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  • 1. Curso de Historia de los Primeros Cristianos Parroquia de la Vera Cruz (agosto-octubre de 2007) Novena sesión: Conversión al cristianismo Fecha: Jueves 27 de septiembre de 2007 Expositor: Arturo Ibáñez León
  • 2. I. Temario
    • El tiempo de misión de la Iglesia.
    • La conversión cristiana y otras conversiones.
    • Fuerzas que compitieron con el cristianismo por la conversión del mundo antiguo.
    • La expansión del cristianismo antes de la conversión de Constantino.
    • La conversión de Constantino.
  • 3. I. El tiempo de misión de la Iglesia
    • Esfuerzo de comprensión de los primeros cristianos respecto de la encarnación, pasión, muerte y resurrección de Jesucristo.
    • Sentido del tiempo antes de la encarnación de Jesucristo.
    • Sentido del tiempo después de Jesucristo. Duración necesaria para predicar la conversión para el perdón de los pecados a todas las naciones, empezando de Jerusalén (Lc. 24, 47). Tiempo de la Iglesia.
  • 4. II. La conversión cristiana y otras conversiones
    • Desde el punto de vista religioso, la conversión no es patrimonio exclusivo del cristianismo. Pertenece a todas las religiones.
    • Significados de la conversión religiosa.
    • - Puede implicar el abandono de la idolatría. Reconocimiento y aceptación del Dios único.
    • - Tránsito desde una situación de escasa influencia de la religión en la vida, hacia una situación de máxima coherencia. Es el caso, por ejemplo, del cristianismo.
    • En el mundo grecorromano la salvación era salvación del individuo.
    • En el judaísmo tardío y en los orígenes del cristianismo, la salvación es un concepto escatológico. Como la salvación es colectiva, la conversión también lo es. El individuo se salva en cuanto es parte de la comunidad.
    • Después de la caída de Jerusalén (70 d.C.), la escatología hebrea pierde vitalidad. En el cristianismo la salvación empieza a tender a ser individual. Se pierde la inminencia escatológica de los primeros años. Se da lugar a una segunda penitencia para los pecados cometidos después del bautismo.
  • 5. III. Fuerzas que compitieron con el cristianismo por la conversión del mundo antiguo
    • El cristianismo no fue la única fuerza espiritual que se esforzó en captar al mundo antiguo. El cristianismo hubo de competir con fuerzas religiosas y filosóficas.
    • El mundo grecorromano ofrecía a este respecto numerosas alternativas.
    • Religiones paganas no eran universales ni exclusivas. Existía libertad para adorar en público o privado los dioses que se quisieran, con tal que no se rechazare el culto oficial del la ciudad o del Estado.
    • En cambio, la conversión al judaísmo y el cristianismo excluía el reconocimiento de otros dioses y la participación en su culto. Pero esto no implicaba la negación de la ciudad o del Estado. Sin embargo, el Imperio consideró a los cristianos como traidores al Imperio y los persiguió. El judaísmo, en cambio, gozaba de privilegios por los cuales no se les obligaba a practicar el culto oficial del Imperio. Por ello los judíos no fueron objeto de persecución.
  • 6.
    • Conversión al judaísmo
    • El judaísmo, en cuanto religión excluyente, se esforzó por la conversión de los gentiles.
    • Compitió con el cristianismo de dos formas: oponiéndose a él como una secta de renegados, lo que dificultaba la expansión del cristianismo; y compitiendo directamente con los cristianos por la conversión de los gentiles.
    • En lo primero se aliaron con el Imperio para perseguir a los cristianos.
    • Atractivos del judaísmo para los gentiles: Dios único. Motivos de rechazo: circuncisión, la que consideraban una “mutilación vergonzosa”; y que al convertirse asumieran deberes del judaísmo, pero no derechos. Tuvo muchos simpatizantes pero pocos conversos.
  • 7.
    • Conversion a la filosofía
    • La filosofía era una especie de “religión laica”, una religión sin dioses que ejerció un importante atractivo, sobre todo en los sectores altos de la sociedad, pues no se reducía a la especulación abstracta, sino que también discurría sobre la vida real de cada día.
    • Gran influencia en la formación espiritual de los hombres de su tiempo de filósofos como Pitágoras, Sócrates, Diógenes el cínico, Epicuro, Séneca y Epicteto. Tenían escuelas o iban enseñando de ciudad en ciudad.
    • Pero la filosofía fracasó en la conquista espiritual del mundo antiguo. Ello porque no pudo responder a las preguntas fundamentales de los hombres de todos los tiempos, relativas a la vida y a la muerte, al presente y al más allá.
  • 8.  
  • 9.
    • Conversión a las religiones mistéricas
    • Retroceso del politeísmo en la cuenca del mediterráneo, como consecuencia de la acción de grandes filósofos griegos, especialmente estoicos y epicúreos, y de la fe judía en la existencia de un Dios único. Esto facilitó la penetración del mensaje cristiano monoteísta.
    • Sin embargo, desde el siglo I a.C. se advierte una profunda penetración de las religiones orientales y egipcia en el Imperio romano.
    • Así, a finales del siglo III d.C. los romanos habían abandonado definitivamente a las divinidades romanas y griegas y se habían refugiado en el henoteísmo . Éste consiste en reconocer la existencia de un dios que estaba por encima de todos los demás. Este dios se identificó primero con Júpiter y después con el “Sol invicto” (el “dios eterno”, el “dios supremo”). El culto al “Sol invicto” se introdujo en tiempos de Septimio Severo (193-211) y tuvo gran difusión durante el siglo III. En tiempos de Galieno (260-268) el “Sol invicto” se convirtió en la divinidad protectora del emperador.
    • La religión egipcia también tuvo gran penetración en el Imperio, especialmente el culto a Isis (diosa que trajo al mundo la moral ya la civilización) y a Osiris , esposo de Isis (dios de la vegetación, que muere y resucita). Luego el lugar de Isis pasó a ser ocupado por Sérapis , cuya divinidad y culto fueron creados por Ptolomeo I.
  • 10.
    • Conversión al mitraísmo
    • También es una religión mistérica. Se ha dicho que si el Imperio no se hubiere convertido al cristianismo se habría convertido al mitraísmo, por la importante difusión que llegó a tener desde la India a España y de Alemania hasta África.
    • Es una religión personal, no étnico-política o nacional. Su origen se encuentra en el antiguo Irán.
    • Su simbolismo fundamental está en conexión con el dios persa de la luz: Mitra. Éste es un dios solar que se representa en tres figuras que vienen a ser las tres fases diarias de la carrera solar (amanecer, mediodía y ocaso), y de las tres fases anuales, respectivamente (primavera, verano y otoño).
    • Mitra no es un dios supremo, sino un dios subordinado. Ocupa un lugar intermedio entre el cielo y la tierra. Es un dios mediador o protector de los hombres. , especialmente en su viaje después de la muerte.
    • Tuvo su apogeo en tiempos del emperador Diocleciano (275-305).
    • No obstante su extensión geográfica, fue siempre una religión minoritaria, en la que no podían participar las mujeres. Se le dedicaron varios templos, especialmente en Roma.
  • 11.  
  • 12. IV. Expansión del cristianismo antes de la conversión de Constantino
    • En Palestina, Grecia y Asia Menor.
    • En Italia, Francia, Islas Británicas, Alemania y España.
    • En África proconsular y Egipto.
    • El cristianismo más allá de la cuenca mediterránea (Armenia, Arabia, Mesopotamia, Persia, India)
  • 13. V. La conversión de Constantino
    • La religión de Constantino
    • Nació el 22 de febrero de 288. Educado en la corte de Diocleciano (284-305), fue proclamado Augusto por el ejército en el año 306.
    • En el tránsito del siglo III al IV es una época de “angustias”. Paganos y cristianos daban importancia al elemento sobrenatural. Fundamento de la política religiosa de los últimos emperadores del Imperio romano pagano era la “alianza con la divinidad”.
    • Se veía cerca el fin del Imperio. Aureliano (270-275) eligió al sol como “Dios y Señor” del Imperio romano. Ese fue el fundamento de la consecución de la paz con los dioses, la que había sido perturbada por los impíos cristianos, y de asegurarse la la alianza con el dios más fuerte, que pudiera salvar al Imperio. A lo mismo apuntó Diocleciano cuando sustituyó al Júpiter Óptimo Máximo de la tradición romana por el Sol invicto .
  • 14.
    • Como miembro de la familia hercúlea, por su matrimonio con Fausta, en el 307, hija del emperador Maximiano (286-305), Constantino, se hizo adorador de los dioses de la Tetrarquía, especialmente de Hércules.
    • La tetrarquía fue establecida por Diocleciano. Dos Augustos compartían el poder (Diocleciano y Maximiano). Los secundaban dos césares (Galerio y Constancio Cloro) con derecho de sucesión. Cada uno tenía una zona de gobierno. Pero la cabeza indiscutida fue Diocleciano.
    • En el 310 Constantino se aleja de la familia hercúlea, porque Maximiano había conspirado contra él. Funda la nueva dinastía de los Flavios, cuyo origen se remonta a Flavio II que adoraba al sol. Así, Constantino retornó al culto de su padre, el emperador Constancio Cloro (305-306): el culto a Apolo que se identifica con el S ol invicto . Además, su padre fue su modelo a seguir en cuanto a los buenos sentimientos para con los cristianos.
    • Ya en el 312, Constantino ha evolucionado hacia un henoteísmo . No habla de Apolo. Se ha convertido en adorador de un “dios supremo”.
    • En suma, Constantino tuvo una rápida evolución religiosa: desde el politeísmo arriba al henoteísmo . Y luego, derivará al cristianismo.
  • 15.  
  • 16.
    • “ Con este signo vencerás ”
    • En el 305 Diocleciano abdicó e hizo abdicar a Maximiano. Los césares Galerio y Constancio Cloro ascendieron a augustos y fueron designados como nuevos césares Severo y Maximino Daia.
    • Pero esta sucesión no había considerado a Majencio (hijo de Maximiano) y Constantino (hijo de Constancio Cloro). Ambos se revelaron contra su exclusión.
    • En el 306 muere Constancio y Constantino es proclamado Augusto por el ejército que comandaba su padre en Britania. En el mismo año se alzó Majencio en Roma. Entre el 306 y el 312 tienen lugar componendas políticas y campañas de guerra civil.
    • En el otoño del año 312 empieza la guerra entre Constantino y Majencio. El conflicto se originó porque ambos se consideraban usurpadores de la autoridad imperial.
  • 17.
    • La batalla decisiva tuvo lugar el 31 de octubre del año 312, junto al Puente Milvio, cerca de Roma.
    • Basada principalmente en el relato de Eusebio en su Vida de Constantino (también existe una versión de Lactancio), la tradición señala que previo a la batalla y en medio de una gran preocupación por el resultado de la misma, Constantino, al atardecer advierte una cruz sobre el sol, con la inscripción “con esto vence”. El fenomeno solar lo vieron también sus soldados. Después, por la noche y en sueños, se le apareció Cristo, quien le ordenó grabar sobre el escudo de sus soldados el signo que había visto sobre el sol (el crismón), y le prometió la victoria.
    • En la batalla triunfó Constantino. Majencio pereció ahogado en el Tíber. Al día siguiente, Constantino, rodeado de su ejército, entró a Roma y fue proclamado como libertador.
  • 18.  
  • 19.
    • El Edicto de Milán (313)
    • El 30 de abril de 311, Galerio promulgó el Edicto de Tolerancia. Fue aceptado por Constantino, Licinio y Maximino, pero no por Majencio. Éste, para demostrar que era el legítimo emperador, lo promulgó con más amplitud en Roma.
    • Después que Constantino ascendió al trono imperial, en el 306, no promulgó ninguna ley favorable a los cristianos. Prosiguió con la política de tolerancia de su padre, Constancio.
    • Constantino, al experimentar el poder del Dios de los cristianos en la batalla del Puente Milvio, sus sentimientos favorables al cristianismo se robustecieron y afianzaron definitivamente.
    • En febrero del año 313 se reunieron en Milán Constantino y Licinio. Concordaron nuevas provisiones que ampliaban el Edicto de Tolerancia. Ello se tradujo en el Edicto de Milán.
    • En el Edicto de Milán se proclamó el principio general de libertad religiosa para todos los súbditos del Imperio, mencionándose expresamente a los cristianos. Además, se estableció la restitución de los lugares de culto y bienes inmuebles que les habían sido confiscados durante la última persecución de Diocleciano.
  • 20.
    • Constantino realizó la igualdad religiosa del cristianismo con las demás religiones. No tocó el culto oficial, pero progresivamente fue aumentando su favor y preferencia para con el cristianismo. Ello se materializó con la designación como asesor del obispo Osio de Córdoba y la dictación de diversas disposiciones (por ejemplo, donó a los Papas el palacio de Letrán, ordenó la construcción de la Basílica de San Pedro y las de San Pablo y San Lorenzo extra muros, liberó al clero de los servicios municipales, estableció el descanso dominical, declaró la validez de la emancipaciones de esclavos realizadas “ante la Iglesia”, etc.)
    • Licinio, que se había mantenido pagano, desata una persecución contra los cristianos en el oriente. En el 323 es derrotado por Constantino en Adrianópolis y decapitado al año siguiente en Tesalónica. Constantino queda como único dueño del Imperio.
    • Poco antes de su muerte, en el 336, Constantino recibe el bautismo. Es decir, murió habiéndose convertido al cristianismo.
  • 21.  
  • 22.  
  • 23.
    • EN SUMA, DESPUÉS DEL EDICTO DE MILÁN, DEL AÑO 313, EL CRISTIANISMO DEJÓ DE SER UNA RELIGIÓN PERSEGUIDA.
    • FINALMENTE, TERMINARÍA SIENDO DECLARADA LA RELIGIÓN OFICIAL DEL IMPERIO, BAJO EL EMPERADOR TEODOSIO (378-395).
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