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Recursos geneticos mito_realidad

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Consideración sobre la conservación genética en Colombia

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  1. 1. Tecnológico de AntioquiaISSN 0121-6945 Edición No. 13, 2005 Recursos genéticos en fauna y flora colombianos ¿mito o realidad? Hermes Rafael Pineda Santis Biólogo, Maestría en Biología Docente Universitario, herpis@hotmail.comResumenEn Colombia, se ha hecho la descripción y distribución geográfica de la fauna y flora existente en gran variedadde ecosistemas, señalándolo como un país megadiverso; sin embargo, la magnitud de la biodiversidad asociadoal desconocimiento genético de lo que se posee, desborda los planes para una acción protectora contra losexistentes recursos genéticos. Esta deficiencia deja en grave riesgo el potencial biotecnológico actual en plantasy animales autóctonos frente a los países industrializados con mayor tecnología y capacidad científica. Enconsecuencia, es necesario fomentar las iniciativas de identificación del verdadero potencial genético para hacerde ella una realidad, el cual se encuentra, por ahora, oculto bajo el concepto general de mega diversidad.Palabras Clave: Recursos genéticos. Biodiversidad. Fauna y flora. Conservación. Ecosistema. Especies.Introducción La conservación en fauna y flora ha sido un tema de amplio debate en forosinternacionales, como el organizado recientemente por la Unión Mundial para laConservación de la Naturaleza (UICN) en Bangkok, Tailandia (Noviembre 2004), el cualexploró las relaciones sobre los retos de la globalización, la seguridad y el calentamientomundial, y el impacto del cambio sobre la capacidad del hombre para revertir la pérdida dela biodiversidad y asegurar la integridad de los ecosistemas. Hasta el momento, las políticasde conservación mundial están siendo lideradas por instituciones que asesoran a losgobiernos sobre las medidas a tomar en el largo plazo, pero algunas de ellas permanecensin ninguna aplicación, en varios casos por falta de medios económicos (Dean, 2001). En este sentido, las circunstancias para Colombia son mas criticas si se tiene encuenta su consideración como país con una alta diversidad en fauna y flora, por lo que sedebe estar en capacidad de conocer su biodiversidad actual, y pasar del mito de ser el masdiverso, a saber con que se cuenta realmente y como puede conservar su potencial, entérminos genéticos.El componente genético Las especies son las unidades esenciales de la diversidad biológica y el principalpunto de enfoque de los esfuerzos por entender y conservar el mundo natural. En estemanuscrito se considerará el concepto biológico evolutivo de especie, esto es: “Grupos deindividuos (poblaciones) que bajo condiciones naturales están reproductivamente aisladas,o potencialmente lo son, de otros grupos similares, y como tales son linajes evolutivosseparados por discontinuidad irreversible (Mayr & Ashlock, (1991); Mayden & Wood(1995)”. Lo anterior, permite comprender la trascendencia del cambio en las diferentesespecies dirigiéndose hacia un mejor estado evolutivo de adaptación, sin considerar la 64
  2. 2. Tecnológico de AntioquiaISSN 0121-6945 Edición No. 13, 2005involución, y liderado desde el mismo origen de la vida por el Ácido Desoxirribonucleico(ADN). La información genética contenida en todo organismo vivo ha sido codificada ymodelada por miles de millones de años de interacción con el entorno natural, creando unaalianza genoma – medio ambiente con características únicas. Por consiguiente, cadaespecie animal o vegetal establecido en cada hábitat, se ha ganado el derecho apermanecer, y seguir existiendo en equilibrio con la naturaleza. En consecuencia, elcomponente genético de cada especie se mantiene en constante cambio para responderapropiadamente frente a los nuevos sucesos naturales. Cada especie con su número deindividuos, como parte de una población, aporta las características mas convenientes a lasiguiente progenie para su supervivencia. La eliminación forzada de individuos contribuyea la desaparición de parte de los atributos genéticos que le son propios como especie,conduciéndolos a una lenta pérdida de variabilidad genética y a la posterior extinción.Colombia como país biodiverso Las tres cordilleras colombianas han proporcionado una variedad de ecosistemasque se extienden desde los climas cálidos, pasando por los templados, hasta llegar a losmas fríos, con paramos y nieves perpetuas en las altas montañas. La variedad de nichosecológicos originó una diversidad de especies con amplios o reducidos rangos dedistribución geográfica; que permite en el primer caso, una extensa distribución genéticaentre sus individuos, y en el segundo caso, tener la mayoría del componente genético en unárea reducida. Estas ultimas requieren de gran atención si se tiene en cuenta que fácilmentepueden ser eliminadas por un evento ocasionado por el hombre, esto es, sobre explotación,deforestación, contaminación o cambio climático. El Instituto Humboldt, uno de los entes gubernamentales adscrito al Ministerio deAmbiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, y encargado de hacer el inventario del recursobiológico, reportó en el boletín No. 11 de enero de 1999, que existe en fauna, esto es,mamíferos, aves, reptiles y anfibios, aproximadamente 3290 especies. Los peces, a pesar desu gran importancia biológica y económica son todavía poco conocidos; sin embargo,algunos autores reportan aproximadamente 2900 especies. Se estima que tan solo se hadescrito el 80% de la flora colombiana, sobre un total estimado en 40000 especies deplantas vasculares. Si bien este reporte sigue siendo conservador sobre la cantidad real deellas, es posible que hasta hoy se sigan reportando y describiendo nuevas especies paraColombia.¿Se conoce el verdadero potencial genético en fauna y flora? Actualmente, se desconoce completamente el componente genético de muchas delas especies reportadas, y que han sido consideradas como únicas, algunas en peligro deextinción, otras, posiblemente, no se conocerán nunca debido al rápido desequilibrio 65
  3. 3. Tecnológico de AntioquiaISSN 0121-6945 Edición No. 13, 2005ecológico. Con los avances de la Biología Molecular y la Biotecnología en paísesdesarrollados, se está poniendo al descubierto el potencial de las plantas nativas tropicales,cuyos principios activos, varios patentados fuera de la legislación colombiana, están siendoinvestigados bajo los mas estrictos estándares para aplicar a la medicina del siglo XXI.Mientras tanto, en países en vías de desarrollo, se siguen aplicando los conocimientosempíricos de la tradición indígena oral, y un uso, en forma de genéricos, en tiendasnaturistas como medicina alternativa. Así mismo, tampoco se conocen los genes con unbeneficio común para los seres humanos existentes en muchos animales con potencialgenético para la investigación médica. Si bien se tienen planes de conservación; como el desarrollo de estrategiasnacionales de conservación de componentes fundamentales de la biodiversidad, contribuirmediante la coordinación y la generación de información, recurrir a los diferentes actoresinvolucrados para estimular su colaboración, crear redes de instituciones e individuos yabordar los temas desde las diferentes perspectivas tanto de conocimiento, conservación yaspectos legales e institucionales (Instituto Humboldt, 1995), estos se quedan cortos frentea la velocidad del daño ecológico y a la lentitud de la legislación colombiana. Se sigue requiriendo de un mayor compromiso de todos los entes gubernamentalesen la descripción, registro y uso del recurso biológico, en las prioridades de conservaciónde las especies en peligro de extinción, y en los recursos económicos para lacaracterización genética de ellas. De lo contrario, se estaría perdiendo un patrimonio pocovalorado, pero que guarda un alto beneficio científico. Los Libros Rojos editados para daruna primera alerta sobre las especies en peligro de extinción, presentaron algunas de lasespecies amenazadas con una urgente prioridad.Desarrollo sostenible ¿una solución? Se cree que el desarrollo sostenible es una utopía debido a que el hombre va a unritmo mas acelerado de destrucción de los nichos ecológicos respecto a su recuperación.Así mismo, son muy pocas las referencias documentadas de prácticas en las cuales eldesarrollo sostenible genere o mantenga el desarrollo económico, social o cultural de lascomunidades (Joly, 2004). Otros consideran que es la solución mas viable si se ajustaapropiadamente a sus principios, según aparece definido por la FAO en 1995 como “elmanejo y la conservación de la base de recursos naturales, además la orientación delcambio tecnológico e institucional de manera tal que se garantice de forma permanente lasatisfacción de las necesidades de las generaciones presentes y futuras. Este tipo dedesarrollo (en agricultura, silvicultura y pesca) conserva la tierra, el agua, los recursosgenéticos animales y vegetales, es ambientalmente no degradante, técnicamente apropiado,económicamente viable y socialmente aceptable". La intervención del hombre, homosapiens, así no sea intencional, con sus mas de seis mil millones de personas para el año2000 (FAO, 2002), es demoledora, afectando enormemente al ecosistema comoconsecuencia de su capacidad de adaptarse a todas las condiciones geográficas y 66
  4. 4. Tecnológico de AntioquiaISSN 0121-6945 Edición No. 13, 2005climáticas. Fenómenos como un aumento de la producción de alimentos obliga a sobreexplotar a muchas especies que antes no lo eran; los desechos orgánicos son finalmentedepositados en los pequeños y grandes ríos que contaminan los mares; la industrializacióncontamina el aire y el suelo con residuos tóxicos, el bienestar económico motiva a venderlas especies exóticas como animales domésticos para satisfacer un nivel de vida alto, ladestrucción de los ecosistemas, en busca de nuevos asentamientos humanos se asocia a laperturbación de los nichos ecológicos, entre otro males, hacen pensar que la especiehumana se dirige hacia una irremediable auto destrucción. Por lo tanto, el dilema es; sesobrevive como especie destruyendo el entorno ecológico o se busca la estrategia para laconvivencia con los recursos naturales. Ciertamente, es difícil poner de acuerdo a una cifratan grande de personas para conservar el planeta, pero es necesario hacerlo.Perspectivas El tercer congreso mundial sobre la conservación identificó tres temas, los cualesbrindaran los delineamientos a seguir: 1. El equilibrio entre crecimiento económico yconservación; 2. Los pasos hacia el desarrollo sostenible; y 3. La gestión de restauración deredes ecológicas (UICN, 2004). Sin duda un gran paso hacia la solución de los problemasen la recuperación global del medio ambiente. Dentro del ámbito de la Republica de Colombia, es necesario preparar masprofesionales en las diversas áreas del conocimiento científico con visión de conservaciónecológica, de tal forma que cada uno se convierta en motor para la solución de problemas,realizar mas investigaciones para conocer los beneficios que la fauna y flora puedan ofrecercomo alternativa medica y alimentaría, fomentar la recuperación de cuencas y microcuencas manteniendo la red trófica nativa, rehabilitar las aguas contaminadas y tierrasbaldías mediante el manejo orgánico de los cultivos, entre otras posibilidades. La labor esardua y se necesita la participación de todos como facilitadores de gestión para desarrollareste gran proyecto.BIBLIOGRAFÍADean, T. Diez años después de Río. Tierramérica: medio ambiente y desarrollo. 2001. http://www.tierramerica.net/2001/0429/articulo. Consulta: Noviembre 29 de 2004.FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura). Desarrollo sostenible. Manual del Capacitador FAO No.1. Temas de sostenibilidad en políticas de desarrollo agrícola y rural. 1995.-------- World Food Summit: five years later. 2002. http://www.fao.org.Instituto Humboldt. Política Nacional de Biodiversidad. Departamento Nacional de Planeación. Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, Republica de Colombia. 1995. http://www.humboldt.org.co.-------- Biosíntesis: hacia la conservación de las especies amenazadas de Colombia. Boletín No. 11. Santafé de Bogotá. 1999. http://www.humboldt.org.co.Joly, C.A. Desarrollo sostenible: ¿la utopía posible?. Biota Neotrópica 2004. v3, Num. 2. http://www.biotaneotropica.org.br/v3n2/es/editorial. Consulta: Noviembre 29 de 2004. 67
  5. 5. Tecnológico de AntioquiaISSN 0121-6945 Edición No. 13, 2005Mayden, R.L.; Wood, R.M. Systematics, species concepts and the evolutionary significant unit in biodiversity and conservation biology. 1995. Am. Fish. Soc. Symp. 17:58-113.Mayr, E.; Ashlock, P.D. Principles of systematic zoology. 1991. New York. McGraw-Hill. 475p.UICN (Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza). Resultados Tercer Congreso Mundial sobre conservación. Bangkok, Tailandia. 2004. http://www.iucn.org/congress. Consulta: Noviembre 29 de 2004. 68

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