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Inner Harmony
INNER HARMONY
 Inner harmony is an internal state that permits us to
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MINDFULNESS &
MINDFULNESS MEDITATION
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MINDFULNESS &
MINDFULNESS MEDITATION
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 The permanent awareness of life as it unfolds
 The active awareness ...
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HOW DO INHIBITORY CIRCUITS
GET WORKED OUT?
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39`*Taken from the website of Doctor Andrew Newberg, MD (http://www.andrewnewberg.com/research.asp )
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3 x 4 = 15
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The Charter of Free Inquiry
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 Yoga
 Zen Buddhism
 The Buddha’s teachings
 Eastern thought
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SOURCES TO LEARN ABOUT
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THE CHARTER OF FREE INQUIRY
 Do not believe in anything because it is…
 Either tradition,
 generally accepted,
 writte...
© Gustavo Estrada
gustrada1@gmail.com
http://innerpeace.sharepoint.com/Pages/aboutus.aspx
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Inner Harmony through Mindfulness Meditation by Gustavo Estrada

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This presentation is about the book INNER HARMONY though Mindfulness Meditation, published in May 2013. The book, as implied by its title, is about inner harmony and the actions we all must take—the cravings we should stop, the aversions we should release, the biased views we should let go—in order to allow the spontaneous blossoming of such quality. Inner harmony is an internal state that permits us to be at peace and act confidently even in the face of difficulties. We must not run after inner harmony. The task to do is removing the barriers—the cravings, aversions and biased views—that block its appearance in our lives; mindfulness meditation is the tool to destroy such barriers. Modern science is now not only confirming the benefits of mindfulness meditation but also beginning to understand the way our nervous system readjusts with meditation in order to quiet down our cravings, aversions and biased views.

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  • ¿Por qué la meditación de la atención plena funciona? ¿Qué está pasando en el cerebro cuando usted practica la meditación de la atención plena? Comencemos con las definiciones.
  • El placer y el dolor El placer y el dolor son mecanismos de supervivencia que fueron diseñados a través de la selección natural darwiniana. Los deseos son señales de necesidades (alimentos, sexo, refugio); el placer evolucionó como acondicionador positivo que invita a la satisfacción de los deseos. Los temores son señales de amenazas, (daño físico, pérdida, muerte); el dolor evolucionó como un acondicionador negativo para hacer algo —luchar o huir— cuando los temores aparecen. Las experiencias placenteras y las dolorosas condicionaron nuestros remotos antepasados para adoptar las medidas favorables a su supervivencia tanto del individuo como de la especie.
  • El placer y el dolor El placer y el dolor son mecanismos de supervivencia que fueron diseñados a través de la selección natural darwiniana. Los deseos son señales de necesidades (alimentos, sexo, refugio); el placer evolucionó como acondicionador positivo que invita a la satisfacción de los deseos. Los temores son señales de amenazas, (daño físico, pérdida, muerte); el dolor evolucionó como un acondicionador negativo para hacer algo —luchar o huir— cuando los temores aparecen. Las experiencias placenteras y las dolorosas condicionaron nuestros remotos antepasados para adoptar las medidas favorables a su supervivencia tanto del individuo como de la especie.
  • El placer y el dolor El placer y el dolor son mecanismos de supervivencia que fueron diseñados a través de la selección natural darwiniana. Los deseos son señales de necesidades (alimentos, sexo, refugio); el placer evolucionó como acondicionador positivo que invita a la satisfacción de los deseos. Los temores son señales de amenazas, (daño físico, pérdida, muerte); el dolor evolucionó como un acondicionador negativo para hacer algo —luchar o huir— cuando los temores aparecen. Las experiencias placenteras y las dolorosas condicionaron nuestros remotos antepasados para adoptar las medidas favorables a su supervivencia tanto del individuo como de la especie.
  • El placer y el dolor El placer y el dolor son mecanismos de supervivencia que fueron diseñados a través de la selección natural darwiniana. Los deseos son señales de necesidades (alimentos, sexo, refugio); el placer evolucionó como acondicionador positivo que invita a la satisfacción de los deseos. Los temores son señales de amenazas, (daño físico, pérdida, muerte); el dolor evolucionó como un acondicionador negativo para hacer algo —luchar o huir— cuando los temores aparecen. Las experiencias placenteras y las dolorosas condicionaron nuestros remotos antepasados para adoptar las medidas favorables a su supervivencia tanto del individuo como de la especie.
  • El placer y el dolor El placer y el dolor son mecanismos de supervivencia que fueron diseñados a través de la selección natural darwiniana. Los deseos son señales de necesidades (alimentos, sexo, refugio); el placer evolucionó como acondicionador positivo que invita a la satisfacción de los deseos. Los temores son señales de amenazas, (daño físico, pérdida, muerte); el dolor evolucionó como un acondicionador negativo para hacer algo —luchar o huir— cuando los temores aparecen. Las experiencias placenteras y las dolorosas condicionaron nuestros remotos antepasados para adoptar las medidas favorables a su supervivencia tanto del individuo como de la especie.
  • El placer y el dolor El placer y el dolor son mecanismos de supervivencia que fueron diseñados a través de la selección natural darwiniana. Los deseos son señales de necesidades (alimentos, sexo, refugio); el placer evolucionó como acondicionador positivo que invita a la satisfacción de los deseos. Los temores son señales de amenazas, (daño físico, pérdida, muerte); el dolor evolucionó como un acondicionador negativo para hacer algo —luchar o huir— cuando los temores aparecen. Las experiencias placenteras y las dolorosas condicionaron nuestros remotos antepasados para adoptar las medidas favorables a su supervivencia tanto del individuo como de la especie.
  • ¿En que forma la meditación de la atención plena es un entrenamiento intensivo de los circuitos inhibitorios de nuestro sistema nervioso? Para responder a esta pregunta debemos presentar una breve introducción a la terminología. Las neuronas son las células nerviosas que componen el sistema nervioso y permiten que las diferentes partes del cuerpo se comuniquen unas con otras. Los neurotransmisores son las sustancias químicas que usan las neuronas para transmitir, amplificar y modular las señales de comunicación. La transmisión sináptica es el mecanismo químico y eléctrico por el cual una neurona fuente influye en la actividad de su vecina, la neurona destino. Esta influencia es excitatoria cuando aumenta la actividad de la neurona destino o inhibitoria cuando la disminuye. Un circuito neuronal es un conjunto de neuronas que procesa un tipo específico de información; los circuitos neuronales mas "elementales“ se asocian progresivamente en circuitos de mayor nivel para procesar tareas más y más complejas de nuestro organismo. El circuito más básico —el más pequeño— consiste de una sola neurona. Muchos circuitos inhibitorios consisten de una sola neurona.
  • Glycine is the major inhibitory transmitter in the spinal cord.“Excitatory" motor neurons in the spinal cord release acetylcholine.
  • Circuitos inhibitorios Cuando aprendemos algo (un conocimiento, una habilidad) o nos sucede algo por primera vez (un estado emocional, una preferencia) formamos un circuito neuronal. Toda las tareas que ejecutamos y todas las experiencias que vivimos resultan de neuronas excitadoras e inhibidoras que se conectan entre sí de diferentes maneras para formar circuitos neuronales. La inhibición es tan importante como la excitación. A través de la inhibición el flujo de los impulsos es restringido y seleccionado; las señales de las funciones que a ejecutarse entran en vigor; las que no, se suprimen. "Inhibición neuronal" es una denominación imprecisa que entró en uso en los primeros días de la neurología como el reciproco de "excitación neuronal". Los circuitos neuronales excitatorios contienen el código neuronal que le dice a nuestro organismo, la forma cómo se ejecutan las tareas pero estas no se realizan sin la autorización de los circuitos inhibitorios. Pero el papel de los circuitos inhibitorios de nuestro sistema nervioso va más allá de permitir la ejecución o suspensión totales de tareas específicas; los circuitos inhibitorios se desactivan para permitir la ejecución y luego modular la intensidad –el grado, la cantidad, el volumen— de la acción. La denominación de "circuitos inhibitorios" fue tan útil en el pasado que, a pesar de su inexactitud, sigue siendo aceptada y resulta particularmente conveniente para explicar el funcionamiento de placer, necesidades y deseos, por un lado, y de dolor, amenazas y miedos, por el otro. Por ejemplo, cuando una necesidad es satisfecha, el circuito inhibitorio se enciende para bloquear los deseos; cuando la amenaza ha desaparecido, el circuito inhibitorio se enciende para bloquear el miedo. Pero el bloqueo no es discreto (si o no) sino progresivo.
  • Los deseos y los miedos son mecanismos naturales, programados a través de complejos patrones neurales, el diseño de los cuales está genéticamente codificado. Desafortunadamente, a veces el sistema nervioso maneja mal las reacciones a las necesidades y las amenazas. Las adicciones menores (como la copita diaria que no hace dano) y los desafectos aceptables (como una "razonable" hostilidad hacia alguien "porque a uno no le tiene que gustar todo el mundo") se consideran normales. Podemos entonces empezar a desear más comida, mas sexo o mas propiedades de lo que realmente necesitamos o manejar, o comenzamos a temer eventos cuya amenaza es mínima o inexistente. Según el Buda, el origen del sufrimiento está en estas anomalías. El problema es que ellas empeoran. Si después de la satisfacción de una necesidad particular los circuitos inhibitorios de los deseos asociados no son siempre apagados, los antojos temporales se convierten en obsesiones permanentes, adicciones o deseos incontrolados. Del mismo modo, si después de la desaparición de una amenaza los circuitos inhibitorios de los temores no son siempre están apagados, los miedos transitorios se convierten en aversiones permanentes, pánicos o fobias
  • Los deseos y los miedos son mecanismos naturales, programados a través de complejos patrones neurales, el diseño de los cuales está genéticamente codificado. Desafortunadamente, a veces el sistema nervioso maneja mal las reacciones a las necesidades y las amenazas. Las adicciones menores (como la copita diaria que no hace dano) y los desafectos aceptables (como una "razonable" hostilidad hacia alguien "porque a uno no le tiene que gustar todo el mundo") se consideran normales. Podemos entonces empezar a desear más comida, mas sexo o mas propiedades de lo que realmente necesitamos o manejar, o comenzamos a temer eventos cuya amenaza es mínima o inexistente. Según el Buda, el origen del sufrimiento está en estas anomalías. El problema es que ellas empeoran. Si después de la satisfacción de una necesidad particular los circuitos inhibitorios de los deseos asociados no son siempre apagados, los antojos temporales se convierten en obsesiones permanentes, adicciones o deseos incontrolados. Del mismo modo, si después de la desaparición de una amenaza los circuitos inhibitorios de los temores no son siempre están apagados, los miedos transitorios se convierten en aversiones permanentes, pánicos o fobias
  • Los deseos y los miedos son mecanismos naturales, programados a través de complejos patrones neurales, el diseño de los cuales está genéticamente codificado. Desafortunadamente, a veces el sistema nervioso maneja mal las reacciones a las necesidades y las amenazas. Las adicciones menores (como la copita diaria que no hace dano) y los desafectos aceptables (como una "razonable" hostilidad hacia alguien "porque a uno no le tiene que gustar todo el mundo") se consideran normales. Podemos entonces empezar a desear más comida, mas sexo o mas propiedades de lo que realmente necesitamos o manejar, o comenzamos a temer eventos cuya amenaza es mínima o inexistente. Según el Buda, el origen del sufrimiento está en estas anomalías. El problema es que ellas empeoran. Si después de la satisfacción de una necesidad particular los circuitos inhibitorios de los deseos asociados no son siempre apagados, los antojos temporales se convierten en obsesiones permanentes, adicciones o deseos incontrolados. Del mismo modo, si después de la desaparición de una amenaza los circuitos inhibitorios de los temores no son siempre están apagados, los miedos transitorios se convierten en aversiones permanentes, pánicos o fobias
  • Los deseos y los miedos son mecanismos naturales, programados a través de complejos patrones neurales, el diseño de los cuales está genéticamente codificado. Desafortunadamente, a veces el sistema nervioso maneja mal las reacciones a las necesidades y las amenazas. Las adicciones menores (como la copita diaria que no hace dano) y los desafectos aceptables (como una "razonable" hostilidad hacia alguien "porque a uno no le tiene que gustar todo el mundo") se consideran normales. Podemos entonces empezar a desear más comida, mas sexo o mas propiedades de lo que realmente necesitamos o manejar, o comenzamos a temer eventos cuya amenaza es mínima o inexistente. Según el Buda, el origen del sufrimiento está en estas anomalías. El problema es que ellas empeoran. Si después de la satisfacción de una necesidad particular los circuitos inhibitorios de los deseos asociados no son siempre apagados, los antojos temporales se convierten en obsesiones permanentes, adicciones o deseos incontrolados. Del mismo modo, si después de la desaparición de una amenaza los circuitos inhibitorios de los temores no son siempre están apagados, los miedos transitorios se convierten en aversiones permanentes, pánicos o fobias
  • Atención plena es la conciencia permanente de la vida tal como se desenvuelve. La meditación de la atención plena es la práctica "dirigida" de la atención plena para convertirla en un hábito permanente. La meditación de la atención plena es una técnica de meditación desarrollada originalmente por Siddhattha Gotama, el Buda, hace veinticinco siglos. La gente, en general, resiste la meditación de la atención plena—para todos los efectos, resiste cualquier tipo de meditación—porque le resulta aburrida, ritual, sectaria, muy difícil de practicar, o algo para lo cual no están hechos. La meditación de la atención plena es algo que debe practicarse, periódica e intensivamente, por la sencilla razón de que es muy beneficiosa para su bienestar. Los médicos y los científicos cognitivos están confirmando sus beneficios. La gente necesita razones validas para hacer las cosas. Pues el bienestar personal es una razón mejor que cualquiera. ¿Por qué es tan beneficiosa la meditación de la atención plenas? Porque es un entrenamiento intensivo de los circuitos inhibitorios de nuestro sistema nervioso.
  • Atención plena es la conciencia permanente de la vida tal como se desenvuelve. La meditación de la atención plena es la práctica "dirigida" de la atención plena para convertirla en un hábito permanente. La meditación de la atención plena es una técnica de meditación desarrollada originalmente por Siddhattha Gotama, el Buda, hace veinticinco siglos. La gente, en general, resiste la meditación de la atención plena—para todos los efectos, resiste cualquier tipo de meditación—porque le resulta aburrida, ritual, sectaria, muy difícil de practicar, o algo para lo cual no están hechos. La meditación de la atención plena es algo que debe practicarse, periódica e intensivamente, por la sencilla razón de que es muy beneficiosa para su bienestar. Los médicos y los científicos cognitivos están confirmando sus beneficios. La gente necesita razones validas para hacer las cosas. Pues el bienestar personal es una razón mejor que cualquiera. ¿Por qué es tan beneficiosa la meditación de la atención plenas? Porque es un entrenamiento intensivo de los circuitos inhibitorios de nuestro sistema nervioso.
  • Cuando los procesos de inhibición se descontrolan, aparece una variedad de trastornos mentales. La meditación de atención plena es esencialmente el ejercicio de grandes grupos de neuronas inhibitorias que retorna los procesos inhibitorios a su funcionamiento ordenado y armónico.
  • Cuando los procesos de inhibición se descontrolan, aparece una variedad de trastornos mentales. La meditación de atención plena es esencialmente el ejercicio de grandes grupos de neuronas inhibitorias que retorna los procesos inhibitorios a su funcionamiento ordenado y armónico.
  • Atención plena es la conciencia permanente de la vida tal como se desenvuelve. La meditación de la atención plena es la práctica "dirigida" de la atención plena para convertirla en un hábito permanente. La meditación de la atención plena es una técnica de meditación desarrollada originalmente por Siddhattha Gotama, el Buda, hace veinticinco siglos. La gente, en general, resiste la meditación de la atención plena—para todos los efectos, resiste cualquier tipo de meditación—porque le resulta aburrida, ritual, sectaria, muy difícil de practicar, o algo para lo cual no están hechos. La meditación de la atención plena es algo que debe practicarse, periódica e intensivamente, por la sencilla razón de que es muy beneficiosa para su bienestar. Los médicos y los científicos cognitivos están confirmando sus beneficios. La gente necesita razones validas para hacer las cosas. Pues el bienestar personal es una razón mejor que cualquiera. ¿Por qué es tan beneficiosa la meditación de la atención plenas? Porque es un entrenamiento intensivo de los circuitos inhibitorios de nuestro sistema nervioso.
  • Atención plena es la conciencia permanente de la vida tal como se desenvuelve. La meditación de la atención plena es la práctica "dirigida" de la atención plena para convertirla en un hábito permanente. La meditación de la atención plena es una técnica de meditación desarrollada originalmente por Siddhattha Gotama, el Buda, hace veinticinco siglos. La gente, en general, resiste la meditación de la atención plena—para todos los efectos, resiste cualquier tipo de meditación—porque le resulta aburrida, ritual, sectaria, muy difícil de practicar, o algo para lo cual no están hechos. La meditación de la atención plena es algo que debe practicarse, periódica e intensivamente, por la sencilla razón de que es muy beneficiosa para su bienestar. Los médicos y los científicos cognitivos están confirmando sus beneficios. La gente necesita razones validas para hacer las cosas. Pues el bienestar personal es una razón mejor que cualquiera. ¿Por qué es tan beneficiosa la meditación de la atención plenas? Porque es un entrenamiento intensivo de los circuitos inhibitorios de nuestro sistema nervioso.
  • Atención plena es la conciencia permanente de la vida tal como se desenvuelve. La meditación de la atención plena es la práctica "dirigida" de la atención plena para convertirla en un hábito permanente. La meditación de la atención plena es una técnica de meditación desarrollada originalmente por Siddhattha Gotama, el Buda, hace veinticinco siglos. La gente, en general, resiste la meditación de la atención plena—para todos los efectos, resiste cualquier tipo de meditación—porque le resulta aburrida, ritual, sectaria, muy difícil de practicar, o algo para lo cual no están hechos. La meditación de la atención plena es algo que debe practicarse, periódica e intensivamente, por la sencilla razón de que es muy beneficiosa para su bienestar. Los médicos y los científicos cognitivos están confirmando sus beneficios. La gente necesita razones validas para hacer las cosas. Pues el bienestar personal es una razón mejor que cualquiera. ¿Por qué es tan beneficiosa la meditación de la atención plenas? Porque es un entrenamiento intensivo de los circuitos inhibitorios de nuestro sistema nervioso.
  • A pesar de la gran disciplina que exige, la meditación de la atención plena es sencilla. Durante una sesión típica, los meditadores inicialmente mantienen su atención en su respiración y posteriormente en las sensaciones corporales. Las distracciones vienen y van, inevitablemente, y cualesquiera que ellas sean no deben ser juzgadas. Tan pronto como los meditadores se dan cuenta de que su mente está divagando, simplemente regresan su atención a la respiración o a sus sensaciones corporales. En términos muy generales, cuando el meditador centra su atención en la respiración, un gran número de circuitos inhibitorios se activa para apagar las "distracciones". Cuando las distracciones interfieren, los mismos mecanismos se desactivan para que las distracciones entren Las primeras sensaciones corporales que percibe el meditador son las burdas o solidas, como el contacto con la ropa o con el suelo. Con la práctica continua y disciplinada, el meditador comienza a percibir una amplia variedad de sensaciones sutiles y agradables. La percepción de sensaciones, tanto las burdas como las sutiles, es el resultado de los circuitos inhibitorios que se apagan en todo el sistema nervioso. Tenga en cuenta: Cuando un circuito inhibitorio está apagado, la sensación asociada está encendida —se percibe—. El ejercicio continuo de estas rutinas es un entrenamiento intensivo de los circuitos sensoriales inhibitorios. Los entrenamientos periódicos impedirán que dichos circuitos se endurezcan o comiencen a funcionar mal y les retornaran su capacidad normal de bloqueo si la desviación ya ha ocurrido.
  • Cada función mental o física se codifica en los circuitos neuronales. Cada vez que una tarea se repite, el circuito neural correspondiente es “ejecutado" de nuevo, fortaleciendo las conexiones asociadas en la repetición, esto es, haciendo más fácil cada nueva ejecución de la tarea. Los circuitos podo utilizados se debilitan y las funciones asociadas son finalmente olvidadas. Mientras Sudokus usted haga, más se fortalecerán todos los circuitos excitatorios nerviosos donde reside la habilidad y más diestro se volverá usted en el juego. De la misma forma, mientras más meditación de atención plena usted practique, más se fortalecerán —mas flexibles serán— sus circuitos inhibitorios nerviosos, más fácil que ellos se enciendan y se apaguen cuando así se requiera, y mejor será su manejo tanto del sufrimiento leve de los antojos y desafectos, así como el sufrimiento extremo de las obsesiones y las aversiones.
  • Después de una experiencia placentera o una dolorosa, el cerebro codifica y acumula circuitos neuronales condicionados para la repetición o el impedimento de la experiencia. Tales circuitos se activan cuando vuelven a aparecer circunstancias, similares a los originales. El simple recuerdo de tales circunstancias, dispara antojos y deseos, por un lado, o rechazos y temores, por el otro. Dependiendo de la frecuencia o la intensidad de la experiencia original, los mecanismos normales de inhibición pueden fallar en el bloqueo de los circuitos neuronales acondicionadores que demandan con urgencia la repetición o la evasión. Inicialmente, el sujeto puede experimentar malestares, ansiedades, o angustias, digamos que socialmente tolerables, pero eventualmente .... ... Las obsesiones (las adicciones y los deseos incontrolables) y las aversiones (los pánicos y las fobias) se posesionaran. La situación entonces se sale de control, sin dejar espacio para la resignación.
  • Durante la práctica constante y disciplinada de la meditación de la atención plena un enorme número de neuronas inhibitorias se ejercitan, repetida e indiscriminadamente, encendiéndose y apagándose como parte del ejercicio. Eventualmente, circuitos neuronales inhibitorios, los perezosos y los inoperativos, los que no estaban cumpliendo con su papel, vuelven a trabajar diligentemente, es decir, vuelven a realizar el bloqueo regular de su responsabilidad normal. Cuando esto ocurre, el sufrimiento emocional —la silenciosa desesperación de Thoreu— debe llegar a su fin y algunos de los trastornos mentales más comunes pueden llegar a ponerse bajo control. Para ser efectiva, como con cualquier tipo de ejercicio, la meditación de atención plena exige dedicación (se requieren muchas horas para ver resultados tangibles) y continuidad (debe ser una actividad permanente y recurrente. Con el entendimiento de la fisiología de la meditación de atención plena y del beneficio que conlleva para su vida, más y mas escépticos se sentirán motivados para iniciar su práctica. Los seres humanos sólo necesitamos buenas razones para hacer casi cualquier cosa; nuestro bienestar físico y mental es una motivación, como ninguna otra, imposible de superar.
  • Después de una experiencia placentera o una dolorosa, el cerebro codifica y acumula circuitos neuronales condicionados para la repetición o el impedimento de la experiencia. Tales circuitos se activan cuando vuelven a aparecer circunstancias, similares a los originales. El simple recuerdo de tales circunstancias, dispara antojos y deseos, por un lado, o rechazos y temores, por el otro. Dependiendo de la frecuencia o la intensidad de la experiencia original, los mecanismos normales de inhibición pueden fallar en el bloqueo de los circuitos neuronales acondicionadores que demandan con urgencia la repetición o la evasión. Inicialmente, el sujeto puede experimentar malestares, ansiedades, o angustias, digamos que socialmente tolerables, pero eventualmente .... ... Las obsesiones (las adicciones y los deseos incontrolables) y las aversiones (los pánicos y las fobias) se posesionaran. La situación entonces se sale de control, sin dejar espacio para la resignación.
  • Atención plena es la conciencia permanente de la vida tal como se desenvuelve. La meditación de la atención plena es la práctica "dirigida" de la atención plena para convertirla en un hábito permanente. La meditación de la atención plena es una técnica de meditación desarrollada originalmente por Siddhattha Gotama, el Buda, hace veinticinco siglos. La gente, en general, resiste la meditación de la atención plena—para todos los efectos, resiste cualquier tipo de meditación—porque le resulta aburrida, ritual, sectaria, muy difícil de practicar, o algo para lo cual no están hechos. La meditación de la atención plena es algo que debe practicarse, periódica e intensivamente, por la sencilla razón de que es muy beneficiosa para su bienestar. Los médicos y los científicos cognitivos están confirmando sus beneficios. La gente necesita razones validas para hacer las cosas. Pues el bienestar personal es una razón mejor que cualquiera. ¿Por qué es tan beneficiosa la meditación de la atención plenas? Porque es un entrenamiento intensivo de los circuitos inhibitorios de nuestro sistema nervioso.
  • Inner Harmony through Mindfulness Meditation by Gustavo Estrada

    1. 1.  Survival Mechanisms  Pleasure, Needs and Appetites  Pain, Threats and Fears  Excitatory & Inhibitory Neuronal Circuits  Mental Formations & Anxiety-and-stress  Opinions or Biased Views  Inner Harmony  Mindfulness & Mindfulness Meditation  The Charter of Free Inquiry 2
    2. 2. Appetite PleasureNeed Survival Mechanism: Pleasure, Needs and Appetites 4 Energy use
    3. 3. 5 •Need is satisfied •Appetites are off •No more pleasure Appetite Pleasure Need Energy use VIRTUOUS CIRCLE: DRVEN BY NEEDS Survival Mechanism: Pleasure, Needs and Appetites Wholesome!
    4. 4. 6 •Need is satisfied •Appetites are off •No more pleasure Appetite Pleasure Need Energy use VICIOUS CIRCLE: DRIVEN BY APPETITES & PLEASURE Survival Mechanism: Pleasure, Needs and Appetites Harmful!
    5. 5. 8 PainThreat Fear Brain record Survival Mechanism: Pains, Threat and Fears
    6. 6. Survival Mechanism: Pains, Threat and Fears 9 PainThreat Fear Brain record VIRTUOUS CIRCLE: DRIVEN BY REAL THREATS •Threat is controlled •Fears are off •Reduced risk of more pain •Record for prevention Wholesome!
    7. 7. 10 Unfounded fear Brain record •Threat is controlled •Fears are off •Reduced risk of more pain •Record for prevention Anxiety-and-stress Imaginary & Minor Threat VICIOUS CIRCLE: DRIVEN BY FEAR TO PAIN Survival Mechanism: Pains, Threat and Fears Harmful!
    8. 8. Excitatory & Inhibitory Neuronal Circuits
    9. 9. SOURCE NEURON TARGET NEURONNEUROTRANSMITTER Neuronal circuits: Ensembles of neurons that process specific kinds of information or tasks. Synaptic transmission Excitatory if it increases the activity of the target neuron. Inhibitory if it decreases it. NEURONAL INPUT DATA (Requirements) NEURONAL OUTPUT ACTION (Functional task) 12
    10. 10. Neurons: Nerve cells that make up the nervous system and allow different parts of the body to communicate with each other. Neurotransmitters: Chemicals that are used to relay, amplify and modulate signals between a neuron and another cell. Synapse: Junctions through which neurons send chemical signals (neurotransmitters) to each other or to other cells such as muscle or gland cells. Synapses normally occur from sender cell axon terminals to receiver cell dendrites. Synaptic transmission : The chemical and electrical mechanism by which a presynaptic neuron influences the activity of an anatomically adjacent postsynaptic neuron. Chemical receptors: Large molecules that recognize specific neurotransmitters and transmits the message carried by the chemical into the cell on which the receptor resides. 13
    11. 11. Excitatory receptors:  A receptor that causes an increase in the firing rate of the neuron. Inhibitory receptors:  A receptor that causes a decrease in the firing rate of the neuron. Action on other neurons: The excitatory/inhibitory effect upon the postsynaptic neuron is determined by both:  The neurotransmitter sent by the presynaptic neuron and  The type of receptor that is activated in the postsynaptic neuron. Excitatory synapse:  A synapse in which the nerve impulse in a presynaptic cell tend to increase the probability of the postsynaptic cell to fire Excitatory neurons:  Simplified reference to neurons that release glutamate. Inhibitory synapse:  A synapse in which the nerve impulse in a presynaptic cell results in a reduced likelihood for a postsynaptic cell to fire. Inhibitory neurons:  Simplified reference to neurons that release GABA. Many interneurons are inhibitory. 14
    12. 12. Action on other neurons: The excitatory/inhibitory effect upon the postsynaptic neuron is determined by both: o The neurotransmitter sent by the source neuron and o The type of receptor that is activated in the target neuron. INHIBITORY EFFECTS Inhibitory receptors: A receptor that causes a decrease in the firing rate of the neuron. Inhibitory synapse: A synapse in which the nerve impulse in a source cell results in a reduced likelihood for a target cell to fire. Inhibitory neurons: Simplified reference to neurons that release GABA. EXCITATORY EFFECTS Excitatory receptors: A receptor that causes an increase in the firing rate of the neuron. Excitatory synapse: A synapse in which the nerve impulse in a source cell tend to increase the probability of the target cell to fire Excitatory neurons: Simplified reference to neurons that release glutamate. 15
    13. 13. Most important neurotransmitters  Dopamine:  Controls arousal levels in many parts of the brain and is vital for giving physical motivation.  Low levels are associated with Parkinson’s disease.  Serotonin  Has a profound effect on mood and anxiety.  High levels are associated with serenity and optimism.  Acetylcholine (Ach)  Controls attention, learning and memory  People with Alzheimer's disease typically have low levels of Ach. Most prevalent neurotransmitters  Glutamate (salt of glutamic acid)  Most often has excitatory effects.  GABA (gamma-amino butyric acid)  Most often has inhibitory effects. 16
    14. 14.  Brain functions result from excitatory and inhibitory neurons being connected together in different ways to form neuronal circuits.  The expressions inhibitory or excitatory circuits (or inhibitory or excitatory mechanisms) are also used for assemblies of neurons with such effects.  Through inhibition the flow of impulses is restricted and selected; the signals of functions to be executed go into effect, the unimportant ones are suppressed.  The role excitatory (or inhibitory) circuits is more than initiating (or stopping)action in the target neuron; they also modulate the intensity—the degree—of the action. 17 SOURCE CIRCUIT TARGET CIRCUIT DO NOTHING INHIBITION “ON” ACTION “OFF” SOURCE CIRCUIT TARGET CIRCUIT DO SOMETHING INHIBITION “OFF” ACTION “ON” STOPPING ACTION ALLOWING ―THIS MUCH ― OF AN ACTION INHIBITORY “CIRCUITS”
    15. 15. 18 Inhibitory circuits act like porters controlling who can enter an event or guards checking who can access a certain place When they are “on” (active and alert), only authorized people walk in. When they are “off” (sleeping or absent), anybody can enter.
    16. 16.  All the behavioral routines that we learn throughout our lives but mostly during our early years  Acquired voluntarily or unintentionally  Self –programmed neuronal routines in our brain  Repetition changes mental formations from deliberate to automatic  Wholesome or harmful 20
    17. 17. The set of negative feelings generated by harmful mental formations:  Cravings for what we lack (food in excess, friends, love, sex, money, power, prestige, etc.) and  Aversions to what imaginarily or actually surrounds us (threats, unpleasant people, events or things) 21
    18. 18. Appetite Pleasure AddictionsNeed Extreme SufferingSurvival mechanism 22 Anxiety & Stress Wholesome Mental Formations Harmful Mental Formations Cravings
    19. 19. Panics & Phobias 23 Extreme SufferingSurvival mechanism Anxiety & Stress Wholesome Mental Formations Harmful Mental Formations Threat PainFear Aversions
    20. 20. Appetite Pleasure AddictionsNeed Extreme SufferingSurvival mechanism 24 Anxiety & Stress Wholesome Mental Formations Harmful Mental Formations Cravings When a need is satisfied, neuronal inhibitory circuits turn off appetites
    21. 21. Panics & Phobias 25 Extreme SufferingSurvival mechanism Anxiety & Stress Wholesome Mental Formations Harmful Mental Formations Threat PainFear Aversions When a threat is under control, neuronal inhibitory circuits turn off fears
    22. 22. Opinions or Biased Views
    23. 23. OPINIONS OR BIASED VIEWS (1)  Opinions or biased views are the broad range of prejudiced beliefs and bigoted views that lack backing from positive knowledge.  We attach to opinions in a subtle way that makes them ours as if they were possessions.  As opposed to material goods, nobody can take our biased views away.  Even so, we defend them passionately: The more fervent our opinion, the harsher our defense.  Biased views also are MENTAL FORMATIONS 27
    24. 24. OPINIONS OR BIASED VIEWS (2)  Opinions or biased views are the broad range of prejudiced beliefs and bigoted views that lack backing from positive knowledge.  They can be:  Religious  Political  Racial  Sectarian of any kind  We attach to opinions in a subtle way that makes them ours as if they were possessions.  Biased opinions operate as cravings and aversions.  As opposed to material goods, nobody can take our biased views away.  Even so, we defend them passionately: The more fervent our opinion, the harsher our defense. 28
    25. 25. 29 Common Manifestations of Anxiety-and-stress Greed Sorrow Hatred Anger Desperation Anguish Anxiety Gluttony Stress Dependence
    26. 26. PLEASURE & CRAVINGS RELATED  Alcoholism  Substance dependence  Eating disorders  Sexual addictions ` PAIN & AVERSIONS RELATED  Phobias  Panics  Obsessive compulsive disorders  Post traumatic stress disorders 30 Examples of Extreme suffering
    27. 27. Inner Harmony
    28. 28. INNER HARMONY  Inner harmony is an internal state that permits us to be at peace and act confidently even in the face of difficulties.  We must not run after inner harmony. The task to do is removing the barriers—the cravings, aversions and biased views—that block its appearance in our lives.  Once we remove cravings, aversions and biased views from our lives…  Anxiety-and-stress (suffering) ends, and  Inner harmony blossoms spontaneously. 32
    29. 29. MINDFULNESS & MINDFULNESS MEDITATION  Mindfulness is the path to eliminate cravings, aversions and biased views.  Mindfulness meditation is the tool to develop the faculty of mindfulness. 34
    30. 30. MINDFULNESS & MINDFULNESS MEDITATION  Mindfulness  The permanent awareness of life as it unfolds  The active awareness of whatever we are doing  The passive awareness of body, sensations and mental states  Mindfulness meditation  The practice of “directed” mindfulness to make it a permanent habit  Why is mindfulness so beneficial?  Because it is an intensive workout of our nervous system inhibitory circuits. 35
    31. 31. 36 HOW DO INHIBITORY CIRCUITS GET WORKED OUT? While focusing attention on the breath… While becoming aware of gross sensations (clothes, floor, or any other skin contact… With continued practice and much discipline… …the central and peripheral nervous circuits that normally silence these sensations turn off (sensations are ”on”). …huge numbers of brain inhibitory circuits turn on to shut off “distractions”. As distractions interfere, same mechanisms turn off to let distracting thoughts enter. …The meditator starts perceiving subtle , pleasant and intermittent sensations, the result of millions of inhibitory neurons being turned on and off in succession. Gross sensations
    32. 32. 37  The wide diversity of sensory/perceptual experiences meditators go through during mindfulness meditation is the result of inhibitory circuits/neurons being continuously activated/deactivated.  Core hypothesis:  Mindfulness meditation is an intensive workout of inhibitory circuits Through mindfulness meditation
    33. 33. 38 Mindfulness meditation… …exercises neuronal inhibitory circuits and, by doing so… …helps us to deal with a number of behavioral problems and mild disorders
    34. 34. 39`*Taken from the website of Doctor Andrew Newberg, MD (http://www.andrewnewberg.com/research.asp ) As the meditation practice progressed, images showed increased blood flow—lights up in SPECT images—to the prefrontal cortex, the seat of attention, indicating a boost in the neuronal activity there. The increased neuronal activity during deep meditation (when the meditator’s brain is “more inactive”) might come from “busier” inhibitory neurons.
    35. 35. 40 3 x 4 = 15 7 x 5 = 35 12 x 15 = 180 WORKOUT OF EXCITATORY CIRCUITS WORKOUT OF INHIBITORY CIRCUITS E X E R C I S E S T R E N G T H E N S N E U R O N A L C I R C U I T S 12 x 8 = 96 25 x 31 = 775 More flexible neuronal circuits More rigid neuronal circuits
    36. 36.  After a pleasurable or painful experience, the brain builds up conditioned neuronal circuits for repetition or avoidance of the experience.  Such circuits are triggered when similar circumstances reappear. Simply reminding such circumstances, triggers appetites or fears.  Depending upon frequency or intensity of the original experience, the normal inhibitory mechanisms may fail to block the conditioned neuronal circuits that urgently demand repetition or avoidance.  Initially the subject might experience uneasiness, distress, anguish, desperation but eventually….  …addictions & uncontrolled cravings or panics & phobias take over.  Then the situation might get out of control, with no much room for tolerance. 41 SUMMARY OF THE PROBLEM
    37. 37.  During the practice of mindfulness meditation huge numbers of inhibitory neurons get worked out by repeatedly and indiscriminately turning on and off.  Eventually the inoperative or lazy neuronal circuits, those which were not fulfilling their roles, go back to work dutifully; which is to say, return to perform their regular blocking responsibility.  That is the end of anxiety-and-stress…  …And an option for certain mental disorders 42 MINDFULNESS MEDITATION: A SOLUTION Inhibitory neuronal circuits
    38. 38. The Charter of Free Inquiry
    39. 39.  Eastern sources  Yoga  Zen Buddhism  The Buddha’s teachings  Eastern thought  … BUT… 44 SOURCES TO LEARN ABOUT MINDFULNESS  Cognitive sciences  Cognitive psychology  Evolutionary psychology  Neurology  …
    40. 40. THE CHARTER OF FREE INQUIRY  Do not believe in anything because it is…  Either tradition,  generally accepted,  written in some scriptures,  based on logical reasoning,  agreeable with your way of thinking or  the word of a well-known master.  It is only when you know for yourselves  that some teachings are wholesome, and  that, when followed and undertaken, conduce to well-being and inner harmony,  that you should accept them, and live and act accordingly. 45
    41. 41. © Gustavo Estrada gustrada1@gmail.com http://innerpeace.sharepoint.com/Pages/aboutus.aspx This presentation may be used with no previous permission as long as author and associated links are properly referred. 46
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