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Contaminación ambiental

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  • 1. LA CONTAMINACIÓN LA CONTAMINACIÓN AMBIENTALLA CONTAMINACIÓN La contaminación ambiental se produce cuando se ensucia el medio ambiente con losresiduos de las actividades humanas, tanto de origen industrial como doméstico.La contaminación es uno de los problemas fundamentales de la humanidad. La explosión industrial yurbana del siglo XIX produjo un aumento considerable de la contaminación, en condiciones tales quelas relaciones del hombre y su medio ambiente se encuentran totalmente alteradas.La contaminación ambiental consiste en depositar los desperdicios de la población y de la industria enlas aguas, el aire y el suelo, produciendo con ello desequilibrios en la naturaleza.CAUSAS Y EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓNLos productos de los desechos domésticos La sociedad de consumo se ve incapaz de eliminar sus desperdicios que contaminan calles yplayas. La basura doméstica contiene papel, cartones, plásticos, latas, botellas y restos de alimentos.Los basurales son focos de contaminación y un excelente medio para el desarrollo de insectos yroedores. Cuando llueve, la basura produce la contaminación de las aguas. Las aguas negras sondesechos colectivos de las ciudades, altamente cargadas de gérmenes patógenos. Si no son tratadasadecuadamente, contaminan el agua de los ríos y el agua del mar.Los plaguicidas El DDT (dicloro difenil tricloro etano), plaguicida usado contra diversos insectos sobre loszancudos, pulgas, moscas, etc., al igual que muchos otros, ha tenido un efecto beneficios para lahumanidad por haber permitido combatir insectos que dañaban a la agricultura, como también a otrosque causaban enfermedades al hombre, tales como el paludismo, el tifus, etc.Sin embargo, la utilización desmesurada de plaguicidas tiene consecuencias negativas porquereduce, al mismo algunas especies de insectos útiles y contribuye a la aparición de nuevas plagas deinsectos resistentes.Muchos plaguicidas al ser arrastrados por las aguas causan la muerte de los peces y de las aves,destruyen su alimento y contaminan la alimentación del hombre.Además, los plaguicidas son resistentes a la degradación química y bioquímica, por lo que puedenpermanecer indefinidamente en la tierra o en el agua.La contaminación radioactiva Con el descubrimiento de la energía nuclear, y en especial desde la invención de la bombaatómica, han aparecido en la tierra numerosos productos residuales de las pruebas nucleares.En los últimos años han aumentado considerablemente en la atmósfera las sustancias radioactivas,constituyéndose en un peligro para la salud pública.Dos son las fuentes de contaminación radioactiva; las pruebas nucleares y la manipulación desustancias radioactivas.La contaminación de los alimentos En los alimentos se presentan dos clases de contaminación: la contaminación biológica y lacontaminación química.La contaminación biológica: se presenta cuando los alimentos sirven de vehículo transmisor deorganismos patógenos para el hombre, debido a que se encuentran en el medio ambiente. Ejemplo:
  • 2. la leche puede ser contaminada por el ordeñador o si el animal está enfermo. Los peces, moluscos,crustáceos que viven en aguas contaminadas pueden ser portadores de bacterias y otros agentespatógenos.La contaminación química: de los alimentos se produce por la adición de sustancias químicastóxicas como el plomo, que está presente en bebidas alcohólicas destiladas clandestinamente.También pueden estar contaminados los alimentos procedentes de zonas en las que se ha utilizadodeterminados pesticidas.Los aditivos utilizados en la industria de la alimentación Son sustancias no nutritivas añadidas a los alimentos para mejor la apariencia, el sabor, laconsistencia o las propiedades de conservación de los mismos. Así, muchas de las golosinas que seconsumen actualmente están hechas a base de colorantes y sabores sintéticos. Hoy se puedeobtener, por ejemplo, jugos con sabor a frutas, sin fruta. Los aditivos pueden causar daños en elhígado, corazón, riñones y bazo.Los detergentes Los detergentes de uso comercial contienen fosfatos, que son fertilizantes de las plantas.Cuando llegan por los desagües a los ríos o al mar producen el crecimiento exagerado de las algas yplantas acuáticas, consumiendo el oxígeno disuelto en el agua y provocando la muerte de los peces.En la actualidad se fabrican detergentes biodegradables, es decir que se descomponen,disminuyendo parcialmente sus efectos nocivos sobre las comunidades acuáticas.Los freones Son sustancias químicas que contienen cloro y flúor. Son utilizados en la industria,especialmente como impelentes de aerosoles (spray).Los freones, cuando llegan a la estratosfera, donde existe una capa de ozono, se descomponendejado en libertad átomos de cloro, los cuales descomponen el ozono convirtiéndolo en oxígeno (O2).Al disminuir la capa de ozono en la estratosfera, las radiaciones ultravioletas que irradia el sol,pasarán con mayor facilidad a la tierra, causando graves daños a los seres vivos que habitan en ella.El dióxido de carbono (CO2) Se origina en los procesos de combustión, se cree que la acumulación de este gas podríaaumentar considerablemente la temperatura de la superficie terrestre y originar desastresgeoquímicos y geológicos (efecto invernadero).El dióxido de azufre (SO2) El humo proveniente de las centrales eléctricas, de las fábricas, de los automóviles, contiene amenudo dióxido de azufre, el cual, combinado con la humedad del aire, agrava las enfermedades delaparato respiratorio, corroe los edificios de piedra caliza, destruye los bosques y puede inclusodestruir los productos textiles sintéticos.La contaminación por el petróleo Se produce por la extracción del petróleo frente a las costas y cuando ocurren derrames acausa de accidentes en los barcos petroleros, causa daños desastroso en el medio, destruye elplancton, la vegetación, las aves marinas y los peces, contaminado las playas.La industria minera La industria minera es responsable de la contaminación tanto de las aguas superficialescuanto de las aguas marinas, así como de la contaminación atmosférica. Los centros mineros arrojanresiduos tóxicos que llegan a los ríos y al mar, provocando la destrucción del plancton, que constituyeel alimento para la vida acuática.