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Nr. 1
Unternehmen STARDUST
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von K. H. SCHEER
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Die schwerbewaffneten Soldaten am nördlichen              Raumstation, Sir«, murmelte Professor Lehmann
Eingang des Zentra...
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bereits das neue kernchemische Triebwerk, das unter         Meiler wirklich mit fast 4000 Grad Celsius laufen
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Major      Perry      Rhodan,       Chefpilot  der          Leutnant Dr. Eric Manoli, Mediziner und Geologe,
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darüber hinweg. Gähnend, betont gleichmütig, sagte           Verletzungen      gegeben.     Der     übelste     und
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so spielerisch und unfehlbar. Nun, da er in dem               verstummte. Es war wie abgeschnitten, wie niemals
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Blatter, in denen klipp und klär behauptet wird, es          auch ein Totalverlust eingetreten sein. Niemand weiß
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Der Inhalt einer kleinen Preßluftflasche hatte            ab, dessen ebene Bodenfläche wiederum von zwei
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001   K. H. Scheer   Perry Rhodan   1   Unternehmen Stardust
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001 K. H. Scheer Perry Rhodan 1 Unternehmen Stardust

  1. 1. 1
  2. 2. Nr. 1 Unternehmen STARDUST Sie kamen aus den Tiefen der Galaxis - nie hatte man mit ihnen gerechnet ... von K. H. SCHEER Mit dem vorliegenden Titel »Unternehmen STARDUST« halten Sie den ersten Band der Perry Rhodan-Serie, eines großen Roman-Zyklus', in der Hand. In spannenden, jeweils in sich abgeschlossenen Abenteuern wird darin über den Aufstieg der Menschheit zum galaktischen Machtfaktor Nr. 1 berichtet. Perry Rhodan ist eine Vision - die unter großen Schwierigkeiten erfolgende Ausdehnung der Menschheit in die unfaßlichen Weiten der Galaxis. Das, was bisher auf der Erde geschah, ist in den historischen Werken nachzulesen. Die Geschichte unserer neuen Roman-Serie Perry Rhodan aber beginnt in der Gegenwart und setzt sich fort bis in immer fernere Zukunft. Perry Rhodan, der Erbe einer galaktischen Großmacht, ist Forscher, Raumpilot und fanatischer Verteidiger des Gedankens an eine vereinte und starke Erde. Mit ihm beschreitet die Menschheit einen Weg, dessen Ende nicht abzusehen ist. Er führt hinein in die vor uns liegenden Jahrtausende und über Abgründe hinweg zu Sternenreichen, die seit Millionen von Jahren auf uns warten. Er führt in eine Zeit, in der die Nachkommen der Menschen von der Erde nur noch wie von einem Mythos reden und ein vereinsamter Planet um eine längst erloschene Sonne kreist, die einst Mittelpunkt des Universums war. Die Perry Rhodan-Serie konnte nur in Gemeinschaftsarbeit geschaffen werden, wir schrieben sie daher zusammen mit namhaften anderen deutschen SF-Autoren. Sie aber, als Leser von Perry Rhodan, werden das große Abenteuer der Zukunft miterleben können, und wir wünschen, daß Sie uns auf unserer weiteren Reise in das Universum ein treuer Begleiter sein werden. CLARK DARLTON K. H. SCHEER Die Hautpersonen des Romans: Perry Rhodan - Kommandant der STARDUST und Erbe des Universums. Reginald Bull - Elektronik-Ingenieur der STARDUST. Captain Clark G. Flipper - Astronom der STARDUST. Dr. Eric Manoli - Schiffsarzt der STARDUST. General Lesly Pounder - Chef des US-Raumforschungs-Kommandos. Allan D. Mercant - Chef der internationalen Abwehr. Crest - Der wissenschaftliche Führer der Expedition einer fremden Rasse. Thora - Die Kommandantin des Arkoniden-Schiffes. Dr. Fleeps - Chefmediziner der US-Space-Force. Professor Lehmann - Chef der Academy of Space Flight und geistiger Vater der STARDUST. E-Gehirn »C«, Robot-Koordinator für alle 1. Kapitel eingehenden Radarechos, gleichzeitig Kommandostation für die ferngelenkten Im Zentral-Hauptbunker der Nevada-Fields, dem Spezialkameras der Infrarot-Ortung, funktionierte so elektronischen »Nervensystem« des Raumhafens, einwandfrei, wie man es auch erwarten konnte. Die herrschte die sinnlos erscheinende Emsigkeit der letzten Kontrollberechnungen nach festliegenden allerletzten Startvorbereitungen. Sämtliche Schablonen-Aufgaben stimmten bis zur zehnten Handgriffe, Durchsagen und Detailberechnungen Dezimalstelle. galten einzig und allein dem Zweck, die längst Die drei Computer, allgemeingültig bezeichnet mit festliegenden Endresultate nochmals zu kontrollieren. dem Ausdruck »Start-und Fernlenkelektronik«, Die Männer des für die Schiffselektronik wurden vom verantwortlichen Chefingenieur verantwortlichen Ingenieurteams überprüften die klargemeldet. zahllosen Schaltungen innerhalb des Es geschahen all die Dinge, die bereits bei tausend Astro-Elektronischen-Rechengehirns, dessen vorangegangenen Starts mit hochspezialisierter Aufgabe lediglich in eventuell erforderlichen Routine erledigt worden waren. Nur eine winzige Kurskorrekturen bestand. Nuance im Grade der vorherrschenden Nervosität Automat »B«, Spezialrobot für Start, hätte dem erfahrenen Beobachter verraten, daß es Stufentrennungs-Kontrolle und Fernlenkung wurden sich diesmal nicht um einen »normalen« Raketenstart ebenfalls durchgesehen. handelte. 2
  3. 3. Die schwerbewaffneten Soldaten am nördlichen Raumstation, Sir«, murmelte Professor Lehmann Eingang des Zentrale-Hauptbunkers salutierten hastig. »Sie ist in unserem Falle nicht nachlässig. Drei-Sterne-General L. Pounder, ausschlaggebend. Ich gebe nochmals die ungeheuren Befehlshaber des Nevada-Space-Port und Chef des Schwierigkeiten zu bedenken, die sich beim Raumforschungs-Kommandos, legte in solchen Zusammenbau vorgefertigter Einzelteile im freien, Augenblicken keinen großen Wert auf exakte schwerelosen Raum ergeben. Wir haben trübe Ehrenbezeugungen. Ihm genügte es völlig, seine Erfahrungen gesammelt. Es ist wesentlich einfacher, Männer mit wachen Sinnen auf dem Posten zu ein Raumschiff in erdgebundenen Werften wissen. herzustellen, als 1730 Kilometer über der Punkt null Uhr 15, genau nach Plan, betrat Erdoberfläche. Die eingesparten Kosten beziffern Pounder die Hauptschaltstation des Bunkers. In sich pro Einheit auf mehr als 350 Millionen Dollar.« seiner Begleitung befanden sich der Chef des Stabes, »Damit haben Sie in Washington gewaltigen Oberst Maurice, sowie der wissenschaftliche Leiter Eindruck gemacht«, spöttelte der General. »Nun des Projektes, Professor Dr. F. Lehmann. Lehmann schön, jetzt läßt sich nichts mehr ändern. Wollen wir war in erster Linie als Direktor der seit 1968 hoffen, daß die glänzenden Ergebnisse der bestehenden »California Academy of Spaceflight« Versuchsflüge den heutigen Einsatz rechtfertigen. bekannt geworden. Professor - an Bord dieses Schiffes werden meine Die sinnverwirrende Geschäftigkeit innerhalb der vier besten Leute sein! Wenn etwas schief geht, dann Hauptzentrale erlitt durch den Eintritt der leitenden hören Sie von mir.« Persönlichkeiten keine Unterbrechung. Der General Lehmann verfärbte sich unter dem eisigen Blick. war eben da, das war alles! Oberst Maurice, der kluge Taktiker, ewig Lesly Pounder, quadratisch von Gestalt und herumgeworfener Spielball zwischen den Fronten der Charakter, für das kompromißlose Durchsetzen wissenschaftlichen Forderungen und des seiner Forderungen bei den Mitarbeitern berühmt, im militärischen Interesses, lenkte in gekonnter Art ein. Kapitol zu Washington berüchtigt, schritt auf den »Sir, ich darf an die Pressekonferenz erinnern. Die großen Kontroll-Bildschirm zu. Elite unserer Berichterstatter dürfte auf heißen Was im Pressebunker noch nicht klar erkennbar Kohlen sitzen. Ich habe noch keine näheren war, gleißte hier in vollster Größe auf dem gewölbten Informationen durchgeben lassen.« Glas der Röhre. Pounder wurde unvermittelt zur bissigen Pounder stützte sich mit beiden Händen auf die Bulldogge. Lehne des schwenkbaren Sessels. Einige »Muß das unbedingt sein, Maurice?« grollte er. Augenblicke verharrte er in regloser Haltung. »Ich habe jetzt andere Sorgen.« Professor Lehmann griff mit einer nervösen Geste an »Ich würde dazu raten, Sir«, wich der Oberst die randlose Brille. In ihm brannte es. Seiner geschmeidig aus. Meinung nach gab es nun andere Dinge zu tun, als in Der Astromediziner Dr. Fleeps hüstelte krampfhaft Begleitung des allmächtigen Chefs längst unter der vor den Mund gehaltenen Hand. Fleeps war kontrollierte Nebensächlichkeiten nochmals zu verantwortlich für raummedizinische Fragen, inspizieren. Er bedachte den Chef des Stabes mit desgleichen für den tadellosen Gesundheitszustand einem beschwörenden Blick. der sogenannten »Risiko-Piloten«. Oberst Maurice hob unmerklich die Schultern. Pounder schmunzelte plötzlich. Abwarten, hieß es. Pounder hatte offenbar noch »Also gut, dann wollen wir einmal. Aber über einige Fragen auf dem Herzen, obwohl er besser Bildsprechverbindung.« informiert war als mancher Teamwissenschaftler. Maurice fiel von einer Bestürzung in die andere. »Schön, atemberaubend schön und gewaltig«, Die umstehenden Techniker grinsten unterdrückt. sagte Pounder verhalten. Noch immer schaute er auf Das war wieder einmal typisch für den Alten. den großen Bildschirm. »Sir, um Himmels willen, die Leute erwarten Ihr »Etwas in mir fragt hartnäckig, ob wir nicht doch persönliches Erscheinen. Das hatte ich zugesichert.« zu weit gehen. Die Fachleute der Raumfahrtbehörde »Dann sichern Sie es zurück«, meinte Pounder halten es jetzt noch für Wahnsinn, den Start von der unbeeindruckt. Erde aus zu riskieren. Wir haben nicht nur den »Welches Gerät kann ich nehmen? Melden Sie Luftwiderstand zu überwinden! Wir haben auch noch mich an, Maurice!« zusätzlich jene Geschwindigkeit zu erreichen, die »Sir, sie werden uns in den Leitartikeln durch den sich bei einem Abflug von der Raumstation von Fleischwolf drehen«, flehte der Chef des Stabes. selbst geschenkt hätte. Das sind genau 7,08 »Das wissen Sie.« Kilometer pro Sekunde oder 25.400 km pro Stunde.« »Ich lasse die Burschen so lange einsperren, bis sie »Die Bahngeschwindigkeit der bemannten sich wieder beruhigt haben. Das werden wir ja sehen. 3
  4. 4. Schalten Sie ein.« sind fachlich und psychologisch aufeinander Im kahlen Beobachtungsbunker erwachten die abgestuft, der Raum ist ihre zweite Heimat Lautsprecher zum Leben. Auf einem Bildschirm geworden. Fotografien und andere Daten über die erschien Pounders Kopf. Mit seinem süßlichsten Risikopiloten erhalten Sie ebenfalls vom Lächeln wünschte er einen »recht schönen guten Informationsoffizier.« Morgen«, da es bekanntlich schon nach null Uhr General Pounder schien in der Tat nicht gewillt zu Ortszeit sei. Anschließend wurde der General sein, die gebannten Zuhörer mit einer längeren Rede dienstlich. Die verbissenen Gesichter der zu beglücken. Er blickte jetzt schon auf die Uhr. Bericht-erstatter übersah er. »Bitte, Gentlemen, Ihre Rückfragen sind Kurz und bündig, so, als erklärte er die Grundlagen fruchtlos«, unterbrach er grob den Lärm. »Sie zur Herstellung einer Sahnetorte, gab er bekannt: erhalten von mir klare Tatsachen, das ist alles, Die »Gentlemen, das, was Sie seit einigen Minuten auf STARDUST ist für einen vierwöchent-lichen den Schirmen Ihres Bunkers sehen, ist identisch mit Mondaufenthalt ausgerüstet. Das einer nur dreistufigen Rakete, deren Einzelzellen Forschungsprogramm für unsere Leute liegt fest. allerdings wesentliche Neuerungen enthalten. Der Nach den gelungenen Fernsteuerlandungen Start erfolgt in etwa drei Stunden, die letzten unbemannter Sonden werden wir es heute riskieren, Vorbereitungen laufen. Die vier Risikopiloten liegen vier Männer auf die Reise zu schicken. Gebe Gott, zur Zeit noch im nervenschonenden Tiefschlaf. Sie daß wir keine Fehler gemacht haben. Natürlich werden erst zwei Stunden vor dem Start geweckt.« wissen Sie genau, daß dieser erdgebundene Start Noch blieben die Journalisten gleichmütig. enorme Energien verschlingt, zumal die letzte Stufe Bemannte Raumflüge waren längst keine Seltenheit mit eigener Kraft auf dem Mond landen und sich von mehr. Pounders Augen verengten sich etwas. Er dessen Oberfläche wieder erheben muß. Mit den genoß seinen Trumpf, den er überraschend ausspielte. herkömmlichen Triebwerken wäre das nicht möglich »Das Raumforschungskommando hat unter gewesen, wenigstens nicht mit einem nur dreistufigen Berücksichtigung gemachter Erfahrungen darauf Schiff von diesen relativ geringen Abmessungen.« verzichtet, das Raumschiff auf der Satellitenbahn »Technische Daten«, schrie jemand erregt in die zusammenzubauen. Die Schwierigkeiten und Übertragungsmikrofone. Fehlschläge früherer Versuche sind bekannt. So wird »Die sollen Sie noch haben«, knurrte der General die erste Mondlande-Rakete direkt von hier aus zurück. »Gesamtlänge des Schiffes beträgt 91,6m. starten. Das Schiff heißt STARDUST. Kommandant Die erste Stufe mit 36,5, Nummer zwei mit 24,7 und der ersten Mondlande-Expedition ist Major Perry Nummer drei, das eigentliche Raumschiff, mit 30,4 Rhodan, Risikopilot der Space-Force, 35 Jahre alt, Meter. Startgewicht vollgetankt einschließlich Astronaut und Kernphysiker, Nebengebiet atomare Nutzlast 6850 Tonnen, Schubleistung der ersten Strahltriebwerke. Perry Rhodan dürfte hinreichend Stufe 13.600 Tonnen. Nutzlast des Mondschiffes bekannt sein. Er ist der Mann, der als erster Pilot der 64,2 Tonnen. Dennoch sieht die Mondrakete kaum Space-Force den Mond umkreiste.« größer aus als die üblichen Versorgungsschiffe. Pounder schwieg erheut. Befriedigt registrierte er Ursache: nur die erste. Stufe besitzt noch chemische das lautstarke, von höchster Erregung zeugende Flüssigkeitstriebwerke. Stufe zwei und drei arbeiten Stimmengewirr. erstmals mit kernchemischen Jemand brüllte um Ruhe. Es wurde wieder still in Atomstrahl-Triebwerken.« dem kahlen Raum. Das war Pounders zweite Bombe, Er hatte sie »Vielen Dank«, hüstelte der General. »Sie waren gänzlich überraschend losgelassen, Unbewegt fuhr er etwas laut. Nein, bitte keine Rückfragen. Das erledigt fort: mein Informationsoffizier direkt nach dem Start. Ich »Stufe eins arbeitet mit unserem besten kann Ihnen nur kurze Hinweise geben. Meine Zeit ist chemischen Kraftstoffgemisch. Es handelt sich um begrenzt. Die STARDUST startet mit einem N-Triäthyl-borazan als Brennstoffkomponente auf ausgesuchten Viermann-Team. Außer Major Rhodan der Borwosserstoff-Basis. Als Sauerstoffträger nehmen an der Expedition teil Captain Reginald Bull, fungiert die herkömmliche Salpetersäure, die unter Captain Clark G. Flipper und Leutnant Dr. Eric einem Mischungsverhältnis von 1:4,9 die Manoli. Es handelt sich um ein selbstzündende Reaktion ergibt. Der Schubwert militärisch-wissenschaftliches Spezialteam. Jeder beläuft sich auf 180 Prozent gegenüber dem Schub Risikopilot hat die Diplome für zumindest zwei des alten Hydrazins unter naturgemäß gleichen abgeschlossene Studiengebiete in der Tasche. Es ist stöchiometrischen Bedingungen. eine sogenannte Ergänzungsmannschaft. Alle Namen Die erste Stufe erreicht ihren Brennschluß bei dürften bekannt sein. Die Männer gehören zu den einer Endgeschwindigkeit von 10.115km/h in 88 großartigsten Spezialisten der westlichen Welt. Sie Kilometer Höhe. Dann fällt sie ab. Stufe zwei besitzt 4
  5. 5. bereits das neue kernchemische Triebwerk, das unter Meiler wirklich mit fast 4000 Grad Celsius laufen Verwendung unserer neuen molekülverdichteten lassen? Das ist eine Höllenhitze!« Legierungen mit einer Reaktor-Arbeitstemperatur »Unser Verdichtungsstahl verformt sich bei den von 3920 Grad Celsius läuft. Wir haben die neuen Werten niemals«, behauptete Lehmann gelassen. Mikro-Reaktoren sehr gut unterbringen können. Sie »Oberflächenmolekülverdichtet bedeutet, daß arbeiten auf der Plutonium-Basis. Ihre rein MV-Strahl erst bei 7600 Hitzegraden zur thermische Arbeitsenergie geben sie über das Verformung neigt. Das Material bildet die Arbeitsmedium an die Wärmeaustausch-oder unerläßliche Grundlage zur Konstruktion der Expansionskammern ab. Als Strahlmedium, das Atomtriebwerke. Auf den Prüfständen haben wir ...« letztlich erhitzt und durch die Düsen ausgestoßen Pounder winkte ab. Er warf einen Blick auf die wird, verwenden wir fast reinen, flüssigen Uhr. Null Uhr 48, 19. Juni 1971. para-Wasserstoff. Nachdem wir Seine Stimme klang jetzt etwas kälter. Verdampfungsverluste unbedingt vermeiden können, »Doktor Fleeps, ich darf Sie bitten, die Männer zu eignet sich Flüssigwasserstoff in hervorragender wecken.« Weise als Strahlmedium. Es waren harte Probleme zu Punkt 1 Uhr stand Dr. Fleeps vor den vier lösen, die nicht zuletzt mit dem extrem tiefen schlafenden Männern. Sie ruhten nun seit 14 Stunden Schmelzpunkt des Wasserstoffs begannen. unter der Einwirkung des Psychonarkotins. Man hatte Flüssigwasserstoff beginnt bereits bei -252.78 Grad den Körpern unbeschwerte Entspannung gegönnt, Celsius zu sieden. Das kernchemische besonders aber den Geistern, deren unerwünschter Strahltriebwerk läuft mit einer Ruhelosigkeit mit keinem anderen Mittel begegnet Ausströmgeschwindigkeit von 10.102m/sec. Das ist werden konnte. ein unerhörter, atemberaubender Wert, der mit einer Fleeps zögerte noch einige Sekunden, ehe er mit chemischen Reaktion unter keinen Umständen einem Gefühl unbestimmbaren Mitleids die erreichbar wäre. Weitere Daten erhalten Sie später. Schlafnarkose durch das Gegenmittel aufhob. Damit Von mir haben Sie die wesentlichen Dinge erfahren. kehrten die Gedanken zurück, damit erwachte der Gentlemen, die STARDUST startet um drei Uhr. Geist und damit mußte all das auf die vier Männer Sie wird nahe des Newcomb-Kraters, dicht beim einstürzen, was man unter größten Mühen von ihnen Mond-Südpol, landen. Wir sind daran interessiert, fernzuhalten wünschte. auch etwas auf die Rückseite tu spähen. Wegen der Ein nervöser, unausgeschlafener, psychisch und erforderlichen Funkverbindung müssen wir jedoch physisch erschöpfter Pilot war ein wenig vorteilhafter mit einem Fuß auf der Vorderseite bleiben. Partner für seelenlose Rechenmaschinen und Ultrakurze Wellen erfordern nun einmal eine direkte höchstbeanspruchte Triebwerke. Der menschliche Sichtlinie. Immerhin werden unsere vier Männer mit Geist mußte klar bleiben, denn nur er konnte in dem neuartigen Spezialpanzer weite Fahrten letzter Konsequenz beherrschend sein. unternehmen. Das wäre alles, Gentlemen. Wenden Dr. Fleeps wartete. Neben ihm standen Sie sich nach dem Start an den Informationsoffizier.« schweratmende Männer seines medizinischen Teams. General Pounder lachte grimmig, als er die Natürlich kamen jetzt noch die üblichen Verbindung mit einer kurzen Schaltung unterbrach. Testuntersuchungen. Etwa eine Stunde würden sie Das Stimmengetöse in den Lautsprechern verging beanspruchen. Die letzte Stunde gehörte den abrupt. Ausrüstungsingenieuren. Erst zehn Minuten vor dem Zahllose Augen richteten sich auf den Chef. Start würde man die Männer an Bord der Pounder hatte so klar und sicher gesprochen, als STARDUST lassen. Sie hatten innerhalb der wären bereits hundert andere Schiffe vor der Kommandozentrale nichts mehr zu tun, als sich STARDUST auf dem Mond gelandet. Aber niemand möglichst sorgfältig und unter Ausschaltung einer wußte besser als Pounder, daß er einen überspitzten jeden geistigen Anstrengung auf die Konturbetten zu Optimismus zur Schau getragen hatte. legen. Pounders Unruhe spiegelte sich in seinen grauen Mit dem Start war die Entspannung ohnehin Augen, als er sich Professor Lehmann zuwandte. vorüber. Dann ging es hart auf hart; dann begann die »Wollen wir hoffen, Professor, daß Ihre neuen Zerreißprobe für Körper und Verstand. Dann begann Reaktoren halten. Bestünden sie aus einer unserer die Qual im engen Leib eines tobenden Ungeheuers üblichen Legierungen, liefen sie ohnehin aus MV-Stahl und Plastik. blasenwerfend davon, nicht wahr! Ihre Die vier flachen Betten mit ihren porenaktiv Arbeitstemperaturen regen zwar unser Plutonium atmenden Schaumstoffmatratzen wurden von einem nicht auf, wohl aber befürchte ich, daß es irgendwo sanften Leuchten umschmeichelt. Es war wie eine in den Rohrsystemen zumindest zu letzte, gnädige Liebestat für einige Menschen, die Verformungserscheinungen kommt. Wollen Sie die sehr bald Ungeheuerliches ertragen mußten. 5
  6. 6. Major Perry Rhodan, Chefpilot der Leutnant Dr. Eric Manoli, Mediziner und Geologe, US-Space-Force, öffnete die Augen. Sein Schlaf war der unauffälligste, ruhigste und wahrscheinlich verwandelte sich nahezu übergangslos in ein sofort auch der beherrschteste Mann des Teams. reagierendes Wachsein. Er grüßte wortlos. Auch sein Blick huschte zur »Sie haben mich zuerst behandelt?« fragte er. Es Uhr. Natürlich befolgte Dr. Manoli das war mehr eine Feststellung als eine Erkundigung. Dr. ungeschriebene, heiligste Gesetz der Risikopiloten, Fleeps registrierte äußerst befriedigt die klare das da klar und einfach lautete: Reaktion des Kommandanten. Kein Zweifel, Rhodan »Sprich niemals von dem Start, ehe es nicht war »da«! unbedingt sein muß. Du hast deshalb geschlafen, um »Genau nach Plan, Sohn«, bestätigte er gedämpft. Geist und Körper erholen zu können. Verringere die Sehr bedächtig, dabei tief durchatmend, richtete gute Wirkung nicht dadurch, indem du meinst, du sich der Risikopilot auf. Jemand entfernte die dünne, müßtest dich augenblicklich mit dem Ernst der Dinge atmungsaktive Decke; Rhodan trug ein beschäftigen.« weitgeschnittenes, hemdähnliches Schlafgewand, das Das war eine sehr einfache Formel. Sie hatte sich dem ruhenden Körper eine jede einschnürende bewährt. Beengung ersparte. »Alles okay, Eric?« forschte Rhodan. »Wie ich Rhodans gemurmelte Verwünschung über die sehe, hat dein enormer Bartwuchs noch nicht einmal umfangreiche Vermummung zauberte ein erstes auf die Schlafdroge reagiert.« Grinsen auf die Lippen der Männer. Es wirkte »Ein Erbe meiner italienischen Vorfahren«, nickte befreiend in dieser etwas unwirklichen Situation. Manoli bekümmert. »Was ist mit Bully los? Der »Wenn ich Ihre bildschönen Waden hätte, Doc, Mensch schläft wie ein Murmeltier.« ließe ich mir das zur Not noch gefallen«, stellte Captain Flipper wälzte sich auf dem Lager herum. Rhodan mit seinem trockenen Humor fest. In seinen Seine Rechte landete klatschend auf den gut Augen lag ein helles Flimmern. Dagegen blieb sein gepolsterten Schultern des kleineren, untersetzt schmales, hageres Gesicht nahezu ausdruckslos. gebauten Mannes mit dem offensichtlichen Hang zur Ein hohles Röcheln ließ Rhodans Kopf Dickleibigkeit. herumgehen. Interessiert beobachtete er das Wer Captain Reginald Bull jedoch kannte, hätte »Erwachungsmanöver« seines Sorgenkindes, das eher von einem unerhört elastischen Gummiball gleich ihm den Mond schon einmal umflogen hatte. gesprochen. Sein scheinbares Fett war eine geniale Für Perry Rhodan war es jedoch nach wie vor Täuschung für leichtgläubige Gemüter. Jedenfalls rätselhaft, wie man diesen pausbäckigen Riesen mit hätte »Bully« die vorgeschriebenen 18 Gravos in der der zarten Haut eines Säuglings und den ewig roten Großzentrifuge besser überstanden als der kleine, Händen einer geplagten Scheuerfrau in die enge drahtige Manoli. Sondenkapsel gebracht hatte. »Hammel«, pfiff es aus dem Schaumgummikissen Captain Clark G. Flipper, Fachgebiete Astronomie heraus. Ein breites, großflächiges Gesicht mit und Mathematik, Nebenzweig Physik, erwachte mit zahllosen Sommersprossen schälte sich aus dem der Geräuschentwicklung eines Mammuts. Überzug. Wasserblaue, farblos wirkende Augen »Ist mein Sohn schon angekommen?« dröhnte blinzelten zu Flipper hinüber. Flippys Stimme auf. Der bevorstehende Start schien »Ich bin seit einer Stunde wach«, behauptete Bully ihn erst in zweiter Linie zu interessieren. lässig. »Für einen Mann wie mich war die »Wie ist das, Doc? Haben Sie sich um meine Frau Schlafdosis natürlich zu schwach.« gekümmert?« »Natürlich«, nickte Rhodan ernsthaft. Unter Dr. Fleeps seufzte unterdrückt. seinem Blick wurde Bully etwas kleiner. »Ich »Hören Sie, Sohn, wenn Sie Ihre Frau für ein bewundere deine Geduld. Um uns nur nicht zu anatomisches Wunderwerk halten, so ist das nicht stören, hast du sicherlich flacher geatmet als eine meine Schuld. Jedenfalls haben Sie noch gute drei ägyptische Mumie.« Monate Zeit. Wenn Sie mich vorher nochmals »Er kriegt einen Orden«, fiel Flipper ein. Prustend fragen, dann ...!« wälzte er seinen schweren Körper von dem flachen »Es hätte ja sein können, oder?« unterbrach der Lager herunter. Riese mit dem bartlosen Gesicht. »Die »Leidende Menschen und werdende Väter Unsicherheitsfaktoren im mathematisch unstabilen kommen zuerst dran«, betonte er. »Ich möchte Gebilde eines menschlichen Körpers gehen in die überhaupt wissen, was es an uns noch zu untersuchen Millionen. Ich muß also noch warten?« gibt.« Der dritte Mann der Besatzung zeugte mit einem Flipper schwieg plötzlich. Etwas verlegen sah er leisen, angenehm klingenden Gelächter von seinem zu dem Kommandanten hinüber. Ums Haar hätte er Erwachen. das ungeschriebene Gesetz gebrochen. Rhodan hörte 6
  7. 7. darüber hinweg. Gähnend, betont gleichmütig, sagte Verletzungen gegeben. Der übelste und er: bedauerlichste Fall in der Geschichte der bemannten »Fangen Sie mit dem Baby an, Doc. Unser Raumfahrt hatte sich beim Bau eines Satelliten Kreislauf dürfte schätzungsweise in Ordnung sein. ereignet. Ein nicht genau sitzender Druckhelm hatte Mit den Neutralisations-Spritzen warten Sie aber bei einer Startbeschleunigung von 11,3 Gravos einen noch.« Genickbruch verursacht. Perry Rhodan lauschte in sich hinein. Er fühlte die Perry Rhodan war niemals mit einem Raumanzug bohrende Unruhe im tiefsten Winkel seines gestartet. Es war sein ganz spezielles Privileg, das er Unterbewußtseins. Das sinnlos erscheinende auf sein Team ausgedehnt hatte. Die Techniker sahen Plappern der Männer war nicht mehr und nicht es noch immer als überspitztes Risiko an. Beim weniger als ein psychologischer Trick zur geringsten Riß an der Außenzelle des Schiffes mußte Selbstberuhigung. es zu einer explosiven Dekompression kommen, also Nur nicht über den Start reden! Um zu einem explosiven Druckverlust. Man wußte sehr Himmelswillen nicht! Es kam noch dick genug, genau, wie leicht das menschliche Blut zum Kochen dessen war sich Rhodan sicher. Der Ritt auf dem neigte. tosenden Gasstrahl einer kernchemischen Atomrakete Rhodan hatte jedoch gute Erfahrungen gesammelt. mochte sich hinsichtlich der entstehenden Seine Kabinen waren niemals von Meteoren Beharrungskräfte nicht von dem Start mit einem getroffen oder durch mechanische Startkräfte Normalschiff unterscheiden. eingerissen worden. Dennoch war es etwas ganz anderes. Die wahren So lagen die vier Männer in ihren zartblauen, Belastungen stellten sich in den kaum enganliegenden Uniformkombinationen auf den kontrollierbaren Tiefen des Geistes ein. Man hatte Konturlagern. Die Raumanzüge hingen griffbereit in Angst! Ganz natürlich hatte man Angst. Niemand den Spezialhalterungen. Rhodan hatte den Leuten hatte es jemals abgestritten; aber diese Männer damit eine qualvolle Belastung erspart, zumindest konnten sie überwinden. Nur das war wichtig. aber unvermeidbare Quetschungen und schmerzhafte Rhodan beobachtete scharf und unauffällig. Sie Druckstellen. schienen alle okay zu sein. Möglicher-weise war Die Kontrollschaltungen waren beendet. Tief unter Clark Flipper etwas unruhig. Er dachte zu oft an das ihnen, mehr als 85 Meter entfernt, zogen sich die erwartete Baby. Wenn es nach Perry Rhodan letzten Techniker zurück. Sie hatten nochmals die gegangen wäre, hätte man Flipper diesmal zu Hause Flossen-Verankerungen der ersten Stufe überprüft. gelassen. Jedoch durfte das sorgfältig aufeinander Captain Bull, Fachingenieur für atomare eingespielte Team nicht zerrissen werden. Ein Strahltriebwerke, Nebengebiet Elektronik, hatte zur fremder Testpilot konnte nicht so einfach in die Überprüfung seiner Meßgeräte mehr Zeit benötigt, Mannschaft aufgenommen werden. Er hätte nicht ins als Rhodan für die Start-und Fernlenkautomatik. Gefüge gepaßt. Die Zeiger der Spezialuhr sprangen auf die nächste So hatte sich Rhodan mit der Tatsache abgefunden. Zahl. Es war 3 Uhr 1. Punkt 3 Uhr 2 mußte der Start Sonst aber entdeckte er keine weiteren Gründe für erfolgen. eine negative Bewirtung. Rhodan wandte den Kopf. Es war etwas mühevoll, da ihn die Servoautomatik mit der 2. Kapitel Schaumstoff-Auflage eingehüllt hatte. »Alles okay bei euch?« fragte er. Flipper und Dr. Die Konturlager waren hydropneumatisch Manoli ruhten hinter den beiden Hauptlagern. Sie gesteuerte Gebilde von allerhöchster Vollendung. hatten zur Zeit nichts zu tun. Die Kabine war Bequemer und weicher ging es nicht mehr, zumal die naturgemäß eng, eingeschnürt von zahllosen automatischen Niveauregler jede Kabelsträngen, elastischen Rohrleitungen und Gewichtsveränderung sofort ausglichen. sorgfältig eingebauten Gerätekasten. Hier war Beim Start der ersten bemannten Raumsonden Maßarbeit geleistet worden. Unter der Zentrale gab hatte man allergrößten Wert darauf gelegt, die es einen winzigen ersten Aufenthaltsraum mit jeweiligen Piloten mitsamt der schweren und Miniaturküche und sanitärer Anlage. Mehr Platz ungefügen Raumanzüge auf die Konturlager zu hatte man den vier Risikopiloten nicht einräumen betten. Hier und da waren die Männer infolge der können. Beide Räume lagen noch dicht unterhalb der Sicherheitsvorschriften sogar gezwungen worden, scharfen Raketennase. zusätzlich noch die Druckhelme mit den Darauf folgte das Magazin für die mit ungeheurer transparenten Gesichtsscheiben zu tragen. Präzision verstaute Nutzlast. Was darunter lag, sollte Natürlich hatte es bei den hohen von den Männern möglichst niemals betreten werden. Andruckbelastungen immer wieder kleinere Hinter den isolierten Tanks mit dem flüssigen 7
  8. 8. Wasserstoff kamen die Pumpenanlagen und das Riesentriebwerkes gegenstandslos gemacht wurde. zusätzliche Stromaggregat. Die dicke Die STARDUST hob auf den Sekundenbruchteil Strahlschutzwand bedeutete praktisch das Ende der genau ab. Aus dem gemächlichen, majestätischen »gesunden Zone«. Hinter ihr lauerte der Emporgleiten wurde ein wildes Anrucken, ein schnelllaufende Plutonium-Reaktor, die beängstigendes Neigen des oberen Drittels. Es war Umformerbank zur Erzeugung des Arbeitsstroms und der gefährlichste Augenblick beim Start eines schließlich kam das monströse Gebilde der wahrhaft großen Schiffes. Es war der Expansionskammer mit ihren Hochdruckzuleitungen, sekundenschnelle Kampf von Automatik und Therrno-Rohrschlangen und Kühlsystemen. In ihr Triebwerk um die gesunde Stabilisation des noch wurde der vorher verdampfte Wasserstoff zum nahezu fahrtlosen Körpers. Expansions-vorgang gezwungen. Nur aus den huschenden Diagrammen des Die STARDUST besaß nur eine einzige Hauptdüse Fernlenk-Rechners ging hervor, daß die neben vier kleinen, schwenkbaren Steuerdüsen. Die schwenkbaren Steuerbrennkammern augenblicklich volle Schubleistung des Triebwerks belief sich auf den so bedrohlichen Kippvorgang verhinderten. 1120 Tonnen bei einer Die unbewußten Rufe der Berichterstatter gingen Ausstrahlungsgeschwindigkeit, von 10.102m/sec. in dem dröhnenden Lärm unter. Es war wie ein Rhodans Frage wurde mit einem Lächeln Weltuntergang, ein unbeschreiblich machtvolles beantwortet. Alle hörten sie die knarrende Stimme Geräusch, das nur noch von dem einer detonierenden des »Zählers«. Die letzte Minute war angebrochen. Kernbombe übertroffen werden konnte. Jeder hatte schon über das monotone Herunterleiern Noch nicht einmal in den Bunkern waren die der einzelnen Zahlen gespöttelt. Viele Male hatten sie Worte der Männer zu verstehen. Wer keine es gehört und niemals hatten sie sich sonderlich schalldicht abschließenden Kopfhörer trug, war in darüber aufgeregt. diesen Augenblicken zur absoluten Taubheit Nun war auch das anders geworden. Der Gedanke verdammt. Lippen bewegten sich, Hände gaben kurze an das atomare Strahltriebwerk wurde zu einem Zeichen. Jede Geste war ein Ausdruck größter Alptraum. Anspannung und Nervenbelastung. »... achtzehn - siebzehn - sechzehn - fünfzehn ...« Dann kam die STARDUST endgültig in Fahrt. Rhodan schob das Mikrofon noch etwas dichter Nach dem kurzen, sekundenlangen Zögern und vor die Lippen. Seine Blicke konzen-trierten sich auf Vibrieren sofort nach dem Abheben erfolgte der jähe die Anzeigen. Die eingeschwenkten Armaturentafeln Sprung des Titanen, der urplötzlich nach seinem hingen unweit über seinen Augen. Element zu gieren schien. Maßlos in ihrer »Endmeldung STARDUST an Zentrale«, brach Lärmentwicklung, schoß die STARDUST in den seine Stimme aus den Lautsprechern. Man hörte sie blutrot aufleuchtenden Nachthimmel. Der grelle überall, auch im Pressebunker der Nevada-Fields. Glutstrom ihrer Großbrennkammern konnte von dem »An Bord alles wohl. Wir melden uns ab bis zum weiten Abgasschacht nicht mehr aufgenommen Brennschluß von Stufe eins. Ende!« werden. Mit enormer Wucht peitschten die Partikel »... drei - eins - zero - Feuer!« auf das Material des Starttisches nieder, hieben auf Es war wie immer. Sie wußten, daß die Zelle eines den Betonbelag des Platzes, von dem sie schauerartig Raumschiffes trotz aller Dämpfungen ein abgelenkt und erneut zum Himmel Resonanzkörper erster Güte war. Daran änderte auch emporgeschleudert wurden. die mehrstufige Anordnung nichts. Momente später erfaßten die Kameras nur noch Sie hörten das seltsame Gurgeln und Zischen der den weißglühenden Feuerball des startenden Turbopumpen tief unten im bauchigen Leib der Giganten. Senkrecht, nun endgültig ausstabilisiert, ersten Stufe. Dann kam das erste, stotternde Dröhnen röhrte er empor, bis seine flammende Gassäule nur der Vorzündung, dem sofort darauf das noch als schwacher Lichtpunkt erkennbar war. Auch Geräuschinferno planmäßig reagierender Stoffe er verging inmitten des wolkenlosen Sternenhimmels. folgte. In der Lautsprecheranlage knackte es. Auf dem N-Triäthyl-borazan als Brennstoff vermischte sich großen Bildschirm erschien Pounders Gesicht. mit der als Sauerstoffträger fungierenden »Die STARDUST ist planmäßig 3 Uhr 2 Salpetersäure. In den 42 Großbrennkammern der gestartet«, gab er ruhig bekannt. »Keine besonderen ersten Stufe begann der chemische Prozeß mit Vorkommnisse, alles normal. Sie werden die monströser Gewalt. Sprechfunkmeldurigen der Piloten mithören können. Weißglühende Flammenzungen verdrängten die Die Abtrennung von Stufe eins steht kurz bevor. Die Düsternis der. Nacht. Die Zündungs-druckwelle maximale Endbeschleunigung liegt bei 9,3 Gravos. jaulte über das weite Gelände, bis sie vom Das zu Ihrer Information. In etwa drei Minuten betäubenden Tosen des kombinierten kommt die STARDUST in den Tasterbereich der 8
  9. 9. Raumstation. Von da an werden Sie das Schiff kein Mittel gab. wieder einwandfrei sehen und die Abtrennung von Rhodan fühlte die stabilisierende Wirkung des Stufe zwei verfolgen können. Ich mache Sie starken Kreislaufmittels. Noch hielt der Körper nochmals darauf aufmerksam, daß Sie das Gelände durch, nur die Atmung wurde zur Qual. Aus der Nevada-Fields erst dann verlassen dürfen, wenn verschleierten Augen, unfähig, nur einen Finger zu die STARDUST wohlbehalten auf dem Mond rühren, stierte er auf die dicht über seinem Gesicht gelandet ist. Wir planen diesmal eine Überraschung. hängenden Kontrollbildflächen. Das wäre alles. Ende!« Es schien Ewigkeiten zu dauern, bis der General Pounder schloß mit einem Lächeln. mörderisch gewordene Andruck für genau 7 »Noch fünf Sekunden bis Trennung eins«, dröhnte Sekunden auf den Normalwert von einem Gravo die Stimme eines Technikers aus den Lautsprechern zurückging. Es war eine kurze Erholungspause, die der Hauptschaltstation. »Funktion einwandfrei, keine man in der Form von exakten Berechnungen und Abweichungen ... zwei - eins - Kontakt!« unter Berücksichtigung des enorm leistungsfähigen Die elektronische Vollautomatik schaltete mit Triebwerks festgelegt hatte. unerhörter Präzision. Niemand bewegte eine Hand, Rhodan krächzte sein »Alles wohl!« in das kein Finger krümmte sich. Es gab nur lauernde Mikrophon. Die Antwort verstand er nicht. Nur seine Augen, fiebernde Nerven und, im krassen Gegensatz Augen erfaßten das huschende Lichtsymbol. Dann dazu, in stoischer Ruhe abwartende Männer. kam die zweite Intervallbeschleunigung von Stufe Aus den Lautsprechern der zwei. Ihr Strahlmassenvorrat war noch nicht Geräusch-Fernübertragung kam das akustische Signal erschöpft. der vollzogenen Trennung. Drei Sekunden nach der zweiten Schubzündung Auf den Beobachtungsschirmen der wurde die irdische Fluchtgeschwindigkeit Radar-Relieftaster wurden plötzlich zwei überschritten. Die Fahrtmesser zitterten auf verschiedene Körper bemerkbar. Die 11,5km/sec. Nebenschaltstation zur Landung der Startstufen Bei 20km/sec erreichte die zweite Stufe ihren übernahm die Fernlenkung des abgestoßenen Brennschluß. Das Abtrennen erfolgte wieder so jäh Raketenteils. und übergangslos, daß die spontan eintretende Die Besatzung der STARDUST hatte acht Schwerelosigkeit wie ein urgewaltiger Sekunden Zeit zur sogenannten »Intervaller-holung«. Hammerschlag wirkte. Das elektronische Gehirn bereitete jetzt schon die Die Männer fühlten sich nach oben gerissen, mit Triebwerkszündung der zweiten Stufe vor. wilder Kraft gegen die breiten Gurte der Konturlager Perry Rhodans Stimme kam ruhig und gelassen. gezwängt. Vielleicht etwas gepreßt, aber das war auch alles. Rhodan verlor für einige Augenblicke das »Rhodan spricht. Keine Abweichung, Anzeigen Bewußtsein. Als er wieder die Augen öffnete und das normal, Vibrationen in Grenzwerten. Besatzung rote Flimmern mehr und mehr den Blick freigab, fertig für Zündung zweite Stufe. Ende.« befanden sie sich längst im freien Raum. Mehr hatte er nicht zu sagen. Es genügte den Die Grobumlenkung von 43 Grad war bereits Wissenschaftlern und Technikern der Bodenstation. erfolgt. Weit hinter ihnen, auf den Schirmen nicht Im antriebslosen Flug raste die STARDUST dem mehr erkennbar, wurde die zweite Stufe durch die Raum entgegen. Rhodan warf noch einen raschen Bodenkontrolle zum Wiedereintauchkurs gezwungen. Blick in die Runde. Reginald Bull schien in Ordnung Zu der Zeit hatte die STARDUST bereits die zu sein. Auch Flipper und Manoli hatten die 9,3 Kreisbahn der Raumstation überflogen. Sie hing mit Gravos gut überstanden. noch unverminderter Fahrt im freien Fall 3250km Nun kam das Atomtriebwerk der zweiten Stufe an über der Erdoberfläche. die Reihe. Rhodan fühlte die Feuchtigkeit seiner Nun hatten sie Zeit, einige Minuten Zeit zur Handflächen, doch seine lauernden Sinne Erholung. Theoretisch reichte die registrierten keine ungewöhnlichen Geräusche. Für Endgeschwindigkeit des Schiffes völlig aus, um es einige Augenblicke war es still geworden. aus der zerrenden Gravisphäre der Erde restlos zu Dann kam das urplötzliche Anrucken, verbunden befreien. Theoretisch hätte es nun ohne jeden mit einem kreischenden Heulen, das jedes einzelne weiteren Antrieb jeden nur denkbaren Punkt Molekül des Materials zu erschüttern schien. Auch innerhalb des Alls anfliegen können. diesmal diente die weite Zelle des Raumschiffes als Zwischen Theorie und Praxis klaffte jedoch ein Resonanzkörper. gewaltiger Abgrund. So war die irdische Schwerkraft Die Beschleunigung wuchs nach einigen wohl bezwungen worden, aber sie war nach wie vor Augenblicken auf 8 Gravos an. Damit begann die vorhanden und - sie zerrte an der Fahrt des schwere Belastung, zu deren Beseitigung es noch Raumschiffes. 9
  10. 10. Auch war es mit einem einfachen Weiterfliegen erwachte Dr. Manoli. nicht getan. Es hatten noch zahllose Manöver zu Rhodan hörte das leise Zischen der erfolgen, deren Daten noch lange nicht genau Hydropneumatik. Manolis Liegebett wurde zum feststanden. Winzigste Kursabweichungen waren zu Sessel. Augenblicke später stand er neben Flipper. berechnen und auszugleichen. Noch kleinere Die Männer verloren kein unnützes Wort. Manoli Differenzen in den theoretischen wußte, daß der Kommandant auf sein Urteil wartete. Geschwindigkeits-Grenzwerten, die letztlich zu »Glück gehabt«, klang die Stimme des Mediziners neuen Schwierigkeiten beim Zielanflug führten, auf. »Mehr angebissen als durchgebissen. Ich mußten ebenfalls korrigiert werden. brauche zehn Minuten, besser zwölf. Geht das?« Rhodans Konturlager klappte in den beiden »Es geht. Fang an. Bully, nimm die neuen Werte Scharnieren zusammen. Es entstand ein vom Hauptautomaten auf Magnetband. Ich möchte weichgepolsterter Sessel. Die Armaturen folgten der eine Kontrollberechnung. Wir verschieben um 12 Bewegung. Endlich hingen sie wieder vor und nicht Minuten. Gib mir die Ausgleichsberechnung herein. über den Augen. Es war ein erlösendes Gefühl. Ich schätze, wir werden den Verlust mit etwa vier Reginald Bull erholte sich in der Form von wenig Sekunden Vollschub ausgleichen können.« gesellschaftsfähigen Wortgebilden. Captain Flipper Augenblicke später tauchte sein Gesicht auf den hustete rauh und trocken. In seinen Mundwinkeln Riesenbildschirmen der Bodenstation auf. Pounder, hing verkrustetes Blut. nervös und unruhig vor dem Mikrofon stehend, »Es war hart, härter als sonst«, sagte Rhodan rauh. atmete auf. »Sie haben uns während der letzten Sekunden auf »Stardust an Nevada-Fields«, klang es lautstark 15,4 Gravos gebracht. Damit sind wir durch die und vollkommen klar durch die Hauptschaltstation. gefährlichen Strahlungsgürtel gedonnert. Flippy - »Captain Flipper leicht verletzt. Bißwunde an der was ist mit dir los?« Clark G. Flipper war blaß. Die Zunge. Manoli stillt eben die Blutung; Der Riß kann gesunde Röte, seines pausbäckigen Gesichtes hatte geklebt und mit Plasmakonzentrat rasch verheilt sich verloren. Nur der Glanz seiner strohblonden werden. Ich brauche zwölf Minuten Aufschub, Haare war unverändert. Ende.« Er verzog etwas unglücklich die Lippen, als er Pounder richtete sich auf. Sein Blick zu Professor stöhnte: Lehmann hinüber sagte alles. Der Wissenschaftler »Der Teufel soll's holen, aber ich sollte aussteigen, nickte kurz. Es war möglich. Mit solchen ehe ich noch mehr Dummheiten mache. Ich hatte Komplikationen hatte man auf den Nevada-Fields noch bei 7 Gravos die Zungenspitze zwischen den immer gerechnet. Zähnen. Blödsinn, sage ich. Jedem Akademieschüler Das elektronische Rechengehirn begann zu bringt man zuerst bei, daß er solche Anwandlungen arbeiten. Augenblicke später lagen die tunlichst unterlassen soll. Und ausgerechnet ich ...!« Korrekturwerte vor. Sie gingen automatisch über eine Er schloß mit einem Schulterzucken. Sein Gesicht Spezial-Richtstrahlantenne an die STARDUST ab. war schmerzverzerrt. Rhodans Blick war prüfend. Vor Reginald Bull leuchtete das Diagramm auf. Der forschende Ausdruck wurde von einem Die kleineren, jedoch leistungsfähigen Rechner der maskenhaften Lächeln übertüncht. STARDUST quittierten den Empfang. Praktisch Bullys Magnetsohlen knallten auf die Metallfolie gesehen, wurde eine Vielzahl sorgfältigst des Bodenbelags. Seltsam schwankend kämpfte er auskalkulierter Ergebnisse im gleichen Augenblick um das Gleichgewicht. Solange das Triebwerk der ungültig gemacht. Neue Zahlen rasten in der Form STARDUST schwieg, waren sie schwerelos. von Funkimpulsen in den Raum. Eine großartige. Wortlos, mit klackenden, schwerfällig abhebenden Planung wurde in wenigen Momenten umgeworfen und wiederaufprallenden Magnetsohlen, stapfte er die und auf völlig neue Werte gebracht. wenigen Schritte zu Manoli hinüber. Bullys Finger hieben die erhaltenen Grunddaten in Sein kurzer Griff an Doc Manolis Puls ließ ihn die Tastatur. Rhodan gab die üblichen erleichtert nicken. Routinemeldungen über Höhenstrahlung, »Okay«, erklärte er knapp. »Ist gleich wieder da. Meßergebnisse, Temperaturwerte, Kabinendruck und Der Puls läuft wie ein Uhrwerk. Zeig die Zunge her, Gesundheitszustand durch. Manoli brauchte nur elf Flippy. Los schon, die Lippen auf.« Minuten. Dann war Flipper wieder in Ordnung. Der Dunkelrotes, schwärzlich schimmerndes Blut quoll tiefe Riß in seiner Zunge war sorgfältig und kaum hervor. Rhodan hatte genug gesehen. Das war eine sichtbar verklebt. Sache für Dr. Manoli. Mit einem hilflosen, beschämten Ausdruck in den Während der Kommandant den Lautstärkeregler hellen Augen, sah er sich um. des Funksprechgerätes nach rechts schob und die »Nimm diesmal den Daumen, Baby«, meinte verworrenen Geräusche endlich klarer wurden, Rhodan mit einem schattenhaften Grinsen. »Der hält 10
  11. 11. mehr aus.« »Okay«, schnaufte der Riese über die Die Sessel klappten wieder zurück. Gleich darauf Bord-zu-Bord-Sprechanlage. Sein Atem rasselte in begann jenes Gebilde zu orgeln, dessen Funktion sie den Muscheln der Kopfhörer. »Alles okay. Guter noch immer mit einem Gemisch aus erwartungsvoller Gott, wir sind unterwegs! Mit vier Mann hoch Hochachtung, instinktiver Angst und unterwegs. Eines Tages werde ich es meinem Jungen nervenzermürbender Neugierde ansahen. erzählen. Er wird Augen haben rund und glänzend Es war das kernchemische Atomstrahltriebwerk, wie polierte Marmorkugeln.« das in genau gleicher Ausführung innerhalb der Flipper schwieg erschöpft. Es gehörten Übung und zweiten Stufe so hervorragend gearbeitet hatte. ein widerstandsfähiger Körper dazu, um, bei einer Wieder kam das wilde Aufbrüllen, das harte Belastung von etwas über zwei Gravos überhaupt Anrucken. Der Wert stieg jedoch auf nur 2,1 Gravos; noch klar sprechen zu können. Diese Männer konnten eine Sache, die weder Rhodan noch den anderen es. Nur Dr. Manoli verzichtete darauf. Dafür verriet Männern sonderliche Schwierigkeiten bereitete. die Andeutung eines milden Lächelns all seine Auf einem flammenden Strahl hocherhitzter Gefühle. Wasserstoffgase jagte das Raumschiff in die Tiefen Ja, sie waren unterwegs. Den Start hatten sie so gut des Alls hinaus. wie hinter sich. Was jetzt noch kam, war mehr eine Damit erschienen die tatsächlichen Probleme der Sache des Verstandes und der blitzschnellen bemannten Raumfahrt, nachdem die ursprünglichen Reaktion. Die grausamen, unvermeidbaren Schwierigkeiten eines gelungenen Starts einwandfrei Andruckgewalten waren fast vorbei. Sie hatten die gelöst waren. Erde hinter sich gelassen, jenen riesigen, grünblauen Rhodan lauschte auf das gleichmäßig gewordene Ball mit all seinen Meeren, Kontinenten, Tosen des Atomstrahltriebwerks. Im Nichts, dicht aufgetürmten Wolkengebirgen und Milliarden hinter dem kreisförmigen Heck des Schiffes, hing die Menschen. blauweiß leuchtende Gasflamme. Es war der in der Sie konnten sich erhaben fühlen über das atomar aufgeheizten Expansionskammer zur erdgebundene Dasein Und zur Zeit fühlten sie sich gewaltsamen Ausdehnung gekommene noch erhaben. Flüssigwasserstoff. Nur Rhodans glasklarer Verstand machte bei Die Reaktorfüllung reichte für ein gutes Jahr. Nur diesem Gefühlschaos nicht mit. Das skeptische mit dem Strahlmedium galt es wesentlich Flimmern seiner seltsamen Augen sah niemand. vorsichtiger umzugehen. Der Vorrat war begrenzt. Noch waren sie nicht da! Noch waren sie nicht Wenn die Tanks leer waren und wenn es demnach gelandet und noch waren sie nicht zur Heimkehr nichts mehr auszustoßen gab, mußte der gestartet. Dieses Unternehmen galt nicht einer relativ leistungsfähigste Atomreaktor zur absoluten harmlosen Mondumkreisung, sondern einet unerhört Ohnmacht verdammt sein. schwierigen Mondlandung. Während Rhodan schwer atmend auf dem Konturlager ruhte und in genau bemessenen 3. Kapitel Abständen seine Kurzmeldungen an die empfangsbereite Raumstation gab, dachte er flüchtig Diesmal war sogar Perry Rhodan vorsichtig an dieses so wundervolle und doch noch so primitive gewesen. Nachdem die sehr harten Andruckintervalle Triebwerk. der Bremsbeschleunigung vorüber waren und die Noch mußte man den Umweg über ein STARDUST mit einer leicht aufzuhebenden Strahlmedium wählen, um zu dem unerläßlichen Restfahrt von nur noch 3,5km/sec auf die errechnete Schub zu kommen. Ob man eines Tages das reine Mond-Kreisbahn eingeschwenkt worden war, hatte er Atomstrahl-Triebwerk besitzen würde? Einen den Befehl erteilt, die Raumanzüge anzulegen. gewaltigen Motor, dessen Grenzen erst nahe der Sie hatten die Anweisung wortlos befolgt. Lichtgeschwindigkeit lagen? Während die STARDUST unter Fernsteuerkontrolle Rhodan verzog mühevoll die Lippen. Ihm war des großen Raumstation-Computers planmäßig in nach einem trockenen Auflachen zumute. Reginald immer engere Bahnen um den Mond gezwungen Bull schien sich mit ähnlichen Gedanken zu wurde, hatten sie die relativ leichten und doch so beschäftigen. Er keuchte plötzlich: monströs wirkenden Gebilde angelegt. Es waren »Romanhelden haben es einfacher, mein Wort supermoderne Schutzanzüge. Absolut druckfest, darauf. Die haben keine Andruckprobleme, und sie hermetisch abgeschlossen, mit eigener zerbeißen sich auch niemals die eigenen Zungen. Energieversorgung, Klimaanlage, Sauerstoffzufuhr Flippy - Wie geht es? Hältst du durch? Es dauert und transparenten Kugelhelmen aus einem noch einige Minuten. Für fünf Sekunden gehen wir stahlfesten Kunststoff. hoch auf 8,4 Gravos. Okay?« Rhodan hatte sogar die durchsichtigen Kugelhelme 11
  12. 12. schließen lassen. Nur die Ventile rechts und links der beachtlichen Widerstand leistete, kam die Aufsatz-Wulste waren noch geöffnet, wonach die STARDUST über den westlichen Ausläufern des Männer die normale Kabinenluft atmen konnten. Die Mare Nubium an. Direkt voraus tauchte der große eingebaute Automatik würde die Ventile sofort Walter-Krater auf. Es war nicht mehr weit bis zum schließen, sobald der Außendruck unter Normalwert Landepunkt. abfiel. »Bodenkontrolle, General Pounder spricht«, klang Damit hatte Rhodan alles getan, um die es unter einigen Störgeräuschen aus den Wahrscheinlichkeit eines Unfalls auf ein Mindestmaß Lautsprechern. »Sie erreichen Ihren Umlenkpunkt in zu reduzieren. 72 Sekunden. Impulsgebung erfolgt unter Die STARDUST flog mit dem Heck voran, damit Berücksichtigung der von den Funkwellen zu die Triebwerksdüse ihren Schub gegen die überbrückenden Entfernung. Wir schalten vorläufig Fahrtrichtung zur Wirkung bringen konnte. Die Bahn ab, um Störungen zu vermeiden. Wir haben Sie klar führte von Pol zu Pol. Damit entschwand das Schiff auf den Tasterschirmen. Empfang gut, kaum aus dem Wirkungsbereich der Fernsteuerung, sobald Störungen. Haupt-Fernsteuerrechner läuft an. Wir es hinter der für Funkwellen unerreichbaren werden Sie gut auf den Boden bringen. Fahren Sie Mondrückseite untertauchte. Dort übernahm die Ihre Landebeine aus. Erbitte Vollzugsmeldung. Ich Bordautomatik den Steuervorgang, der nach der antworte nicht mehr. Bis nach der Landung viel fünften Bremsellipse zur Landung führen mußte. Glück und laßt euch nicht unterkriegen. Ende.« Diese fünfte Umkreisung war soeben angebrochen. Rhodan schaltete. Die vier Teleskopbeine der Über der sichtbaren Vorderseite des Trabanten war STARDUST schoben sich auseinander, dabei im die Sonne zu einem der langen Mondtage Winkel von fast 45 Grad von der Schiffshülle aufgegangen. Die rückwärtige Halbkugel lag bereits wegstrebend. Weiter und weiter preßte die Hydraulik zu 60 Prozent in tiefster Finsternis. die langen, vielfach abgestrebten Rohre auseinander. Nur die Radar-Relieftaster vermittelten ein An den unteren Enden entfalteten sich die sauberes Abbild der zerrissenen Oberfläche. Sie Auflageteller mit einer Kontaktfläche von vier unterschied sich kaum von der bekannten Quadratmetern pro Einheit. Vorderseite, doch das waren längst bekannte Kurz danach war der Kontaktpunkt erreicht. Die Tatsachen. Der Mond barg in dieser Hinsicht keine STARDUST befand sich noch immer auf der Geheimnisse mehr. Fluglinie der Reliefkarte. Kleine Abweichungen Dann tauchten sie wieder aus dem Mondschatten waren sauber korrigiert worden. auf. Ihre Höhe betrug noch knapp 90 Kilometer, die »Fertig, Kontakt kommt«, preßte Bully hervor. Er Fahrt war durch kurze Bremsstöße auf 2,3km/sec hörte das schwere Atmen der anderen Männer. Es gedrosselt worden. war ein Augenblick, auf den praktisch alles ankam. Der Registrationsrobot begann schrill zu pfeifen. Das planmäßige Gelingen der Landung hing davon Die mächtigen Richtstrahler der Raumstation hatten ab. das Schiff bereits wieder eingefangen. Die Urplötzlich, ohne jede weitere Vorbereitung, Zentral-Automatik der STARDUST bekam neue schrillte es im Registriergerät auf. Der Impuls war Anweisungen in der Form letzter Rechenergebnisse. angekommen; auf den Bruchteil einer Sekunde Bully gab den Kontakt für die Separatauswertung. genau. Auf dem Reliefschirm war die Rakete als grüner Das Triebwerk der Rakete brüllte auf. Es war ein Punkt zu sehen. Er glitt genau auf der nur kurzer, dafür aber ungemein harter Gegenschub vorgezeichneten Linie der Landungsbahn entlang. mit zwölf Gravos, der die Restfahrt des Schiffes um Das Ende lag dicht am Mondsüdpol, kurz hinter dem weitere 50 Prozent aufzehrte. Newcomb-Krater. Der rote Kreis bezeichnete die Als es vorüber war und die errechnete Landestelle. Es handelte sich um ein recht flaches, Korrekturpause eintrat, atmeten die Männer mit offenbar steiniges Gelände, das den großen keuchenden Lungen. Beim nächsten Bremsstoß Landetellern des Schiffes einen guten Aufsatzpunkt mußte die Umlenkung um 60 Grad kommen, danach bieten müßte. die genaue vertikale Ausrichtung der Heckdüsen zur Ebenso klar wie die Lenkimpulse der Automatik, Bodenfläche. war auch die Stimme des Projektchefs zu hören. Wenn das geschah, hatte das Schiff über dem Infolge der großen Entfernung entstanden zwischen Landepunkt zu stehen und auf dem eigenen Gasstrahl den Meldungen sekundenlange Zwischenräume. von einwandfrei dosierter Schubstärke zu landen. Mit Auch die lichtschnellen Ultrawellen benötigten schon einer Fallgeschwindigkeit von höchstens vier Meter einige Zeit, um die Distanz zu überbrücken. pro Sekunde. So schrieb es die Anweisung vor. Mit noch hoher Fahrt, die der geringen Blitzschnell huschten die einzelnen Daten durch Mondschwere nach den Zentrifugalprinzip Rhodans Hirn. Es hatte sich alles so einfach angehört, 12
  13. 13. so spielerisch und unfehlbar. Nun, da er in dem verstummte. Es war wie abgeschnitten, wie niemals zerbrechlichen Gebilde lag, erfaßte er in vollster, da gewesen. qualvoller Stärke die ungeheuren Schwierigkeiten. Eine Glocke begann zu schrillen. Die seelenlose Die STARDUST begann in einer flachen Parabel Tonbandstimme des Autopiloten dröhnte auf. Es zu fallen. Nun machte sich die Gravitation des waren vorgezeichnete Worte, aber sie waren Mondes sehr stark bemerkbar. Es wurde höchste Zeit kompromißlos in ihrem Inhalt. zur Umlenkung. Die Düsen der Expansionskammer »Zentralegehirn übernimmt Landungsautomatik. mußten nach unten gerichtet werden, nicht mehr in Berechnungen laufen, sind beendet. Landung wird die Horizontale. Die STARDUST fiel flach wie ein eingeleitet, Notimpuls QQRXQ mit höchster Brett. Von selbst dachte sie nicht daran, ihr Sendestärke auf Kanal 16 abgestrahlt. Landung Triebwerk in Richtung des Fallwinkels gegen den beginnt.« Boden zu stemmen. Das war alles, was ein Techniker noch vor dem »Noch drei Sekunden - zwei - eins - Kontakt«, rief Start auf das Band gesprochen hatte. Er hatte dabei Bully gepreßt aus. mitleidig vergessen zu erwähnen, daß diese so schön Der Kontakt kam auch, jedoch mit einem klingenden Landungsabsichten im krassen derartigen Heulen und Zwitschern, als stünde eine Widerspruch zu den Sicherheitsvorkehrungen 1000-Kilowatt-Station direkt neben der Rakete. standen. Die Geräusche brachen aus den Es war nicht mehr als ein Verzweiflungsakt auf gut Kontroll-Lautsprechern wie eine Wasserflut. Glück; ein Herunterholen des hilflos gewordenen Ultrahohes Pfeifen und Schrillen traktierte die Ohren Schiffes auf Biegen oder Brechen. Eine spontane der auffahrenden Männer. Reginald Bull blickte für Fahrtaufnahme war in diesem Stadium nicht mehr den Bruchteil einer Sekunde verständnislos. Dann möglich. Der Boden war schon zu nahe, die verzerrte sich sein breites Gesicht zur Fratze der Fallgeschwindigkeit wieder über 2km/sec Panik. angewachsen, und die erforderliche Umlenkung hätte Rhodan war in seiner Haltung erstarrt. Nach zuviel Zeit beansprucht. Es war eine Notlandung, Oberwindung der Schocksekunde reagierte er aber ganz egal, ob unter dem feuerspeienden Heck der ungeheuer rasch. Seine Rechte knallte auf den STARDUST eine Ebene lag, oder ein Kraterwall mit Katastrophenschalter. Zuschnappende Magnetbänder nadelscharfen Felsspitzen und steil abfallenden fesselten die Männer an ihre herumkippenden Sitze. Wänden. Niemand überhörte das schrille Warnsignal der Das Triebwerk brüllte. Die Rakete wurde von den Automatik. Der eingebaute Computer der schwenkbaren Steuerdüsen so hart herumgerissen, STARDUST meldete die Störung. Aufzuckende daß sie schlagartig zur vertikalen Lage kam. Die Lampen bewiesen, daß der erwartete Umlenkimpuls scharfe Spitze wies nun in den tiefschwarzen der irdischen Fernsteuer-Station nicht durchkam. Sternenhimmel, der auf dem luftleeren Mond Auch wenn die hochwertige Maschine niemals identisch mit dem Weltraum war. individuell denken konnte, so hatte sie in unerhört Heulende Kreisel übernahmen die schnellen Rechenergebnissen festgestellt, daß Einstabilisierung. Jemand schrie, niemand wußte, höchste Gefahr drohte. wer es war. Schon leuchteten die Diagramme auf. Sie kamen Rhodan verzichtete auf Befehle und Anweisungen. automatisch und fehlerlos. Sie wären sinnlos gewesen. Kein Mensch hätte hier »Abweichung«, schrie Bully außer sich. »Kein noch etwas tun können, auch Rhodan als Zündimpuls. Wir fallen über den Landepunkt hinaus. »Sofortumschalter« nicht. Die Störungen verhindern den Empfang der Die erforderlichen Berechnungen und Schaltungen Fernlenkimpulse. Wo kommen die her? Sie liegen konnte nur noch die Automatik Ausführen. Jedes genau auf unserer Frequenz. Perry ...!« menschliche Hirn hätte hier versagen müssen. Rhodan verzichtete auf jedes zeitraubende Auf den Bildschirmen der Nachdenken. Die von der aufgegangenen Sonne hell Außenbord-Beobachtung tauchten die zackigen erleuchtete Mondoberfläche kam rasend schnell Ränder eines Walls auf. Der Bodenschirm gleißte in näher. Er tat das, was er als Kommandant in solchen grellster Weißglut. Dort tobten die Gewalten der Fällen zu tun hatte. expandierenden Gase. Es war eine atemberaubend schnelle Bully brüllte etwas. Es war mehr ein hilfloses Reflexbewegung, die ihn den in der Armstütze Röcheln, und es war erstaunlich, daß er es bei 16 eingebauten Hauptschalter umschlagen ließ. Damit Gravos noch aus dem Halse gequetscht hatte. war die STARDUST aus der erdgebundenen Dann hörten sie das Tosen und Bersten. Ein Fernkontrolle heraus. weiterer Stoß hieb sie in ihre Pneumobetten. Es Das teuflische Heulen in den Kontrollgeraten knirschte in der Zelle, einzelne Armaturen 13
  14. 14. zersprangen mit hellen Lauten. Schläfengegend von einem hellen Silberweiß Das harte Rütteln und Vibrieren kam sofort unterbrochen wurde. danach. Ehe sich die Schwankungen ausglichen, Allan D. Mercant gehörte zu den friedfertigen wurde es so plötzlich still, daß die gemarterten Sinne Naturen, die mit einem stillen Gefühl der Freude aufzuspringen schienen wie die Federdeckel alter Regenwürmer und andere Kriechtiere von den Uhren. Gartenwegen räumen, nur damit die Geschöpfe nicht Abnorm laut vernahmen sie das seltsame Gurgeln zertreten werden. Das war Mercants rein private der Landebeine-Hydraulik. Am Pendelmesser sahen Seite. sie, daß sich das Schiff bolzengerade aufrichtete. Da Geschäftlich, besser gesagt dienstlich betrachtet, erlosch auch noch dieses Geräusch. Zurück blieb nur war Mercant der gewaltige Mann im Hintergrund. Er das Knacken und Knallen in den Verbindungen der war identisch mit dem nahezu allmächtigen Chef der Gesamtzelle. Hochbeanspruchte Teile entspannten Internationalen Abwehr, einer von der NATO sich, und das geschah niemals lautlos. geschaffenen Geheimdienstorganisation mit der Über Perry Rhodan leuchtete die grüne Lampe auf. offiziellen Bezeichnung Sie flackerte nicht, sondern strahlte ruhig. »International-Intelligence-Agency«. Mercant war In diese Stille hinein tönte ein schrilles, damit nur der NATO-Vollversammlung hysterisches Gelächter. verantwortlich. Er stand in engster Zusammenarbeit »Captain Flipper!« mit den nationalen Abwehr-und Geheimdiensten. Rhodans Stimme war nicht laut, aber messerscharf. Als er in Begleitung eines älteren Mannes den Die hohen Laute brachen schrill und mißtönend ab. großen Konferenzraum betrat, erlosch das Summen Als Flipper verstummte, lockerten sich die harten der gedämpften Unterhaltung. Linien in Rhodans Gesicht. Ein milder Ausdruck General Pounder, Chef der Space-Force, machte erschien in den hellen Augen des Kommandanten. die Anwesenden miteinander bekannt. Es handelte »Okay, Flipp, vergiß es.« sich um eine Geheimsitzung im 16. Stock des Sein Blick streifte nochmals die grüne Lampe. Ihr Department of Space in Washington. Schein war so unendlich beruhigend. Der Allan D. Mercant machte es kurz und schmerzlos. Zentralrechner gab damit ein wortloses Signal. Die Das gebräunte Jungengesicht unter der Rakete stand, offenbar kaum beschädigt. hochgewölbten Stirn erschien freundlich und Bully zeigte ein atemloses Grinsen. Sein logischer ungemein sympathisch. Verstand schien sich noch zu weigern, die Tatsache Er wies auf den Zeitungsberg auf einer Ecke des als gegeben zu nehmen. Dr. Manoli schwieg wie langen Tisches. immer. Sein blasses Gesicht wurde von »Gentlemen, über diese Panne brauchen wir uns kohlschwarzen Augen belebt. Sie fragten. nicht mehr zu unterhalten. Ich sehe ein, General, daß Perry Rhodan versetzte den Männern einen Sie die nun einmal anwesenden Berichterstatter nicht seelischen Nackenschlag. Selbstverständlich hatten für alle Ewigkeiten auf den Nevada-Fields festhalten sie nun eine Bemerkung über die erfolgreiche konnten. Es sind ohnehin einige handfeste Notlandung erwartet, ganz selbstverständlich sogar! Beschwerden eingelaufen, die Colonel Kaats jedoch Jeder normale Mensch hätte so reagiert und wenn es abgebogen hat.« nur in der Form eines kurzen Stoßseufzers gewesen Der ältere Mann an seiner Seite nickte bedächtig. wäre. Irgend etwas hätte kommen müssen, etwas, Kaats gehörte zur Bundeskriminalpolizei. Er was mit der grausamen Not der letzten Augenblicke fungierte als Chef der Sonderabteilung »Innere in Zusammenhang stand. Abwehr«. Rhodan reagierte anders. »Wesentlich beunruhigender und verschiedene »Flipp, du wirst sofort feststellen, wo der Zeitungsmeldungen und Fernseh-reportagen. Danach unbekannte Störsender steht. Die Unterlagen sind auf ist unsere STARDUST nicht nur verschollen, den Magnetbändern des Zentralcomputers. Ich sondern regelrecht abgestürzt. Es werden teilweise so möchte sehen, wie gut du als Mathematiker bist.« genaue Details gegeben, daß wir uns besorgt fragen, Das war alles. Mehr sagte er nicht. mit welchem prozentualen Anteil die Wahrheit beteiligt ist. Noch wichtiger erscheinen mir die 4. Kapitel Quellen zu diesen Angaben. Dies nur zu Ihrer Information. Wir haben unsere Fühler ausgestreckt. Der kleine, lebhafte Mann mit dem seltsam jung Nun ...«, Mercant sah nachdenklich auf die Uhr, »die erscheinenden Gesicht unter einem gewaltigen STARDUST ist seit mehr als 24 Stunden verschollen. Kahlkopf nannte sich Allan D. Mercant. Rein Bleiben wir bei dem Begriff, der noch alle äußerlich erkannte man ihn sofort an dem schütteren Hoffnungen in sich birgt. Mich interessiert Ihre Haarkranz, dessen goldblonder Farbton in der Meinung über die Leitartikel einiger führender 14
  15. 15. Blatter, in denen klipp und klär behauptet wird, es auch ein Totalverlust eingetreten sein. Niemand weiß wäre ein Notruf Ihres Raumschiffes aufgefangen es.« worden. Es handelte sich um das Kurzsignal Mercants klare Augen hatten sich umschattet. QQRXQ, das nach dem Kode der Space-Force soviel Colonel Kaats räusperte sich gemessen. Die Daten bedeute wie Angriff, geplante Fernsteuerstörung und stimmten mit den Ermittlungen der Abwehr überein. Einleitung zu einem Absturz. Wenn das so ist, so »Angenommen, General«, warf Mercant gedehnt bitte ich um nähere Angaben.« ein, »angenommen, die Schiffsgeräte wären wirklich Allan D. Mercant nickte freundlich in die Runde. gestört worden: was folgern Sie daraus?« Dann setzte er sich. General Pounder erhob sich Pounder knurrte wie eine bissige Dogge. Sein müde. Sein Gesicht wirkte zerfurcht und eingefallen. blasses Gesicht rötete sich bedenklich. Das Organ klang etwas brüchig. »Wir hatten von Ihnen, Sir, die Information »Sie haben recht, Sir. QQRXQ ist identisch mit erhalten, eine Rakete der Asiatischen Föderation diesen Begriffen. Es ist uns rätselhaft, wie einige wäre zusammen mit der STARDUST gestartet. Wenn Berichterstatter an den Kode kommen konnten. Ich dieses Schiff eher oben ankam und wenn es dort habe unseren Sicherheitsdienst eingeschaltet. landete, wo unsere Rakete aufsetzen sollte, dann Ergebnislos bis jetzt, leider! Dagegen ist der kann es zu einer gut vorbereiteten Funkstörung auf Empfang des Kurzsignals weniger verwunderlich. unserer Frequenz gekommen sein.« Einige Großstationen waren auf das lunare »Das setzt sehr genaue Kenntnisse dieser Leute Südpolargebiet eingerichtet. Wir hatten um die voraus, meinen Sie nicht auch?« fragte Kaats Unterstützung der großen Observatorien gebeten. Da skeptisch. kann etwas durchgesickert sein, womit natürlich noch »Natürlich«, regte sich Pounder auf. »Das nicht erklärt ist, woher man, den Sinn von QQRXQ herauszufinden, dürfte wohl eine Sache der kennt. Mehr kann ich dazu nicht sagen.« Geheimdienste sein. Ich bin ein Raketenmann, »Lassen wir es. Was ist nun wirklich mit Ihrem Colonel! Selbstverständlich lag unsere Planung seit Schiff geschehen? Halten Sie eine ganz bewußte und Monaten fest. Ich betone jedoch nochmals, daß eine planmäßige Störung Ihrer Fernsteuerimpulse in der Funkstörung nur durch eine stationäre Mondanlage Tat für möglich? Wie mir von Fachleuten erklärt erfolgt sein kann, immer vorausgesetzt, es hat sich wurde, könnte das eigentlich nur durch eine auf dem um einen Angriff in dieser Form gehandelt. Motive Mond postierte Funkstation bewerkstelligt worden dürften genügend vorhanden sein, nicht wahr! Wir sein.« haben mit der stärksten Funkstation der Welt unsere Pounder neigte den Kopf. In seinen Augen glomm Fernlenkimpulse abgestrahlt. Wenn man die Störung hilfloser Zorn. »Ja, so ist es. Es gibt keine andere von der Erde aus versucht hätte, wären wir trotzdem Möglichkeit, so wahnwitzig es auch klingt. Wir noch durchgekommen. Der Sender kann nur oben haben während der vergangenen 24 Stunden unsere stehen.« Geräte überprüft. Sie sind einwandfrei in Ordnung. Pounder setzte sich ruckartig. Er schien erschöpft Versager liegen auf keinen Fall vor. Wir sind zu zwei zu sein. Endergebnissen gekommen, Sir.« Allan D. Mercant maß ihn wortlos. Seine Stirn Pounder wischte sich mit einem riesigen hatte sich gefaltet. Taschentuch über die schweißbedeckte Stirn. Schwer »Wir übernehmen den Fall im Rahmen der atmend fuhr er fort: Internationalen Abwehr«, entschied er. »Wir werden »Entweder hat Major Perry Rhodan ein unrichtiges sehr bald wissen, ob dem Stardust-Kommandanten Kodesignal ausgelöst oder die Empfänger der ein bedauerlicher Fehler unterlaufen ist, oder ob sich STARDUST sind tatsächlich durch eine starke fremde Interessengruppen eingemischt haben. Es Überlagerungssendung ausgeschaltet worden. Was dürfte wohl außerdem noch einige andere nun Major Rhodan betrifft, so halten wir es für Möglichkeiten geben. Ich denke an Versager an Bord ausgeschlossen, daß diesem Mann ein derart der Rakete.« entscheidender Irrtum unterlaufen ist. Rhodan ist Professor Lehmann wuchtete den schmalen unser Ass, es dürfte bekannt sein. Außerdem Schädel nach oben. Er suchte nach Worten, bis er beweisen unsere Berechnungen einwandfrei, daß die aufgebracht grollte; Rakete im entscheidenden Augenblick aus der »Sir, die STARDUST hat nicht versagt! Keine Fernsteuerung geriet. Sie muß unter einzige Schaltung hat es getan. Es führte zu weit, an Berücksichtigung des bekannten Fallwinkels, der dieser Stelle die zahllosen Beweise anzuführen. Wir Mondgravitation und Schiffsmasse etwa 60 bis 70 hoffen jetzt nur noch, daß sich die Besatzung meldet. Kilometer hinter der Polargegend auf den Boden Wenn die Männer gesund auf den Boden gekommen gekommen sein. Es ist durchaus möglich, daß es sich sind, wird Rhodan einen Weg finden. Die Empfänger um eine harmlose Bruchlandung handelt. Es kann unserer Raumstation laufen. Wenn es Rhodan 15
  16. 16. gelingt, die erforderliche Sichtverbindung zur Erde das nicht genügt ...!« herzustellen, kann er auch funken. Bis dahin haben Allan D. Mercant ging. Sehr nachdenklich kletterte wir zu warten. Es bleibt keine andere Wahl.« er auf dem Landedach des Department of Space in »Wie lange wird es dauern, bis das seinen Hubschrauber. Schwesterschiff der STARDUST startklar ist?« Er sah zum wolkenlosen Junihimmel über forschte der Geheimdienstchef. Washington hinauf. »Wir gehen schweren Zeiten »Wenigstens zwei Monate«, betonte Pounder. entgegen, Kaats«, murmelte er. »Man rühmt mir »Wenn meine Leute jetzt noch leben, werden sie bis einen gewissen Instinkt nach. Er hat sich vor einigen dahin erstickt sein. Ihr Sauerstoff reicht für Minuten gemeldet.« bestenfalls fünf Wochen, bei äußerster Streckung Kaats kniff die Augen zusammen. Es stimmte - vielleicht sechs Wochen. Das ist das Maximum. Sir, Mercant hatte diesen eigenartigen Instinkt. Er roch stellen Sie fest, welche Schweinerei da oben passiert Gefahren und Schwierigkeiten wie ein guter ist. Wir werden notfalls eine unbemannte Sonde nahe Jagdhund eine frische Fährte. Man munkelte, dieser des lunaren Südpols landen. Ob dieser Mann habe ein seltsames Gehirn mit Versorgungsflug gelingt, ist aber sehr fraglich. außerordentlichen Gaben. Eben deshalb war er Chef Schließlich müßte die Sonde von meinen Leuten der IIA geworden. gefunden werden. Sie sehen uns in einer verzweifelten Situation.« 5. Kapitel Allan D. Mercant beendete die Sitzung sehr rasch. Im Augenblick gab es nichts mehr zu sagen. Die Sie hatten 24 Stunden warten müssen, bis die STARDUST war und blieb verschollen. Vor den Boden-Radioaktivität unter der absorbierenden Männern türmte sich ein Gebirge von Rätseln auf. Einwirkung der ausgestäubten Chemikalien Ehe der Geheimdienstchef den Raum verließ, sagte abgeklungen war. er mit einem maskenhaften Lächeln: Als die Zähler, nur noch wenige Durchgänge mit »Meine Herren, es tut mir sehr leid, aber die einem Wert von knapp 35 Milliröntgen ergaben, hatte bewußte asiatische Mondrakete ist kurz nach dem Perry Rhodan als erster Mann das Schiff verlassen. Start in der Luft explodiert!« Es war still und ohne jeden lauten Jubel geschehen. Pounder fuhr auf. Blaß, unfähig den Mond zu Sie hatten sich wortlos die Hände gereicht und offnen, starrte er zu Mercant hinüber. einander in die Augen gesehen. Ganz gewiß waren Der kleine Mann fuhr sich mit dem Handrücken sie die ersten Menschen, die den Mondboden jemals über die Augen. betreten hatten. »Es tut mir wirklich leid. Sie müssen also wohl Landebein vier war beim harten Aufprall oder übel nach einer anderen Ursache suchen. Es ist beschädigt worden. Sonst hatte die STARDUST kein Schiff zusammen mit Ihrer STARDUST keine ernsthaften Schäden davongetragen. Das gestartet! Darf ich fragen, woher nun der stationäre Triebwerk konnte, infolge der noch stärken Strahlung Mondsender stammen soll? Hier erscheinen mir nicht überprüft werden. Ein kurzer Probelauf hatte einige Dinge sehr unklar. Sie werden trotzdem von jedoch eine Völlig einwandfreie Funktion ergeben. mir hören.« Die Halterungen schienen demnach nicht gebrochen Leiser fügte er hinzu: zu sein. »Wir glauben nämlich auch nicht an einen Irrtum Die große Strombank arbeitete ebenfalls des Schiffskommandanten. Wenn Sie die fehlerfreie einwandfrei. Der Reaktor lief absolut präzis, und die Funktion der Raketeneinrichtungen einwandfrei kombinierte Lufterneuerungs-und Klimaanlage nachweisen können, stehen wir einem gewaltigen erschien so tadellos, wie sie es nur sein konnte. Problem gegenüber. Ich bitte um baldige Eingabe der Die Schäden an den Armaturen können beseitigt Unterlagen an das wissenschaftliche Team der werden. Bitterer war die Deformierung am unteren Internationalen Abwehr. Wir müssen, was Sie bitte Teleskoprohr von Stütze vier. Es mußte ausgebaut verstehen wollen, zu einem überzeugungskräftigen und mit Spezialgeräten bearbeitet werden. Reginald Ergebnis kommen.« Bull schätzte die Dauer der Arbeiten auf wenigstens »Rhodan hat nicht versagt!« behauptete Pounder. sechs Tage. Molvedinstahl war nun einmal ein »Sie kennen unsere Männer nicht, Sir. Wir beweisen ungeheuer schwierig zu bearbeitendes Metall. Ihnen, daß die Selbststeuerautomatik der »Wir kommen hin!« hatte er gesagt. »Es wird STARDUST eingeschaltet worden ist. Das haben wir Schweiß und harte Arbeit kosten, aber wir kommen noch im letzten Augenblick an der jähen Änderung hin.« des Fallwinkels feststellen können. Wir können Ihnen Etwa 36 Stunden nach der Notlandung hatten sie sogar durch elektronische Berechnungen mitteilen, den mächtigen Kunstfaserballen des großen mit welchen Schubwerten gearbeitet wurde. Wenn Pneumozeltes aus dem Laderaum gebracht. 16
  17. 17. Der Inhalt einer kleinen Preßluftflasche hatte ab, dessen ebene Bodenfläche wiederum von zwei genügt, um das Spezialzelt zu einem stählhart kleineren Trichtern aufgewühlt war. Es waren ganz wirkenden Gebilde aufzublasen. Der fehlende typische Zeichen für Meteoreinschläge, denen der Außendruck hatte auch seine Vorteile. luftlose Himmelskörper ungeschützt preisgegeben Nun stand die lange Halle sauber verankert auf war. Und das seit Jahrmillionen! dem felsigen Boden. Ihre hochglanz-polierte Etwa 400 Meter tiefer ragte die spitze Nase der Außenseite reflektierte das ungetrübte Licht der STARDUST in den Raum. Die Sichel der über dem Sonne. Sie waren dabei, die Klimaanlage zu Horizont erkennbaren Sonne leuchtete grell und installieren und die Luftschleuse einzubauen. Vorerst erbarmungslos. Auf der voll angestrahlten enthielten nur die Zwischenwände des Zeltes Luft. Vorderseite nahm das Gestein schon wieder die Diese Konstruktion war auf der Erde unter Wärme auf. Hier, nahe der Zwielichtzone, war es naturgetreu nachgeahmten Bedingungen geprüft noch einigermaßen erträglich. worden. Nur Meteore konnten gefährlich werden, Rhodan machte sich um diese Dinge keine sonst nichts. sonderlichen Sorgen. Man kannte die Gefahren und Am einfachsten war die genaue Errechnung ihres Schwierigkeiten sehr genau, also hatte man sich Standortes gewesen. Da infolge der zahlreichen darauf eingerichtet. Mondumkreisungen hervorragende Spezialkarten zur Die technische Perfektion der irdischen Verfügung standen, hatten sie die Ortsbestimmung Wissenschaft erlaubte mehr und mehr Dinge, die 20 einwandfrei vornehmen können. Jahre zuvor noch als sehr bedenklich erschienen Demnach war die STARDUST knapp 82 waren. Kilometer hinter dem lunaren Südpol auf den Boden Rhodans Raumanzug war ein mikro-mechanisches gekommen. Die Sonne war als Sichel zu sehen. Sie Wunderwerk erster Güte. Allein daran hatten viele lugte eben noch über dem nahen Mondhorizont Tausend gescheite Köpfe gearbeitet. Es mußte ein hervor. Rädchen ins andere greifen, ein Wissensgebiet Die Krater in der Umgebung des Landeortes waren fugenlos ins andere hineinragen. Es war eine bekannt und registriert. Desgleichen die kleine Mammutarbeit für die gesamte Menschheit, das war Hochebene zwischen zwei aufgetürmten Ringwällen. sicher. Es war ein unwahrschein-licher Zufall; daß die Sein Anzug war in Ordnung. Zufrieden nickend Rakete bei dem blinden Fall hier auf den Boden richtete er den Blick auf die weite, so unendlich gekommen war. Ebenso gut hätte sie zwischen die trostlose Landschaft. schroffen Felszacken der empor wuchtenden Dieses Gebiet war nicht so zerklüftet und wild Ringgebirge niedergehen können. Dann wäre es zerrissen wie andere Gegenden des Mondes. wahrscheinlich vorbei gewesen. Dennoch gab es auch hier kein Leben. Der krasse Die Erde war nicht mehr sichtbar. Sie hing weit Unterschied zwischen grellstem Sonnenlicht und jenseits des sichtbaren Horizontes, wonach an eine tiefster Dunkelheit zeichnete die Landschaft mit Funkverbindung nicht zu denken war. Rhodan hatte alptraumhaften Konturen. Es gab keinen Schatten im diese Schwierigkeiten mit einem jungenhaften Sinne des Wortes; kein wohltuender Obergang Verziehen der Lippen abgetan. Niemand an Bord des zwischen Sonnenlicht und milder Dämmerung. Schiffes hatte resigniert. Nur Flipper war stiller Wo die Strahlung nicht mehr einfiel, würde es geworden. übergangslos Nacht. Es fehlte auch hier die Rhodan hatte diese bedenkliche Tatsache vermittelnde Lufthülle. Die Temperaturen waren stillschweigend in sich hineingefressen. Flipper ausgesprochen extrem, alles zermürbend. dachte zu oft an sein Zuhause, an seine Frau und an Weit entfernt, durch den so nahen Horizont längst das erwartete Baby. Es war ein Grund zur nicht mehr zu sehen, lagen die bekannten Umrisse Beunruhigung, wenn auch nicht zur krassen der Polgegend. Es hatte seinen guten Grund, warum Besorgnis. Rhodan hatte sich vorgenommen, sein Perry Rhodan den aufgetürmten Ringwall erklommen besonderes Augenmerk auf den pausbäckigen Riesen hatte. zu richten. Von einem nicht in die Landschaft passenden Perry Rhodan wandte sich um. Er tat es langsam Gegenstand war nichts zu bemerken. Die und vorsichtig, da er trotz der schweren Ausrüstung STARDUST und das wie ein Spiegel blinkende wesentlich weniger wog als auf der Erde. Hier hatte Druckzelt waren zwar ebenfalls Fremdkörper, aber ein jeder Körper nur den sechsten Teil seines damit war er vertraut. Sie gehörten nun dazu. irdischen Gewichtes aufzuweisen; eine Folge der Ein unmerkliches Lächeln umspielte seine Lippen. geringen Mondschwerkraft, Rhodan stand auf einem Skeptisch, in seiner ganz typischen Selbstkontrolle, der zahlreichen Gipfel des Ringgebirges. Innen fielen fragte er sich, mit welchem Recht er diese die Wände steil und schroff zum flachen Kratergrund Feststellung traf. Er kam zu dem Ergebnis, daß es 17

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