —y rencillas entre hombres de definimos— la satisfacción? mente depravada, que están (julio/agosto, 1999, p.110). privados de la verdad, que Esas son preguntas perspica suponen que la piedad es ces, en especial para un un medio de ganancia. Pero seguidor de Cristo preocupado la piedad, en efecto, es un por vivir en base a los valores medio de gran ganancia del Reino. En una sociedad cuando va acompañada de que está cimentada sobre contentamiento. Porque nada el consumismo crónico y hemos traído al mundo, así convulsivo, ¿cómo establecemos que nada podemos sacar de los límites de carga? Dos él. Y si tenemos qué comer y veces se nos dice en el Nuevo con qué cubrirnos, con eso Testamento que la codicia, estaremos contentos. Pero o la avaricia, es idolatría los que quieren enriquecerse (Efesios 5:5; Colosenses 3:5). El caen en tentación y lazo […] contentamiento y la avaricia son que hunden a los hombres dos aspectos que se encuentran en la ruina y en la perdición. entre los que nos causan mayor Porque la raíz de todos los presión al enfrentarlos cuando males es el amor al dinero, buscamos navegar por nuestra por el cual, codiciándolo cultura. Las palabras de Pablo algunos, se extraviaron de la en 1 Timoteo 6:3-16 tienen fe y se torturaron con muchos especial relevancia: dolores. Pero tú, oh hombre 4V3270_Contentamiento.indd 4 18.05.09 17:18:19
  5. 5. de Dios, huye de estas cosas, dio ninguna información al y sigue la justicia, la piedad, respecto. «Bueno, ¿y qué dices la fe, el amor, la perseverancia acerca de mí? —preguntó— y la amabilidad. Pelea la «¿Qué le gusta a papi?» Con la buena batalla de la fe; echa inocencia y dolorosa perspicacia mano de la vida eterna a la propias de la niñez, la pequeña cual fuiste llamado, […] Te contestó: «Papi, ¡a ti te gusta mando delante de Dios, que todo lo que no tenemos!». da vida a todas las cosas, y Un observador describe de Cristo Jesús, […], la cual nuestra sociedad como manifestará a su debido «inextinguiblemente tiempo el bienaventurado y descontenta». Hemos único Soberano, el Rey de sido enseñados —por los reyes y Señor de señores; el persuasores invisibles de único que tiene inmortalidad nuestra sociedad— para y habita en luz inaccesible; a adquirir, consumir, potenciar, quien ningún hombre ha visto y ampliar. En dicho contexto, ni puede ver. A Él sea la honra el concepto de «suficiente» es y el dominio eterno. Amén. raro. Nadie le hace publicidad a Se cuenta la historia de las virtudes del contentamiento. una niña cuyo padre vivía Pero el Espíritu Santo usa quejándose. Una noche, justamente esa palabra para sentados a la mesa a la hora de poner Su dedo sobre uno de los la cena, ella anunció orgullosa: problemas más significativos y «¡Yo sé lo que les gusta a todos sensibles en nuestras vidas. en nuestra familia!» No necesitó En el pasaje de Timoteo, que la convencieran para que tres ideas nos hacen ver la revelara la información que necesidad de una línea Plimsoll tenía: «A Johnny le gustan en nuestras vidas si queremos las hamburguesas; a Janie le navegar con éxito en una encanta el helado; a Jimmy cultura materialista. Esas le fascina la pizza; y a mami ideas giran alrededor de le gusta el pollo». Su padre las palabras avaricia, esperó su turno, pero ella no contentamiento y carácter. 5V3270_Contentamiento.indd 5 18.05.09 17:18:20
  6. 6. Debemos Pablo quería que sensibilizarnos a los reconociéramos que el peligros de la avaricia. problema no es el dinero sino A menudo los pastores tienen el amor al dinero. En 1 Timoteo que escuchar a las personas 6:9, dijo que aquellos que están cuando revelan los secretos ansiosos por enriquecerse más oscuros de sus vidas. son los que están en peligro A lo largo de los años, ellos espiritual. Las palabras exactas llegan a creer que han de Pablo fueron: «Pero los escuchado casi todo pecado que quieren enriquecerse», confesado. Así que me es decir, aquellos que han desconcerté cuando leí que puesto sus corazones en la el gran predicador del siglo riqueza. Es tentador ver la XIX, Charles Spurgeon, una avaricia como el problema vez había comentado que de los demás, en especial de virtualmente había escuchado aquellos que tienen más dinero todo pecado confesado, excepto que nosotros. Pero sabemos el pecado de avaricia. Me di que «querer enriquecerse» cuenta de que mi experiencia, no es algo exclusivo de los más de cien años después, adinerados. De hecho, los que era la misma. Nunca había no tienen dinero son a los que escuchado a nadie confesar a menudo les consume un avaricia, aun cuando ha habido deseo por adquirirlo. Esa es ocasiones en las que se trataba la razón por la que tenemos de un diagnóstico bastante que leer las palabras de Pablo obvio. También me di cuenta, cuidadosamente. Éstas no se en mis momentos de mayor aplican sólo a aquellos con las honestidad, que yo mismo rentas más elevadas. 1 Timoteo lucho con la avaricia, al 6:10 es uno de esos versículos querer lo que otros poseen que las personas a menudo y yo no. El dinero no es el citan mal y distorsionan. único centro de la avaricia, Escuchamos decir que la Biblia pero es uno fundamental enseña que «el dinero es la raíz en nuestra cultura. de todos los males». La riqueza 6V3270_Contentamiento.indd 6 18.05.09 17:18:20
  7. 7. no viene sin peligros, pero lo en la recesión después de que Pablo dijo indica que el una década de fenomenal problema no es el dinero sino el expansión en la economía. «amor al dinero», un deseo que Cualquiera que sea la dirección puede afectar a ricos lo mismo en la que vaya la economía, el que a pobres. hecho es que somos personas Es importante mantener el que miden el éxito en términos equilibrio de la Escritura. Los de prosperidad económica ricos han de usar su riqueza y y posesiones materiales. disfrutarla responsablemente, Las ganancias instantáneas pero no han de amarla. producidas durante el auge Algunos de los héroes de la fe de la fiebre por las compañías en la Biblia eran personas de con base en la Internet (y que gran riqueza, creyentes tales tenían la terminación .com), como Job, Abraham, David, y los contratos firmados por Nehemías. Otros disfrutaron los atletas que nos dejaban de posiciones de prominencia boquiabiertos, y el ritmo del y prosperidad, tales como José énfasis en cuanto a lo que y Daniel. Ninguno de estos los índices de los valores en hombres fue condenado por bolsa tales como el Dow Jones lo que poseía, ni vivió para o el NASDAQ ha hecho hoy, sus posesiones. Abraham nos seduce a medir nuestro supo lidiar con la riqueza; su valor personal por nuestro sobrino Lot fue seducido por saldo final. Pero suficiente ella, haciendo elecciones tontas nunca es suficiente. Los atletas y malvadas. El problema no que firmaron contratos que es el valor neto sino los valores aparecían en los titulares de del corazón. los periódicos amenazan dos La avaricia es un problema años después con negarse apremiante en nuestra cultura a cumplirlos porque alegan de consumo. En el momento que no se les paga ni se les en que escribo esto, existe aprecia lo suficiente. El autor una preocupación de que del antiguo libro de Eclesiastés nos estamos deslizando lo dijo hace miles de años: 7V3270_Contentamiento.indd 7 18.05.09 17:18:20
  8. 8. «El que ama el dinero no se como indicadores de éxito saciará de dinero, y el que ama o una señal de exceso la abundancia no se saciará —y surgió un patrón de ganancias […] Cuando similar. Cuanto más dinero aumentan los bienes, aumentan adquirían las personas, más también los que los consumen» frecuente era considerar los (Eclesiastés 5:10-11). automóviles caros, las casas En la edición de la revista grandes, y las cenas en mencionada anteriormente, los restaurantes elegantes como editores reflexionaron sobre sus justas recompensas. los resultados de un estudio Queremos tenerlo todo: que habían hecho entre sus más dinero y más tiempo. altamente exitosos lectores: Más éxito y una vida Tarde o temprano, todo se familiar más satisfactoria. reduce a dinero. Para la Más comodidades —y mayoría de los encuestados, más salud (pp.114,116). el dinero es lo que más En ciertos aspectos parece importa. La mayoría de ellos extraño leer esas palabras informaron que el dinero es ahora, después del colapso el factor más poderoso para de muchas compañías su éxito, su satisfacción, tecnológicas y de la caída en y su capacidad para las bolsas de valores. Muchas determinar la estructura y personas que parecían ricas la sustancia de sus vidas. más allá de toda imaginación Si el dinero es tan debido al valor de sus acciones importante, ¿cuánto más en la bolsa de valores, se necesitaría la gente para encontraron en circunstancias dejar de preocuparse? financieras bastante diferentes […] La respuesta final menos de un año y medio parece ser que no existe después. Pablo describió lo «suficiente». la incertidumbre de las También les pedimos a riquezas en 1 Timoteo 6:17, las personas que designaran pero, para ese momento, su diversos bienes y servicios preocupación se centraba en 8V3270_Contentamiento.indd 8 18.05.09 17:18:21
  9. 9. los efectos corruptores del destacar era sencillo: la teología amor a las riquezas. Es cierto, defectuosa produce estilos de reconocen los editores de vida defectuosos. Pero detrás Fast Company, que suficiente del falso mensaje de estos nunca es suficiente. Pero lo maestros había también un que los editores no hacen es falso motivo: ellos «suponen darle su propio nombre a la que la piedad es un medio de enfermedad: avaricia. La ley ganancia». Esto parece querer fundamental es que, a medida decir que fingen ser piadosos y que crecen las adquisiciones, espirituales para poder engañar también se incrementan las a otros y hacer que paguen aspiraciones. La palabra griega por su falsa enseñanza. Detrás que se traduce como «avaricia» de su fachada de aprendizaje significa «un deseo de tener y perspicacia espiritual se más». En la opinión del Señor encuentra un corrupto deseo Jesús y los apóstoles, esta no por hacer dinero. es sólo una tendencia a evitar 2. La avaricia contamina en una sociedad capitalista nuestros valores. «Pero los de consumo. En verdad, es que quieren enriquecerse un enemigo mortal del alma caen en tentación y lazo y que nos tienta a ignorar la en muchos deseos necios y línea Plimsoll y sobrecargar dañosos» (1 Timoteo 6:9). peligrosamente nuestras vidas. Todos nosotros encontramos Por lo menos son cuatro las tentaciones, pero Pablo maneras en las que el amor al sugiere que hay tentaciones dinero tiene un poder corruptor. especiales para las personas 1. La avaricia corrompe que tienen sus corazones nuestra visión de la verdad puestos en enriquecerse. En el de Dios. A lo largo de 1 idioma original hay insertado Timoteo, Pablo se comprometió aquí un fascinante juego de a luchar contra los falsos palabras. La palabra griega maestros. En 1 Timoteo 6:3-5, para «medio de ganancia», los describió por última vez en o ganancias, que se usa en 1 su carta. El objeto que quería Timoteo 6:5 es porismos. La 9V3270_Contentamiento.indd 9 18.05.09 17:18:21
  10. 10. palabra griega para «tentación» reglas son diferentes, la presión es peirasmos. Los opositores de sus colegas es tremenda, y de Pablo imaginaban que los valores están totalmente «la piedad es un medio de distorsionados» (Philip ganancia (porismos)». Pero la Towner, 1-2 Timothy & Titus avaricia de ellos significaba —1-2 Timoteo & Tito—, p.139). que su búsqueda de ganancias El anhelo por las riquezas se había convertido en un genera otros deseos y hace que encuentro con la tentación las cosas se precipiten en una (peirasmos). No es difícil darse espiral descendente. cuenta de lo que Pablo tenía en 3. La avaricia le da una mente. Un deseo por obtener vuelta de campana a nuestra un ascenso o un contrato me vida. Cuando Pablo escribió presiona para que ignore a sobre «deseos necios y dañosos mi familia. Una oportunidad que hunden a los hombres demasiado buena como para en la ruina y en la perdición» dejarla escapar me tienta a (1 Timoteo 6:9), usó un transigir en mi integridad. El lenguaje que tomó prestado deseo por congraciarme con del mundo de la navegación. aquellos que pueden hacer La única vez en que la palabra avanzar mi carrera me lleva a hundir se usa otra vez en esquivar mis convicciones y a la Biblia es en Lucas 5:7. imitar el estilo de vida de ellos. Cuando Pedro y sus ayudantes La posibilidad de tener dinero intentaron recoger la pesca extra me seduce a distorsionar milagrosa, ellos «llenaron mi cuenta de gastos o mi ambas barcas, de tal manera declaración de impuestos. que se hundían». Así como «La obsesión por adquirir Samuel Plimsoll reconoció la riqueza es un fuego que se necesidad de una línea de carga alimenta a sí mismo. No sólo en un barco para evitar que consume tiempo y energía, éste se sobrecargara, nosotros sino también valores. necesitamos una «línea de la La riqueza lleva a las avaricia» para evitar exponer personas a círculos donde las nuestras vidas a «la ruina y 10V3270_Contentamiento.indd 10 18.05.09 17:18:21
  11. 11. la perdición». En el sentido puede comprar salud. Sí, es más directo, debido a que no bueno tener las cosas que el podemos amar o servir a Dios dinero puede comprar, siempre y al dinero (Lucas 16:13), que no perdamos las cosas que aquellos que aman el dinero el dinero no puede comprar no conocen a Cristo y están (On Being A Servant Of God destinados a la destrucción —Acerca de ser un siervo total. Sin embargo, también hay de Dios—, p.142). una aplicación para el seguidor 4. La avaricia ahoga de Cristo. La palabra ruina en el nuestra fe. «El amor al dinero, uso bíblico implica «la pérdida por el cual, codiciándolo de todo lo que hace que la algunos, se extraviaron de la vida valga la pena» (Moulton fe y se torturaron con muchos & Milligan, The Vocabulary dolores» (1 Timoteo 6:10). El Of The Greek New Testament Señor Jesús vio la codicia como —El vocabulario del griego del un enemigo mortal del alma, Nuevo Testamento—, p.445). y Su advertencia fue directa: Warren Wiersbe lo explica: «Estad atentos y guardaos El dinero es el «dios de de toda forma de avaricia; este mundo», y le da el poder porque aun cuando alguien a millones de personas para tenga abundancia, su vida no disfrutar la vida viviendo de consiste en sus bienes» (Lucas sustitutos. Con dinero pueden 12:15). La vida no se basa en comprar entretenimiento, pero las posesiones. Sólo Dios es no pueden comprar gozo. la fuente de la vida; sólo Dios Pueden ir a la farmacia y tiene el control de la vida; sólo comprar sueño, pero no pueden Dios da la vida. La confianza comprar paz. Su dinero atraerá en el dinero no puede coexistir a muchos conocidos, pero a con la fe viva en Dios. muy pocos amigos verdaderos. Navegar a salvo por la vida, El dinero les da la admiración en un mundo de consumismo y la envidia de los demás, pero crónico y compulsivo, requiere no amor. Compra los mejores que desarrollemos límites de servicios médicos, pero no carga claros. El materialismo 11V3270_Contentamiento.indd 11 18.05.09 17:18:22
  12. 12. representa un peligro que en cuando va acompañada de cada aspecto es tan peligroso contentamiento». Dudo que como los bancos de icebergs Pablo estuviera sugiriendo que de la Península de Labrador exista la verdadera piedad sin lo fueron para el Titanic. Es contentamiento. Sospecho que fácil, en retrospectiva, ver la lo que estaba diciendo era que insensatez del capitán y de los la piedad madura y propietarios del gran barco, el contentamiento son como navegando a todo vapor a un componente inseparable. través de esas aguas peligrosas. «Piedad» era un término Los icebergs son bellos para favorito del apóstol Pablo en admirarlos pero encontrarse el libro de 1 Timoteo. Lo usó con ellos es peligroso y ocho veces (cuatro de ellas exige que procedamos con en este pasaje) para describir cautela. Lo mismo pasa con lo que podríamos llamar el materialismo. «auténtica espiritualidad». El desastre está a la espera Tomó un término muy usado cuando convergen una cultura por sus contemporáneos de consumismo y un corazón para describir el concepto avaro. Pero la Escritura jamás pagano que ellos tenían de la nos llama simplemente a evitar piedad y darle un significado lo negativo. Nos desafía a distintivamente cristiano. El buscar lo positivo. término describe una actitud Debemos cultivar interna de reverencia y respeto un corazón de que se expresa en actos contentamiento. El externos. La verdadera piedad antídoto para la avaricia comienza con «el temor del es el contentamiento, una Señor», temor reverencial ante cualidad que es parte Su presencia, lo cual produce indispensable de la verdadera no sólo actos de adoración sino espiritualidad. Las palabras también un estilo de vida que de Pablo son asombrosas: es consistente con el carácter y «Pero la piedad, en efecto, es los requerimientos del Dios a un medio de gran ganancia quien amamos y servimos. Es 12V3270_Contentamiento.indd 12 18.05.09 17:18:22
  13. 13. una vida centrada en Dios, una aprendido el secreto tanto de pasión por Dios que se traduce estar saciado como de tener en adoración y una conducta hambre, de tener abundancia apropiada. Para Pablo, esta como de sufrir necesidad. cualidad era lo que significaba Todo lo puedo en Cristo que ser un seguidor de Cristo. Como me fortalece» (Filipenses ya lo había escrito en 1 Timoteo 4:11-13). El contentamiento, 4:7-8: «Más bien disciplínate a entonces, no trata acerca de ti mismo para la piedad; porque la autosuficiencia sino de la […] la piedad es provechosa suficiencia en Cristo. No es para todo, pues tiene promesa resignación sino satisfacción. para la vida presente y también No es aceptación del status para la futura». quo, o la rendición de la La verdadera piedad ambición, sino la sumisión siempre viene acompañada a Cristo y a Sus propósitos. de «contentamiento». El contentamiento piadoso Para los filósofos griegos y no trata acerca de la romanos, esta era una palabra complacencia, la pasividad significativa que describía una o algún desprendimiento actitud de autosuficiencia, la místico de la vida. Más bien, capacidad para confiar en los como dice G. K. Chesterton: recursos de uno mismo y no «Es la capacidad de sacar de en los demás. Para los filósofos una situación todo lo que hay estoicos, el hombre ideal era en ella». Es una satisfacción un hombre independiente, sin profundamente arraigada necesidad de nada ni de nadie. que es el don de Cristo. Sin embargo, en la opinión Para mí ha sido de Pablo, el contentamiento extremadamente útil distinguir tomaba un significado entre lo que alguien ha diferente. Cuando les escribió llamado «el contentamiento a los filipenses desde la celda de la aspiración» y «el de una prisión, «he aprendido contentamiento de la adquisi a contentarme cualquiera ción». La aspiración trata que sea mi situación […] he acerca de quién soy yo —mi 13V3270_Contentamiento.indd 13 18.05.09 17:18:23
  14. 14. carácter, mis relaciones, mis no tienen valor duradero. valores. La adquisición trata Son nuestras para que las acerca de lo que poseo. La disfrutemos pero no para que piedad involucra elegir la las conservemos. La vida en satisfacción con la adquisición este mundo se parece mucho y la insatisfacción con la a un juego de Monopoly. No aspiración. Involucra el importa cuánto adquiramos, contentamiento con lo que al final todo regresa a la caja. tengo pero descontento con John Piper nos invita a quien soy. Quiero llegar a imaginar a un visitante en una ser más sabio, más profundo, galería de arte que comienza más amoroso, más a la a descolgar los cuadros de imagen de Cristo. las paredes y, poniéndoselos El contentamiento también bajo el brazo, se dirige hacia la es el producto de una salida. Lo observamos por un perspectiva eterna del reino. rato y luego le preguntamos, Allí es hacia donde Pablo «¿qué está haciendo usted?» dirige nuestro enfoque en «Me estoy convirtiendo en 1 Timoteo 6:7: «Porque nada un coleccionista de arte» — hemos traído al mundo, así responde. «Pero esas pinturas que nada podemos sacar de no son realmente suyas, y no él». Esta declaración es obvia lo van a dejar sacarlas de aquí. pero se olvida fácilmente. Las Usted puede disfrutarlas, ¡pero cosas parecen tan reales, y no puede conservarlas!» «Claro la eternidad parece algo tan que son mías. ¡Las tengo bajo irreal. Pero la fe nos dice que el brazo! Y me preocuparé de en realidad es lo contrario. cómo sacarlas de aquí cuando «Al no poner nuestra vista llegue el momento» (adaptado en las cosas que se ven, sino de Desiring God [Deseando a en las que no se ven; porque Dios], p.156). las cosas que se ven son No tendríamos dificultad temporales, pero las que no se alguna en ver la insensatez de ven son eternas» (2 Corintios ese tipo de comportamiento. 4:18). Las cosas presentes Pero a menudo consideramos 14V3270_Contentamiento.indd 14 18.05.09 17:18:23
  15. 15. del mismo modo nuestras La comida y el vestido son posesiones materiales, importantes, pero no son la las cuales nos fueron esencia de la vida. Por eso encomendadas por Dios. el Señor dijo: «[…] no os Sólo vemos el dinero y las preocupéis por vuestra vida, cosas materiales de manera qué comeréis o qué beberéis; apropiada cuando reconocemos ni por vuestro cuerpo, qué que no tienen valor duradero. vestiréis. ¿No es la vida más Pablo también quiere que que el alimento y el cuerpo más reconozcamos que los valores que la ropa?» (Mateo 6:25). más grandes de la vida van Acumulamos dinero y más allá de lo material. posesiones porque ofrecen una «Y si tenemos qué comer sensación de seguridad contra y con qué cubrirnos, con las incertidumbres del futuro. eso estaremos contentos» Pero incluso en la mejor de las (1 Timoteo 6:8). Aquellos de circunstancias, las riquezas no nosotros que vivimos en el son confiables. No ofrecen una mundo occidental tenemos verdadera garantía en el mundo tantas cosas por encima de presente ni garantía en absoluto las necesidades básicas de la para el mundo eterno. Esa es la vida que nos es muy difícil razón por la que Dios describe pensar sólo en la comida y como necio al hombre rico que el vestido. Nuestra lista de imaginó que tenía «muchos «cosas esenciales» es mucho bienes depositados para más larga. Pero en diversos muchos años», sólo para que momentos en otros países, Dios le reclamara su vida. No he conocido a seguidores sólo no controlaba su riqueza; de Cristo que físicamente tampoco controlaba su vida. apenas si tenían algo más que Su dinero no pudo protegerle escasos suministros de comida de la certeza de la muerte, de su y vestido, y sin embargo he responsabilidad ante un Dios sentido que he recibido una soberano, ni de la pérdida de lección de humildad con su todo lo que había acumulado. auténtico gozo en Cristo. El veredicto del Señor es: «Así 15V3270_Contentamiento.indd 15 18.05.09 17:18:23
  16. 16. es el que acumula tesoro para carácter. Después de sí, y no es rico para con Dios» haber alejado a Timoteo de (Lucas 12:21). Nuestra mayor la avaricia y llevarle hacia el seguridad no viene del poder contentamiento, Pablo luego le de nuestra riqueza sino de la dirigió hacia su foco principal. promesa segura de nuestro Los falsos maestros podrían Dios. «Vuestro Padre celestial estar absortos con la búsqueda sabe que necesitáis todas de la riqueza, pero Pablo quería estas cosas [comida y vestido]. que Timoteo (y nosotros) Pero buscad primero Su reino nos comprometiésemos en y Su justicia, y todas estas la búsqueda del carácter cosas os serán añadidas» piadoso. Los materialistas que (Mateo 6:32-33). acosaban a la congregación Alguien observó en Éfeso tenían un modelo astutamente que tememos de éxito, la persona que con a la muerte en proporción a gran determinación buscaba la lo que tenemos que perder. meta de la riqueza financiera Si acumulamos tesoro para presente. «Pero tú, oh hombre nosotros mismos en la tierra, de Dios, huye de estas nos enfrentamos a perderlo cosas» (1 Timoteo 6:11a). todo. El consejo del Señor es: El dinero es un gran recurso «Sino acumulaos tesoros en pero una meta terriblemente el cielo, donde ni la polilla inadecuada. De hecho, es ni la herrumbre destruyen, y una meta extremadamente donde ladrones no penetran ni peligrosa. Tan peligrosa que roban; porque donde esté tu se nos llama a huir del deseo tesoro, allí estará también tu de enriquecernos, huir del corazón» (Mateo 6:2021). El amor al dinero. Esto suena contentamiento es el producto extraño en una sociedad que de la seguridad en Dios, el ha santificado la búsqueda de producto de la confianza en la riqueza y en una comunidad Su carácter y Sus promesas. cristiana que a menudo suena Debemos enfocarnos más capitalista que cristiana. La en la centralidad del seducción de la «teología de la 16V3270_Contentamiento.indd 16 18.05.09 17:18:24
  17. 17. prosperidad» intenta santificar también nos recuerda que esta aquello de lo que Dios nos ha es una actividad deliberada, llamado a huir, una filosofía de con la que se continúa en las vida consumista y materialista. experiencias diarias de la vida. Encuentro que es mucho más No debemos simplemente fácil predicar esto que ponerlo huir y seguir. Hemos de «pelear en práctica. la buena batalla de la fe» Sin embargo, no debemos (v.12), porque, si bien la vida simplemente huir. El llamado cristiana siempre es personal, del seguidor de Cristo es hacer nunca es privada. Un seguidor justamente eso, seguir al Señor. de Cristo está llamado a «Sigue la justicia, la piedad, promover la causa del Reino de la fe, el amor, la perseverancia Cristo y la gloria de Cristo en y la amabilidad» (v.11b). el mundo. Una vida avariciosa Notemos aquí que hemos de es una vida egoísta. Una vida reemplazar la búsqueda de del Reino es una vida marcada las cosas por la búsqueda por el sacrificio. En una época del carácter. Búsqueda es de guerra, vemos los recursos una palabra significativa. financieros de manera diferente. Nos recuerda que el carácter Así que tiene que añadirse una se forja con el tiempo, no se tercera fase a la manera en encuentra en un instante. que un cristiano ve el dinero. Si bien puede que haya Rechazamos la avaricia, riqueza instantánea, nunca cultivamos el contentamiento, hay carácter instantáneo. La y practicamos el compromiso Palabra también nos recuerda en el uso de nuestros recursos que, si bien puede que estas para hacer avanzar la causa de cualidades sean el producto Cristo en el mundo. Dar es la de la obra de Dios en nuestras manera en que huimos de la vidas, nosotros también avaricia, porque la generosidad desempeñamos un papel de forma nuestra inmunidad importancia crítica. El carácter contra la codicia. Dar es la debe desarrollarse y buscarse manera en que desarrollamos con vigorosa energía. Búsqueda el contentamiento, al hacer 17V3270_Contentamiento.indd 17 18.05.09 17:18:24
  18. 18. una elección deliberada de Demos más de lo que creemos emplear nuestros recursos que podemos dar a una para los demás, no sólo para causa que el Señor haya nosotros mismos. Y dar es la puesto en nuestros corazones. manera en que demostramos y ¡Asumamos un riesgo del reino! desarrollamos el compromiso 3. Enfaticemos la valía en la lucha de la fe. personal por encima del Nuestra preocupación en valor neto. Tomemos la esta sección ha sido pensar determinación de pasar más acerca de los límites de carga, tiempo pensando y trabajando acerca de la línea Plimsoll que en nuestro carácter futuro que necesitamos trazar en nuestras en nuestro futuro financiero. vidas para evitar la peligrosa Si nuestro plan de jubilación sobrecarga con las cosas. He financiera ya está funcionando, aquí cuatro sugerencias para ¿qué pasa con nuestro plan ayudarnos a enfocar nuestro de jubilación del carácter? pensamiento en cuanto a los Determinamos nuestros futuros límites de cargas personales. activos financieros ahora. Lo 1. Desarrollemos un mismo es cierto en cuanto estilo de vida de límites, a nuestros futuros activos no de lujo. Vayamos contra del carácter. ¿Qué clase de la cultura. Compremos a ancianos estamos eligiendo ser? menor precio o cantidad, o 4. Invirtamos en lo eterno, arreglémosnoslas sin tener que no sólo en lo temporal. comprar algo. Como un acto de Oremos por un proyecto del autodisciplina y un medio para reino que cautive nuestra no dejar que la avaricia nos pasión, desafíe nuestros atrape, elijamos vivir con talentos recibidos e inspire la menos de lo que podamos inversión de nuestro tesoro. darnos el lujo de adquirir. 2. Cultivemos la generosidad, no la codicia. La compasión y la generosidad son los frenos para la avaricia. 18V3270_Contentamiento.indd 18 18.05.09 17:18:24
  19. 19. EL DINERO juguete infantil que representa su forma más simple. IMPORTA En 1852, un científico E n el siglo XXI estamos francés llamado León navegando hacia un Foucault descubrió el mundo totalmente principio e inventó el primer nuevo, asombrosamente giroscopio. Se mantuvo como diferente a cualquier otra un juguete científico hasta cosa con la que jamás 1911, cuando un científico nos hayamos encontrado. norteamericano llamado Elmer Tenemos que aprender nuevas Sperry patentó la brújula habilidades de navegación. giroscópica, un instrumento Si hemos de trazar nuestro que ha demostrado ser de gran curso, también tenemos que importancia en una variedad rediseñar nuestras vidas de de grandes aplicaciones de tal modo que podamos navegación, tales como los sobrevivir a condiciones pilotos automáticos y los rápidamente cambiantes. sistemas de teledirección en El desarrollo de la línea los barcos, aviones, misiles Plimsoll en la década de y naves espaciales. Su 1870 mejoró grandemente compañía también desarrolló la seguridad de la carga y de estabilizadores giroscópicos la tripulación al indicar la en masa que se usaron en máxima profundidad para la los barcos para contrarrestar carga legal de un barco. Los el movimiento de bamboleo marinos también reconocie del barco en el océano. La ron la necesidad de estabilizar tecnología más reciente sus barcos, de contrarrestar la ha creado giroscopios tendencia a caer y bambolearse, más pequeños que se especialmente en mares han aplicado en aletas profundos. La tecnología estabilizadoras para reducir para conseguirlo vino con el el bamboleo y por lo tanto, giroscopio, un instrumento que incrementar la seguridad y nos es familiar en el trompo, la comodidad. 19V3270_Contentamiento.indd 19 18.05.09 17:18:25
  20. 20. Si vamos a navegar fundamento para el futuro exitosamente por el océano […] (1 Timoteo 6:17-19). cambiante y tumultuoso de la Hace varios años, el infame vida moderna, necesitamos un e irreverente presentador de estabilizador, y quiero sugerirles radio, Howard Stern, anunció que la intención de Dios es que que estaba considerando la generosidad sirva como un postularse para gobernador giroscopio personal en medio del estado de Nueva York. de las caídas y bamboleadas Sin embargo, a medida que se del materialismo moderno. acercaba la fecha límite para En los versículos que siguen formalizar su candidatura, a los que hemos visto en él se retiró, anunciando que 1 Timoteo 6, los cuales nos la revelación de sus estados advierten contra el peligro financieros, los cuales tendría del amor al dinero, Pablo que presentar, eran «demasiado se dirigió a las personas personales». ¡Esto provenía que tienen dinero y les dio de un hombre cuya reputación algunas instrucciones directas se basaba en rastrear y revelar que también nos brindan a los detalles más íntimos y a nosotros salvaguardas de menudo sórdidos de la vida navegación relevantes. sexual de sus invitados y A los ricos en este mundo, de la suya propia! enséñales que no sean Puede que el último altaneros ni pongan su tabú del siglo XXI sean las esperanza en la incertidumbre finanzas personales. Incluso de las riquezas, sino como cristianos, asumimos en Dios, el cual nos da una actitud protectora hacia abundantemente todas las nuestro dinero, incluso cuando cosas para que las disfrutemos. consumimos de una manera Enséñales que hagan bien, notoria. Es de mal gusto que sean ricos en buenas preguntarle a una persona obras, generosos y prontos demasiado directamente acerca a compartir, acumulando de sus finanzas. Si un pastor para sí el tesoro de un buen habla acerca de asuntos de 20V3270_Contentamiento.indd 20 18.05.09 17:18:25
  21. 21. dinero, despertará sentimientos Ahora bien, en los versículos más negativos que los que 17-19, se dirige directamente haría al tratar casi cualquier al asunto de la generosidad. otro tema. El dinero es una No estoy sugiriendo que paradoja y debe esta reticencia siempre está manejarse con cuidado. mal. No siento necesidad Pablo ya advirtió contra la alguna de satisfacer la búsqueda vehemente del dinero curiosidad de personas y la riqueza, una advertencia curiosas en cuanto a mi estado que siempre nos hace falta en financiero. Y las iglesias pueden nuestro mundo consumista. estar absortas en el dinero y Pero el dinero también es una distorsionar la verdad bíblica herramienta que se puede usar para propósitos no muy santos. para la gloria de Dios. Algunos Al mismo tiempo, me preocupa consideran a la riqueza como la gran desconexión que a algo intrínsecamente malo, menudo se da entre la fe y algo que los cristianos deben el dinero. El dinero importa. rechazar y evitar. Este no es Mis cheques, mis extractos el punto de vista bíblico. La de tarjeta de crédito, y mi Escritura no es ni ascética cuenta de ahorros revelan mis —que rechaza todas las cosas creencias, valores y prioridades materiales—, ni es ingenua en más profundas. Esa es la razón cuanto a los peligros que el por la que la Palabra de Dios dinero plantea. El dinero es una trata el asunto tan a menudo provisión de Dios que han de y por la cual Pablo volvió al disfrutar aquellos a quienes tema al final de su primera Él se lo ha dado. carta a Timoteo. El mensaje de Pablo se En 1 Timoteo 6:3-16, dirigió «a los ricos en este sus preocupaciones han sido mundo». La tentación es captadas por las palabras descalificarnos de inmediato e codicia («huye de ella»), imaginar que Pablo se dirigió contentamiento («cultívalo»), y sólo a los pocos miembros de la carácter («concéntrate en ello»). elite, el 10% superior de nuestra 21V3270_Contentamiento.indd 21 18.05.09 17:18:25
  22. 22. sociedad. Obviamente, las millones de personas ganan palabras se aplican a ellos, pero menos de un dólar al día. es demasiado fácil adoptar una Cien millones de niños en todo perspectiva estrecha y perder el mundo no tienen hogar, y de vista de lo enormemente muchos más tienen viviendas bendecidos que somos. que son peores que las que Por lo general, Ted Turner proveemos para nuestras no es una fuente de verdadera mascotas y animales. El sabiduría, pero en un discurso hambre y la enfermedad en la ceremonia de graduación son una realidad mortal de la Universidad Emerson diaria para multitudes. el 15 de mayo del 2000, sí Sin embargo, el llamado transmitió un hecho importante: de Dios no es para que los Todo es relativo […], sólo ricos se sientan culpables por tengo 10 mil millones de su riqueza o se despojen de dólares, pero Bill Gates tiene ella. El patrón de Hechos 2, 100 mil millones; me siento donde los primeros cristianos como un completo fracaso «vendían todas sus propiedades en la vida. Así que los miles y sus bienes y los compartían de millones no te harán feliz con todos, según la necesidad si te preocupas por alguien de cada uno» (Hechos 2:45), que tiene más que tú […] es un ejemplo conmovedor Entonces, no caigas en la del amor cristiano pero no trampa de medir tu éxito un patrón rígido. Puede que por las cosas materiales la riqueza sea una bendición que hayas conseguido divina, a menudo recibida de (Revista People [Gente], manera indirecta por haber 12 de junio, 2000, p.62). nacido en una nación próspera, El asunto va más allá de o por nuestras habilidades y nuestra definición del éxito. talentos innatos, o debido a Los cristianos occidentales dan las oportunidades de carácter por hecho un estándar de vida único que un Dios soberano que es la envidia del mundo. ha puesto delante de nosotros. La pasmosa cantidad de 1.300 Sólo los que caen en el mayor 22V3270_Contentamiento.indd 22 18.05.09 17:18:26
  23. 23. autoengaño o los arrogantes no Dios para una sociedad justa logran reconocer cuánto de sus y misericordiosa. Puede que bendiciones actuales se debe a nuestro sistema económico factores que se encuentran más sea el mejor jamás ideado allá de su control. Sin embargo, por seres humanos egoístas la riqueza no es un derecho y pecaminosos, pero está absoluto. No tengo la libertad profundamente contaminado de hacer lo que yo desee por nuestra depravación. No con mi dinero. debemos estar ciegos a esto y Las leyes del Antiguo aceptar sin críticas el status quo Testamento ponen en claro porque nos sentimos cómodos. que el Señor no aprueba la Dicho esto, sigue siendo acumulación incontrolada verdad que el dinero está para de la riqueza a expensas de disfrutarse, porque Dios «nos los demás. Dios realiza una da abundantemente todas las solicitud directa sobre nuestro cosas para que las disfrutemos» dinero por medio de los diezmos (1 Timoteo 6:17). Anteriormente, y las ofrendas, y Sus leyes en su carta, Pablo se enfrentó relativizan los derechos de la a la cosmovisión ascética, la propiedad privada, incluyendo cual rechazaba el matrimonio la propiedad y uso de tierras, y disfrutar de ciertos alimentos. y el préstamo de dinero de «Porque todo lo creado por maneras explotadoras. Los Dios es bueno —escribió— profetas hacen abundantes y nada se debe rechazar condenaciones a los ricos, a un si se recibe con acción de sistema de clases que manipula gracias; porque es santificado y explota, y a prácticas mediante la palabra de Dios comerciales que saquean y y la oración» (4:4-5). Dentro oprimen. No podemos leer los del contexto de todo lo que libros de Amós, Isaías o Joel enseña la Palabra de Dios, sin reconocer que muchas no se puede decir esto para prácticas en nuestro sistema aprobar un disfrute demasiado actual de mercado están muy indulgente y excesivo de por debajo de los estándares de nuestras posesiones. Después 23V3270_Contentamiento.indd 23 18.05.09 17:18:26
  24. 24. de todo, 1 Timoteo 5:6 nos dice debe mantenerse en su lugar. que la persona «que se entrega «A los ricos […] enséñales a los placeres desenfrenados, que no sean altaneros ni aun viviendo, está muerta». pongan su esperanza en la Pero Dios sí nos provee de incertidumbre de las riquezas» todas las cosas «para que (1 Timoteo 6:17). El peligro es las disfrutemos», palabras que usemos el dinero como la que aprueban el placer de la medida de nuestro éxito en la provisión llena de gracia de vida, nos enorgullezcamos de Dios. O, como lo expresó el nuestros logros y nos volvamos autor de Eclesiastés: arrogantes y desdeñemos a He aquí lo que yo he visto aquellos a quienes no les ha que es bueno y conveniente: ido tan bien financieramente. comer, beber y gozarse uno Con demasiada facilidad de todo el trabajo en que imaginamos que somos los se afana bajo el sol en los autores de nuestro éxito, y nos contados días de la vida damos todo el crédito. Otros que Dios le ha dado; porque alimentan este sentimiento esta es su recompensa. debido a la manera en que se Igualmente, a todo hombre a les trata a los adinerados. El quien Dios ha dado riquezas dinero da poder, privilegios y y bienes, lo ha capacitado oportunidades, y comenzamos también para comer de ellos, a sentirnos con derechos, como para recibir su recompensa si fuéramos de mayor valor y regocijarse en su trabajo: que las personas que tienen esto es don de Dios (5:18-19). menos posesiones. Disfrutar de nuestras Un segundo peligro es que bendiciones materiales sin pongamos nuestra esperanza avaricia y con contentamiento en nuestras posesiones. Se es un lado de la ecuación convierten en nuestra seguridad bíblica. El otro lado no es contra un futuro incierto, menos significativo. El dinero nuestro refugio contra las puede llegar a convertirse tormentas inciertas de la en un sustituto para Dios, y vida. Irónicamente, en 24V3270_Contentamiento.indd 24 18.05.09 17:18:26
  25. 25. EE.UU. puede leerse la frase Un artículo en el «En Dios confiamos» en el diario financiero The Wall dinero; sin embargo, «En el Street Journal describe las dinero confío» es lo que está fortunas cambiantes de escrito en los lugares secretos «centimillonarios» quienes, de nuestro corazón. en la cúspide del auge de la Pero el dinero tiene sus tecnología, experimentaron que limitaciones. Es insensato el valor de las ofertas públicas confiar en el dinero, porque iniciales de sus compañías se en el mejor de los casos éste disparó en 1999. De la noche es incierto. Todos conocemos a la mañana tenían ganancias las maneras en que esto netas de cientos de millones puede convertirse en realidad: de dólares, y gastaban de un descenso en el mercado acuerdo a ello. Luego, cuando de acciones, un colapso en los índices de los valores en bienes raíces, la superinflación, bolsa del NASDAQ cayeron en un gerente deshonesto, una picada, las cosas cambiaron pérdida inesperada del empleo, rápidamente. Tal y como lo dijo una enfermedad traumática que un «ex-centimillonario», cuyas acaba con nuestros ahorros. acciones cayeron 96,8% en Un artículo en el periódico unos cuantos meses: «Subir fue matutino cuenta la historia de fácil. Pero cuando comienzas personas en el negocio de la a bajar, nadie te quiere hablar. alta tecnología que hace tan Ha sido la experiencia personal sólo un año estaban dando de mayor desafío en mi vida» regalos de Navidad muy caros («Excentimillionaires See Stakes porque teóricamente tenían Plunge» [«Ex-centimillonarios dinero en forma de acciones. ven hundimiento de acciones»], Este año están robando regalos 20/10/00). de la compañía para enviar El sabio rey Salomón como obsequios, y el valor de escribió: sus acciones se ha derrumbado No te fatigues en adquirir junto con sus compañías. riquezas; deja de pensar Muchos están sin trabajo. en ellas. Cuando pones 25V3270_Contentamiento.indd 25 18.05.09 17:18:27
  26. 26. tus ojos en ella, ya no está. reconociendo que el dinero Porque la riqueza ciertamente es un sustituto tentador pero se hace alas, como águila terriblemente inadecuado. Job que vuela hacia los cielos también sintió el poder de esto: (Proverbios 23:4-5). Si he puesto en el oro mi Confiar en el dinero confianza, y he dicho al oro también es ser infiel. El fino: Tú eres mi seguridad; «sueño norteamericano» tiene si me he alegrado porque mi gran poder. Ha hecho de los riqueza era grande, y porque Estados Unidos un país lleno mi mano había adquirido de inmigrantes, no sólo por el mucho; si he mirado al sol estándar de vida existente sino cuando brillaba, o a la luna también por las posibilidades marchando en esplendor, y que le da a todo ciudadano. fue mi corazón seducido en Pero hay un inconveniente. secreto, y mi mano tiró un La búsqueda de más es beso de mi boca, eso también interminable. Parece que, si hubiera sido iniquidad que se esfuerzan más, si hacen merecía juicio, porque habría más, no sólo alcanzarán negado al Dios de lo alto el sueño sino que también (Job 31:24-28). llenarán sus almas. No sólo Debido a la naturaleza hay que tenerlo todo; hay que humana, el dinero se convierte tenerlo ahora. No sólo hay que en una paradoja, capaz de tener más; hay que tener lo hacer un gran bien o un gran mejor. Y los créditos lo hacen daño. Por lo tanto, Pablo tan fácil que parece no haber insistió en que debemos razón alguna para no tener usarlo con cuidado. El primer lo que se quiere cuando paso y el más importante es se quiere. El dinero y las cosas guardar nuestros corazones son el camino a la buena vida. y asegurarnos de que La Palabra de Dios nos estamos confiando en Dios, enseña lo contrario. Pablo nos no en nuestro dinero. En dijo que pusiéramos nuestra 1 Timoteo 6:17, él amplía este esperanza en Dios (6:17), pensamiento un poco más. 26V3270_Contentamiento.indd 26 18.05.09 17:18:27
  27. 27. El dinero brinda el Jesús para hacer buenas potencial para marcar obras, las cuales Dios una diferencia, no preparó de antemano para simplemente para que anduviéramos en ellas ganarnos la vida. Los (Efesios 2:10). seguidores de Cristo han de […] nuestro gran Dios imitar a su Señor desarrollando y Salvador Cristo Jesús, un estilo de vida de buenas quien se dio a sí mismo por obras: «Enséñales que hagan nosotros, para redimirnos de bien, que sean ricos en buenas toda iniquidad y purificar obras». El Dios que nos provee para sí un pueblo para abundantemente espera que posesion suya, celoso de respondamos abundantemente buenas obras (Tito 2:13-14). practicando buenas obras. […] y en cuanto a estas Nadie insiste con mayor firmeza cosas quiero que hables con en la Escritura que no somos firmeza, para que los que justificados delante de Dios por han creído en Dios procuren medio de las buenas obras sino ocuparse en buenas obras por medio de la gracia de Dios (Tito 3:8). que nos ha sido dada gratis. Y que nuestro pueblo Al mismo tiempo, nadie pone aprenda a ocuparse en mayor énfasis en que el pueblo buenas obras, atendiendo a de Dios manifestará la realidad las necesidades apremiantes, de su nueva vida a través de las para que no estén sin fruto buenas obras en el poder del (Tito 3:14). Espíritu Santo. El énfasis del Y consideremos cómo Nuevo Testamento es constante: estimularnos unos a otros Así brille vuestra luz delante al amor y a las buenas de los hombres, para que vean obras (Hebreos 10:24). vuestras buenas acciones y Por tanto, ofrezcamos […], glorifiquen a vuestro Padre que sacrificio de alabanza a Dios, está en los cielos (Mateo 5:16). es decir, el fruto de labios que Porque somos hechura confiesan su nombre. Y no suya, creados en Cristo os olvidéis de hacer el bien y 27V3270_Contentamiento.indd 27 18.05.09 17:18:28
  28. 28. de la ayuda mutua, porque «generosos» y «prontos a de tales sacrificios se agrada compartir» son prácticamente Dios (Hebreos 13:15-16). la misma palabra en el original Mantened entre los gentiles en griego y sirven para reforzar una conducta irreprochable, la idea de la generosidad a fin de que en aquello financiera. El Nuevo que os calumnian como Testamento no hace mención malhechores, ellos, por razón alguna del diezmo como la de vuestras buenas obras, al norma cristiana. Era una ley considerarlas, glorifiquen a clara bajo el Antiguo Pacto, Dios en el día de la visitación pero en vez de ello, el Nuevo (1 Pedro 2:12). Pacto nos señala la gracia de Pablo no especificó cuáles Dios como nuestro patrón. La son estas buenas obras. Era generosidad es la norma del claro que tenía en mente actos Nuevo Testamento para dar. de bondad y compasión que De gracia recibisteis, dad satisfacieran las necesidades de de gracia (Mateo 10:8). las personas. Y es importante En todo os mostré que así, que mencionara las buenas trabajando, debéis ayudar obras antes de hablar de la a los débiles, y recordar las generosidad. A las personas con palabras del Señor Jesús, que dinero a menudo les es más fácil dijo: «Más bienaventurado dar efectivo que tiempo, pero el es dar que recibir» Señor no permitirá que los ricos (Hechos 20:35). crean que tienen esta opción. Pero esto digo: El que No sólo han de hacer buenas siembra escasamente, obras; han de ser ricos en ellas. escasamente también Los seguidores de Cristo segará; y el que siembra también han de desarrollar un abundantemente, estilo de vida de generosidad: abundantemente también «Enséñales que […] sean segará. Que cada uno dé […] generosos y prontos a como propuso en su corazón, compartir». Las dos palabras no de mala gana ni por que se han traducido como obligación, porque Dios ama 28V3270_Contentamiento.indd 28 18.05.09 17:18:28
  29. 29. al dador alegre. Y Dios puede nuestras vidas. Cuando Kart hacer que toda gracia abunde Menninger escribió un libro en para vosotros, a fin de que 1981 titulado Whatever Became teniendo siempre todo lo of Sin? (¿Qué fue del pecado?), suficiente en todas las cosas, recibió una carta del autor abundéis para toda buena de un libro sobre el dinero, obra (2 Corintios 9:6-8). expresando su agradecimiento Dar generosamente es dar por el capítulo de Menninger de manera proporcional, no sobre la avaricia. Menninger simplemente dar un porcentaje. respondió: «Creo que su Si bien el diezmo puede ofrecer pregunta, ‘¿Cómo podemos una pauta útil, no alcanza ayudar a que las personas para mostrar la generosidad se alejen de la codicia y se de aquellos que han sido acerquen a la generosidad?’ es abundantemente bendecidos una de las grandes preguntas por Dios. Tal y como lo morales de nuestra era. Yo comenta Fred Smith: «Yo creo añadiría, ‘¿Cómo podríamos firmemente que el diezmo para lograr que se alejen de la los ricos es una vía para que venganza y se acerquen a la ellos se libren de dar» («A Holy magnanimidad?’ La codicia Boldness Toward Money» [«Una es una de esas enfermedades santa osadía hacia el dinero»], que no ‘mejoran’; puede ser Revista Leadership (Liderazgo), incurable. Es probable que las primavera de 1981, p.49). personas con enfermedades Dar con generosidad mentales que vienen a nuestra también es dar con gozo, porque Clínica Menninger mejoren «Dios ama al dador alegre». —incluso sin la aplicación de Y dar con generosidad es dar habilidades profesionales— de manera deliberada. No es pero no es así con la codicia» algo impulsivo o espasmódico, (John y Sylvia Ronsvalle, sino que se hace en base a la Behind the Stained Glass reflexión y en oración. Windows [Detrás de los La generosidad sirve como vitrales], p.202). Esa es una un tapón para la codicia en declaración extraordinaria 29V3270_Contentamiento.indd 29 18.05.09 17:18:28
  30. 30. viniendo de una perspectiva recompensa eterna. El dar y las secular. Sin embargo, existe buenas obras son una inversión una cura para la codicia, y ésta en la eternidad. La Biblia involucra el cultivo deliberado constantemente nos recuerda de la generosidad. que nuestra fidelidad aquí y La generosidad es un estilo ahora tiene consecuencias de vida que se le ha ordenado eternas. Dios recompensa a Su tener al pueblo de Dios. pueblo. Nuestra generosidad Hemos de ser abundantemente no sólo ayuda a los demás generosos porque Dios ha sido aquí y ahora, provee bendición abundantemente generoso para nosotros a lo largo de toda con nosotros. La generosidad la eternidad. El dar no trata también es un estilo de vida que acerca de perder riqueza sino elegimos tener. Es la decisión de acumular tesoro celestial. El deliberada del seguidor de Señor Jesús es quien nos enseñó Cristo de imitar a su generoso a pensar en el tesoro celestial: Señor que se ha dado a Sí No os acumuléis tesoros en mismo. Esto sucede porque la tierra, donde la polilla y la aquellos que son ricos en este herrumbre destruyen, y donde mundo actual saben que no ladrones penetran y roban; viven sólo para este mundo. sino acumulaos tesoros en Esa es la razón por la que Pablo el cielo, donde ni la polilla dirige nuestra atención más allá ni la herrumbre destruyen, y de la era presente hacia la era donde ladrones no penetran venidera en 1 Timoteo 6:19. ni roban; porque donde esté El dinero necesita la tu tesoro, allí estará también perspectiva de lo eterno. tu corazón (Mateo 6:19-21). Pablo dijo que las personas Nuestra manera de dar generosas, «acumula[rán] revela si estamos motivados para sí el tesoro de un buen fundamentalmente por los fundamento para el futuro, para valores eternos o por los valores que puedan echar mano de lo presentes. D. L. Moody observó: que en verdad es vida» (6:19). «No toma mucho tiempo La sabia mayordomía acumula descubrir dónde se encuentra el 30V3270_Contentamiento.indd 30 18.05.09 17:18:29
  31. 31. tesoro de una persona. Con la La vida es rica cuando usamos mayoría de las personas, en las capacidades y los recursos 15 minutos se puede decir si sus que Dios ha puesto a nuestra tesoros se encuentran en la tierra disposición para marcar una o en el cielo». El consejo del diferencia en las vidas de los Señor no es que no invirtamos demás. Y existe una enorme nuestro dinero para obtener diferencia entre vivir con un ganancias, pero, no obstante, hambre de placer y vivir con Él quiere que nos aseguremos una sensación de propósito. Los de adoptar la perspectiva amplia momentos de mayor riqueza en y que nos preocupemos más la vida vienen cuando usamos por las ganancias eternas nuestro dinero para hacer que por las terrenales. avanzar el Reino de Dios. Eso Las personas generosas es la vida real, y su valor se también «echan mano de la extiende mucho más allá del vida que es la vida de verdad». mundo presente, hacia La sabia mayordomía echa la eternidad. mano de la vida. Escuchamos a En 1999, la muerte de la gente decir: «Esto es la buena Oseola McCarty captó la vida. ¡Esto es vivir de verdad!» atención de toda la nación. A menudo eso describe un Por un lado, esto fue algo momento en el que uno se ha sorprendente, porque la Srta. permitido un capricho especial. McCarty había vivido en la Existe lo que se llama la vida oscuridad. Había pasado real, y se refiere a vivir la vida toda su vida en Hattiesburg, a plenitud aquí y ahora de una Mississippi, lavando ropa para manera que sea coherente con los adinerados, a 50 centavos la las promesas de Dios para la pila de ropa, usando una tabla eternidad. Tal y como Pablo lo de lavar pasada de moda. escribió anteriormente en su Luego, a la edad de 87 carta: «La piedad es provechosa años, dejó pasmados a los para todo, pues tiene promesa funcionarios de la Universidad para la vida presente y también del Sur de Mississippi para la futura» (1 Timoteo 4:8). haciendo una donación de 31V3270_Contentamiento.indd 31 18.05.09 17:18:29
  32. 32. US$ 150.000. ¿De dónde había Jesucristo. Aquellos que obtenido semejante cantidad desean enriquecerse, que se de dinero? Ella había llevado caracterizan por la codicia, se una vida frugal, ahorrando «hunden […] en la ruina y en la cuidadosamente, e invirtiendo perdición» (1 Timoteo 6:9). Su con sabiduría. Ya anciana, barco se hunde en los mares del se dio con que tenía materialismo y el consumismo. US$ 150.000 y decidió que Pero aquellos que viven con había algo mejor que hacer una generosidad que imita a con ese dinero que gastarlo en Cristo «acumulan para sí el ella misma. «Tenía en el banco tesoro de un buen fundamento más dinero del que podía usar; para el futuro, para que puedan —dijo— no puedo llevarme echar mano de lo que en verdad nada de este mundo conmigo, es vida» (1 Timoteo 6:19). No así que pensé que lo mejor sólo alcanzan su destino a sería dárselo a algún joven salvo, sino que florecen cuando para que se pudiera educar. llegan. El libro de Hebreos Ella se sintió avergonzada ante ofrece el mismo mensaje: toda la atención que recibió, Sea vuestro carácter sin pero, cuando los periodistas avaricia, contentos con lo que le preguntaron por qué había tenéis, porque él mismo ha hecho eso, Oseola tomó dicho: nunca te dejaré ni te prestadas algunas palabras desampararé, de manera que que nos son familiares: «Más decimos confiadamente: El bienaventurado es dar que Señor es el que me ayuda; no recibir. Lo he comprobado». temeré. ¿Qué podrá hacerme La generosidad es un el hombre? (Hebreos 13:5-6). giroscopio dado por Dios que le proporciona estabilidad a nuestras vidas. Pablo hace un vívido contraste entre El presente librito se basa en una porción del libro True North, por Gary dos maneras de vivir, y sólo Inrig, publicado por Discovery House una de ellas es apropiada Publishers, una afiliada sin fines de para un seguidor del Señor lucro a Ministerios RBC. 32V3270_Contentamiento.indd 32 18.05.09 17:18:29

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