Biografia de miguel grau
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Biografia de miguel grau Biografia de miguel grau Document Transcript

  • Biografia de Miguel Grau Miguel Grau (Miguel Grau Seminario; Paita, 1834 - Punta Angamos, 1879) Marino y militar peruano, héroe de la batalla naval de Angamos. Hijo del teniente coronel Juan Manuel Grau Berrío, de ascendencia catalana, y de Luisa Seminario del Castillo, descendiente de antiguas familias de la región, su infancia transcurrió en Piura y más tarde en el puerto de Paita, cuando su progenitor fue nombrado vista de aduana. En 1843, siendo todavía un niño, el pequeño Miguel seembarcó en una goleta comandada por Ramón Herrera, gran amigo de su padre,que hacía un viaje de Paita a Panamá. Lamentablemente la goleta naufragó y, asu regreso al hogar, su madre no estaba dispuesta a consentir ya nuevosembarques. Ingresó al colegio de Nieto, en el cual, según uno de sus biógrafos,Fernando Romero Pintado, "Miguel se torna taciturno. En el colegio está siempredistraído, callado, casi hosco. Apenas terminan las clases y en los días devacaciones merodea por la playa...".Contaba once años cuando doña Luisa, su madre, aceptó que volviera a cruzarlos océanos. Recorrió entonces todos los mares y durante nueve años, según elhistoriador Alberto Tauro del Pino, el joven Grau "surca mares de Asia, Europa yAmérica en diversos transportes y aún en buques balleneros".Al regresar al Perú, en 1853, se radicó en Lima, donde fue alumno del poetaespañol Velarde y estudió para ingresar a la Marina. El 14 de marzo de 1854 seconvirtió en guardiamarina y vistió el uniforme que cubriría de gloria. Navegó enlos vapores Rímac, Vigilante y Ucayali antes de ser trasladado a lafragata Apurímac, donde sirvió con Lizardo Montero, otro ilustre marino piurano.Cuando prestaba servicio en la Apurímac, el comandante de esta nave apoyó larevolución del general Vivanco. Tras el fracaso del movimiento, el joven oficialque formaba parte de la tripulación fue separado del servicio en 1858 y volvió ala Marina Mercante.Llamado nuevamente, regresó a la Marina el 11 de septiembre de 1863, casadoya con Dolores Cavero, quien le dio nueve hijos. Ascendió a teniente segundo y el4 de diciembre del mismo año, a teniente primero, para pasar pocos mesesdespués a capitán de corbeta. Enviado a Europa para traer la corbeta Unión, llegó
  • a Valparaíso en 1865, año en que fue ascendido a capitán de fragata, y desde elpuerto chileno apoyó la revolución del coronel Mariano Ignacio Prado.Siempre al mando de la corbeta Unión participó en el combate naval de Abtao, el7 de febrero de 1866, y siguió hacia el sur hasta los canales de Chile, paraesperar las nuevas naves adquiridas en Inglaterra. Cuando Prado, posponiendo abrillantes marinos peruanos, contrató al contralmirante norteamericano JohnTucker para comandar la Armada, Grau protestó y presentó su renuncia, actitudque fue considerada como rebeldía. Fue preso en la isla de San Lorenzo ypermaneció allí hasta que, después de un largo juicio, salió absuelto.Pasó nuevamente a ejercer su profesión de marino en la actividad privada y tuvoel mando del vapor mercante Puno, propiedad de la Compañía Inglesa. A finalesde 1867, regresó a la Marina en calidad de comandante del monitor Huáscar. El25 de julio del año siguiente fue ascendido a capitán de navío y el 19 de abril de1873 a capitán de navío efectivo, siendo después comandante general de laescuadra de evoluciones, durante siete meses. Pasó luego a ocupar el alto cargode comandante general de la Marina.En 1872, al estallar la revolución de los hermanos Gutiérrez, Grau encabezó elpronunciamiento de la Marina en contra de la dictadura. Al no ser escuchado parareorganizar y modernizar la Armada, ingresó a la política y fue elegido diputadopor Paita en el período comprendido entre 1876 y 1878. Cuando Chile declaró laguerra al Perú en 1879, Grau aceptó dirigir la primera división naval a sabiendasde la superioridad que tenía la escuadra de ese país en tonelaje, número debarcos, cañones y espesor de blindaje, y conociendo el mal estado de lasunidades peruanas. El Huáscar, comandado por Miguel GrauInició su campaña en mayo del mismo año y en su primer combate hundió lacorbeta chilena Esmeralda, salvando luego a los náufragos, lo que hizo que unode ellos al llegar a la cubierta del Huáscar gritara agradecido "Viva el Perúgeneroso". El Huáscarrealizó en los meses siguientes una serie de accionessorprendentes frente a una escuadra tan poderosa como la chilena. Apresótransportes enemigos, requisó carbón de puertos chilenos y despistóconstantemente a los buques chilenos que recorrían la costa en su busca. Elcongreso ascendió a Grau al grado de Contralmirante el 26 de agosto de 1879.
  • El primero de octubre de 1879 el Huáscar salió del puerto de Iquique, donde eltransporte Rímac había desembarcado tropas bajo su protección, en lo que fue suúltimo zarpe. Apresó una goleta al sur de Huasco y estaba en la costa deCoquimbo, territorio chileno, el día cinco. La marina chilena había cambiadomandos y ordenado su flota en dos divisiones para cazar al ya célebre monitor.Su plan tuvo éxito 8 de octubre de 1879 cuando descubrieron al Huáscar en altamar, frente a Punta Angamos, acompañado de la Unión, en viaje hacia el norte.La flota chilena, compuesta por seis barcos todos ellos superiores al Huáscar enblindaje y potencia de fuego, formaron un círculo para batirse con el buqueinsignia de la marina peruana. Grau ordenó a la Uniónretirarse para distraer laflota enemiga, lo que se logró en parte porque dos corbetas chilenas salieron ensu persecución. La Unión fue más rápida y consiguió escapar; el Huáscar encambio fue encarado por el Cochrane, que con sus poderosos cañones logróperforar el blindaje del casco y la torre de mando.El comandante Grau murió despedazado. El mando pasó a Elías Aguirre, quetambién murió. Correspondió el turno al teniente primero Melitón Rodríguez.Caído también él, tocó el mando al teniente Pedro Garezón, quien conversóbrevemente con tres oficiales que quedaban vivos y ordenó hundir la nave porqueya se encontraba inmovilizada. Los maquinistas abrieron las válvulas, perodesperfectos de la maquinaria paralizaron la inmersión, dando tiempo a quellegaran los buques enemigos, abordaran el monitor y detuvieran su hundimiento.Miguel Grau pasó a la inmortalidad como un marino estratega y valiente perogeneroso, que cumplió con sus proféticas palabras: "si elHuáscar no regresatriunfante al Callao tampoco yo regresaré".