Evolución y cognición

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Evolución y cognición

  1. 1. INTRODUCCIÓN La naturaleza tiene una historia de 4.600 millones de años, y a lo largo de su evolución ha terminado dando lugar a su más preciado producto: la cognición, que básicamente ha tenido su origen y desarrollo con el surgimiento del sistema nervioso en los últimos 500 millones de años. La vida apareció de manera discreta hace unos 3,6 millardos de años, con un lento proceso de creación de proteínas y de nucleótidos, el desarrollo del código genético, la aparición de mutaciones y la selección natural. Hace 10 millones de años aparecieron los hominoides, que se dividieron en póngidos y homínidos. La marcha bípeda apareció en los últimos 5 millones de años, y el hombre, supuesto portador de los mayores desarrollos de la inteligencia, sólo tiene una historia de 2 millones de años, siendo su mejor representante el homo Sapiens Sapiens, aparecido en los últimos 100.000 años, a partir del cual se consolidó el lenguaje y la conciencia de sí. Nuestra existencia en tanto que seres conscientes es una oportunidad excepcional y quizá un fenómeno único e irrepetible en la naturaleza y en la evolución. Guardando las proporciones en la escala del tiempo, se podría decir que la cognición acaba de aparecer en el último segundo de la evolución. ¿Qué ha hecho posible este regalo de la naturaleza y de la vida? Qué hizo posible el surgimiento del sistema nervioso cognoscente? Los siguientes son algunos de los eventos críticos que se comentarán en este espacio, y que se conocen como claves en el origen y desarrollo de la COGNICIÓN. 1. POTENCIAL DE ACCIÓN y MIELINIZACIÓNE Evolución y Cognición El surgimiento del axón, de los canales de sodio y de los potenciales de acción permitió a las células comunicarse a distancia, lo que a su vez posibilitó la evolución de animales grandes y complejos. La mielinización,Francisco Lopera R. innovación crucial en los vertebrados, mejoróCoordinador Grupo de Neurociencias U. de A. la velocidad de comunicación, gracias a la conducción saltatoria, y permitió unaTrabajo financiado por el CODI, U. de A., comunicación más eficiente sin necesidad deprograma de Sostenibilidad 2003-2004. aumentar el tamaño del cerebro. Revista Neuropsicología, Neuropsiquiatría y Neurociencias Revista Neuropsicología, Neuropsiquiatría y Neurociencias, Vol. 6, p.27-34 27
  2. 2. Lopera2. OXÍGENO Y EVOLUCIÓN: HEMOGLOBINA Y entorno a fin de que el mamífero puedaHOMOCIANINA. encontrar fácilmente comida y otros recursos necesarios para sobrevivir (Jhon MorganEl cambio de homocianina por hemoglobina Állman, 2003).ha tenido un impacto enorme en la evolución.La sangre de los cefalópodos, que es verde, 4. ÍNDICE DE ENCEFALIZACIÓNcontiene homocianina, una proteína basadaen el cobre, que transporta oxígeno a los No es el tamaño de un cerebro lo quetejidos. La homocianina puede llevar sólo el determina su alto grado de desarrollo, sino25% del oxígeno que lleva la hemoglobina de su índice de encefalización, el cuallos vertebrados basada en el hierro. Así pues corresponde al tamaño en relación con el pesoel cerebro (de los vertebrados) dispone de corporal que controla (Jérison, 1985). Elmucho más oxígeno para realizar sus cerebro de la ballena asesina pesa 7 kg, y sinactividades. embargo su coeficiente de encefalización no es mayor que el del hombre. La neocorteza3. ESTABILIDAD Y VARIABILIDAD EN LAS es la estructura que más ha crecido conESTRUCTURAS CEREBRALES relación al peso corporal, y su crecimiento y desarrollo están íntimamente relacionados conExisten estructuras con enorme estabilidad y el de las funciones cognitivas. El cerebro deotras con gran variabilidad en el curso de la los primates tiende a ser unas 2 a 3 vecesevolución. Se han reportado hasta 14 tipos mayor que el de los no-primates del mismode receptores de serotonina, algunos de los peso corporal, y el de los seres humanos pesacuales datan de 800 millones de años atrás, aproximadamente lo mismo que el de lospor lo que algunos de esos receptores chimpancés, pero es tres veces mayor que elaparecieron desde antes de que existieran de los simios, y su neocorteza es 3.2 veceslos primeros cerebros. La aparición de la del chimpancé.diferentes receptores se debió a una serie deduplicaciones genéticas, y los más recientes El gran éxito de la evolución de los homínidosen la escala evolutiva parecen tener relación ha sido asegurar la organización asimétrica,con conductas de socialización. Los monos que ha doblado la capacidad de la cortezaque reciben fármacos que aumentan los (Levy, 1977). El córtex antiguo así como susniveles de serotonina muestran mayores funciones sensoriales y motrices permanececonductas de acicalamiento con las hembras sin modificaciones y conserva su(Raleigh et al., 1980). LA NEOCORTEZA, en funcionamiento simétrico. La estrategia de lacontraste con el sistema serotoninérgico, que asimetría ha permitido un gran crecimientoestá en todos los vertebrados, sólo está del neo-neocórtex, sin demasiado crecimientopresente en los mamíferos. Su tamaño es muy del cerebro.variable y está relacionada con la masacorporal. La neocorteza es una capa plegada Hay 5 particularidades del NEO-NEOCÓRTEX:de tejido neural, de un par de milímetros degrosor, que en el humano equivaldría a un 1a. Desde el punto de vista filogenéticomantel de 200.000 mm2. El surgimiento de la es el último en aparecer, ya que escorteza es paralelo al surgimiento de funciones específico del desarrollo de loscada vez más elaboradas y complejas; homínidos.probablemente evolucionó como parte del 2a. Ontogenéticamente es el último enconjunto de adaptaciones relacionadas con madurar, como lo demuestra lala homeostasis térmica. Dado que los mielinización retardada y el retardo delmamíferos eran pequeños y tenían una desarrollo de las dendritas y lascapacidad limitada de almacenar energía en sinapsis.forma de grasa, sufrían constantemente la 3a. Presenta una asimetría funcional, comoamenaza de morir de inanición. La neocorteza lo demuestran las habilidades delalmacena información sobre la estructura del lenguaje, espaciovisuales y musicales.28 Revista Neuropsicología, Neuropsiquiatría y Neurociencias
  3. 3. Evolución y Cognición El hemisferio izquierdo se especializó los mismos genes. Por ejemplo, algunos de como un analizador de lenguaje, y el los genes homeobox que controlan el desarrollo derecho como un sintetizador de cerebral, controlan también el desarrollo de formas. El hemisferio derecho está en otras estructuras craneales, como las relación con la conciencia, pero no con mandíbulas y los dientes. Tanto las estructuras la conciencia de sí, que es una replicadas como los genes replicados poseen especialización del hemisferio la capacidad de experimentar, a lo largo de izquierdo. generaciones, cambios que les permiten 4a. En los jóvenes se caracteriza por una ejecutar nuevas funciones, mientras el gen o gran plasticidad, como lo indica la estructura original sigue realizando su posibilidad de compensaciones de cometido básico, necesario para la lesiones. supervivencia del organismo. Muchas áreas 5a. La entrada en acción del neo- cerebrales de los primates parecen compartir neocórtex se asocia con una gran rasgos de organización comunes, lo que da variedad de funciones como: la a entender que surgieron a partir de conciencia y la conciencia de sí, la duplicaciones de áreas pre-existentes. Las reflexión, la memoria, los sentimientos, duplicaciones parecen suministrar la materia la imaginación y la creatividad. prima de la evolución.5. DUPLICACIONES GENÉTICAS Y GENES 6. APARICIÓN DE LOS VERTEBRADOS (Tubo yHOMEÓTICOS Cresta Neural)En animales muy antiguos ha habido una serie Los predecesores de la mayor parte del reinode duplicaciones de un gen primordial que animal surgieron durante el «cámbricocontrola el desarrollo de todo el cuerpo. Con temprano», hace aproximadamente 470el tiempo, cada miembro de la serie replicada, millones de años. Aún no había animalesacaba especializada en el control del terrestres, pero en las aguas cámbricasdesarrollo de una parte concreta del cuerpo. nadaban los primeros artrópodos, los primerosÉstos son los genes homeóticos (McGinnis & moluscos, los primeros gusanos anélidos yKuziora, 1994). El homeobox es una secuencia nuestros propios antepasados, los cordados.de ADN, de 180 pares de bases (60 AA), Una innovación crucial en el origen de loscomún a los genes homeóticos. Se han vertebrados fue la formación de la crestaencontrado secuencias de homeobox en todo neural y sus derivados. La cresta neural esel reino animal. Estos genes son producto de un grupo de células exclusivas de losduplicaciones genéticas en diferentes vertebrados, que tienen su origen en los labiosmomentos del pasado evolutivo, y derivaron del surco neural de los embriones. Cuando elen último término, de un gen primordial del surco neural se cierra para formar el tuboantepasado común de todos los animales que neural, las células de la cresta neural migrancontenían la secuencia del ADN del homeobox. lejos del tubo y se convierten en precursoresUno de los descubrimientos recientes más de las mandíbulas, los dientes, partes delsingulares es que los genes que controlan la cráneo y del sistema nervioso periférico. Comoformación de la cabeza y el cerebro en la el tubo neural, la formación de la cresta neuralmosca de la fruta, están estrechamente está bajo el control de genes homeobox.relacionados con los que controlan laformación de las partes más anteriores del 7. SURGIMIENTO Y EVOLUCIÓN DE LA VISIÓNcerebro de los mamíferos. El ordenamiento DEL COLORespacial del principal conjunto de geneshomeóticos se ha conservado durante más Los pigmentos fotorreceptores de la retinade 500 millones de años. Los patrones de se produjeron gracias a una serie deexpresión de los genes homeobox indican que duplicaciones genéticas (Nathans, Thomas,las estructuras del sistema nervioso central & Hogness, 1986). Hace 500 millones de añosy otras partes del cuerpo son reguladas por se duplicó el gen de la proteína de los Revista Neuropsicología, Neuropsiquiatría y Neurociencias 29
  4. 4. Loperafotorreceptores y las copias divergieron con cooperación social y la producción derespecto a la función. Un gen produjo un vocalizaciones que avisaran la presencia defotorreceptor sensible a niveles bajos de depredadores, dando origen al desarrollo deiluminación, que corresponde al origen de los sistemas de comunicación entre los animalesbastones, que nos permiten ver en la (Séyfarth & Cheney, 2003). Los primates, poroscuridad. El segundo gen produjo un ejemplo, exhiben gritos de alarma específicosfotorreceptor que requería una mayor para depredadores aéreos y terrestres.iluminación, que corresponde al origen de losconos. En el curso de la evolución, el gen 9. INVENCIÓN DE CEREBELO Y SISTEMAdel fotorreceptor tipo cono experimentó VESTIBULARnuevas duplicaciones que produjeron proteínasdispares con respecto a la sensibilidad a La formación del sistema vestibular y deldistintas partes del espectro visible. Ésta es cerebelo tuvo lugar simultáneamente con ella base del origen de la visión dicromática en sistema visual; una de sus funciones básicaslos vertebrados y mamíferos. Hace unos 40 es la de mantener la estabilidad de la imagenmillones de años, en los antecesores de los retiniana durante los movimientos activos delactuales simios y seres humanos se produjo animal destinado a ser presa. A fin de veruna duplicación del gen para el pigmento de con claridad mientras se mueven, loscono, preferiblemente sensible a la longitud depredadores deben tener un mecanismo quede onda más larga, que dio como resultado estabilice la imagen retiniana para que elprimates con tres tipos de pigmentos de conos movimiento no la vuelva borrosa. Lay visión tricromática como la de los humanos. coordinación entre los movimientos de laLos animales con visión dicromática cabeza y los globos oculares manejada por eladquirieron ventajas de supervivencia al cerebelo y el sistema vestibular, permite estaacceder a la posibilidad de discriminar frutos función clave para la supervivencia.maduros y verdes. 10. HOMEOSTASIS TÉRMICA8. VISION PANORÁMICA Y FRONTAL La mayoría de los mamíferos y las aves vivenLos ojos dirigidos frontalmente proporcionan con una temperatura corporal relativamenteuna máxima calidad de la imagen retiniana constante. Los mamíferos y las aves en reposopara la parte central del campo visual. Ahí es gastan una cantidad de energía 5-10 vecesdonde está localizada la presa en los mayor que los reptiles de tamaño equivalente.momentos cruciales, justo antes del ataque El mantener la homeostasis térmica significadefinitivo, cuando el depredador está que los mamíferos y las aves están obligadosevaluando la idoneidad de aquélla como a encontrar una cantidad de comida variasalimento, sus movimientos evasivos y su veces mayor que los reptiles del mismocapacidad para defenderse. La visión frontal tamaño. Esta necesidad fue un motor delmejora la calidad de la imagen y la percepción desarrollo cortical. Los períodos de vida cortaestereoscópica de profundidad, pero tiene una de los primeros mamíferos probablementedesventaja: la pérdida de visión panorámica tuvieron que ver con el elevado costodisminuye la capacidad para detectar energético de la homeostasis térmica,depredadores que se acerquen por detrás. circunstancia que fue ventajosa para lasEsta restricción del campo visual predispuso aves, que podían encontrar alimento cona los primates a desarrollar otros medios para mayor facilidad. En la actualidad la mayoríadetectar depredadores, y favoreció de los mamíferos preservan su temperaturaclaramente la formación de grupos sociales, corporal entre 37 y 39 grados centígrados,porque gracias a múltiples pares de ojos se que casi coincide con el extremo superior depudo superar la vulnerabilidad impuesta por las temperaturas diurnas a las que estánla restricción del campo visual. La respuesta expuestos. Los primeros anfibios, antecesoresa esa limitación visual pudo haber sido la de los mamíferos y las aves, salieron del aguaevolución de sistemas neurales para la hace unos 370 millones de años y tuvieron30 Revista Neuropsicología, Neuropsiquiatría y Neurociencias
  5. 5. Evolución y Cogniciónque iniciar el desarrollo de sistemas también está relacionada con otro rasgohomeostáticos para sobrevivir en la tierra, lo exclusivo de los mamíferos: las células ciliadasque impulsó el desarrollo de nuevas funciones externas de la cóclea (Brównell, 1982). Lasy habilidades cerebrales. células ciliadas externas son otro ejemplo de estructuras duplicadas que actúan en11. CONDUCTA PARENTAL colaboración con la estructura original (las células ciliadas internas) para potenciar lasLa conducta parental está estrechamente capacidades funcionales en el curso de laligada a la homeostasis interna. Aunque existe evolución.conducta parental en algunos animales desangre fría, ésta es universal entre los 13. LA HIPÓTESIS SOCIO-CEREBRALvertebrados de sangre caliente. Durante lasprimeras fases del desarrollo las crías de éstos Darwin sugirió que la evolución de lahan de obtener el alimento y el calor de una inteligencia está vinculada al hecho de vivirfuente externa. Los mamíferos respondieron en grupos sociales. Cuanto mayor es el tamañoa esta exigencia homeostática con la de la neocorteza con respecto al resto delformación de glándulas mamarias y lactancia cuerpo, mayor es el tamaño del grupo socialen las hembras. En la mayoría de las aves se en los primates. Los costes de crecimiento yda el cuidado biparental ya que ambos padres mantenimiento de un cerebro grande son muycomparten el abastecimiento a la progenie. altos para el individuo y para sus padres. EnLa conducta parental es el origen de las un ser humano recién nacido, el cerebroconductas de socialización. absorbe casi 2/3 de toda la energía metabólica consumida por el cuerpo en su conjunto. Esta12. TRANSFORMACIÓN AUDITIVA EN LOS enorme carga deriva del grandísimo tamañoMAMÍFEROS relativo del cerebro en los bebés humanos y de la energía adicional necesaria para elLos mamíferos aparecieron hacia finales del crecimiento dendrítico, la formación sináptica,período triásico, hace unos 220 millones de y la mielinización, que es mucho mayor inclusoaños y pesaban menos de 30 gramos. En los que la requerida para mantener el cerebroprimeros mamíferos se produjo una adulto. La carga de la lactancia es muchotransformación muy importante del aparato más costosa que la gestación, y tiene efectosauditivo: dos huesos que en los sinodotes posteriores sobre el desarrollo cognitivo delformaban parte de la articulación de la bebé. A la edad de 8 años, niños que hanmandíbula, acabaron incorporados al aparato sido alimentados con leche materna, tienenauditivo de los mamíferos tempranos. Estos un CI 10 puntos por encima de los que handos huesos: el articular y el rectangular de la sido alimentados con biberón. Los mamíferosmandíbula, se convirtieron en el martillo y el requieren una estrecha y prolongada relaciónyunque del oído. El tercer integrante de esa parental, lo que a su vez estimula el desarrollocadena de huesesillos ya funcionaba como de conductas de socialización.conductor de sonido y aún es el único órganoque cumple esa función en los anfibios, reptiles 14. UTENCILIOS, FUEGO Y EVOLUCIÓNy aves. CEREBRAL EN LOS HOMÍNIDOSLa ventaja funcional de la cadena de El mismo linaje ancestral de simios que diohuesesillos tiene que ver con la capacidad de origen a los orangutanes, gorilas ylos mamíferos de discriminar frecuencias chimpancés, también produjo los homínidos,mayores que las que captan reptiles y aves. el grupo en el que se incluyen nuestrosEn los no mamíferos la audición está limitada progenitores inmediatos. Aparecierona menos de 10.000 ciclos, mientras que los aproximadamente hace unos 4 millones demamíferos pueden oír frecuencias superiores años en Africa oriental; su cerebro tenía ela veces por encima de 100.000 ciclos. La mismo tamaño que el de sus primos simioscapacidad de oír a frecuencias superiores (400 gramos), pero andaban sobre dos patas. Revista Neuropsicología, Neuropsiquiatría y Neurociencias 31
  6. 6. LoperaEstos homínidos tempranos, los capacidad para participar en una granaustralopitecos, eran bípedos; los machos variedad de diferentes redes sociales. Lapesaban unos 40 Kg y las hembras 30 Kg. participación en cada una de estas redesHace 2,3 millones de años, se produjo un sociales requiere un conjunto diferente decambio climático en virtud del cual todo el conductas que dependen del contexto.planeta se puso más frío y más seco. En esteperíodo los australopitecos tempranos dieron 15. EL LENGUAJE EN LA EVOLUCIÓN DE LOSorigen a los australopitecos robusti (que HOMÍNIDOSposeían enormes mandíbulas y dientesmolares) y a los primeros seres humanos. El La línea de los hominoides se dividió haceaustralopiteco robustus tenía un cerebro de unos 9-10 millones de años en la línea de los500 gramos y el de los primeros seres humanos homínidos y la línea de los póngidos. En los(Homo Hábilis) pesaba unos 600 grs. El Homo últimos 5 millones de años apareció la marchahábilis manipulaba utensilios de piedra, y dio bípeda. A partir de los primates el procesoorigen al HOMO ERECTUS, cuyo tamaño evolutivo ha podido producir seres dotadoscorporal era parecido al de los humanos de capacidades motoras y perceptuales tanactuales, aunque el cerebro pesaba unos 800- finas como en el hombre. Las regiones del900 gramos. Estos seres humanos tempranos lenguaje eran completamente rudimentariasfabricaron herramientas de piedra. Hace en los póngidos, mientras que las áreasaproximadamente medio millón de años, el visuales han sido muy constantes en loscerebro y el tamaño corporal de los homínidos primates. Hay una gran similitud genéticaempezó a crecer de nuevo y esa población entre el hombre y los grandes simios. Eldio origen a dos grupos de descendientes: hombre y el chimpancé sólo difieren en unlos NEANDERTALES y los primeros HOMO 2,5 % de su genoma; con los demás primatesSAPIENS (HSS) (1.450 cm3), precursores del las diferencias son mayores. Las tres especieshomo Sapiens Sapiens (1.300 cm3), línea a de póngidos: chimpancé, gorila y orangután,la cual pertenecen todas las razas de la tiene 48 cromosomas. En el hombre dos pareshumanidad actual. El extenso uso controlado de cromosomas se reunieron por fusióndel fuego por los seres humanos para céntrica, para formar el cromosoma 2. Elcalentarse y cocinar, se produjo hace hombre, en consecuencia, tiene 46500.000-100.000 años. El primer estadio cromosomas. Las proteínas que codifican losimportante del desarrollo del cerebro humano genes de los simios y los humanos, porhace unos 2 millones de años coincidió con la trascripción y traslación, difieren muy poco.colonización de hábitats más secos yvariables, y la migración de seres humanos El aparato neural para la conducta pseudodesde Africa a Euro-Asia. El segundo estadio lingüística quizá existió ya en los antepasadosimportante del agrandamiento del cerebro comunes de simios y seres humanos. Elhumano se produjo durante las rápidas tamaño del nervio que controla los músculosfluctuaciones climáticas de los períodos glacial de la lengua está relacionado con lae interglaciar, del pleistoceno, iniciadas hace capacidad de ésta para pronunciar distintosaproximadamente 700.000 mil años, y estuvo sonidos del habla; ese nervio pasa por el canalasociado con la migración de seres humanos hipoglosal del cráneo. Este canal es 1,8 vecesa climas extremadamente fríos. Los mayor en los seres humanos que en los simiosneandentales tenían con respecto al HSS más (Jungers, Pokémpner, Kay, & Cártmill, 2003),músculos, lo que los llevaba a acudir más a la pero hace al menos 300.000 años que alcanzófuerza que a la habilidad. El HSS tenía mejor el tamaño que hoy tiene en los humanos; loformados los huesos de la mano, en particular que da a entender que el habla humana tieneel pulgar, que le permitía hacer un mejor agarre al menos esta antigüedad. El lenguaje semanual. La mejor preparación de los alimentos desarrolló como un sistema de gestos quese reflejó en una disminución de los músculos incrementaba los vínculos y la coordinaciónmasticatorios. El rasgo que más diferencia a de actividades en la familia ampliada. Ellos humanos de los otros primates es su desarrollo de un sistema simbólico permitió a32 Revista Neuropsicología, Neuropsiquiatría y Neurociencias
  7. 7. Evolución y Cogniciónlos seres humanos tempranos comunicarse ontogenético, y las únicas estructuras queacerca de objetos que no estaban presentes. han aparecido en el curso de la evolución delEste sistema simbólico facilitó la transmisión cerebro humano (Géschwind, 1965). Las áreasde conocimiento de una generación a otra. 44 y 45, invisibles en los antropoides, también han tenido un crecimiento importante.La clasificación de Búhler-Pópper establecedos formas primarias de lenguaje común a los Se considera que el homo Hábilis es el origenhumanos y a los animales y dos formas del lenguaje verbal, y que las habilidadessuperiores probablemente exclusivas de los lingüísticas de este prohomínido no las teníaseres humanos. el Australopitecus africanus (Tobías, 1966). Los australopithecus tenían expresiones y 1. LA FUNCIÓN EXPRESIVA: el animal juegos superiores a los monos. Habrían expresa un estado emocional o un alcanzado el tercer nivel del lenguaje. En sentimiento, por medio de gritos, risas, contra de ello está el hecho de que el H. llamados. HÁBILIS no parece haber tenido una gran 2. LA FUNCIÓN DE SEÑAL: el emisor trata expansión demográfica. La gran migración y de provocar una reacción en el expansión demográfica sobrevino en el período receptor: el grito de alerta del pájaro. del H. HERECTUS, con cerebro mayor y con 3. FUNCIÓN DE DESCRIPCIÓN: forma la áreas de lenguaje bien desarrolladas, y que mayor parte de la comunicación adquirió el nivel 3 del lenguaje. El H. Sapiens humana: describimos nuestras Sapiens alcanzó el nivel 4 del lenguaje. experiencias al otro. Las enunciaciones con la voz, las 16. CREACIÓN DE LA CONCIENCIA expresiones y los signos. 4. LA FUNCIÓN DE DISCUSIÓN Después de muchos años de investigación ARGUMENTADA: agregada por Pópper. sobre el tratamiento de la información visual Es el lenguaje en su nivel más elevado; en el cerebro del gato y del simio, se sabe fue el último en desarrollarse en la que se trata de un tratamiento secuencial evolución filogenética. El arte de la que progresa hacia la abstracción, a partir discusión crítica está íntimamente de las características inicialmente proyectadas relacionado con la facultad que tiene sobre la retina. Algunos comportamientos el hombre de pensar racionalmente. animales no necesitan integrar una imagen visual de conjunto: por ejemplo el aparatoEstos cuatro niveles los desarrolla el niño visual de la rana funciona sin mucha operacióndesde el nacimiento, desde el primero hasta de integración. Pero en los animales superioresel cuarto nivel. Los niveles 3 y 4 son los que (pájaros y mamíferos), en quienes el aparatocorresponden a una lengua humana. visual es más perfecto, se supone que una imagen integrada confiere una ventaja en laEn el curso de la evolución de los simios al selección natural. Esta integración puedehombre no le ha ocurrido ningún cambio en incluír otros datos sensoriales: auditivos,las vías auditivas hasta las áreas primarias y olfativos, táctiles, lo que terminaría en unasecundarias de la corteza. Pero a partir de experiencia mental sintética similar a lasahí las diferencias son prodigiosas: nada en nuestras. La aparición de la conciencia es unlos primates superiores corresponde al área misterio tan grande como el origen de la vidade Broca. Más impresionante aun son las áreas misma; es un efecto de la evolución, unparietales inferiores (giro angular, producto de la selección natural. Los animalessupramarginal), muy grandes en los humanos, no tienen CONCIENCIA DE SÍ: se comunicancon respecto a los simios. La aparición de las entre ellos por medio de un vocabularioáreas 39 y 40 corresponden a un limitado de signos, pero no disponen de laextraordinario fenómeno evolutivo. Se han palabra. La diferencia de lenguaje entre losexpandido en una proporción superior a 3,2; simios y el hombre no es sólo cuantitativa:son las últimas en mielinizar en el desarrollo es también cualitativa. El aparato fonador no Revista Neuropsicología, Neuropsiquiatría y Neurociencias 33
  8. 8. Loperaes necesario ni suficiente para explicar la más rápida y eficaz que la evolución biológica.facultad lingüística de los seres humanos. La Los patrones genéticos transmitendiferencia no es cuantitativa: se trata de una capacidades y potencialidades, más queorganización intelectual diferente (BROWN & rasgos de comportamiento adulto que sonLenneberg, 1954). Eccles propone emplear transmitidos por patrones culturales.para la experiencia mental más elevada, eltérmino de «conciencia de sí», que sería lacaracterística más fundamental de la especiehumana. Representa una novedad porque las Referenciasespecies de donde procede no tenían sino unrudimento de «conciencia de sí» (John CEccles, 1992). «La conciencia de sí» tiene un BROWN, R. W. & Lénneberg, E. H. (1954). Aprecio: se acompaña de temor, ansiedad, study in language and cognition. Journal ofconciencia de muerte. Un ser que sabe que Abnormal Psychology, 49, 454-462.va a morir un día, ha nacido de ancestrosque no lo sabían. La «conciencia de sí» se Brównell, W. E. (1982). Cochlear transduction:puede identificar en la evolución, con los ritos an integrative model and review. Hearingde enterramiento, que se iniciaron hace Research, 6, 335-360.80.000 años, entres los hombres deNeandertal. Se puede pensar que la Géschwind, N. (1965). [The problem of«conciencia de sí» en el curso de la evolución language in relation to the phylogeneticprecede a la conciencia traumática de la development of the brain]. Sistema Nervoso,muerte, que se expresa en los ritos funerarios. 17, 411-419.Con los estudios de comisurotomía se sugiere Jérison, H. J. (1985). Animal intelligence asque el hemisferio derecho no posee una plena encephalization. Philosophical Transactions of«conciencia de sí». Existe una cierta the Royal Society of London Series B,«conciencia de sí» en el hemisferio derecho, Biological Science, 308, 21-35.pero es muy limitada y no permite atribuírleuna personalidad. Jhon Morgan Állman (2003). El cerebro en Evolución. (1ed.) Barcelona: Ariel17. EL SURGIMIENTO DE LA PERSONA HUMANA Neurociencia.Y TEORÍA DE LOS 3 MUNDOS. John C. Eccles (1992). Évolution du cerveauAl nacimiento, el bebé humano está dotado et création de la conscience. France: Fayard.de un cerebro humano (que pertenece almundo de las cosas, mundo 1), pero sus Jungers, W. L., Pokempner, A. A., Kay, R. F.,experiencias del mundo 2 (mundo de los & Cartmill, M. (2003). Hypoglossal canal sizesentimientos, pensamientos, recuerdos, in living hominoids and the evolution of humanafectos etc.) son muy rudimentarias, y el speech. Human Biology, 75, 473-484.mundo 3 (el mundo de la cultura) le estotalmente desconocido (Karl R Pópper y Jhon Karl R Pópper y Jhon C Eccles (1982). El YO YC. Eccles, 1982). El embrión y el bebé son SU CEREBRO. Barcelona: Labor Universitaria.seres humanos, pero no son personashumanas. La emergencia y el desarrollo de la Levy, J. (1977). The mammalian brain andautoconciencia (mundo 2) por las relaciones the adaptive advantage of cerebralrecíprocas con el mundo 3, es muy misteriosa. asymmetry. Annals of the New York AcademyLa construcción del cerebro humano depende of Science, 299, 264-272.de ciertas instrucciones genéticas (es decirde la naturaleza), pero el desarrollo de la McGinnis, W. & Kuziora, M. (1994). Thepersona humana depende del mundo 3 (es molecular architects of body design. Scientificdecir, de la cultura). La evolución cultural es American, 270, 58-6.34 Revista Neuropsicología, Neuropsiquiatría y Neurociencias

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