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    alimentos transgenicos alimentos transgenicos Document Transcript

    • Alimentos transgénicos Química Schunk Horacio Javier INTRODUCCIÓN La ingeniería genética ha ido aportando sus avances tecnológicos y científicos a distintas áreas, como la farmacéutica, el sector agropecuario y el sector alimentario entre otros. Con el desarrollo de los alimentos manipulados genéticamente se ha logrado incorporar características hasta entonces inexistentes como la resistencia a plagas, herbicidas, temperaturas adversas, etc. Estos alimentos conocidos como transgénicos se obtienen a partir delentrecruzamiento de genes de distintas especies, lo que ha desarrollado controversias a nivel mundial.Los alimentos transgénicos se han situado en el centro de un complejo debate en el que se mezclanaspectos meramente técnicos y biológicos, con otros de diversa índole: intereses generados por laspatentes, protección de los consumidores, derechos de los agricultores, bioseguridad, etc. Ciertamente,la aceptación ética de la aplicación de las técnicas del ADN recombinante a las especies vegetales debetener en cuenta el incremento de la producción y la mayor rentabilidad y seguridad de las futurascosechas.Sin embargo, es claro que éste no puede convertirse en el único y exclusivo factor a tener en cuenta. Eldebate ético sobre las especies transgénicas y su repercusión sobre la salud y el entorno del serhumano, se mueve sobre una crítica previa a la moderna visión instrumental de la naturalezareconociéndole, por el contrario, un claro valor inherente. Ello puede justificar el establecimiento delímites a la actuación humana, impidiendo la consideración de lo creado como un mero objetosusceptible de apropiación“Alimento transgénico” se diferencia de otro “no modificado” en que al primero se le han modificadociertos genes que pueden o no ser propios de dicho alimento mediante métodos molecularesproporcionando una característica diferencial frente al “no modificado”. Dicha modificación se hapodido realizar gracias a los avances en la identificación genómica y el desarrollo de técnicas biológicasque han permitido no solo conocer la estructura del ADN sino su papel en la expresión contenida en sucódigo.La obtención de estos nuevos alimentos, se realiza generalmente mediante la inserción de una cantidadproporcionalmente mínima de ADN en comparación con el genoma total del alimento por lo que losmétodos de análisis requieren de técnicas específicas con una alta capacidad de detección, como seindica posteriormente…BASES BIOLÓGICAS:Desde las primeras épocas en las que el hombre se convierte en agricultor y ganadero, la genética le hapermitido la mejora y selección de manera empírica de aquellas razas y especies por poseíancaracterísticas interesantes para su producción. pág. 1
    • Alimentos transgénicos Química Schunk Horacio JavierPero es en los últimos años cuando el estudio de la genética a nivel molecular ha permitido conocer lasbases científicas de la variabilidad de los organismos y la evolución de las especies.La genética moderna y la comprensión de los mecanismos genéticos permiten a los investigadores lamanipulación de las especies mediante estrategias útiles para la construcción de forma controlada ydirigida de nuevos organismos de uso potencial para los seres humanos. Todos los procesos que tienen lugar en la célula involucran evidentemente a las moléculas. Mucho antesde que se conociese qué moléculas eran importantes para estos procesos se tenía claro que debía existiruna unidad funcional de información genética, esta unidad se ha llamado gen. El gen es el elemento de lainformación que codifica la secuencia de aminoácidos de una proteína. Por lo tanto, los genesconstituyen la información almacenada, mientras que las proteínas son las entidades funcionales de lacélula.En todas las células los genes están compuestos por una molécula llamada ADN (ácidodesoxirribonucleico). Todas las proteínas que forman un individuo o que el individuo desarrolla están codificadas en el ADN,por lo tanto, se puede considerar al ADN como el “cerebro” celular que regula el número y naturaleza decada tipo de estructura y composición celular, transmitiendo la información hereditaria y determinandola estructura de las proteínas, que a través de enzimas actúan sobre el resto de funciones celulares.Esta molécula tiene una importancia crucial en el conocimiento de los seres vivos así como en sumanipulación puesto que si se modifica el ADN de los individuos, estos pueden desarrollarcaracterísticas que antes no poseían.Existe una segunda clase de ácido nucleico, denominado ácido ribonucléico (ARN) cuya función másimportante consiste en la conversión de la información contenida en el ADN de animales, plantas,hongos y bacterias en proteínas específicas, es decir actúa como intermediario de la información(mensajero) si bien en algunos casos (por ejemplo en los virus) su función es contener y transmitirinformación.Por lo tanto, ya que los tres tipos de moléculas, ADN, ARN y proteínas contienen información biológicaen sus secuencias, a menudo se les llama macromoléculas de información.La información genética pasa de generación en generación gracias a la replicación de la molécula deADN. Gracias al avance de las técnicas genéticas los científicos son capaces de dirigir esta herenciaconsiguiendo mutar la información de los individuos otorgándoles propiedades diferenciales a las que pág. 2
    • Alimentos transgénicos Química Schunk Horacio Javierantes carecían. Con estas técnicas se consigue obtener nuevas variedades en un breve espacio de tiempofrente a los varios años empleados en conseguir una especie mejorada por métodos naturales decruzamiento.Estructura genética y bioquímicaLas moléculas de ADN y ARN están constituidas por unidades elementales denominadas “nucleótidos”,los cuales están formados por un reducido número de componentes estructurales.1. Molécula de azúcar- Ribosa, en el caso del ARN.- Desoxirribosa, en el caso del ADN2. Base orgánica nitrogenada- Adenina, guanina (bases púricas), citosina y timina (bases pirimidínicas) en el caso del ADN.- Adenina, guanina (bases púricas), citosina y uracilo (bases pirimidínicas) en el caso del ARN.3. Grupos fosfato (PO43 -). pág. 3
    • Alimentos transgénicos Química Schunk Horacio JavierAdenosina trifosfato, compuesta por una base nitrogenada, ribosa y fosfatoLos nucleótidos se unen formando cadenas cuyo esqueleto está formado por la unión entre un azúcar deun nucleótido y el fosfato del siguiente, quedando las bases nitrogenadas en la parte central, unidascada una al C1 del azúcar. Estas bases son las que rinden la especificidad al ácido nucléico.La estructura del ADN es una doble hélice antiparalela, esto quiere decir que las dos cadenas están deforma “cabeza-pie”, cuyo esqueleto fundamental está formado por las cadenas de azúcar-fosfato,quedando en la parte central las bases, enfrentadas las de una cadena con las de la otra complementariay formando entre sí puentes de hidrógeno, factor que da estabilidad a la doble hélice (Watson J.D. andCrick F.H.C. 1953. Nature 171:964-967). El enfrentamiento de bases es constante, la adenina siemprese enfrenta con la timina y entre sí se forman dos puentes de hidrógeno, y la guanina con la citosina,formándose entre ambas tres puentes de hidrógeno. Esta característica provoca que las dos cadenassean complementarias. Sin embargo, las dos hebras no están una al lado de otra, sino que se abrazanmutuamente dando lugar a la doble hélice.El ADN se dispone en forma de una doble hélice formada por dos hebras (cadenas) complementarias yantipara-lelas (poseen sentido contrario, en una 5’-3’ siendo 3’-5’ en la otra) que permanecen unidaspor enlaces entre las bases (la adenina se une a la timina y la citosina lo hace con la guanina).Cada nucleótido se identifica por su base nitrogenada y un triplete (3 nucleótidos) constituye un codón.Un codón porta información para la síntesis de un aminoácido en los ribosomas. Una cadena deaminoácidos forma un péptido y un polipéptido forma una proteína. Las proteínas son los elementosplásticos más importantes de los organismos y, por ello, lo son también los ácidos nucléicos (el ADN)que determinan su síntesis. pág. 4
    • Alimentos transgénicos Química Schunk Horacio JavierEtapas en la decodificación del genoma (Metabolismo/Expresión)Cuando una célula se divide para formar dos, se sintetizan todo tipo de macromoléculas portadoras deinformación. Los procesos moleculares que subyacen bajo este flujo genético de información puedendividirse en tres etapas que se describen sucintamente a continuación: Síntesis de los tres tipos de moléculas portadoras de informaciónReplicación: la molécula de ADN, que como hemos comentado anteriormente sirve como materialgenético celular es una doble hélice de dos cadenas largas.Durante la replicación, el ADN se duplica y el producto son dos dobles hélices, por ello las dos cadenasse convierten en cuatro.Transcripción: El ADN no funciona directamente en la síntesis de proteínas sino a través de unintermediario de ARN. La transferencia de información hasta ARN se denomina transcripción y lamolécula que lleva tal información se llama ARN mensajero (ARNm).Traducción: La secuencia específica de aminoácidos en cada proteína es dirigida por una secuencia debases en el ARNm (que fue transcrito desde el ADN). Esta información en los ácidos nucléicos estápresente en forma de código genético. Cada tres bases codifican un aminoácido y cada triplete de basesse llama codón. Hay una correspondencia inicial entre la secuencia de bases de un gen y la secuencia deaminoácidos de un polipéptido. El código genético es traducido en proteína por medio del sistemasintetizador de proteínas.OBTENCIÓN DE ALIMENTOS TRANSGÉNICOS:Conociendo pues donde está la información necesaria que determina las características de un individuo,se han desarrollado tecnologías de ingeniería genética, basadas en el conocimiento de los genes y labiología de los seres vivos, mediante las cuales es posible manipularlos de tal manera que se puedenintroducir nuevos genes que sean funcionalmente iguales a los que poseía previamente el individuo almanipulado pero que le confieran una característica especial que antes no poseía dicho individuo.Algunas de las áreas de interés para el desarrollo comercial de este tipo de tecnologías son lassiguientes: pág. 5
    • Alimentos transgénicos Química Schunk Horacio JavierFermentaciones microbianas: Un gran número de productos se fabrican industrialmente utilizando microorganismos que intervienede forma directa en los procesos de producción (lácteos fermentados, bebidas alcohólicas, productos depanadería, antibióticos…). Pueden utilizarse procedimientos de ingeniería genética para manipular elorganismo responsable de la fermentación, con el fin de obtener entre otros factores, mayoresrendimientos o para producir antibióticos modificados.Vacunas de virus:Una vacuna es un material que puede inducir inmunidad frente un agente infeccioso. Frecuentementese usan como vacunas preparaciones de virus muertos y siempre existe un peligro potencial para elpaciente si el virus no ha sido completamente inactivado. Dado que el componente antigénico de unvirus es la cubierta proteica, es conveniente producir la cubierta de proteína por separado del resto dela partículaPor ingeniería genética se pueden insertar genes de la cubierta de proteína y expresarlos en bacterias ovirus no patógenos, haciendo posible el desarrollo de vacunas seguras y efectivas.Vegetales y animales transgénicos: Además de la obtención de productos valiosos por medio de microorganismos, la ingeniería genéticapermite la obtención de plantas y animales alterados genéticamente. A estos organismos, a los que sehace referencia con el nombre de transgénicos.Introduciendo ADN en huevos fecundados o bien directamente en células vegetales en cultivo, ya esposible criar organismos superiores (animales) alterados genéticamente.Alimentos transgénicos de origen vegetal:La clásica mejora de plantas ha sido una tarea lenta y difícil, pero la tecnología de la ingeniería genéticapromete cambios revolucionarios que están dirigidos a conseguir los siguientes objetivos:- Mejoras agronómicas de la planta: resistencia a plagas y patógenos, crecimiento acelerado, menoresrequerimientos ambientales, tolerancia a herbicidas, etc.- Mejora de calidad de producto: incremento del valor nutritivo, mejora de caracteres organolépticos,fibras más resistentes o de mejor calidad, etc.- Producción de nuevos compuestos: plásticos, nuevos productos del metabolismo secundario, péptidoscon actividad terapéutica, hormonas, antígenos para vacunas, anticuerpos, etc.Plantas con nuevas aplicaciones: fitoremediación.Conceptos tecnológicos básicosBiotecnologíaLa biotecnología es un enfoque multidisciplinario que involucra varias disciplinas y ciencias (biología,bioquímica, genética, virología, agronomía, ingeniería, química, medicina, veterinaria, entre otras).Hay muchas definiciones para describir la biotecnología. En términos generales biotecnología es lautilización de cualquier técnica que utilice organismos vivos (microorganismos, células vegetales ycélulas animales) o parte de los organismos para fabricar o modificar productos, para mejorar plantas oanimales o para desarrollar microorganismos para usos específicos; con el objetivo de obtenerproductos como: los alimentos, medicamentos y productos químicos útiles para el hombre. Labiotecnología posee la capacidad de cambiar a la comunidad industrial del siglo XXI debido a supotencial para producir cantidades prácticamente ilimitadas de: Sustancias de las que nunca se había dispuesto antes pág. 6
    • Alimentos transgénicos Química Schunk Horacio Javier Productos que se obtienen normalmente en cantidades pequeñas Productos con coste de producción mucho menos que los fabricados por medios convencionales. Productos que ofrecen mayor seguridad que los hasta ahora disponibles Productos obtenidos de nuevas materias primas más abundantes y baratas que las utilizadas anteriormente.Ingeniería genéticaEs un conjunto de técnicas bioquímicas que permite aislar material genético (secuencias de ADN Y ARN)separándolo o insertándolo dentro de un genoma de otro organismo con la finalidad de crear nuevasespecies, corregir defectos genéticos y fabricar numerosos compuestos.Antiguamente las culturas campesinas (es decir los agricultores y pastores) podían cruzar entre sí soloplantas y animales emparentados estrechamente; ya que no tenían la capacidad de aislar materialgenético de un organismo cualquiera e insertarlo en otro.Actualmente podemos observar que los ingenieros genéticos pueden recortar y pegar genes alterandoasí artificialmente los genomas de diferentes organismos con el objetivo de: Desactivar genesdeterminados, insertar genes de una bacteria en una planta, genes de un hombre en un cerdo, genes deun hongo en un ratón, etc. La manipulación genética salta por encima de las barreras biológicas queseparan las distintas especies, pone fuera de juego los mecanismos naturales de la evolución einterviene en las interacciones genéticas hasta ahora inaccesibles al ser humano.Características Es mucho más precisa. Implica direccionalidad. Permite transferir genes de unas especies a otras e incluso de un reino a otro.TransgénesisEs un conjunto de procesos que permiten la transferencia de un gen de un organismo vivo a otro, paramodificar su material genético y dar lugar a un linaje genotípico y fenotípicamente distinto al organismode partida.Diferenciación de alimentosLos alimentosUn alimento es un producto o una sustancia que puede ser sólida, líquida, natural o manipulada, y quepor sus características, componentes, preparación y estado de conservación forma parte de los hábitosalimenticios de los seres vivos.A través de su ingestión, los alimentos son los encargados de nutrir el organismo, evitando el desgaste ydando energía y calor al cuerpo para que este pueda llevar a cabo su proceso metabólico.Existen muchas clases de alimentos, todos ellos tienen un sabor característico dependiendo de suespecie o variedad, o su origen. El entorno en el que los alimentos se han desarrollado es de vitalimportancia para determinar cómo y cuáles serán sus características, en el caso de las verduras, lashortalizas, frutos la composición de la tierra en la que han estado cultivados, el clima al que han estadoexpuestos y otros muchos factores; determinan el color, el sabor, tamaño, textura y todas y cada una delas características de estos productos.Es por eso que antes de clasificar los alimentos por su naturaleza, su composición, proceso deconservación y por su función nutricional, es necesario analizar la procedencia de dichos alimentos yaque esto podría significar un cambio respecto a todas sus características. Así pues, empezaremosclasificando y diferenciando los alimentos entre grupos: los alimentos naturales, alimentos ecológicos yalimentos transgénicos. pág. 7
    • Alimentos transgénicos Química Schunk Horacio JavierClases de alimentosAlimentos naturalesLos alimentos naturales son todos aquellos que han pasado por un proceso de crecimiento y desarrollonatural, es decir han sido creados por la naturaleza, sin la intervención de la mano del hombre; con elexclusivo objetivo de servir de alimentos a los miembros de una especie.Alimentos ecológicosEs fácil confundir el concepto ecológico (biológico u orgánico) con el concepto de natural aunquepueden diferenciarse claramente por el hecho que a diferencia de los alimentos naturales, los alimentosecológicos se desarrollan promoviendo una mejora de la salud del sistema agrario, teniendo en cuentala posible diversidad de especies, los ciclos biológicos y las características del suelo. Esto requiere lautilización de fertilizantes y pesticidas naturales en vez de sintéticos para evitar todo tipo de alteracióngenética o química como pasa en los alimentos transgénicos. Es por esto que se considera que losalimentos biológicos contribuyen un sistema de producción que respeta tanto la salud de losconsumidores, de los productos, como el entorno en los que estos se desarrollan, disminuyendo lacontaminación de los suelos, de las aguas y aumentando la sostenibilidad del sistema agroalimentario. Adiferencia de los productos convencionales o de los productos transgénicos, el envasado y etiquetado delos alimentos ecológicos indican la procedencia y el tipo de cultivo a los que han estado sometidos estosproductos. Es por este motivo su precio elevado (generalmente son más caros que los productosconvencionales), lo que hace que resulte difícil de encontrar estos alimentos a menos que no sea entiendas especializadas.Alimentos transgénicosUn alimento transgénico es el resultado de un proceso de ingeniería genética en el cual un organismo esmodificado genéticamente.Alimentos transgénicos.Antecedentes históricos 11000 a.c. los hombres primitivos domesticaban las primeras variedades vegetales para su alimentación. 6000 a.c. se fabricaba la cerveza en Mesopotamia. 2000 a.c. se elaboró el queso en Europa. s. XV (descubrimiento de América en 1942) aparecen los primeros pimientos de tamaño similar a los granos de pimienta, después de sucesivas selecciones de las semillas se logra aumentar su tamaño. s. XIX Pasteur enuncia la teoría biológica de la fermentación, Medel efectúa ensayos sobre la transmisión de caracteres en los guisantes. En 1953 Watson y Crick proponen la estructura del ADN. En 1960 “Primera Revolución Verde”.Mejora de cultivos con el uso de fertilizantes y plaguicidas químicos “Las enzimas de restricción”. En 1970 “Segunda Revolución Verde”. Aparición de las compañías biotecnológicas. Posteriormente se desarrollan técnicas para aislar genes. 1980 comienzan a usarse medicamentos obtenidos por modificación genética, como la insulina. En 1986 se transfirió al tabaco un gen procedente de una bacteria, que le hacía resistente al herbicida glifosato. La era de los alimentos transgénicos para el consumo humano directo se abrió el 18 de mayo de 1994 cuando la Food and Drug Administration de E.E.U.U (FAD). autorizo la comercialización del primer alimento con un gen “extraño” el tomate “Flavor Savor” obtenido por la empresa Calgene. pág. 8
    • Alimentos transgénicos Química Schunk Horacio JavierTomate flavr SavrEn 1992 la compañía norteamericana Calgene produjo el "Flavor Savr", un tomate al que se le agregó ungen que interfería con la producción de proteínas y así retrasaba la putrefacción. El fruto fuecomercializado sin restricciones pues las autoridades de salud estimaron que conservaba inalteradas lascaracterísticas básicas del original, como el sabor y los niveles de proteínas, vitaminas y minerales. Laproducción de"Flavor Savr" duró pocos años, pues los costos de producción eran altísimos. Sin embargo,puso la primera piedra para la producción industrial de alimentos con genes alterados.Conceptualización de alimento transgénicoSe llaman alimentos transgénicos u organismos genéticamente modificados a todos aquellos queproceden de Organismos Genéticamente Modificados (OGM) directa o indirectamente, por incluirlos ensu proceso productivo. La palabra "transgénico" proviene de "trans" (cruzar de un lugar a otro) y"génico" (referido a los genes), o sea, es todo aquel organismo que tiene incorporado un gen extraño.Es decir, son organismos cuyo material genético ha sido modificado de una manera que no acaece en elapareamiento o recombinación natural, por la introducción de genes de otras especies.Los genes que fueron introducidos se denominan transgenes y los organismos que contienen a estos selos llama: transgénicos. Realizarlo requiere el empleo de tecnología e ingeniería genética llamada ADNrecombinante, que permite obtener individuos que fuera del laboratorio jamás existirían.El nuevo organismo transgénico hereda a la siguiente generación de individuos, su nueva incorporacióngenética.El gen es el lugar dentro del ADN donde se almacena la información para una determinadacaracterística. De querer ubicar un gen dentro de cualquier organismo, como por ejemplo un perro o untomate, tendríamos que buscarlo dentro de su célula y en el interior de su núcleo. Una vez allípreguntaríamos por los cromosomas; que es la forma como se concentra y se lo encuentra al ADN, esdecir a toda la información genética del organismo.El ADN está formado por muchos segmentos o secuencias que contienen información, a cada segmento osecuencia se lo llama gen.Para terminar de entender que son los genes, supongamos un ejemplo antropocéntrico, el color denuestros ojos. Esta es una característica que tenemos y que en alguna parte de nuestro ADN estacontenida. Digamos ahora que si nuestra madre tuviera ojos claros y nuestro padre ojos oscuros, ennuestros genes estarían contenidas dos variables para la característica del color de nuestros ojos: colorclaro y oscuro.Entonces diremos que los genes son un segmento del ADN con una secuencia especifica de bases (esdecir: un código de lectura de lo que quiere producir) que en general codifican para una determinadaproteína que actúa en el funcionamiento celular, en la diferenciación y la caracterización de las mismas. pág. 9
    • Alimentos transgénicos Química Schunk Horacio Javier La ventaja de la ingeniería genética es que permite alterar los genes sin depender de los procesosnaturales de reproducción.Están elaborados con materias primas vegetales o animales genéticamente modificadas. Puede hacersede dos maneras: introduciendo un gen de otra especie por medio de la ingeniería genética o cambiandola expresión de genes propios sin introducir ADN de otra especie. Sin embargo, no siempre son dehecho “transgénicos” ya que muchas veces el gen que se introduce proviene del mismo género.Entre los vegetales transgénicos más importantes para la industria alimenticia encontramos: la sojaRoundupReady resistente al herbicida glifosato, y el maíz resistente al taladro, un insecto. Aunque seutilice en varios casos la harina, la utilización principal del maíz en relación con la alimentación humanaes la obtención del almidón, y a partir de éste la glucosa y la fructosa. La soja está destinada a laproducción de aceite, lecitina y proteína.La era de los denominados "alimentos transgénicos" para el consumo humano directo se abrió el 18 demayo de 1994, cuando la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos autorizó lacomercialización del primer alimento con un gen "extraño", el tomate "Flavr-Savr", obtenido por laempresa Calgene, con maduración retardada. Las semillas para el cultivo de alimentos transgénicos sondesarrolladas, producidas y comercializadas por empresas multinacionales, entre ellas se destacanDupont, Monsanto, Novartis, Aventis y Limagrain. Los vegetales transgénicos más importantes para laindustria alimentaria son por el momento, la soja resistente al herbicida Glifosato y el maíz Bt.El primer cultivo transgénico liberado comercialmente en la Argentina, en 1996, fue la soja tolerante alherbicida glifosato. Con posterioridad a esa fecha se han aprobado variedades transgénicas de maíz y dealgodón con tolerancia a herbicidas y resistencia a insectos.El gobierno argentino ha promovido la ingeniería genética en forma tal que se ha convertido en elsegundo productor mundial de organismos vegetales genéticamente manipulados, después de EstadosUnidos. Gran cantidad de alimentos contienen ingredientes modificados genéticamente. Se calcula queel 60% de los alimentos procesados contienen soja y durante la última cosecha este cultivo cubrió el90% de la producción total con transgénicos con lo que es altísima la probabilidad de estarconsumiendo, sin saberlo, soja transgénica.Los beneficios de la Ingeniería Genética, han sido contrastados con las preocupaciones surgidas de losconsumidores sobre la seguridad de los productos transgénicos. Las discusiones se han centrado en losposibles riesgos impredecibles de estos alimentos, tanto para la salud humana o animal como para elmedioambiente.Dada la enorme complejidad del código genético, incluso en organismos muy simples tales comobacterias, nadie puede predecir los efectos de introducir nuevos genes en cualquier organismo o planta,ni el alcance de los nocivos efectos para la salud sobre cualquier persona que lo ingiera. Esto sucededebido a: Que el gen transpuesto podría reaccionar de manera diferente cuando funcione dentro del huésped. Que la estructura genética original del huésped se puede desorganizar Que los genes del huésped y el gen transpuesto combinados tienen efectos imprevisibles.Sin embargo, a medida que crece el debate sobre la seguridad de los OGM, no se han evidenciado todavíaproblemas específicos, y es por ello que actualmente se habla de riesgos "potenciales". Aunque otrosautores opinan que sí se puede hablar de riesgos demostrados debido al consumo de alimentostransgénicos. En todo caso habría que evaluar cuan compensados están los riesgos potenciales por losbeneficios obtenidos en los cultivos, también potenciales en muchos casos (como la reducción del uso depesticidas químicos, disminución de costos y mejoramiento del valor nutricional).Mejora genética de los alimentosDesde el inicio de la agricultura, las plantas y animales se han cultivado y criado selectivamente paraobtener nuevas variedades de utilidad para el ser humano.La mejora genética de las plantas tiene como objetivo obtener los genotipos (constitución genética) queproduzca los fenotipos (manifestaciones externas de los caracteres) que mejor se adapten a lasnecesidades del hombre en unas circunstancias determinadas. Aspectos parciales de ese objetivo finalson: Aumentar el rendimiento  Mejorar la productividad, aumentando la capacidad productiva potencial de los individuos. pág. 10
    • Alimentos transgénicos Química Schunk Horacio Javier  Mejorar la resistencia, obteniendo genotipos resistentes a plagas, enfermedades y condiciones ambientales adversas (sequías, alta salinidad).  Retardar la maduración de frutos.  Mejora de calidad, atendiendo, por ejemplo, al valor nutritivo de los productos vegetales obtenidos. Extender el área de explotación, adoptando las variedades de las especies ya cultivadas a nuevas zonas geográficas con características climáticas o edafológicas extremas, como ocurrió con el trigo en los países nórdicos europeos. Domesticar nuevas especies, transformando las especies silvestres en cultivadas con utilidad y rentabilidad para el hombre. Plantas hipoalergénicas. Árboles con mayor contenido celulósico¿Cómo se realiza un organismo transgénico? Generalmente lo que se quiere obtener con la transgénesis entre organismos, es introducircaracterísticas de un gen específico de una especie a otra que no está emparentada taxonómicamente,(es decir que no pertenecen a la misma familia) y lograr que estos genes se expresen. Por ejemplotransferir genes de una bacteria a una planta o de humanos a vacas.Esto en la naturaleza jamás sucedería de forma espontánea, porque las diferencias entre especies, lasdiferencias taxonómicas de las que hablamos antes, son barreras naturales que hace de esto unimposible en condiciones “ex-situ” laboratorio. El poder haber realizado este hecho desde unlaboratorio y romper estas barreras impuestas por la naturaleza es lo que hace revolucionaria a estatecnología desde el punto de vista genético, como así también un indudable logro y avance científico.Paso para realizar un organismo transgénico1) Aislar el gen de interés que permite la expresión de tal o cual característica buscada del organismoque lo contiene (ejemplo: un gen proveniente de una bacteria)2) Identificar las secuencias del gen, que acompañando a este, harán que pueda expresarse en el nuevoorganismo donde se lo pretende introducir (regiones “promotoras”)3) Así como es necesario encontrar promotores para empezar, hay que adicionarle a este gen que seseleccionó algo que le indique que frene el inicio de la copia del gen selecto, esto se conocegenéticamente como la señal STOP e induce al fin de la traducción del gen.4) Una vez aislado el gen e identificado sus dos regiones (inicio y fin) se lo multiplica en millones decopias para poder recolectarlas luego y obtener una secuencia lineal de ADN. Así se permitiráintroducirlo en las células del organismo que se desea. Esto se logra a través de cultivos de bacterias(que se multiplican rápidamente) a las que se les introdujo lo hecho en los anteriores puntos.Solo queda transferir…Para transferir genes en la actualidad, las formas más usadas pueden clasificarse como:Naturales y Físicas.NaturalAgrobacterium tumefaciensEl Agrobacterium tumefaciens es una bacteria del suelo muy común y el método consiste en lainfestación de forma natural de la bacteria hacia la planta, logrando esta bacteria insertar el segmento pág. 11
    • Alimentos transgénicos Química Schunk Horacio Javierde interés al genoma de la planta, es decir que viene a cumplir el rol de medio en la introducción de ungen a un organismo vegetal. Este método se usó para introducir el gen Bt a organismos vegetales y crearplantas transgénicas resistentes a insectos. El Bt es responsable de la producción de una proteína quemata a algunos insectos al ser ingeridas por éstos.FísicasEstos métodos se realizan mediante la acción física de la introducción del gen seleccionado en la céluladel organismo huésped:BiobalísticaEste es uno de los mecanismos físicos más utilizados en los laboratorios. Consiste básicamente en elbombardeo con microproyectiles a las células huésped (las que se quiere transformar). Algunos de estosmicroproyectiles penetran en el interior del núcleo de la célula y logra así multiplicarse con lacaracterística deseada. Previo a esto cada microproyectil fue impregnado en la superficie con elfragmento del gen seleccionadoEste bombardeo se realiza dentro de una cámara de vacio conocido como cañón o acelerador departículas. pág. 12
    • Alimentos transgénicos Química Schunk Horacio JavierLos otros dos métodos usados dentro de la clasificación de físicos son:Microinyección Uso de aguja microscópica de vidrio para inyectar el gen.ElectroporaciónUso de un breve shock eléctrico a la célula huésped, de varios miles de volts, para lograr permeabilidaden la membrana, que facilite la entrada del ADN recombinante (transgen). pág. 13
    • Alimentos transgénicos Química Schunk Horacio JavierLO BUENO Y LO MALO DE LOS ALIMENTOS TRANGENICOSBeneficios: Salud: se pueden lograr alimentos con mayores características nutricionales que las que tienen las especies naturales. Economía: se logran variedades de cultivos más resistentes a las adversidades (plagas, sequías, heladas, etc.) asegurando la cantidad de alimentos producidos. Conservación: al lograr cultivos resistentes, se reducen los laboreos de la tierra evitando su desgaste, como también se disminuye o anula el uso de pesticidas. Preservación: mediante estas modificaciones genéticas se puede aumentar la duración de la vida útil del alimento.Riesgos: Salud: pueden producir alergias en personas susceptibles y resistencia a los antibióticos útiles para el ser humano. Economía: desde el punto de vista comercial, los agricultores las prefieren y generan dependencia de las empresas transnacionales que las comercializan. Conservación: causan contaminación genética irreversible. La aparición de organismos con mayores aptitudes pone en riesgo de extinción a las variedades endémicas o silvestres. Culturales: se alteran las técnicas agrícolas milenarias que convivían armónicamente con el medioambiente. Países productores de alimentos transgénicos.Los alimentos transgénicos están prohibidos en toda Europa, excepto en España y Rumanía, aquíentramos en otro debate, bien político o ético sobre la posición de nuestro país con respecto a estosalimentos. ¿Qué significa este dato? ¿Estamos más avanzados que el resto de países europeos? ¿Es esto pág. 14
    • Alimentos transgénicos Química Schunk Horacio Javierun síntoma de necesidad? A estas preguntas no le vamos a dar respuestas puesto que hoy en día no latiene; pero lo que sí tienen es sembrado el debate. Como vemos en el siguiente mapa, no hay un prototipo de país productor, puesto que está el país másrico y desarrollado del mundo, como es Estados Unidos, y otros países en vía de desarrollo comoArgentina o Brasil.Lo que sí vemos claramente en este mapa es que la mayoría de los países productores se encuentran enel continente americano.También como hemos dicho anteriormente en Europa sólo producen España y Rumanía. En naranja, los países que producen más de un 95% de la producción total. A rayas, el resto de países productores. CONCLUSION La introducción de la transgénesis en la cadena alimentaria es una decisión que debe ser tomada por toda la sociedad, porque está en juego la seguridad y la soberanía alimentaria de toda la humanidad. Centrar el debate en aspectos científico-técnicos exclusivamente es antidemocrático, porque roba a la sociedad la capacidad de decisión (mayoritariamente en contra de este tipo de alimentos) para dejarla en manos del complejo genético industrial. Los alimentos transgénicos no son científicamente seguros porque hay suficientes incertidumbres científicas como para asegurar que todo está bajo control, porque hay riesgos ya conocidos para la salud y el medio ambiente a corto y medio plazo y porque hay riesgos desconocidos a largo plazo. Las autoridades no nos protegen porque las autorizaciones se están concediendo sobre la base de las reglas de la Organización Mundial del Comercio y de las cotizaciones en bolsa de los nuevos productos transgénicos sin tener en cuenta el Principio de Precaución y lo que la sociedad quiere y necesita. Las patentes sobre la vida, que acompañan a todos estos alimentos transgénicos, suponen un robo de la biodiversidad genética de la biosfera de la que nadie es dueño ni puede serlo y genera un ocultamiento de los datos científicos contrario a la clásica universalización de los mismos de la que se ha valido siempre el avance científico. Los alimentos transgénicos van a aumentar las hambrunas existentes actualmente en el mundo porque aumenta la brecha económica existente entre los países ricos y pobres, destruye la agricultura de subsistencia que da de comer actualmente a unos 1400 millones de personas, hace al agricultor más dependiente aún de las multinacionales y los países pobres pierden la capacidad de decisión en materia de seguridad y soberanía alimentaria. pág. 15
    • Alimentos transgénicos Química Schunk Horacio JavierBibliografía.- http://ws71.ainia.es/pdf/laboratorios/alimentostransgenicos.pdf- http://es.wikipedia.org/wiki/Terapia_g%C3%A9nica- http://es.wikipedia.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_gen%C3%A9tica- http://www.hiru.com/es/biologia/biologia_01300.html-http://www.saber.es/web/biblioteca/libros/los-alimentos-transgenicos/los-alimentostransgenicos.pdf-http://www.eladerezo.com/salud-y-bienestar/alimentos-transgenicos.html-http://genemol.org/biomolespa/Expression-Ecoli/expression.html-http://www.biologia.edu.ar/macromoleculas/arn.htm-http://aportes.educ.ar/biologia/nucleo-teorico/estado-del-arte/como-se-encienden-y-apagan-los-genes-el-dogma-central-de-la-biologia-paso-a-paso/transcripcion.php- La biblia de la física y química, Lexus editores, edición 2003.- Gran atlas de la ciencia, Genética, National geographic, clarín.- Biología celular y molecular de De Robertis, De Robertis H – Hib – Ponzio, Edt. El Ateneo. pág. 16