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Introducción a la Tecnología RFID - Lic. Alan Gidekel

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Se trata de un libro sobre los fundamentos de RFID elaborado por Telectrónica Argentina.

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  • 1. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Índice Prefacio 3 1 • Introducción 5 2 • Fundamentos de RFID 7 3 • EPC Global 33 4 • RFID vs. el Código de Barras 41 5 • Limitaciones de RFID 45 6 • RFID y la invasión de la privacidad 49 7 • RFID en la cadena de abastecimiento 51 8 • Visibilidad en la cadena de abastecimiento 59 9 • Implementación de RFID 63 10 • Aspectos clave en la implementación de RFID 75 11 • Estableciendo zonas de interrogación RFID 89 12 • Aplicaciones de RFID a nivel mundial 103 13 • Implementaciones de RFID en la Argentina: Caso Zucamor 109 14 • Implementaciones de RFID en la Argentina: Caso Argen Pool 115 15 • Cumplimiento de exigencias 121 16 • Construyendo un caso de negocios 125 17 • Implementación de aplicaciones “SLAP & SHIP” 127 Glosario 133
  • 2. Acerca del autor Antecedentes Académicos Licenciado en Administración Universidad de Palermo Licenciado en Comercialización Universidad de Palermo Posgrado en Management Estratégico Universidad de San Andres Master in Business Administración Universidad de San Andres Antecedentes Profesionales Telectrónica Codificacion S. A. Gerente General Antecedentes relacionados con la tecnología RFID Autor del “Manual de Introducción a la Radiofrecuencia” ISBN 987-23017-0-0 (Primer libro en español de Latinoamerica dedicado a la tecnología RFID) RFID + Certified (Primer profesional certificado por CompTIA en Sudamérica) Primer miembro del comité de proveedores tecnológicos de EPC Global Argentina Responsable de la implementación del 1er piloto RFID/EPC de la Argentina Responsable por el desarrollo y lanzamiento del 1er Laboratorio RFID de Argentina Responsable por el desarrollo del 1er Entrenamiento sobre RFID en Sudamérica Conferencista invitado en numerosos eventos relacionados con la tecnología RFID Evento EPC Global Argentina Noviembre 2005 Evento EPC Global Argentina Noviembre 2006 Expotrazar Mayo 2006 Expo Usuaria Agosto 2006 Expologistica Junio 2006 Expo Fellow Abril 2007 Posgrado de Logística, Universidad de Buenos Aires Julio 2006 Programa Supply Chain Management - IEEC Octubre 2006 Autor de notas sobre la tecnologíaRFID en medios masivos de comunicación Diario Clarín - Diario La Nación - Diario Infobae Referente sobre la tecnología RFID en medios especializados Revista Mercado - Information Technology - Enfasis Logística - Cuestión Logística Cuyo Logística - Actualidad en Supermercados - CAS & FASA - industria Bebible Enfasis Packaging - Infobae Profesional - Canal Ar - Web Picking - Bloggers - Ebiz Latam Infonews - Convergencia Latina
  • 3. Prefacio Uno de los recursos mas valiosos de las organizaciones en nuestro tiempo es la información. La excelencia de las empresas es altamente dependiente de sus sistemas de información, y su éxito o fracaso se mide en función de su eficiencia en la administración de los mismos. Los cambios tecnológicos conducen hacia nuevos modelos de negocios y generan un con- texto en el cual incorporar o no nuevas tecnologías no es más una opción, sino que la clave radica en como hacerlo. La elección de un socio tecnológico adecuado es una decisión crítica a la hora de desarrollar e implementar exitosamente un proyecto de RFID. Telectrónica se ha posicionado como un socio estratégico de sus clientes, convirtiéndose en un aliado a la hora de analizar, desarrollar e implementar soluciones integrales en el área de captura automática de datos. Ese ha sido y es nuestro desafío, ayudar a nuestros clientes a optimizar el proceso de toma de decisiones y a reconvertir su negocio a través de la incorporación de tecnología informática. Telectrónica 3
  • 4. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID A partir de la reciente evolución de la identificación por radiofrecuencia (RFID), Telectrónica ha generado un claro liderazgo, marcado entre otros, por los siguientes hitos: ■ Quince años de experiencia en el área de identificación y captura automática de datos. ■ Representante de firmas lideres a nivel mundial en la fabricación de equipamiento RFID ■ Primer Integrador de Tecnología RFID asociado a EPC Global ■ Implementación del primer proyecto piloto RFID bajo estándares EPC de la Republica Argentina en la empresa Zucamor. ■ Primeros en implementar el registro de asistentes al evento de EPC Global a través de RFID en la Republica Argentina. ■ Instalación del primer laboratorio RFID dedicado a la investigación, desarrollo y testeo de productos. ■ Referente de la tecnología RFID en medios masivos de comunicación (Clarín, Nación, Infobae, Information Technology, entre otros) El presente documento, representa el primer manual de introducción a la identificación por radiofrecuencia (RFID), disponible en el país para aquellas personas interesadas en conocer con mayor profundidad la tecnología y los aspectos claves de su implementación. Hemos desarrollado este trabajo con un gran esfuerzo por transmitir estos conocimientos de una forma clara y concreta, que le permita a los lectores realizar un análisis exhaustivo acerca de las características y prestaciones de la tecnología, su situación actual a nivel mundial, experien- cias reales de implementaciones en nuestro país y las expectativas y proyecciones a corto, mediano y largo plazo. Esperamos que encuentren este material de utilidad, y quedamos a su disposición para acom- pañarlos en sus necesidades de relevamiento, consultoría, desarrollo e implementación de pro- yectos de identificación por radiofrecuencia (RFID). Telectrónica Codificación S.A. Lic. Alan Gidekel Director Comercial 4 RFID
  • 5. 1 Introducción Existe una concepción generalizada acerca del tiempo que le toma a una tecnología para ser comercializada masivamente. Dependiendo de cada caso, pueden pasar entre veinte y treinta años para su desarrollo, y entre cuarenta y cincuenta años hasta alcanzar su punto de maduración. Como ha sucedido con la radio, la televisión y las computadoras, la tecnología de identi- ficación por radiofrecuencia (RFID) ha sido utilizada modestamente durante los últimos treinta años. En la actualidad, la implementación de la tecnología de RFID a nivel de con- sumo masivo y en la cadena de abastecimientos, nos pone al frente de una nueva revo- lución tecnológica que afectará la forma en que las compañías desarrollarán sus negocios. Imagine cómo administraría su negocio si contara con información en tiempo real acerca de la ubicación de sus productos a lo largo de la cadena de abastecimiento, y si pudiera saber qué clientes los están comprando y cuándo. Optimización de la disponibilidad del producto en góndola a nivel de consumo masivo, visibilidad absoluta y precisa acerca de los inventarios y mayor eficiencia en la manipulación de materiales, son algunos de los principales beneficios que se desprenden del uso de esta tecnología. Los costos de la tecnología han comenzado a reducirse y los estándares ya se encuentran disponibles; sin lugar a dudas la tecnología RFID tendrá un impacto mucho más profun- do que el generado por la introducción del código de barras en los años ´80. Para alcanzar el éxito en un entorno hipercompetitivo como el actual, fabricantes, mayo- ristas y minoristas deben administrar efectivamente su nivel de inventarios, el procesa- miento de órdenes y el servicio al cliente. Telectrónica 5
  • 6. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Pero, ¿puede RFID ayudar a las compañías a solucionar problemas de negocios reales? ¿puede verdaderamente optimizar el seguimiento de inventarios y reducir pérdidas de venta debido a quiebres de stock? La premisa básica de RFID es que a partir de la identi- ficación de un ítem en forma electrónica a través de ondas de radiofrecuencia, una com- putadora puede rastrear ese ítem sin intervención humana. El seguimiento de un ítem a través de eventos clave a lo largo de su “vida”, permite automatizar su circulación a través de la cadena de abastecimientos. RFID posibilita “armonizar” el flujo de información y pro- ductos en la cadena de abastecimiento para responder más rápidamente a las demandas de los consumidores. Por consiguiente, cómo mantenerse delante de los competidores y anticiparse al merca- do son las preguntas que sólo las empresas que implementen RFID podrán responder. RETORNO DE LA INVERSIÓN Una de las principales preguntas relacionadas con la tecnología RFID es ¿puede RFID aportar suficientes beneficios económicos para transformar el modo en el que las cade- nas de abastecimiento realizan negocios y recuperar los costos de la inversión requerida? RFID permite aumentar la disponibilidad de productos a nivel minorista sin incrementar el nivel de inventarios de seguridad, ayudando a las compañías a optimizar la trazabilidad de sus productos, automatizar el flujo de los mismos y conocer su estado en tiempo real a lo largo de toda la cadena de abastecimiento. Esto conlleva a un incremento automático en las ventas de productos que se encuentran siempre disponibles, optimizar el proceso de producción y distribución y reducir los exce- sos de inventario. Algunos expertos estiman que el 30 por ciento del inventario en la cadena de abastecimiento corresponde a stocks de seguridad que existen debido a que la información sobre la demanda y el abastecimiento no es precisa, ni esta actualizada en tiempo real. 6 RFID
  • 7. 2 Fundamentos de RFID Un sistema típico de RFID está constituido por cuatro componentes principales: tags, lec- tores, antenas y un host (computadora central). Un tag RFID está compuesto por un microchip y una antena flexible instalada sobre una superficie plástica. El lector es utiliza- do para leer y escribir información en el tag, (actualmente, el formato más común para tags es una etiqueta adhesiva de identificación). Las etiquetas inteligentes pueden ser impresas y aplicadas en cada caja o pallet. Para obtener una respuesta de una etiqueta RFID, el lector emite una onda de radio, cuando el tag se encuentra dentro del rango del lector, le responde identifi- cándose a si mismo. Las etiquetas pueden leerse a distancia sin contacto físico o línea de vista con el lector. La distancia dentro de la cual un lector puede comunicarse con una eti- queta se llama rango de lectura. Las comunicaciones entre lectores y etiquetas están gobernadas por protocolos y estándares emergentes, como el estándar de la Generación 2 de UHF para su aplicación en la cadena de abastecimiento. FIGURA 2.1 Comunicación entre tag, lector y host (com- putadora central) Telectrónica 7
  • 8. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID ONDAS DE RADIO Una onda de radio es una sucesión de máximos y mínimos que avanza por el espacio (vacío, aire o incluso a través de objetos materiales). A la distancia entre dos máximos se le “llama longitud de onda”. En el caso de una onda electromagnética, lo que oscila y avanza son campos eléctricos y magnéticos. La Frecuencia de una onda electromagnética indica la velocidad de repetición de los máximos. La unidad de medida es el hercio (Hz), donde 1 Hz es una repetición que tiene lugar una vez por segundo. La radiofrecuencia esta usualmente asociada a las comunicaciones de larga distancia. En el caso de RFID, nos enfocamos en las características de las ondas de radio sobre una dis- tancia relativamente corta. Las propiedades de las ondas de radio son dependientes de la frecuencia en la que ope- ran. A bajas frecuencias, las ondas traspasan fácilmente los obstáculos, pero su poder cae fuertemente a medida que se alejan de la fuente. A altas frecuencias, las ondas tienden a viajar en líneas rectas y rebotan frente a los obstáculos. Las ondas de radio están sujetas a la interferencia de una variedad de fuentes, incluyendo equipamientos eléctricos. La comunicación de radio tiene múltiples aplicaciones, pero sólo si la interferencia puede ser mantenida al mínimo. 8 RFID
  • 9. Fundamentos de RFID 2 SISTEMAS RFID Existen actualmente diversos sistemas de RFID operando en distintas frecuencias, y cada uno de ellos presenta ventajas y desventajas en relación a los otros, por lo que resulta necesario analizar la aplicación, para determinar cuál de ellos se adapta mejor a las condi- ciones y exigencias que se planteen. 125 KHz, operando en la banda de LF (low frequency), es el sistema menos susceptible a los líquidos y metales, su velocidad de comunicación es baja, lo que lo hace deficiente para operar en entornos donde haya mas de un tag presente en el campo de la antena: Su rango máximo de lectura no supera los 50cms y su utilización más frecuente está aso- ciada a controles de accesos e identificación de animales. 13.56 MHz, utiliza la banda de HF (High frequency), su respuesta en presencia de líquidos es buena, la velocidad de comunicación es aceptable para sistemas estáticos o de baja velocidad, su rango máximo de lectura es alrededor de un metro, sus principales aplica- ciones se encuentran en librerías, identificación de contenedores y ‘smart cards’. 868 - 928 MHz, opera en la banda de UHF (ultra high frequency), sus principales inconve- nientes se encuentran en la interferencia provocada por metales y líquidos. Otro punto negativo es la imposibilidad de estandarizar la frecuencia, dado que cada país legisla esta banda con distintas limitaciones. Entre sus puntos positivos está el rango de lectura (que alcanza hasta 9 metros), su velocidad de lectura (1200 Tags/seg.) y el bajo costo de los tags (se espera llegar a los 5 centavos por unidad). Sus principales aplicaciones se encuentran en la cadena de abastecimientos, tele-peajes e identificación de bultos pallets y equipajes. 2.4 - 5.8 Ghz, trabaja en la banda de UHF, si bien su velocidad de transmisión es buena, su rango de lectura no es mayor a 2 metros. Este tipo de sistemas no se encuentran muy difundidos y su aplicación principal se encuentra en sistemas de tele-peaje. Telectrónica 9
  • 10. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID LOS TAGS DE RFID Una etiqueta RFID consta de un microchip montado sobre un sustrato PET flexible con una antena incorporada. Este sustrato o “inlay” es luego instalado en una etiqueta con adhesivo de base. A pesar de que los chips son pequeños, las antenas no lo son. Ellas necesitan ser lo suficien- temente grandes como para captar la señal emitida por el lector. La antena permite que una etiqueta pueda leerse a una distancia de 3 metros o más, incluso a través de distintos materiales. El tamaño de la antena tiende a determinar el tamaño de una etiqueta RFID. La figura 2.2 ilustra un diseño típico del circuito inteligente de la etiqueta. Estos circuitos de baja potencia manejan la conversión de energía, el control lógico, el almacenamiento y recuperación de datos y la modulación requerida para devolver los datos al lector. chip etiqueta FIGURA 2.2 antena Circuito inteligente de una etiqueta La figura 2.3 muestra ejemplos de etiquetas que tienen diferentes diseños de antenas optimizadas para varias aplicaciones. Las antenas pueden ser fabricadas de aluminio, cobre u otros materiales, y son creadas por técnicas de disposición de materiales simila- res a la inyección de tinta sobre una hoja. La cantidad de material conductivo utilizado y el tamaño de la antena determinan la sensibilidad de una etiqueta. La sensibilidad del tag es crucial para obtener buenos rangos de lectura y minimizar la influencia de los materia- les a los que son aplicadas las etiquetas inteligentes. Las etiquetas están disponibles actualmente en cantidades industriales con varios forma- tos: como inlays puros, inlays con adhesivo de respaldo, insertados en etiquetas sin impre- sión, o como productos convertidos, donde la etiqueta está encapsulada dentro de plás- tico, caucho u otro material diseñado a medida, ya sea moldeado o laminado. 10 RFID
  • 11. Fundamentos de RFID 2 El diseño de la etiqueta, su ubicación, la orientación de las cajas, y la ubicación del lector, juegan un rol fundamental en la obtención de una tasa de lectura confiable. Las antenas de las etiquetas pueden ser diseñadas en una gran variedad de configuraciones para lograr distintos rendimientos. Las antenas de las etiquetas están diseñadas para soportar un amplio rango de condicio- nes. Las antenas de dos dipolos son menos sensibles a la orientación física de la fuente que las de un solo dipolo. Otras etiquetas están diseñadas para un rango de condiciones específicas, como la legibilidad cercana a metales. Las antenas de las etiquetas pueden ser también optimizadas para ser leidas por un tipo específico de lector, o con una antena ubicada en una posición particular. A medida que los estándares se adopten y crezca el nivel de utilización, existirán diversos proveedores alternativos de tags y etiquetas a menores costos en función de un mayor volumen de producción. Actualmente la demanda esperada de etiquetas RFID es enor- me, considerando que sólo Wal-Mart estima un volumen de consumo anual para cajas / pallets superior a los 8 billones de unidades. FIGURA 2.3 Diferentes diseños de antenas Telectrónica 11
  • 12. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID DEL CÓDIGO DE BARRAS A RFID Las etiquetas inteligentes representan la manera más conveniente y económica de utili- zar los tags de RFID e introducirlos dentro del proceso de distribución proveyendo un nivel de información muy rico. Combinar los código de barras y textos legibles por seres humanos junto con la información electrónica grabada en el chip, se convierte en un método de identificación a prueba de fallas. Los tags pueden ser generados bajo deman- da o estar pre-impresos y pre-codificados para procesos en lotes. Adicionalmente, las eti- quetas RFID proveen una mayor resistencia contra el calor, el polvo y la humedad. Las etiquetas inteligentes son la forma más fácil y menos costosa para implementar la tec- nología RFID. No sólo son sapropiadas para las aplicaciones a nivel de cajas y pallets en la cadena de abastecimiento, sino que también pueden ser utilizadas en un amplio núme- ro de aplicaciones “internas”, incluyendo la recepción de mercadería, la asignación de rutas, almacenamiento, trabajo en proceso, manejo de materiales peligrosos y administra- ción de activos fijos. ANATOMÍA DE UNA ETIQUETA INTELIGENTE La figura 2.4 provee dos vistas de una etiqueta inteligente. La superficie es utilizada para la impresión del código de barras y el texto. El tag RFID esta inserto en el medio. Las empresas convertidoras de etiquetas RFID insertan los tags en etiquetas de distintos tamaños depen- diendo de la aplicación. Se espera que los convertidores de etiquetas alcancen altos rendimientos y bajos precios en la medida que el consumo de tags se incremente (debido a que el volumen de pro- ducción tiende a reducir dramáticamente los costos). Actualmente los costos son altos debido a las elevadas inversiones que han realizado los convertidores, quienes deben compartir un mercado que aún es relativamente pequeño. 12 RFID
  • 13. Fundamentos de RFID 2 FIGURA 2.4 Frente y dorso de una etiqueta inteligente Telectrónica 13
  • 14. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID CRITERIOS DE SELECCIÓN DE LA ETIQUETA CORRECTA Las etiquetas inteligentes están disponibles en una gran variedad de tamaños y tipos. Incluyen formatos que permiten sustituir las etiquetas existentes de código de barra para cumplir con estándares corporativos y aplicaciones de la cadena de abastecimiento. Para la selección de la etiqueta correcta deberían ser considerados tres criterios básicos: 1) Requerimientos de etiquetado: La información impresa en la superficie de la etique- ta y grabada en el tag debe identificar los contenidos del producto y su estado en la cade- na de abastecimiento. Los datos de la cadena de abastecimiento pueden incluir fabrican- te, transportista, destinatario y cualquier requerimiento de manipulación específico. La figura 2.5 muestra un formato típico de etiqueta con información de envío y códigos de barras. La cantidad de información en el frente de esta etiqueta excede lo que habitual- mente es almacenado en el formato EPC en etiquetas RFID. Los códigos EPC, fueron dise- ñados originalmente como “números de serie” que refieren a una base de datos externa con información detallada sobre cada producto. FIGURA 2.5 Formato típico de etiqueta RFID 14 RFID
  • 15. Fundamentos de RFID 2 2) Requerimientos de la aplicación: La legibilidad del tag es un factor clave. Se necesi- ta un análisis completo del tipo de cajas utilizado para asegurar la legibilidad del tag. El análisis de las cajas debe incluir un relevamiento completo de los contenidos y el diseño del embalaje, la ubicación de la etiqueta y el proceso de etiquetado del paquete. Los con- tenidos del paquete y el diseño del embalaje podrían afectar la legibilidad, particularmen- te si se trata de contenidos metálicos o líquidos, entre otros. Esto afecta la ubicación de la etiqueta en la caja o pallet, el tipo de etiqueta a ser utilizado, y la orientación del embala- je con respecto a los lectores, a medida que éste se desplaza a lo largo del proceso. Los requerimientos de manipulación y almacenamiento determinan por ejemplo, si usted necesita adhesivos especiales para productos congelados, o la utilización de poliéster en lugar de papel para resistir altas temperaturas. 3) Requerimientos del cliente: Las especificaciones del cliente dictan todo lo referido al tamaño de etiqueta a ser utilizado, la información que debe ser impresa en la superficie de la etiqueta, la ubicación de la etiqueta en el embalaje, la información EPC en la etique- ta y el protocolo de comunicación entre la etiqueta y el lector. El envase del producto y los procesos de la cadena de abastecimiento presentan un gran número de desafíos para la tecnología RFID. Los productos y su empaque poseen diferen- tes tamaños y tipos y, al mismo tiempo, los tags deberían sobrevivir físicamente al daño provocado por el peso de una carga, resistir la intemperie, los maltratos provocados por las temperaturas extremas y la maquinaria involucrada en el movimiento de materiales. A continuación se encuentra una lista de consideraciones en relación a la selección de la etiqueta para su correcto uso en la cadena de abastecimiento: Sensibilidad: La habilidad de un chip para ser energizado y poder enviar una señal de suficiente fuerza al lector. Ubicación y Orientación: La tasa de lectura es afectada por la orientación de la etiqueta en una caja o pallet en relación al lector. La posición de la etiqueta en relación a otras etiquetas: Las etiquetas pueden interfe- rirse entre ellas cuando son aplicadas unas muy cerca de otras. Forma y tamaño: En general, las etiquetas más grandes poseen rangos de lectura más extensos. Usualmente, las cajas tienen una ubicación específica para el tag, y algunas compañías poseen definiciones especificas sobre su tamaño y formato. Telectrónica 15
  • 16. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Velocidad de Lectura: Se relaciona con la cantidad de tiempo que el tag se encuentra dentro del rango de lectura en el caso de una caja de cartón etiquetada sobre una cinta transportadora en movimiento, o un pallet etiquetado moviéndose a través de un portal de ingreso y egreso de mercaderías. Redundancia de la lectura: Es el número de veces que un tag puede leerse dentro del área de cobertura. Si una etiqueta puede responder correctamente al menos tres veces a los requisitos de lectura (mientras se encuentra dentro del rango de lectura), las posibili- dades de que sus datos sean captados sin error son elevadas. Requerimientos de Información: Las etiquetas contendrán diferentes tipos de informa- ción dependiendo de su uso (ítem, caja, pallet). Interferencia RF: Las tasas de lectura serán afectadas por diferentes fuentes de emisión de ondas de RF, por la proximidad a otras etiquetas y por la composición de los embalajes. Ambientes Agresivos: Vapores, químicos corrosivos o frío extremo pueden afectar el adhesivo de la etiqueta. Reutilización: Se aplica al uso de contenedores reutilizables o pallets retornables. Regulaciones Internacionales: Los tags pueden tener diferentes rangos de lectura y sensibilidad dependiendo de su frecuencia de operación, en base a los diferentes están- dares globales. Colisiones: Depende del número de etiquetas que deben ser leídas simultáneamente en un determinado rango de cobertura. Lectores: Diferentes tipos disponibles de lectores que permiten realizar la lectura del tag. Uso progresivo: Por ejemplo, la trazabilidad de los bienes perecederos será realizada a través del almacenamiento de información sobre la temperatura ambiente y su fecha de vencimiento. Seguridad: Algunas aplicaciones específicas garantizan la encriptación de datos y otras medidas de seguridad que no son soportadas por todos los tipos de etiquetas. 16 RFID
  • 17. Fundamentos de RFID 2 Claramente la selección de la ubicación de un tag de RFID no resulta tan fácil como la apli- cación de una etiqueta de código de barras. El proceso de ingeniería y los ensayos y erro- res involucrados representan uno de los grandes desafíos a enfrentar por las compañías que deben cumplir con exigencias de RFID por parte de sus clientes. Los requerimientos particulares de cada aplicación determinan habitualmente la elección del tipo de tag. El análisis de las cajas debe resultar compatible con la elección del tipo de etiqueta especí- fica, su antena, su diseño y su ubicación. ETIQUETAS CERTIFICADAS A pesar de que las etiquetas inteligentes se encuentran disponibles en numerosos prove- edores, ciertas etiquetas podrían resultar incompatibles con las impresoras RFID. Debido a que el proceso de inserción del tag RFID en las etiquetas es nuevo para muchas compa- ñías conversoras de etiquetas. Las etiquetas certificadas han sido pre-testeadas para eliminar incompatibilidades y ase- gurar un rendimiento óptimo. La certificación de la etiqueta es especialmente importan- te con RFID, partiendo de que la programación de la etiqueta y la sincronización de los datos de la etiqueta con la información impresa se lleva a cabo en una milésima de segun- do. Existe actualmente un bajo porcentaje de error en las etiquetas, que se genera en la inserción del tag en la etiqueta, debido a que el proceso es todavía bastante artesanal. Por ese motivo puede ser necesario descartar una reducida cantidad de etiquetas defectuo- sas por cada rollo utilizado. Telectrónica 17
  • 18. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID CODIFICACIÓN E IMPRESIÓN DE ETIQUETAS INTELIGENTES Inicialmente la mayoría de las etiquetas pasivas UHF no contienen información almacena- da en sí mismas, sino que requieren del acceso a datos que son almacenados en un siste- ma central. La grabación de los datos puede ser realizada por la impresora RFID o por cual- quier lector que este preparado para la tarea. Nótese que la palabra “lector” es un término general que identifica un recurso que puede cumplir con ambas funciones: escribir (codi- ficar) y leer etiquetas RFID. Una impresora de etiquetas inteligentes provee la solución ideal para la tarea de codificación de la etiqueta por las siguientes razones: Singularización: Cuando se leen etiquetas, el lector comienza por compilar una lista de eti- quetas, las cuales pueden ser identificadas individualmente. Cuando los datos se escriben en una etiqueta, el lector tiene que dirigirse a cada etiqueta en forma individual. El aislamiento de la etiqueta correcta de otras que se encuentren a su alrededor es muy importante para preve- nir la programación de la etiqueta equivocada. La única manera de sincronizar el lector con una etiqueta en blanco, es posicionando exclusivamente la etiqueta que debe ser grabada dentro de un rango de lectura específico. De esta manera, el lector tiene una y solo una eti- queta correcta dentro de su alcance. Las impresoras RFID de Zebra Technologies han sido diseñadas para realizar esta tarea de forma segura y controlada. Poder y Duración: Comparado con el comando de lectura, el comando de escritura requiere un nivel de energía superior y de una duración más prolongada. La etiqueta debe ser capaz de obtener suficiente poder desde el lector para energizar el circuito pro- gramado que contiene el tag, y debe encontrarse dentro del rango de lectura durante el tiempo necesario que se requiere para programarla. La identificación unívoca de la etiqueta resulta un verdadero desafío, ya que muchas eti- quetas pueden responder potencialmente a un lector. En el caso de una impresora RFID de Zebra Technologies, las etiquetas son presentadas en un rollo de etiquetas inteligen- tes, y se encuentran separadas por una distancia especifica entre una y otra. La proximi- dad cercana de la antena a la etiqueta es utilizada como una ventaja, debido a que las pro- piedades del campo electromagnético de corto rango permiten inducir al circuito de la etiqueta. Debido a las características del proceso de escritura de datos, el tiempo requerido para producir una etiqueta RFID es algo mayor al que lleva producir una etiqueta de código de barras. No obstante, esta leve demora es compensada por el control preciso del proceso y por rutinas de validación y recuperación de errores que eliminan las etiquetas dañadas antes de ser aplicadas a un paquete. 18 RFID
  • 19. Fundamentos de RFID 2 La secuencia de operación es la siguiente: La impresora recibe sus comandos desde la aplicación. Una vez que la etiqueta se encuentra en posición, el lector realiza una verificación previa del circuito y su antena (algunas etiquetas tienen codificada información inválida por parte del fabricante del tag como parte de su sistema de testeo). Los datos inválidos ayudan a distinguir las etiquetas sanas de aquellas dañadas (que no hayan sido detectadas durante el proceso de conver- sión de etiquetas inteligentes). Si una etiqueta permanece “en silencio” durante esta veri- ficación, la impresora la expulsa marcándola con una leyenda que así lo indica. El lector programa la etiqueta a través de un comando (que incluye una secuencia de borrado, y escritura) conjuntamente con los datos específicos EPC que deben ser escritos en la etiqueta. El comando de escritura reemplaza los datos que residen en la etiqueta. Posteriormente, el lector realiza un proceso de validación para asegurar la correcta res- puesta por parte de la etiqueta. Si la verificación no puede ser confirmada, la etiqueta es impresa con una leyenda pre-definida y luego es desechada de la impresora. Finalmente, las etiquetas verificadas son impresas con el código de barra y los textos humanamente legibles, asociados con el número EPC. TIPOS DE TAGS Las etiquetas RFID activas poseen su propia fuente de poder. Una batería incorporada a bordo energiza el circuito del microchip y el transmisor. Las etiquetas activas son capaces de recibir y transmitir señales en largas distancias. Son ideales para aplicaciones donde pueden ser instaladas y mantenidas en forma permanente, como por ejemplo en los autoelevadores, para realizar el seguimiento de sus movimientos en un depósito, en con- tenedores marítimos en el océano, o en equipamiento militar almacenado en depósitos o bases al aire libre. Las etiquetas pasivas, por otro lado, no poseen batería. Por el contrario, obtienen la ener- gía desde el lector. Las ondas electromagnéticas transmitidas desde el lector inducen una corriente en la antena de la etiqueta. La etiqueta utiliza esa energía para responder al lec- tor. Esta “respuesta” es conocida como “Backscatter”. Las etiquetas pasivas son menores en tamaño, más livianas en peso, tienen una vida útil más prolongada y están sujetas a menos regulaciones que las etiquetas activas. Las etiquetas pasi- Telectrónica 19
  • 20. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID vas operan sólo en rangos relativamente cortos y tienen una limitada memoria en compara- ción con las etiquetas activas. No obstante, las etiquetas pasivas presentan algunas dificulta- des para operar en ambientes donde existe una gran cantidad de interferencia. El mayor interés por parte de los integrantes de la cadena de abastecimiento en la tecno- logía RFID está centrado en aplicaciones relacionadas con etiquetas pasivas. El costo de la etiqueta es una de las principales justificaciones, ya que representa una consideración sig- nificativa para aplicaciones en la cadena de abastecimiento, incluso a nivel de cajas y pallets. Un costo de 5 centavos de dólar por tag es considerado el punto a partir del cual la adopción masiva será justificada (figura 2.6). Actualmente, los costos de la etiqueta superan esa cifra, pero se espera que se reduzcan rápidamente. Para muchas aplicaciones las etiquetas aportan beneficios considerables, incluso con su costo actual, y se espera que estos beneficios sean mayores a medida que el nivel de utilización aumente. Telectrónica cuenta con un amplio espectro de tags provenientes de diversos fabri- cantes líderes en la industria, los cuales son utilizados en el desarrollo de pilotos y en los testeos correspondientes a la definición del tipo de tag más apropiado para cada tipo de aplicación. FIGURA 2.6 Los costos se reducirán a medida que se incremente el volumen de producción de etiquetas 20 RFID
  • 21. Fundamentos de RFID 2 CAPACIDAD DE ALMACENAMIENTO DE DATOS Otra forma de distinguir los tipos de etiquetas RFID es por su habilidad para almacenar datos. Los chips insertos en las etiquetas RFID permiten sólo la lectura o bien la lectura y escritura de información. Una etiqueta de solo lectura está pre-programada por el fabricante del circuito integrado. Por ende, la información de estas etiquetas nunca puede ser cambiada. La información de la etiqueta pre-progra- mada está vinculada a un producto a través de la gestión de datos en el sistema de administración de depósitos o en el sistema de gestión central. Otro aspecto del almacenamiento de datos es la cantidad de memoria que contiene el chip, usual- mente un tag EPC compatible sólo posee 96 bits de información, suficiente como para distinguirlo de otros tags, pero escaso si esperamos codificar información en forma literal. Algunos tags proveen un segundo banco de información, lo que le da al usuario la posibilidad de, además de cumplir con el estándar EPC, tener memoria disponible para grabar información de usos internos. Estándares de RFID como el ISO llegan a tener varios Kbits de información disponibles para su utilización. Telectrónica 21
  • 22. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID IMPRESORAS RFID Telectrónica ha sido Las etiquetas pasivas programables no tienen previsto almacenar información desde su origen, sino calificado con la más que requieren del proceso de codificación para ser utilizadas. La codificación puede ser realizada alta categoría del pro- por un lector que se encuentre dentro de una impresora RFID o cualquier lector externo prepara- grama de canales de do para realizar esa tarea. Grabar información en una etiqueta es más parecido a imprimir un códi- Zebra Technologies, go de barras que a leer una etiqueta, a pesar de que ambas acciones son realizadas por un lector obteniendo la certifi- RFID. Las impresoras de etiquetas inteligentes de Zebra Technologies proveen la plataforma ideal cación de Premier para la codificación de tags. Partner Validación y Verificación: Con la validación creada dentro del equipamiento de impresión, usted puede correlacionar el 100 por ciento de las lecturas de código de barras con el 100 por ciento de las lecturas RFID cruzando la información. Sin intervención manual, su sistema será capaz de revisar cada etiqueta contra su base de datos para verificar que lo que usted lee en la etiqueta es lo que usted efectivamente debería leer. Si existe alguna discrepancia, la impresora RFID inmediatamente guardara la información, cancelará y marcará la etiqueta, imprimiendo un reemplazo correcto. Este control de calidad (“leer antes de imprimir”) es diseñado para eliminar por completo cualquier eti- queta defectuosa de la cadena de abastecimiento. Estos controles evitan demoras, minimizando el costo de la mano de obra y reduciendo las multas generadas por etiquetas no leídas. Diseño Industrial: Su equipamiento es una inversión a largo plazo. Desde el piloto hasta la imple- mentación, su impresora RFID necesitará ser robusta, confiable y capaz de manejar volúmenes cre- cientes de producción. Recuerde que el costo de una impresora por sí misma en el análisis global de los costos involucrados, es de relativa importancia sobre la inversión total en infraestructura. Telectrónica cuenta en su laboratorio RFID con impresoras de Zebra Technologies. Estos equipos son utilizados para realizar testeos de impresión y grabación de los tags a ser utili- zados en los proyectos piloto de sus clientes. FIGURA 2.7 Impresoras Zebra R170xi (izquierda) y R4M plus (derecha) 22 RFID
  • 23. Fundamentos de RFID 2 LECTORES RFID El lector utiliza su antena para enviar información digital codificada a través de ondas de Telectrónica cuenta radiofrecuencia. Un circuito receptor en la etiqueta es capaz de detectar el campo modu- con la certificación lado, decodificar la información y usar su propia antena para enviar una señal más débil a Solution Partner de modo de respuesta. Symbol Technologies Los lectores RFID de Symbol Technologies se encuentran disponibles para realizar lectu- ras móviles con un operador, montados en un autoelevador o instalados en forma fija. En un centro de distribución típico, uno o más lectores con un par de antenas serían confi- gurados en los docks de carga y descarga para identificar el paso de tags entre ellos. Tal configuración es denominada “portal”. Los portales están localizados en las puertas de recepción de mercadería, en las líneas de producción y empaque y en las puertas de des- pacho de producto terminado. Los lectores portátiles o de autoelevadores pueden ser uti- lizados para leer las etiquetas que no son despachadas a través del portal o para localizar productos en el centro de distribución. Debido a que una gran cantidad de etiquetas podrían encontrarse en presencia de un lec- tor, los lectores deben ser capaces de recibir y administrar varias respuestas al mismo tiempo (potencialmente cientos por segundo). La capacidad de gestionar una gran can- tidad de etiquetas es utilizada para permitir que las etiquetas sean identificadas y selec- cionadas individualmente. El lector puede instruir algunos tags para que se enciendan y otros para que se apaguen con el objetivo de suprimir las interferencias. Una vez que el tag es seleccionado, el lector está habilitado para realizar un número de operaciones tales como leer su número de identificación o escribir información en la etiqueta, dependien- do de la aplicación. Luego el lector procede, a través de una lista, a reunir información de todas las etiquetas. FIGURA 2.8 Lectores Symbol XR400, fijo y MC9000G-RFID, de mano Telectrónica 23
  • 24. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID OPERACIÓN BÁSICA DE UN LECTOR RFID Para la mayoría de las aplicaciones, los lectores operarán automáticamente o como equipos dirigidos. Los lectores utilizan la banda de 902-928 MHz (USA) dividida en aproximadamente 60 canales. La metodología de modulación es denominada Frecuency Hopping Spread Spectrum y ha sido establecida por la FCC para minimizar la interferencia con otros dispositi- vos de RF. Algoritmos anti-colisión son utilizados para leer y clasificar ingresos múltiples y simultáneos de distintos tags. Lectura Fija: Un lector puede setearse para operar en forma constante realizando lecturas fijas y acumulando listas de tags en su memoria. Las listas de tags representan la población actual de eti- quetas en su rango de lectura (figura 2.9). A medida que los tags responden a las emisiones del lector son incluidos en la lista. Si no responden, son eliminados de la lista acumulada en la memo- ria. Un lapso de tiempo determinado es fijado para establecer cuando un tag debe ser removido de la lista. Un sistema central puede recibir una lista de etiquetas desde el lector cuando desee actualizar sus registros. La información disponible que recibe el host incluye la ubicación del lec- tor, el tiempo de lectura, el tamaño de la lista de tags, y la identificación de cada etiqueta en la lista. Modo Directo / Interactivo: Los lectores que operan bajo esta modalidad responderán a los comandos del host. El host puede indicar al lector reunir una lista de etiquetas den- tro del rango de lectura o buscar una etiqueta específica. En ambos casos el lector comienza por recoger una lista. Una vez completado el comando instruido por el host, el lector espera hasta recibir el siguiente. FIGURA 2.9 Lector fijo seteado para leer etiquetas automáticamente 24 RFID
  • 25. Fundamentos de RFID 2 ANTENAS RFID Las antenas del lector son el componente más sensible de un sistema RFID (figura 2.10). Una instalación típica de antenas fijadas para una línea de empaque y lectura en un por- tal es presentada en las figuras 2.11 y 2.12 (página siguiente). La mayoría de las antenas están alojadas en recintos que son fáciles de montar, y suelen verse como racks protegi- dos. Variar la ubicación de la antena del lector es una de las formas más fáciles de ajuste cuando se localizan y solucionan problemas de un sistema, y al mismo tiempo resulta una de las tareas más difíciles de llevar a cabo en forma correcta. La antena del lector debe ser colocada en una posición donde tanto la transmisión de energía hacia la etiqueta, como la recepción de los datos emitidos sean óptimas. Debido a que existen regulaciones gubernamentales que limitan el nivel de potencia de un lec- tor, la ubicación de las antenas es vital para alcanzar un alto grado de lectura. FIGURA 2.10 Antena Symbol Direccional Dual, (izquierda) y antena Industrial Symbol de alta performance (derecha) Telectrónica 25
  • 26. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID FIGURA 2.11 Configuración de antena para cinta trans- portadora FIGURA 2.12 Configuración de antenas para un portal 26 RFID
  • 27. Fundamentos de RFID 2 La figura 2.13 muestra un portal diseñado para detectar direccionalidad. Esta configuración se utilizaría, por ejemplo, en el traspaso de mercadería entre el depósito y el local de ventas. Las cajas etiquetadas con RFID que se dirigen hacia la entrada en un autoelevador serán leí- das por las antenas de un lateral antes que las del otro. Posteriormente, el software en el sis- tema de inventario detecta ambas lecturas dentro de un espacio de tiempo acotado y lo interpreta como una dirección de tránsito. Esto permite al sistema asumir que las cajas fue- ron llevadas desde el depósito hacia el local de ventas y no viceversa. Cuando las cajas son detectadas volviendo al depósito, el sistema interpreta que ya han sido vaciadas. Este último proceso debería ser confirmado por otro portal ubicado en el compactador de basura. FIGURA 2.13 Configuración de antenas para detectar movimiento y direccionalidad. Telectrónica 27
  • 28. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Hay tres características de las antenas que contribuyen a la legibilidad de la etiqueta. Patrón: Se refiere al campo de energía tridimensional creado por la antena. Esto es tam- bién conocido como el área de lectura. Ganancia y atenuación: La ganancia de la antena de un lector es fijada en relación a las regulaciones gubernamentales. No obstante, la señal puede reducirse o atenuarse para limi- tar el rango de lectura de la etiqueta o para dirigirla sólo a las etiquetas que uno desea leer. Polarización: Se refiere a la orientación de la transmisión del campo electromagnético. En general las antenas lineales proveen un rango de lectura más extenso, pero son más sen- sibles a la orientación de la etiqueta (figura 2.14). Habitualmente son utilizadas en aplicacio- nes de lectura automática montadas sobre una cinta transportadora. En este caso, las etique- tas se aplicarían en envases con una orientación constante para maximizar su legibilidad. La polarización circular es creada por una antena diseñada para irradiar energía RF en dife- rentes direcciones simultáneamente (figura 2.15). La antena ofrece mayor tolerancia a dis- tintas orientaciones de la etiqueta y una mejor habilidad para evitar obstrucciones. Estas virtudes implican, a su vez, la reducción del rango y el foco de lectura. FIGURA 2.14 Polarización lineal FIGURA 2.15 Polarización circular 28 RFID
  • 29. Fundamentos de RFID 2 Las antenas UHF se encuentran habitualmente montadas y conectadas en forma externa a un lector a través de un cable coaxial combinado. Una o más antenas pueden ser conectadas a un lector, dependiendo de los requerimien- tos de cada aplicación. La antena es seleccionada basándose en la frecuencia y la aplica- ción específica (omni-direccional, direccional, etc.). La pérdida de sintonía o la debilitación de la señal puede ocurrir debido a los siguientes factores: ■ Pérdidas debido a la proximidad de metales o líquidos ■ Pérdida del cableado de la antena ■ Perdida de la señal ■ Proximidad con otros lectores / antenas ■ Variaciones ambientales ■ Interferencia desde otras fuentes RF ■ Campos de corriente ■ Refracción de la señal ■ Diálogos cruzados Algunos de estos efectos pueden ser compensados a través de la sintonía dinámica (cir- cuitos en el lector que trabajan con retroalimentación de la antena). En la mayoría de los casos, la ubicación de la antena no es una ciencia exacta, y son requeridos ajustes espe- ciales para alcanzar rangos de lectura óptimos. Telectrónica 29
  • 30. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID MAPEO DE PATRONES Una herramienta útil para la selección y ubicación de las antenas es el mapeo de su patrón de radiación dentro del ambiente de operación. Esto se lleva a cabo a través de la ubicación de una etiqueta inteligente en varios puntos del área de lectura, intentando leer la etiqueta desde cada uno de ellos respectivamente. Al marcar un patrón en el piso indicando dónde las etiquetas se leen o no, usted puede determinar cual es el rango de alcance de la antena. La redundancia de lectura (3 buenas lecturas o más dentro de un rango de tiempo corto) es una característica ope- rativa muy importante, especialmente si el lector o la etiqueta se moverán en relación al otro Existen diversos sistemas de testeo disponibles por parte de los fabricantes de tags y empresas especializadas en RFID, que permiten facilitar el mapeo de áreas de lectura y la determinación de la redundancia. Esta prueba de campo también resulta útil para determinar diferencias en las implementacio- nes de protocolos de aire de la etiqueta de distintos fabricantes de etiquetas y lectores. Los lec- tores de la Generación 2, por ejemplo, tienen establecido un número determinado de transmi- siones que deben ser recibidas desde una etiqueta para asegurar una lectura válida. Las siguientes imágenes corresponden a algunos de los lectores y antenas RFID instala- dos en el laboratorio de Telectrónica. Diversos montajes son utilizados para la validación de las lecturas, la definición de los rangos y las ubicaciones optimas y la configuración de los parámetros correspondientes. FIGURA 2.16 Laboratorio de Telectrónica 30 RFID
  • 31. Fundamentos de RFID 2 FIGURA 2.16 bis Laboratorio de Telectrónica. Pruebas con lectores fijos y antenas. Laboratorio de Telectrónica. Desarrollo de gabinetes para lectores y antenas. Telectrónica 31
  • 32. 3 EPC Global EL ESTÁNDAR EPC (CÓDIGO ELECTRÓNICO DE PRODUCTO) EPC corresponde a las siglas en inglés de Código Electrónico de Producto, y se refiere a una clave de identificación unívoca vinculada a un ítem, caja o pallet que permite detallar infor- mación sobre el mismo en cualquier lugar de la cadena de abastecimiento. No obstante, su principal objetivo no radica en reemplazar el código de barras, sino en crear un camino para la que las empresas puedan migrar del código de barra hacia la tecnología RFID. EPC Global Inc. nace a partir de la fusión entre GS1 (antiguamente EAN Internacional) y GS1 US (antiguamente Uniform Code Council, la cual administra el código de barra UPC). GS1 representa a 101 organizaciones miembros alrededor del mundo. El Sistema EAN.UCC (el estándar más aceptado mundialmente) es utilizado por más de 260.000 com- pañías que operan en 140 países. Telectrónica 33
  • 33. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID FIGURA 3.1 Alan Gidekel, Director Comercial Telectrónica S.A, Enrique Vitale, Gerente General GS1 y Fabian Fournier, Gerente de Servicios y Desarrollo de Proyectos GS1 . Credencial de registración con chip RFID En Argentina, Telectrónica se convirtió en el primer integrador de tecnología RFID asociado a EPC Global, al firmar su contrato con la entidad en el año 2005. Adicionalmente Telectrónica fue responsable por la registración a través de RFID de todos los asistentes al evento de GS1/EPC Global llevado a cabo el pasado 17 de Noviembre en el hotel Hilton. 34 RFID
  • 34. EPC Global 3 FIGURA 3.1 bis Presentación del caso Zucamor en el evento EPC Global, Hotel Hilton EPC: CÓDIGO ELECTRÓNICO DE PRODUCTO Como el UPC, el código EPC está dividido en números que identifican el fabricante y un número serial correspondiente al producto y su versión. Los rangos de memoria del códi- go EPC van desde los 64 a los 256 bits, con cuatro campos distintivos como se muestra en la figura 3.2. Lo que diferencia al EPC del código de barras UPC es su número serial, el cual permite la identificación de un ítem en forma univoca. EL FORMATO EPC EPC Global Inc. es una organización independiente, sin fines de lucro y con estándares globales encomendados por la industria para el manejo de la adopción e implementa- ción de la Red EPC Global y la tecnología EPC. EPC es un formato abierto capaz de describir entidades físicas a partir de un número de propósitos, incluyendo las aplicaciones de tags RFID en la cadena de abastecimiento. Cabe destacar que el número EPC no es el único dato almacenado en una etiqueta RFID. La información del código de barras estándar UPC puede ser codificada adicionalmente en una etiqueta, por ejemplo. Telectrónica 35
  • 35. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID FIGURA 3.2 Formato del Código de Producto Electrónico Nuevas estructuras de datos para la identificación unívoca de objetos en la cadena de abastecimiento fueron creados a partir de la formación de EPC Global. Estas estructuras son descriptas dentro de la definición estándar de datos para etiquetas EPC. Por ejemplo, el esquema de datos EPC más simple, la serialización GTIN o SGTIN, es utilizado para iden- tificar objetos homogéneos (del mismo tipo) dentro de la cadena de abastecimiento. En un nivel más elevado, la estructura SGTIN está esencialmente comprendida por tres cam- pos de datos primarios. Estos tres campos correlacionan al vendedor, el SKU, y el número serial unívoco para esa unidad de inventario específica. El formato de datos SGTIN EPC es muy parecido al código UPC con un número serial. A través de este mecanismo todas las unidades de inventario en la cadena de abastecimien- to pueden ser distinguidas unas de otras. El formato general para los datos de la etiqueta EPC incluyen las siguientes secciones: Encabezado (Header): El encabezado identifica la versión numérica del código por sí mismo. Administrador EPC: Identifica una empresa que es responsable de mantener la Categoría de objeto y Número serial. EPC Global asigna el Administrador General a una entidad, asegurando que cada uno de estos números sea único. Categoría de Objeto: Se refiere al tipo exacto de producto, similar a un SKU (unidad míni- ma de producto). La Categoría de Objeto es usado por una entidad de gestión EPC para identificar ítems de mercado. Estos números de categoría de Objeto, por supuesto, deben ser únicos dentro de cada dominio del Número de Administrador General. El ejemplo más común de Categoría de Objeto seria el SKU de bienes de consumo. 36 RFID
  • 36. EPC Global 3 Número Serial: Representa un único identificador para el ítem dentro de cada categoría de objeto. La entidad administradora es responsable por la asignación unívoca de núme- ros seriales no repetitivos para cada instancia dentro de cada categoría de objeto. El Código EPC Clase 1, con 96 bits de longitud, puede almacenar hasta 268 millones de compañías, cada una teniendo 16 millones de categorías, con 68 billones de números seriales en cada categoría. En las etiquetas de Clase 1, un adicional de 32 bits del EPC es reservado para la información de un único ítem (descripción del ítem, destino final, ins- trucciones especiales de manipulación, etc.) que puede ser reutilizado en cualquier punto de la cadena de abastecimiento. FIGURA 3.3 Flujo de la información Telectrónica 37
  • 37. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID EVOLUCIÓN DE LOS DISTINTOS TIPOS DE TAGS GENERACIÓN 1 Las especificaciones de RFID cubren ambos aspectos de la transmisión de datos vía radio- frecuencia: cómo se comunican las etiquetas, y la técnica de programación utilizada para almacenar y leer datos. Al adoptar los diseños existentes en el mercado (Clase 0 de Symbol Technologies y Clase 1 de Alien Technology, líderes en la industria de cadena de abastecimiento) pudo iniciar- se la implementación de la tecnología, probar el valor de la misma, y adquirir el conoci- miento necesario para optimizarlo. EPC Global ha apoyado durante los últimos años la implementación inicial de un conjun- to de estándares conocidos como “Generación 1”. Los tags que se encuentran actualmente certificados por EPC Global para su uso en la cadena de abastecimiento, se describen a continuación: Clase 0: Pasiva, basada en UHF y programada en el fabricante. Es la clase más simple de etiquetas RFID. Al contar con los números identificatorios preprogramados en las etique- tas, estas son arbitrariamente asociadas a cajas y pallets a través de una aplicación en la etapa de empaque. La Clase 0 ha sido aprobada por Wal-Mart para la identificación de cajas y pallets. Categoría 0+: Basada en las características de la Clase 0, pero con la capacidad de ser pro- gramada (lectura y escritura múltiple). Esta categoría es aceptada por Wal-Mart y el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, entre otros. Clase 1: Pasiva basada en UHF o HF (900MHz/13.56 MHz) y programable. La versión UHF es aceptada por Wal-Mart y el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, entre otros. Generación 2: Las etiquetas clase 0 y clase 1, las cuales tienden a ser utilizadas en aplica- ciones similares en la cadena de abastecimiento, no cumplen actualmente con la intero- perabilidad de marcas. La próxima generación que reemplazará las etiquetas clase 0 y clase 1 es la Generación 2. Esto marca el comienzo de un estándar de tags RFID pasivos unificado para las aplicaciones de la cadena de abastecimiento. Las etiquetas que utilizan el estándar de Generación 2 estarán disponibles para fines del 2006. 38 RFID
  • 38. EPC Global 3 TAGS DE GENERACIÓN 2 El proceso de elaboración de estándares en la industria de RFID está avanzando hacia un objetivo de “armonización”. Los vendedores y clientes que participan del proceso de defi- nición de estándares saben que está en el mejor interés de los usuarios finales tener mecanismos de interoperabilidad, múltiples fuentes de suministro, y compatibilidad con los productos de generaciones previas. Esto reduce el riesgo de la inversión y moviliza el mercado hacia adelante. Un nuevo estándar fue ratificado por EPC Glogal a fines del 2004 y presentado ante ISO para su aprobación. Una vez adoptado, se espera que la frecuencia del estándar reempla- ce eventualmente los estándares anteriores. La Generación 2 es un intento por reconciliar los diversos estándares del mercado y crear un estándar común que simplificará las deci- siones de compra para los implementadores de la tecnología e incrementará la velocidad y facilidad de su adopción a nivel global. Generación 2 es el resultado del trabajo de mas de cuarenta compañías para crear un sis- tema con compatibilidad entre diversos fabricantes, interoperabilidad global, incremen- tos en el rendimiento, mayor fiabilidad y menor costo. Basándose en los objetivos diseña- dos por la especificación y la evidencia existente en el diseño de prototipos, las etiquetas de la Generación 2 ofrecerán los siguientes beneficios: ■ Menor nivel de interferencias a las lecturas ■ Mayor velocidad de lectura ■ Mayor capacidad de almacenamiento ■ Menor Costo ■ Mayor seguridad Telectrónica 39
  • 39. 4 RFID vs. el Código de Barras Durante los últimos 25 años el código de barras ha sido el principal medio de identifica- ción automática de productos en la cadena de abastecimiento. Los códigos de barra han probado ser muy efectivos, no obstante, también tienen limitaciones. Las atribuciones claves a ser consideradas cuando se compara RFID con el código de barras giran entorno de la capacidad de legibilidad, la rapidez en la lectura, la durabilidad de la etiqueta, la cantidad de información, la flexibilidad de la información, los costos de la tecnología y los estándares. Una migración hacia RFID involucra un conjunto de consi- deraciones, siendo una de las principales si el código de barras debe ser complementario o si será reemplazado definitivamente. Método de Lectura: Los lectores ópticos de código de barra requieren una verificación visual directa. El lector indica cuándo obtiene una buena lectura dentro de su rango, y una mala lectura es inmediatamente asociada con una etiqueta y un ítem específicos. Este tipo de relaciones es establecida uno a uno. La lectura por RFID no requiere línea de visión para obtener la información de la etiqueta. La señal de la frecuencia de radio (RF) es capaz de via- jar a través de la mayoría de los materiales. Esto es particularmente ventajoso en las opera- ciones de recepción de mercaderías en depósitos y en aplicaciones donde la información debe ser recolectada a partir de ítems que tengan una orientación heterogénea. Un lector RFID es capaz de distinguir e interactuar con una etiqueta individual a pesar de que múlti- ples etiquetas se encuentren dentro del rango de lectura dado. No obstante, la discrimina- ción de etiquetas no provee la ubicación física absoluta de un ítem que sí ofrece el código de barras cuando el objetivo es un punto específico en la línea de empaque. Los tags que no responden por una razón u otra requieren de una búsqueda manual y un paso de veri- ficación, o en su defecto el desvío del pallet entero para realizar un análisis de las causas. Telectrónica 41
  • 40. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Velocidad de Lectura: Las etiquetas RFID pueden ser leídas más rápidamente que las eti- quetas de código de barras en grados teóricos de 1.000 por segundo o más. Esto supera ampliamente la velocidad de lectura a nivel de cada unidad que posee el código de barras. La velocidad de RFID tiene gran valor en las aplicaciones de recepción y despacho de mercaderías en grandes volúmenes, donde un elevado número de ítems necesitan ser contabilizados con rapidez. Por ejemplo, cuando se recibe un pallet de cajas etiquetadas en un depósito, un lector RFID puede identificar potencialmente todas las cajas sin tener que desconsolidar el pallet y escanear cada una individualmente. Durabilidad: Para mayor protección, las etiquetas RFID pueden ser insertadas en sustra- tos de plástico duro u otros materiales. A pesar de que son significativamente más dura- deras que las etiquetas de papel de código de barra, ambas dependen del adhesivo que las mantiene intactas y pegadas a un ítem. La naturaleza de las etiquetas RFID les permi- te perdurar más que las de código de barras. El talón de Aquiles de una etiqueta RFID es el punto de unión de la antena con el chip. Un corte que dañe el punto de unión inutilizará la etiqueta, mientras que el código de barras solo sería levemente degradado. Almacenamiento de Datos: El código UPC identifica la clasificación de un ítem genéri- co, pero EPC permite identificar un ítem en forma individual a través de un número serial asignado. Los tags RFID de alto valor contendrán varios kilobites de memoria (miles de caracteres). Este incremento de información en la capacidad de almacenamiento de datos crea una base de datos de información portátil, permitiendo que un gran número de pro- ductos sean rastreados, con datos como la fecha de manufactura, el tiempo insumido en tránsito, su ubicación en el centro de distribución o la fecha de vencimiento del ítem. Flexibilidad de Información: Con respecto a la información dinámica, las etiquetas RFID son capaces de realizar operaciones de lectura y escritura, permitiendo la actualización de información en tiempo real de un ítem que se mueve a lo largo de la cadena de abaste- cimiento. Redundancia de Información: Las etiquetas RFID retienen información en forma cauti- va, ofreciéndola únicamente a través de un lector seteado para recibir esos datos. La inte- gridad del sistema no es lineal (se puede aceptar o rechazar lo que el lector transmite). Los códigos de barra, por otro lado, tienen usualmente un formato de legibilidad de caracte- res humanos adjuntos. Esto permite una recuperación directa en caso de que el código de barras falle al leer. La combinación de etiquetas RFID conteniendo código de barras y caracteres humanamente legibles ofrece la mejor alternativa de redundancia e integridad de la información. 42 RFID
  • 41. RFID vs. el Código de Barras 4 Seguridad: Algunas etiquetas RFID soportan la combinación de palabras claves que pue- den hacerlas ilegibles para los sistemas de lectura que no usan las claves de acceso del código EPC. Costo: RFID requiere inversiones en capital. Los principales costos están representados por el equipamiento (impresoras, lectores, antenas y tags) y por los servicios profesiona- les (relevamientos, ingeniería de proyectos, instalación y puesta en marcha, capacitación de los usuarios). Un retorno en la inversión justificaría la tecnología RFID frente el riesgo de perder a un cliente importante como Wal-Mart, Target o el Departamento de Defensa. Es recomendable adoptar un acercamiento pragmático, a partir de un reducido nivel de inversión que le permita adquirir conocimiento y experiencia sobre la tecnología. FIGURA 4.1 Cuadro comparativo RFID versus Código de Barras Telectrónica 43
  • 42. 5 Limitaciones de RFID Las limitaciones más comunes de RFID se desarrollarán a continuación. 1) Pobre rendimiento con objetos absorbentes. Este es un comportamiento depen- diente de la frecuencia de operación. La tecnología actual no opera bien con algunos materiales (metales, líquidos, etc.) y en algunos casos, puede fallar completamente. 2) Impactada por el entorno operativo. Las condiciones del entorno pueden impactar significativamente la implementación de RFID. 3) Limitación de lecturas múltiples. Existe un límite práctico en relación a cuántas eti- quetas pueden ser leídas dentro de un espacio de tiempo especifico. 4) Impacto de la interferencia de hardware. Una solución RFID puede ser impactada negativamente si la instalación del equipamiento correspondiente (por ejemplo, la posi- ción y orientación de las antenas) no es realizada apropiadamente. 5) Poder limitado de la energía RFID. Aunque RFID no necesita una línea de visión, exis- te un límite de cuán profundo puede llegar la energía RF, incluso a través de objetos trans- lúcidos para la radiofrecuencia. 6) Tecnología Inmadura. Aunque la tecnología RFID esta avanzando rápidamente, esos cambios pueden generar inconvenientes para aquellas empresas que no estén preparadas. Telectrónica 45
  • 43. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID 1) Pobre rendimiento en objetos que absorben las ondas de radiofrecuencia La utilización de frecuencias de UHF elevadas o de microondas, con objetos producidos con materiales metálicos, materiales absorbentes (como el agua) o embalados dentro de un material de estas características, probablemente genere fallas parciales o totales al intentar leer los datos del tag. Existen etiquetas especialmente diseñadas para aliviar algu- nos de los problemas de lectura para este tipo particular de materiales. Se espera que el desarrollo de la tecnología reduzca los problemas comunes asociados con objetos opa- cos y absorbentes en el corto plazo. 2) Impacto del entorno operativo Si el entorno operativo tiene grandes cantidades de metal y líquidos (entre otros), estos afectarán la exactitud de la lectura de las etiquetas, dependiendo de la frecuencia. Es reco- mendable en este tipo de ambientes asegurar una línea de visión directa entre las etique- tas y el lector. Aunque la distancia de lectura de la etiqueta, la energía generada por el lec- tor y la configuración de la antena del lector son los parámetros principales que deben ser configurados en estos casos, una línea de visión ayuda a optimizar el rendimiento. En algunos casos no obstante, no sería posible (por ejemplo, en un ambiente operativo donde hay elevado tráfico humano). El cuerpo humano contiene una gran cantidad de agua, el cual es absorbente RF en frecuencias UHF elevadas y de microondas. Por lo tanto, cuando una persona se encuentra entre una etiqueta y un lector, existe una elevada posi- bilidad de que el lector no pueda leer la etiqueta antes de que esta persona se aleje. Sumado a esto, la existencia de otros tipos de redes de trabajo inalámbricas dentro del ambiente operativo pueden interferir con la operación del lector. Motores eléctricos y controladores eléctricos pueden generar también fuentes de ruido que pueden impactar el desempeño del lector. 3) Limitación en la cantidad de lecturas El número de etiquetas que un lector puede identificar en forma unívoca por unidad de tiempo (por ejemplo, por segundo) es limitado. Actualmente un lector puede identificar un determinado número de etiquetas por segundo. Para alcanzar este número, el lector tiene que obtener múltiples respuestas de cada etiqueta por segundo. Esto se debe a que el lector utiliza algoritmos anti-colisión para identificarlas. Por lo tanto, respuestas repeti- das por parte de las etiquetas son requeridas antes que un lector pueda determinar los datos de una etiqueta en forma unívoca. Mejoras en la tecnología indudablemente incrementarán el numero de tags que podrán ser leídos por unidad de tiempo, pero siempre existirá un limite que no podrá ser superado. 46 RFID
  • 44. Limitaciones de RFID 5 4) Impacto por interferencias de hardware Los lectores RFID pueden generar colisiones si han sido instalados de manera inapropia- da. Una colisión sucede cuando las áreas de cobertura de dos lectores se solapan y la señal de un lector interfiere con la del otro. Este problema debe ser considerado a la hora de realizar la definición e implementación de una solución RFID para asegurar el correcto funcionamiento de la misma. En caso contrario, la señal se degradará, afectando seria- mente el rendimiento del sistema. Por lo tanto, la aplicación RIFD debe tener un mecanismo inteligente de filtros para elimi- nar lecturas duplicadas de etiquetas. A medida que la tecnología avance surgirán nuevas soluciones para esta cuestión. 5) Poder de penetración limitado La penetración de poder de la energía RFID depende básicamente de la potencia del transmisor del lector y del ciclo de operación, los cuales están regulados en varios países en el mundo. Por ejemplo, un lector puede fallar al leer algunas cajas en una pallet si son apiladas muy profundo, incluso si estas cajas son de materiales que afectan el uso de la radiofrecuencia. ¿Cuántas cajas pueden ser apiladas en un pallet para asegurar una lectu- ra apropiada? Usted puede determinar la respuesta a esta pregunta únicamente luego de experimentar con cajas reales en una pallet real en el ambiente operativo real, utilizando la tecnología RFID disponible actualmente en el mercado. La única forma de obtener esta respuesta es a través de la experimentación, ya que resulta muy difícil, sino imposible, determinarlo teóricamente. Desafortunadamente, esta limitación continuará mientras existan restricciones y regula- ciones internacionales en relación a la potencia del lector y los ciclos de operación. Por lo tanto, si usted necesita utilizar una solución en mas de un país, deberá considerar esta cuestión seriamente. 6) Tecnología Inmadura La maduración de la tecnología es una cuestión práctica que enfrenta hoy en día RFID. Una solución RFID será tan robusta como el hardware disponible actualmente lo permita. Los fabricantes están haciendo su mayor esfuerzo para desarrollar productos óptimos, pero la madurez total no será posible en el corto plazo. Por ejemplo, es común que las eti- quetas pasivas UHF utilizadas actualmente en operaciones de la cadena de abastecimien- to se dañen cuando son manipuladas, con un rango de fallas que se encuentra por enci- ma del 10 por ciento. Telectrónica 47
  • 45. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Distintos tipos de tags se comportarán de diferente forma en distintas aplicaciones. Es posible que una etiqueta requerida para una aplicación específica no este disponible en el mercado aún, a pesar de las inversiones en investigación y desarrollo y a nivel de fabri- cación para construir etiquetas de diferentes tipos. Desarrollar un tag para una aplicación especifica resulta muy costoso en la actualidad. Los lectores han recorrido un largo camino en los últimos años, transitando gradualmen- te desde un simple interrogador hasta un dispositivo de red bien definido y con inteligen- cia incorporada para soportar varias funciones demandadas por una aplicación RFID. Algunas de estas funciones RFID son filtrar, obtener lecturas recientes de etiquetas e inter- conexión con sensores externos, entre otras. Del mismo modo, la tecnología de la antena ha permitido reducir su tamaño y su costo. Esta cuestión de madurez / inmadurez continuará siendo parte de la tecnología RFID en el corto plazo. La estabilización de la tecnología en términos de productos y estándares globalmente aceptados erradicarán esta cuestión, pero una predicción acerca del tiempo exacto que tomará este proceso es muy difícil de establecer. 48 RFID
  • 46. 6 RFID y la invasión de la privacidad Existe una concepción equivocada sobre la tecnología RFID, en relación a la vulnerabili- dad de las etiquetas comparada con otros métodos de identificación. La información que actualmente contienen los tags RFID es menor a la que usted puede leer en una etiqueta de código de barras. La primera generación de chips supera los 128 bits de memoria. La segunda generación tendrá típicamente 512 bits (32 palabras aproxi- madamente). Los chips de RFID nunca fueron diseñados para acumular toda la informa- ción acerca de un producto. Ellos almacenan números seriales que no tienen ningún valor por sí mismos. Si alguien quisiera leer y descifrar los contenidos de un chip, necesitaría tener acceso a las bases de datos de la cadena de abastecimientos, las cuales están típi- camente protegidas para la obtención de información descriptiva sobre el ítem, su fabri- cante, destino, costo, etc. Las medidas de seguridad mencionadas pueden ser vulnerables, pero proveen una mejo- ra significativa sobre el código de barras. Cualquier persona que posea una impresora láser puede escanear el código de barras de un ítem de bajo costo, imprimir copias y pegarlas en un ítem de alto precio en un supermercado para pagar de menos. Es eviden- te que violar un lector de etiquetas RFID resulta más complejo que falsificar una etiqueta de código de barras. Telectrónica 49
  • 47. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Por el contrario, RFID incrementará la detección automática y la prevención de pérdidas dentro de la cadena de abastecimiento. En el nivel de pallet, cajas y eventualmente a nivel de ítems, RFID reducirá las pérdidas generadas por una pobre reposición de productos y por robos internos y externos. La validación de códigos EPC está siendo utilizada para apli- caciones de trazabilidad en la industria farmacéutica con el objeto de detectar la falsifica- ción de medicamentos y drogas. En el comercio minorista, RFID se utiliza para registrar automáticamente al comprador, brindando mayor seguridad al comprador a efectos de la garantía del producto, reembolsos y devoluciones. Existe suficiente conocimiento práctico desarrollado en los últimos años para ayudar a todas las compañías a adoptar un acercamiento serio y profesional a la tecnología RFID. Las principales ideas equivocadas sobre la tecnología se aclaran a continuación: Chips Espías: Grupos privados están activamente en campaña en contra del uso de eti- quetas de RFID en ítems de consumo masivo, reclamando que invaden la privacidad del consumidor. Las etiquetas UHF son pasivas, por lo tanto, tienen un rango de lectura menor a los 10 metros, y su uso dentro de la cadena de abastecimientos no constituye una invasión a la privacidad o una tentativa por espiar las privacidades individuales. Lectura y escritura en movimiento: Las etiquetas RFID casi siempre se leen a alta velo- cidad pero ciertamente no son escritas del mismo modo. El rango de programación de la etiqueta es 30 por ciento menor al de lectura. El tag necesita ser primero programado antes de responder al subsiguiente programa de lectura en velocidad. La mayoría de las implementaciones de etiqueta UHF pasivas usan una impresora / codificadora en el pro- grama inicial, y luego usan la etiqueta en modo de “sólo lectura”. Las empresas son cada vez más conscientes acerca de la importancia de obtener una lectu- ra confiable de la etiqueta en cada punto de la cadena de abastecimientos, sabiendo que ellas pueden utilizar bases de datos externas para realizar el seguimiento de su estado. Reemplazante del Código de barras: RFID tiene numerosas ventajas sobre el código de barras, entre ellas, la de acelerar el movimiento de materiales y crear cadenas de abaste- cimiento más eficientes. Donde estos objetivos se alcancen, RFID reemplazará al código de barra y a otras tecnologías de identificación automática. Sin embargo, RFID nunca reemplazará a las etiquetas visibles y a la identificación de productos que ayuda a los tra- bajadores en la identificación de contenidos y en el cumplimiento de su trabajo. El códi- go de barras tiene sus limitaciones, pero mientras continúe siendo utilizado en el envase por parte del consumidor y mientras la infraestructura de código de barras siga proveyen- do beneficios, continuará siendo utilizado durante muchos años. 50 RFID
  • 48. 7 RFID en la cadena de abastecimiento Por décadas, los sistemas de gestión de almacenes han permitido reducir costos a través de la optimización del flujo de bienes, la máxima utilización de los activos y el aumento de la precisión del inventario. Para alcanzar estos niveles de rendimien- to, los sistemas son alimentados por cantidades masivas de datos. Estos datos pro- vienen habitualmente de una variedad de fuentes, entre ellas, el ingreso de datos por parte de operadores humanos y equipamiento automático. RFID, en conjunto con los estándares EPC, permite identificar en forma unívoca cada uni- dad de inventario (cajas, pallets, ítems, etc.) a lo largo de la cadena de abastecimiento. Este concepto representa un cambio radical comparado con la manera en la que la mayoría de los almacenes gestionan sus operaciones actualmente. Habitualmente las empresas manejan sus productos a nivel de SKU junto con la ubicación en la que el producto es almacenado. Por ejemplo: “hay 6 cajas disponibles del ítem Z2 en la ubicación X52”. Si bien este método satisface muchos de los requerimientos necesarios para cumplir con el envío de productos al cliente, existen numerosas deficiencias inherentes al sistema que podrán ser resueltas a través de RFID en un futuro cercano. Telectrónica 51
  • 49. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID En primer lugar, la falta de una identificación unívoca en cada caja significa, en última ins- tancia, que todas las cajas donde se encuentra un determinado producto serán visualizadas por el WMS como “iguales” entre sí. Por lo tanto, la preparación de pedidos debe ser realiza- da sin el conocimiento de atributos específicos a nivel de caja como la fecha de fabricación, origen de manufactura, lote o incluso la fecha de recepción en el depósito. Esto genera, por ejemplo, que resulte difícil cumplir con reglas de inventario como el First-In-First-Out (FIFO). Adicionalmente, en ausencia de números de lotes o números seriales, los productos que flu- yen a través de la gestión del almacén no pueden ser seguidos eficazmente por la falta de información critica que podría ser utilizada para retirar del mercado productos vencidos, identificar puntos de quiebre de stock o incluso prevenir deterioros. Al integrar la información desde la fabricación hacia la distribución a través de RFID, el sis- tema WMS podrá planificar y llevar a cabo las actividades basándose en información de inventario actualizada, concreta y granular. La gestión de inventario FIFO se vuelve enton- ces más factible. Seguir el flujo de entradas y salidas de productos del almacén con RFID provee mayores capacidades para identificar un pequeño subconjunto de productos, su ubicación, e incluso hacia dónde se dirigen, facilitando de este modo la recuperación de productos fallados o vencidos, la notificación en tiempo real de disminuciones o perdidas y la reduc- ción de inventarios de seguridad. En segundo lugar, muchas operaciones dentro de la gestión de almacenes dependen de información en tiempo real generada por operadores humanos. En última instancia estos operadores responden a instrucciones enviadas por el sistema WMS y utilizan tecnologí- as probadas como el código de barras para verificar datos como SKU, cantidades o ubica- ciones de inventario. Mientras los SKU y las posiciones físicas pueden ser recolectadas con precisión vía código de barras, las cantidades son determinadas con frecuencia a través de una simple verificación visual por parte del operador. Estas transacciones dependien- tes del operador se manifiestan durante toda la gestión del almacén (desde la recepción de productos, los conteos cíclicos, la preparación de pedidos y el despacho a clientes). 52 RFID
  • 50. RFID en la cadena de abastecimiento 7 RFID EN LA GESTIÓN DE ALMACENES La introducción de RFID dentro de la gestión de almacenes genera múltiples oportunida- des para reducir costos, minimizar la dependencia en los operadores y aumentar la preci- sión en el control de inventarios. Estas oportunidades se desarrollan a continuación en relación a cada una de las operaciones de almacenes. Recepción: Los datos de las etiquetas RFID en cada caja y pallet son capturados y conci- liados automáticamente contra las cantidades esperadas por parte del proveedor. Perdidas, faltantes, sustituciones de ítems, discrepancias en las cantidades y errores de envío son identificados en el punto de recepción y comparados contra los registros del proveedor. Reabastecimiento: Los datos RFID capturados durante el proceso de reabastecimiento aseguran que la cantidad total esperada sea recibida durante el proceso. En lugar de con- fiar en el conteo visual de cajas y la lectura de las posiciones físicas, los datos de la etique- ta RFID leídos en cada ubicación garantizan que la misma sea conocida en todo momen- to. Esta información es particularmente importante cuando la ubicación actual difiere de la sugerida por el sistema. Movimientos y Transferencias: Capturar información detallada sobre el movimiento del inventario es el primer paso para entender los patrones de trafico, la eficiencia de cada operador, y la eficiencia en la utilización de los activos de la compañía. Imagine que cada ítem de inventario reporta sus movimientos dentro del depósito generando una audito- ría de fechas y horas en tiempo real, a medida que atraviesa cada sector. El análisis de esta información proveerá una nueva visión acerca de que la eficiencia con que son manejados los productos y sobre las tendencias de la operación, que antes resul- taban “invisibles”, permitiendo el reconocimiento inmediato de quiebres de stock y la posi- bilidad de detectar cuando las mejores practicas son violadas o cuando ocurren anoma- lías durante los procesos. Ensamblado: La información provista por RFID puede ser utilizada para incrementar la precisión y reducir perdidas o disminuciones en las operaciones de ensamblado al verifi- car automáticamente los contenidos contra los planificados durante la operación. Identificar las disminuciones o pérdidas, componentes incorrectos y el tiempo real del proceso sobre la media esperada, lleva a un mejor control de inventarios y una mayor cali- dad. Adicionalmente, el flujo de información que RFID genera desde los componentes hacia los productos ensamblados, permite recuperar productos defectuosos y administrar las devoluciones correctamente. Telectrónica 53
  • 51. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Picking: La obtención de datos de una etiqueta RFID correspondiente a ítems individua- les específicos de un inventario permite que estos sean rápidamente localizados utilizan- do un lector móvil de RFID en una forma similar a la de un contador Geiger. A través de tonos audibles, el operador es guiado hacia donde se encuentra un ítem del inventario ubicado entre otros ítems similares dentro de una cierta posición física. Distribución: una mayor precisión en las operaciones de transporte es el resultado direc- to de la información provista por RFID a través de la verificación de que la cantidad correc- ta del producto correcto ha sido cargada en el camión correcto. Los datos capturados en el punto de carga proveen un registro de auditoría que permite analizar y resolver las dis- crepancias ocurridas en la recepción de mercaderías por parte del cliente. Devoluciones: A partir de contar con la trazabilidad que ofrece la información a través de RFID sobre el proceso de fabricación, las devoluciones pueden ser administradas en forma efectiva y eficiente dentro del depósito. Los productos devueltos o dañados pueden ser fácil- mente identificados y separados del resto del inventario de productos terminados, para ser documentados y analizados contra los registros y procesos involucrados en su manipulación. La información disponible a partir de la implementación de RFID en las operaciones de almacenes, tiene un gran impacto en la eficiencia a nivel de distribución, precisión y pro- ductividad. Las acciones que toman los gerentes de distribución dentro de sus operacio- nes, impactan en forma directa a los demás integrantes de la cadena de abastecimiento, independientemente de que estos se encuentren antes o después en el proceso logísti- co. El flujo eficiente de productos, mayores niveles de calidad, la preparación precisa de pedidos y su correspondiente envío, son algunos de los efectos que impactan de forma positiva en la cadena de abastecimiento a partir de la implementación de RFID. FIGURA 7.1 Aplicación de etiquetas inteligentes 54 RFID
  • 52. RFID en la cadena de abastecimiento 7 antenas FIGURA 7.1 bis Portal para lectura de pallets etiquetas inteligentes Lectura de etiquetas inteligentes con lector de mano Symbol Telectrónica 55
  • 53. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID SOLUCIONANDO PROBLEMAS ACTUALES La creciente complejidad en la administración de almacenes genera una necesidad críti- ca de contar con soluciones que sincronicen los procesos de negocio y, al mismo tiempo, provean ventajas competitivas. Las soluciones RFID de administración de almacenes integran, entre otras, las siguientes operaciones. Optimización de Espacio Físico: La ubicación optima de productos dentro del almacén se basa en el análisis de la demanda histórica y actual. La optimización del espacio ayuda a incrementar la eficiencia de la mano de obra, acortar el tiempo de preparación de pedi- dos y la minimización de accidentes. Esta solución facilita la incorporación de nuevos pro- ductos y la organización de un mejor diseño de las zonas dentro del almacén. El software de Gestión de depósitos combinado con RFID crea una poderosa manera de optimizar el espacio físico, maximizando el rendimiento de los operadores, y asegurando los envíos de mercadería en tiempo y forma. Gestión de Cargas: Esta solución provee mayor visibilidad de las actividades de depósi- to, para planear y ejecutar todas las cargas que ingresan o egresan del almacén. RFID opti- miza la planificación del depósito, incorporando todos los requerimientos complejos aso- ciados con el despacho y la recepción de ordenes. Facturación: Esta solución permite seguir la manipulación de inventarios, el almacena- miento, la preparación de pedidos y el transporte por unidad de negocio o cliente. Se entiende que las compañías quieran utilizar RFID en sus operaciones de distribución, ya que la gestión de depósitos, junto con el seguimiento y la optimización de procesos, son áreas en las cuales la tecnología RFID puede ser aplicada en forma inmediata. El manejo de operaciones en forma eficiente es una tarea difícil en un ambiente que requiere de alta velocidad. La presión del mercado requiere una elevada flexibilidad y las presiones financieras requieren un proceso de mejora contínua. La utilización de terminales y etiquetas inteligentes le permite al Sistema de Gestión de Almacenes planificar el trabajo en proceso, generar las órdenes de trabajo, realizar el segui- miento de lotes y números seriales y proveer reportes y alarmas en forma automática. 56 RFID
  • 54. RFID en la cadena de abastecimiento 7 Servicio al Cliente: Habitualmente, la mayoría de las consultas de los clientes se relacio- nan con el estado de sus pedidos, incluyendo la recepción de la orden, el tiempo estima- do de envío y la información del transporte correspondiente. Al integrar el sistema de ser- vicio al cliente a la información generada por RFID, las empresas pueden ser proactivas en términos del servicio. Pueden desarrollarse sistemas de información en línea a través de Internet para proveer a los clientes de toda la información correspondiente a sus pedidos. Al disponer esta información en la web, las compañías pueden proveer: ■ Niveles de inventario actualizados. ■ Fecha y hora exactos de recepción, preparación y despacho de las órdenes. ■ Números de seguimiento de las órdenes. ■ Información sobre el transporte, el envío y demás datos logísticos. ■ Respuestas en línea a las preguntas más comunes de los clientes. Integración de Clientes y Proveedores: A medida que la velocidad y la complejidad de las operaciones se incrementa, la capacidad de las empresas de satisfacer las necesidades de sus clientes depende directamente de sus proveedores. Los sistemas de gestión de abastecimientos, que utilizan los datos provistos por RFID, permiten facilitar la colabora- ción entre proveedores, especialmente a través de una red global. Algunos elementos incluidos en la gestión de proveedores incluyen: ■ Gestión inteligente de reposiciones para reducir quiebres de inventario. ■ Indicación de estado para bienes perecederos. ■ Respuesta automática frente a los puntos de reposición. ■ Confirmación de recepción. ■ Seguimiento de envíos. Adicionalmente, al compartir la información, los integrantes de la cadena obtienen una mayor visibilidad sobre el movimiento de productos. Esta información los ayuda a enten- der mejor el origen del inventario que administran, el canal de distribución en el cual sus productos son enviados, así como los patrones de consumo. La comunicación integrada entre estos socios y el aprovechamiento de la información generada por RFID sobre cada unidad de inventario, es el medio a partir del cual se redu- cen costos e ineficiencias existentes en la cadena de abastecimiento. Telectrónica 57
  • 55. 8 Visibilidad en la cadena de abastecimiento RFID ofrece mayor visibilidad a nivel del ítem en la cadena de abastecimiento proveyendo a las empresas de mayor precisión e información en tiempo real, lo cual resulta en los siguientes beneficios: Reducir las perdidas del fabricante: A partir de que un ítem puede ser seguido a lo largo de la cadena de abastecimiento entera, la información recopilada puede incluir al personal moviendo el ítem, los responsables intervinientes y los punto(s) de ocurrencia, lo que permite realizar fácilmente auditorias en el caso de productos faltantes. Permitir al minorista entender mejor la venta potencial del producto: Los clientes que compraron un ítem específico pueden ser identificados, y las empresas pueden usar estos datos para dirigirse a un grupo especifico de compradores para realizar promocio- nes especiales. Permitir una mejor gestión de inventarios: El minorista, mejor capacitado para enten- der el comportamiento de ventas del producto, puede abastecer o no un ítem particular y por lo tanto maximizar las ventas potenciales con un nivel de inventarios óptimo. Permitir mayor capacidad de monitoreo y utilización: La habilidad para localizar pre- cisamente un ítem y su información asociada (la cual puede ser estática o dinámica), per- mite a las empresas un mejor monitoreo y utilización de sus activos. Reducir quiebres en el minorista: Cuando un cliente remueve un ítem del estante, el sistema(s) back-end detecta la ausencia del ítem. Las empresas pueden usar esta informa- ción para determinar tanto si el estante esta vacío como si necesita ser abastecido. Telectrónica 59
  • 56. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID El etiquetado y seguimiento, bajo un nivel de ítem individual, representa generalmente el tema más desafiante en el contexto RFID debido a las variaciones virtualmente infinitas en el tipo de materiales del objeto etiquetado, el embalaje y las condiciones del entorno, entre otros. Generalmente, el pallet es el ítem más fácil de etiquetar porque tiene varias limitacio- nes en forma, tamaño y material de composición comparado con un ítem. Estos factores varían más para una caja, pero están aún limitados al compararse a un ítem. No obstante, dependiendo los requerimientos de lectura y las condiciones del entorno, el grado de com- plejidad envuelto en la lectura de pallet, caja, y etiquetas de ítem puede variar Las etiquetas pasivas son normalmente utilizadas en este tipo de aplicación. Las etiquetas pasivas en el rango de frecuencia UHF (868/870 MHz y 902/928 MHz) ofrecen la mejor relación costo-beneficio entre distancia de lectura y precio y, por consiguiente, están sien- do extensivamente utilizadas para este propósito. El seguimiento de un gran número de ítems presenta algunos desafíos, como la generación de una cantidad significativa de datos sin refinar que deben ser procesados y transmitidos a través del sistema de gestión de la red empresa. La solución más ampliamente aceptada para este tipo de aplicaciones es provista por la especificación de EPC Glogal. Ésta provee un estándar de costo accesi- ble, abierto e ínteroperable para lectores y etiquetas. Asimismo provee una arquitectura que enfrenta los desafíos presentados por este tipo de aplicación. En resumen, EPC Glogal es una solución flexible y poderosa que ya ha sido aceptada como un estándar mundial. Grandes fabricantes, minoristas, y entidades gubernamentales alrededor del mundo están empleando este tipo de aplicación para seguimiento a nivel de caja y pallet. El eti- quetado individual a nivel de ítem no esta siendo aplicado aún debido al impacto en tér- minos de costos y desafíos técnicos que deben ser resueltos. La tendencia está claramen- te a favor del nivel de etiquetado de cajas y pallets, debido a que el costo de implemen- tación y la complejidad de la misma son reducidos (comparado con el nivel de etiqueta- do del ítem), y el retorno de la inversión es más rápido. 60 RFID
  • 57. Visibilidad en la cadena de abastecimiento 8 FIGURA 8.1 Seguimiento de todo el proceso desde la fabricación hasta el despacho del producto Telectrónica 61
  • 58. 9 Implementación de RFID Junto con los beneficios de la tecnología RFID vienen los desafíos de su implementación. No obstante, existen beneficios concretos para aquellos que adopten la tecnología en forma temprana, y es posible comenzar en forma paulatina, dando un paso a la vez en un proceso ordenado. A continuación se desarrolla el proceso de implementación que consta de cuatro etapas. PRIMERA ETAPA Existen tres actividades que necesitan ser desarrolladas durante la primera etapa: 1. Equipo: Usted deberá conformar un grupo de trabajo, alineado con un alto ejecutivo que lo patrocine y representantes de todas las áreas funcionales afectadas en la organiza- ción. 2. Estudio de Viabilidad: Desarrollar un plan que identifique y dirija los objetivos del negocio, prioridades, dependencias, costos y medidas de éxito. 3. Laboratorio: Comenzar con el testeo de la tecnología para acelerar el entendimiento sobre qué resulta práctico y posible, y qué no. Telectrónica 63
  • 59. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID 1. CONFORMANDO EL EQUIPO Previo al puntapié inicial del proyecto, es recomendable establecer un equipo de perso- nas interesadas y motivadas por lo que RFID puede ofrecer a su negocio. Busque perso- nas que no solo estén entusiasmadas por el proyecto, sino que también sean capaces de conceptualizar cómo RFID puede transformar su negocio y que tengan la capacidad de transmitir este mensaje dentro de la organización. El equipo debe identificar rápidamente todos los recursos requeridos para empezar. Eventualmente, tendrá que incluir a personal de ingeniería, distribución, tecnología y abastecimientos (entre otras áreas) para llevar a cabo el trabajo. El equipo debería capacitarse profundamente sobre la tecnología y los procesos involu- crados. Es importante que los miembros externos de su equipo sean líderes en sus res- pectivos campos. Como primer empresa asociada a EPC Glogal en Argentina, Telectrónica puede entender mejor sus requerimientos de negocio para llevar a cabo una implementa- ción efectiva, apoyando el desarrollo y el progreso de la integración técnica, la cuantificación de las necesidades de inversión, la implementación de los estánda- res y el mantenimiento de los sistemas de su organización siempre actualizados. 2. ESTUDIO DE VIABILIDAD 2.1 DETERMINAR EL ALCANCE Y LOS SUPUESTOS Una vez que el equipo está preparado para definir el marco general de la implementación de RFID, deberá establecer el alcance que tendrá el proyecto. Este alcance debe incluir las unidades de negocio afectadas y los procesos incluídos. En la definición del alcance los puntos a ser considerados son: Geografía: Dónde será instalado y en qué otras instalaciones potenciales podrá escalar el proyecto. Organización: Identificar las partes del negocio que serán afectadas por RFID (por ejem- plo: ventas, marketing, fabricación, distribución, sistemas de información, finanzas, segu- ridad informática, etc.). Productos: Confeccionar un listado de los productos específicos que serán identificados con RFID. 64 RFID
  • 60. Implementación de RFID 9 2.2 IDENTIFICAR LOS PROCESOS ACTUALES En este paso, usted debe analizar como impactará RFID sus procesos y aplicaciones actuales. ■ Conformar una lista de procesos actuales, con su correspondiente descripción. ■ Hacer un mapeo de los puntos impactados por RFID. ■ Identificar las aplicaciones asociadas con los puntos involucrados. 2.3 IDENTIFICAR BENEFICIOS ESTRATÉGICOS Y ECONÓMICOS Este paso representa una inversión importante de tiempo en el proceso. La idea es resu- mir el impacto estratégico y estimar los beneficios potencialmente cuantificables de la implementación de RFID. En este paso, su equipo necesita completar las siguientes tareas: ■ Determinar los beneficios estratégicos (no cuantificables) del empleo de RFID. ■ Cuantificar los beneficios económicos para los alcances del proceso esperado. ■ Determinar los beneficios estratégicos. Ya que este tipo de beneficios no resultan cuantificables, se necesitará articular por qué son importantes para su negocio. El objetivo es identificar de manera anticipada cómo RFID puede generar nuevos benefi- cios. Pregúntese como podría obtener información real y confiable de la cadena de abas- tecimiento que le permita a la compañía elevar su precisión y así generar ingresos, redu- cir riesgos y costos. Pregúntese cómo la visibilidad de la venta de productos en tiempo real le permitirá a su fuerza de ventas obtener habilidades innovadoras para maximizar los ingresos y reducir los costos. Proceso cuantitativo y beneficios económicos Los beneficios cuantitativos son los beneficios clave que usted puede testear y apoyar con cálculos. Uno de los principales beneficios que debe cuantificar es la eficiencia de la cade- na de abastecimiento. El siguiente es un ejemplo de cómo calcular este beneficio, relacio- nado con el ahorro de tiempos: Encuentre puntos en la cadena de abastecimiento en que crea que RFID hará una diferencia positiva. Mayor precisión en los inventarios, la carga y descarga de camiones, el conteo asociado, la preparación de pedidos, el embalaje, etcétera. Telectrónica 65
  • 61. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Descubra cuánto tiempo emplea normalmente en estas actividades. Determine para cada actividad una estimación racional de ahorros de tiempo. Utilice álgebra básica para multiplicar el número anual de cargas de camión y los ahorros de tiempo por orden. El beneficio obtenido en eficiencia en la cadena de abastecimiento será modesto. Otro beneficio que se puede cuantificar es la reducción de costos en devoluciones. Al calcular los beneficios de RFID tenga en cuenta que los costos de los tags se reducirán con el paso del tiempo. Dependiendo del costo de sus ítems, es probable que no obten- ga un ROI positivo en todos los casos. No obstante, se puede calcular cuál seria el costo de tag que le permitirá alcanzar el retorno de la inversión. Nivel de impacto: Existen tres tipos de beneficios potenciales en la implementación de RFID: generación de ingresos, reducción de riesgos y reducción de costos. Los beneficios que alcanzan un factor son de bajo impacto, mientras que aquellos que encuentran dos o más factores, son de impacto elevado. El análisis del impacto debe estimar el costo laboral anual, los ciclos de tiempo y el rendi- miento esperado del proceso. Desarrollar los requerimientos de inversión Su caso de negocios no estará completo sin la información relacionada con la inversión requerida. El equipo debe estimar los costos de hardware, software, implementación, inte- gración, entrenamiento y soporte. El caso de negocio para cada producto permitirá defi- nir el “retorno de la inversión” para conocer en qué punto las inversiones en automatiza- ción y la utilización masiva de RFID serán justificadas. Decidir el momento adecuado para implementar RFID En el análisis de cuándo debe implementarse RFID, debe considerar tres razones: 1) Su compañía debe cumplir con las exigencias de un cliente. Por ejemplo, Wal-Mart exige a todos sus proveedores que todos los pallets sean etiquetados con RFID. Esto crea una necesidad concreta con una fecha límite para la implementación de la tecnología. 2) El análisis del ROI es positivo en el corto plazo. 3) No existe una exigencia de un cliente pero se considera que la tecnología permi- tirá incrementar las ventas al identificar proactivamente sus productos. 66 RFID
  • 62. Implementación de RFID 9 Aunque usted no alcance el ROI en los primeros dos años, existen razones adicionales para implementar RFID. La razón principal está centrada en la medición del impacto de la tecnología sobre el modelo de negocios actual al analizar los cambios requeridos en la infraestructura existente. Probablemente sea necesario cambiar algunos aspectos del embalaje e incluso los sistemas de gestión de almacenes. Comenzar a entender las áreas potenciales que deberán modificarse lo ayudará a planificar los pasos que deberá tomar durante los próximos dos a tres años. Al considerar el eje de tiempo en el que desea implementar RFID se debe considerar detalla- damente qué es lo que hace su competencia: ¿están implementado RFID o solamente están probando la tecnología?, ¿han ofrecido a sus clientes el cumplimiento de exigencias RFID? 3. LABORATORIO DE TESTEO Resulta recomendable contar con un ambiente desarrollado en menor escala para llevar a cabo testeos controlados. Habitualmente estos centros de testeo son ubicados cerca del área de embalaje (en caso de utilizar instalaciones propias) o, en su defecto, pueden con- tratarse los servicios de un integrador de sistemas que cuente con su propio laboratorio. ■ El equipamiento que debe ser evaluado y testeado incluye: ■ Etiquetas (individuales y en rollo) ■ Impresoras RFID y aplicadores automáticos ■ Lectores y antenas RFID ■ Infraestructura de Red ■ Sistemas de gestión de la información ■ Sistema de transporte automático. Invierta el tiempo necesario en la elección del proveedor del equipamiento para su pilo- to, para asegurar que, a medida que usted avance a través de los diferentes estadios de la implementación, no necesite cambiar de tecnología en el caso de que existan nuevos estándares. Elija equipamiento fabricado por empresas líderes que sean exitosas en el des- arrollo de productos RFID y que hayan concretado programas para proteger su inversión a través de actualizaciones de sus desarrollos tecnológicos. Telectrónica es la única empresa que cuenta a la fecha con implementaciones pilo- to de RFID en la Republica Argentina. Estos pilotos han sido implementados con tecnología de punta provista por dos fabricantes líderes en la industria: Zebra Technologies (impresoras RFID) y Symbol Technologies (Lectores y Antenas RFID). Telectrónica 67
  • 63. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Telectrónica es representante oficial de ambos fabricantes en Argentina, y es una de las pocas empresas en la región que ha sido certificada y autorizada a comercia- lizar la familia de productos RFID. Otro servicio que debe ser provisto por un especialista es un análisis de frecuencias de radio, que ayudará al equipo a entender y mitigar las fuentes de interferencia que existan en el ambiente. Este estudio permite evitar una gran cantidad de problemas a partir del conocimiento de las características específicas de su ambiente de trabajo, como las que generan las estaciones de transmisión de poder o las torres de telefonía móvil, provocan- do interferencias “en contra” del proyecto. El tipo de productos y su embalaje posee una elevada sensibilidad en relación a la inter- ferencia de las ondas de RF. Es recomendable elegir inicialmente un producto “amigable”, en el que la ubicación de la etiqueta no resulte crítica, donde la señal de RF pueda pene- trar los materiales y las etiquetas puedan ser leídas en una gran variedad de orientaciones. Generación de Etiquetas RFID Una formas lógica de comenzar es convertir los procesos existentes de etiquetado de código de barras hacia la generación de etiquetas inteligentes RFID. Una vez que usted posea el equipamiento necesario, podrá codificar etiquetas inteligen- tes, testear rangos de lectura, velocidad de lectura y de captura de datos. Puede determi- nar la distancia desde la que la etiqueta pueda ser leída, si los productos afectan por si mismos las señales RF, dónde debería estar ubicada la etiqueta sobre la caja y las variacio- nes de ángulos y distancias para su lectura. En la medida en que se familiarice con la velocidad óptima de lectura y supere las dificul- tades relacionadas con la captura y lectura de datos, usted arribará a soluciones mas com- plejas que le permitirán aumentar y maximizar la precisión y eficiencia del sistema. Ubicación de la Etiqueta: El contenido general del embalaje, la configuración de la etique- ta, el diseño, el espacio y el ángulo de lectura pueden hacer una diferencia del 0 al 100 por ciento en la efectividad de la lectura (figura 9.1). Usted necesitará considerar en profundidad estos factores a los efectos de determinar la ubicación ideal del tag en la caja o el pallet. 68 RFID
  • 64. Implementación de RFID 9 FIGURA 9.1 Múltiples factores determinan la ubicación de la etiqueta SEGUNDA ETAPA: TESTEO Y VALIDACIÓN En este punto usted debe tener un caso de negocio para una o más líneas de productos y ya está listo para diseñar e implementar una solución. En esta fase su equipo necesita contratar especialistas para asistirlo en el testeo y validación de lo que será el piloto de implementación. Lo que debería conocer como resultado de esta etapa se describe a continuación: ■ Ubicación de la etiqueta. ■ Soporte físico del tag. ■ Estrategia de impresión y codificación de etiquetas. ■ Composición física para la operación de etiquetado. ■ Arquitectura de poder y datos para estaciones de etiquetado y portales de lectura. ■ Prioridad de oportunidades para alcanzar los beneficios internos del negocio. ■ Requerimientos del sistema de integración para facilitar el flujo de datos. Protegiendo la inversión Cualquier caso de negocios para la adopción temprana RFID será ayudado por las deci- siones inteligentes que tome el equipo conformado en relación a las propuestas de implementación, el equipamiento requerido y los potenciales proveedores. Las dos inver- siones más significativas serán el equipamiento y la integración de sistemas. Si estos cos- tos se invierten por única vez, los retornos tenderán a acumularse rápidamente. En tal sen- tido, éstas son algunas de las guías a considerar. Telectrónica 69
  • 65. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Actualización del Equipamiento: Las impresoras y lectores de RFID que pueden ser actualizados a través de su Firmware (programa oficial del fabricante) mantendrán su capacidad de uso en el laboratorio, el piloto y las fases productivas de una implementa- ción. Busque equipos que hayan sido diseñados especialmente para soportar ambientes de producción agresivos y proveedores de equipamiento con experiencia comprobable en la industria que muestren el compromiso de proteger su inversión a largo plazo. Esto es especialmente importante para aquellas exigencias de RFID que deban migrar a Generación 2 de UHF a partir del 2006. Herramientas de Migración de Software: Los proveedores de equipamiento deben proveer herramientas de migración que soporten una sencilla conversión de la informa- ción establecida por el sistema de código de barras hacia el código EPC. Esto incluye la capacidad de administrar la asignación de números seriales EPC a lo largo de múltiples operaciones, generando etiquetas inteligentes. Certificación de etiquetas: Las etiquetas RFID representan el costo unitario más impor- tante de toda la solución, por este motivo, es necesaria una cierta flexibilidad en la provi- sión de etiquetas. Busque vendedores que ofrezcan etiquetas que cumplen con los están- dares y que hayan sido previamente certificados, que trabajen conjuntamente con prove- edores de impresoras y codificadoras para garantizar la calidad de su lectura, y que ade- más cuenten con equipos profesionales de servicios que trabajen directamente con usted para ayudarlo a alcanzar los objetivos del proyecto. Integración de Sistemas: Los integradores de soluciones RFID que poseen experiencia en la cadena de abastecimiento por haber trabajado anteriormente en proyectos simila- res, ofrecen una garantía de éxito mientras usted concreta la implementación masiva de la tecnología. Esta experiencia y habilidad para trabajar con sistemas existentes y la utili- zación de fuentes y protocolos abiertos le evitarán tener que descartar el sistema actual y comenzar de cero. Respaldo y contingencias: Las etiquetas inteligentes con código de barra ofrecen el mejor sistema de contingencia frente a los problemas que pueda presentar la implemen- tación de RFID. Busque la forma de hacer más eficiente RFID dentro de su proceso actual con código de barras, a través de proveedores que lo ayuden a conservar la integridad de ambos sistemas en el futuro inmediato. 70 RFID
  • 66. Implementación de RFID 9 Sistema de integración En esta fase de testeo y validación es importante analizar cómo los recursos RFID se inte- grarán con su sistema ERP o WMS (Sistema de gestión de almacén). El testeo y la evalua- ción le permitirán conocer previamente el potencial que RFID puede aportar a su empre- sa y a la cadena de abastecimiento. Cabe considerar que el volumen de información que proviene de la red de lectores puede ser enorme. Evalué los requerimientos de almacena- miento de datos esperados y la velocidad de red necesaria, conjuntamente con los reque- rimientos de ancho de banda. Consiga información sobre la escalabilidad de los sistemas existentes, para evitar inconvenientes a medida que avanza con el proyecto. Elección del proovedor Al acercarse a su programa piloto de implementación, evalué a sus potenciales proveedo- res asegurándose de que le ofrezcan: ■ Soluciones completas de codificación (manuales e integradas). ■ Drivers para equipamiento RFID. ■ Soporte para estándares EPC. ■ Habilidad para incorporar el piloto desarrollado dentro de la producción. ■ Etiquetas inteligentes certificadas en cantidades ilimitadas. ■ Capacidad de desarrollo de soluciones a medida. ■ Una plataforma modular y actualizable. Testeo punto a punto Es recomendable realizar un testeo de punto a punto en un tramo especifico de la cade- na de abastecimiento con el fin de desarrollar un entendimiento más profundo de las capacidades y restricciones de la tecnología, el impacto en su organización y la imple- mentación práctica de cuestiones a ser tenidas en cuenta. Esto le permitirá conocer los rangos de lectura, las velocidades de lectura y las capacidades de captura de datos para un sistema básico. Adicionalmente, deberá verificar su capacidad para generar un ASN (Notificación de Despacho Avanzado) y otros documentos que combinen datos a nivel de cajas y pallets. Si es posible, verifique la generación de órdenes y la capacidad de gestión de eventos que están vinculadas al sistema de reabastecimiento de sus clientes. Telectrónica 71
  • 67. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID TERCERA ETAPA: IMPLEMENTACIÓN DEL PILOTO La implementación del plan es la hoja de ruta que permite conocer las inversiones y recur- sos requeridos conjuntamente con las mejoras esperadas en los procesos a través del tiempo. El plan debe detallar las necesidades de equipamiento, desarrollo e instalación para poder definir lo que puede ser hecho “en casa” en relación a la necesidad de asisten- cia externa. El objetivo del piloto es desarrollar un sistema predecible y de escala reducida. Esto requiere que sea preciso en la instalación, productividad y rendimiento del sistema. Debe realizar mediciones precisas y documentar los procesos durante toda esta fase a fin de facilitar la solución de problemas con los proveedores y clientes seleccionados para el piloto, para eliminar errores y establecer los procesos adecuados. Una parte fundamental del piloto es identificar los puntos críticos y realizar su seguimiento. Usted construirá conocimiento y confianza en el sistema a medida que trabaje sobre las demandas diarias enfrentadas por su negocio, incluso si está aplicando el piloto solamen- te en un volumen limitado de su producción. Para alcanzar los objetivos planteados para el piloto, usted debería: ■ Verificar su habilidad para capturar y transferir datos y compartirlos entre distintas locaciones. ■ Capturar datos sobre los productos seleccionados específicamente para el piloto. ■ Educar a su personal sobre la importancia del sistema RFID y la forma en que afectará las operaciones existentes, sobre todo si las etiquetas serán aplicadas manualmente. ■ Asociarse con un cliente para realizar envíos de prueba y verificar la compatibilidad del sistema. ■ Manejar altos volúmenes de productos. ■ Considerar la expansión de su piloto a productos adicionales o a otras áreas geografi- cas después de haber completado la primer etapa de manera exitosa (quizás encuen- tre que otras divisiones de la compañía u otras líneas de productos requieren pilotos diferentes). Resolver cuestiones relacionadas con la implementación de RFID, incluso si el requeri- miento aplica a un porcentaje pequeño de sus productos durante el primer año, provee- rá una base sólida para cuando el cien por ciento de los envíos requieran etiquetas inteli- gentes. Para el final de la tercer etapa, usted habrá completado el ciclo de su negocio (incluyendo los distintos procedimientos que lo componen), testeado el software y hard- ware y verificado la exactitud de su sistema en altos volúmenes y velocidades. 72 RFID
  • 68. Implementación de RFID 9 CUARTA ETAPA: IMPLEMENTACIÓN FINAL Los cambios en la industria implican cambios en su equipamiento actual. Es recomenda- ble seleccionar un proveedor tecnológico que le asegure la protección de su inversión con actualizaciones gratuitas (por ejemplo: inclusión de nuevos estándares o formatos de datos) y soluciones de escala, para evitar comenzar nuevamente desde cero. Las siguientes preguntas lo ayudarán a tomar las decisiones correctas para la selección del proveedor tecnológico adecuado: ■ ¿Es miembro de EPC Global? ■ ¿Cuántos pilotos han implementado a la fecha? ■ ¿Son representantes de firmas lideres en RFID a nivel mundial? ■ ¿Ofrecen formalmente servicios profesionales, como relevamientos en campo, ingeniería de proyectos, integración de sistemas, diseño de etiquetas y su verificación, asesoramien- to integral y entrenamiento durante el proceso de migración? Muchas compañías contratan los servicios de un integrador de sistemas porque nadie en la compañía tiene los conocimientos necesarios sobre RFID, la experiencia para el desarro- llo de un piloto y la preparación del caso de negocios. Si este es su caso, asegúrese de que el integrador elegido tenga una amplia experiencia en este tipo de soluciones, que repre- senta a fabricantes lideres en la industria, que pertenezca a EPC Global y que haya imple- mentado otros pilotos en el país. También es recomendable contactar a sus clientes y con- sultar sobre su experiencia en los proyectos implementados. Telectrónica 73
  • 69. 10 Aspectos clave en la implementación de RFID 1. ANÁLISIS DEL EMBALAJE El análisis del embalaje es el proceso de evaluación correspondiente a la determinación de la ubicación de la etiqueta RFID. El objetivo del análisis de la caja es alcanzar una opti- ma legibilidad de la etiqueta en todas las circunstancias donde la etiqueta será leída. El análisis de la caja debería realizarse antes de que usted decida como será aplicada la eti- queta. Dado que es posible aplicar etiquetas inteligentes en cajas a través de una varie- dad de métodos, lo mejor primero es determinar qué aplicar y dónde. El análisis de las cajas debería responder las siguientes preguntas: ■ ¿Qué modificaciones necesita el embalaje para aceptar una etiqueta RFID? ■ ¿Necesitan ser cambiados el diseño y la ubicación existentes del código de barra? ■ ¿Cómo afectara la composición del producto a las señales RFID? ■ ¿Qué tipo de etiquetas inteligentes se necesitan? ■ ¿Cuál será la ubicación de la etiqueta en el embalaje y cuál es la tolerancia para asegu- rar un grado consistente de lectura ? ■ ¿Cuál es la estrategia de paletización? ■ ¿Trabajara RFID dentro de los procesos de embalaje de paletizado y transporte de pro- ductos existentes? ■ ¿Qué entrenamiento será requerido para los operadores relacionados con estos pro- cesos? ■ ¿Cómo pueden detectarse y minimizar las causas de la interferencia RF? ■ ¿Existe alguna exigencia “estética” o requerimientos de mercado en la caja que restrin- jan el tamaño de la etiqueta, su ubicación o apariencia? Telectrónica 75
  • 70. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID 2. LABORATORIO DE TESTEO El mejor lugar para empezar el análisis de embalaje es fuera de la línea, en un ambiente no productivo como un laboratorio donde se puede comenzar el análisis de una etique- ta y un lector, y determinar cómo los embalajes y los contenidos del mismo afectarán la codificación y lectura de etiquetas RFID. Resulta recomendable contratar los servicios de una compañía dedicada a la integración de sistemas que lleve a cabo el análisis de las cajas para la implementación de RFID. Telectrónica cuenta con su propio laboratorio RFID donde sus clientes pueden llevar a cabo los testeos de sus respectivos pilotos. El laboratorio de testeo debería ser usado para evaluar y testear lo siguiente: ■ Composición de producto, tipos de embalaje, y cómo los mismos afectan la transmisión RF. ■ Elección de etiquetas, costos y disponibilidad. ■ Opciones y tolerancias de ubicación de etiqueta. ■ Codificación de la etiqueta y métodos de aplicación. ■ Combinación de lectores y antenas. ■ Grados y distancias de lectura en líneas automáticas. ■ Carga de pallets. 3. UBICACIÓN DEL TESTEO Portales RFID: La selección y establecimiento de portales en la línea de embalaje y de ingreso y egreso de productos implica un análisis del ambiente físico dentro del área de lectura, la evaluación de varias configuraciones de lectores y antenas y el testeo de su ren- dimiento. Las antenas necesitan ser sintonizadas para operar dentro de un cierto rango y no solaparse con los rangos de otras instalaciones de antenas que causarían interferencia. Esto es especialmente importante en aplicaciones de cross docking. Algunas de estas cuestiones han sido resueltas por las etiquetas y los lectores que cumplen con el están- dar Generación 2, los cuales pueden ajustarse ellos mismos a ambientes ruidosos. 76 RFID
  • 71. Aspectos clave en la implementación de RFID 10 4. UBICACIÓN DE LA ETIQUETA La ubicación y orientación de una etiqueta inteligente en una caja o pallet es un aspecto crítico. La composición del producto, la geometría del embalaje, los materiales conteni- dos en el embalaje, la carga de pallets y la proximidad y orientación con respecto a la antena del lector son variables que tienen que ser consideradas. A modo de ejemplo cabe destacar que en aplicaciones piloto de etiquetas inteligentes en embalajes que contienen líquidos, una variación mínima de la ubicación de la etiqueta puede afectar significativa- mente la performance de lectura. Presentación de la Etiqueta: Al pasar a través de la ventana de lectura, la etiqueta ideal- mente debería encontrarse en el mismo plano que el de la antena. La cara plana de la eti- queta debería ser paralela a la cara plana de la antena (figura 10.1). Sin embargo, esto a probado ser impractico e inconsistente con las exigencias, los cuales requieren que la caja sea leída desde todos sus lados. El análisis de la caja y su ubicación deben ser tomados en cuenta para asegurar la lectura en todas las orientaciones (figura 10.2) En aquellas aplica- ciones donde la orientación de las cajas es impredecible, una etiqueta con antena bipo- lar proveerá mejores grados de lectura. FIGURA 10.1 La ubicación ideal de la etiqueta es cuando su superficie queda enfrentada paralelamente a la superficie de la antena Telectrónica 77
  • 72. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID FIGURA 10.2 La ubicación de la ante- na en la etiqueta debe estar alineada con la polarización de la ante- na del lector Las etiquetas ubicadas muy cerca de objetos metálicos, como latas de aluminio o laminas de metal, inutilizaran la acción de la antena. Una selección apropiada del tipo de tag y su ubicación es muy importante en embalajes que contienen metales. Algunas etiquetas inteligentes son diseñadas con sustratos de materiales que reducen los efectos del emba- laje o las láminas de metal. Los espacios de aire diseñados dentro del embalaje de la caja pueden ayudar a minimizar la interferencia causada por ítems envueltos en laminas de metal en su interior. Testeo de Pallets: Es probable que las etiquetas en el interior o en la parte superior de las cajas en un pallet se dañen y que una nueva estrategia de carga sea necesaria. Una ayuda obvia para solucionar este problema es tener el código EPC impreso en la etiqueta inteli- gente, incluyendo un código de barras y textos legibles en forma humana. Al leer el códi- go EPC impreso, las cajas individuales con etiquetas dañadas pueden ser identificadas. Las exigencias actuales no requieren que las etiquetas de la caja sean leídas cuando las cajas son paletizadas, solo que la etiqueta del pallet sea leída (pero es posible que estas exigen- cias cambien). Es útil contar con una herramienta de software que le permita identificar problemas automáticamente en la carga de un pallet y ayude a encontrar las condiciones de carga óptimas. 78 RFID
  • 73. Aspectos clave en la implementación de RFID 10 UBICACIÓN DE LAS ANTENAS Dado que la potencia de un lector es regulada, el diseño y la ubicación de la antena es tal vez la manera más importante de sintonizar la señal RF en un ambiente. Variar la ubica- ción de la antena del lector es usualmente la forma de ajuste más fácil, pero quizás la más engañosa para hacerlo correctamente. La figura 10.3 muestra un diseño típico de un portal de ingreso y egreso de productos. Los portales RFID pueden ser integrados con un detector de movimiento para encenderlos. En aplicaciones de cross docking y de reposición es importante establecer la dirección de un pallet a través de un portal. Este tipo de sistemas tendrá dos grupos de antenas apun- tadas en lados opuestos del portal y una señal lógica para determinar la dirección. FIGURA 10.3 Ubicación de antenas en un portal Telectrónica 79
  • 74. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Existen cientos de diseños de antenas diferentes para sistemas HF y UHF. Los patrones de ganancia, la eficiencia y la radiación, son variables que pueden ser resueltas a través del diseño de una antena o una zona de lectura. En general, las antenas emiten dos tipos de patrones de energía: polarización lineal y polarización circular (figura 10.4). Una antena polarizada linealmente trabajará mejor para un pallet estacionado, mientras que una ante- na polarizada circular será más apropiada para una aplicación de transporte automático, donde la orientación de las cajas no puede ser determinada con exactitud. FIGURA 10.4 Polarización lineal y circular 80 RFID
  • 75. Aspectos clave en la implementación de RFID 10 CARACTERÍSTICAS QUE AFECTAN EL RANGO DE LECTURA La etiqueta RFID pasiva es una tecnología nueva comparada con los códigos de barra. Actualmente, existen relativamente pocas implementaciones en la cadena de abasteci- miento y pocos proveedores con experiencia real en el campo. Cada instalación resulta lo suficientemente distinta de las otras como para convertir a los relevamientos de cobertu- ra más en un arte que en una ciencia, por lo menos en un comienzo. Las siguientes son algunas de las características propias de la radiofrecuencia que afectan la lectura de tags: Interferencias: Algunos materiales ofrecen interferencias reducidas a la energía RF al pasar a través de ellos. Ropa hecha de fibras orgánicas y sintéticas, productos de papel, madera, plástico no conductivo y cartón son algunos ejemplos. Los embalajes de papel con cubiertas de metal, por el contrario, bloquearán las ondas de radio. Absorción: Los líquidos y los materiales que contienen líquidos (como alimentos, por ejemplo) absorberán las ondas de radiofrecuencia en UHF. Lo que la absorción hace es atenuar o debilitar el campo electromagnético propagado desde una antena del lector o de regreso desde la antena de la etiqueta (figura 10.5). La absorción varía de acuerdo a cada sustancia y de acuerdo a la frecuencia de la señal. Es posible calcular el grado de absorción de varias sustancias a cierta frecuencia, y el resultado de pérdida dieléctrica. Por ejemplo, las etiquetas posicionadas en el espacio de aire justo debajo de la tapa de las botellas reducirán la absorción. FIGURA 10.5 Los líquidos tienden a absorver y debilitar las ondas de radio Telectrónica 81
  • 76. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Revestimiento: Metales y finas láminas de metal pueden conducir una onda de radio lejos de un objetivo, impidiéndole pasar. El material de revestimiento puede actuar como un espiral de inducción, creando un campo opuesto que debilita la señal (figu- ra 10.6). En general, las frecuencias de radio elevadas son más fáciles de revestir que las frecuencias bajas. FIGURA 10.6 Las bobinas de cables pueden bloquear y desviar las ondas de radiofrecuencia de la etiqueta Desintonización: Las antenas de la etiqueta, son inmensamente afectadas por sus alre- dedores inmediatos. Una etiqueta aplicada a una caja de gaseosas, por ejemplo, será más afectada por su ubicación (parte superior de la caja, parte inferior de la caja, etc.) que cual- quier otra. La absorción y el revestimiento de las latas reducirán la cantidad de energía que alcanza la etiqueta y reducirá la señal esparcida de regreso al lector. Las etiquetas que están ubicadas demasiado cerca pueden fácilmente unirse unas a otras, desintonizando sus antenas. El metal en las cintas transportadoras, autoelevadores y otros equipamientos manuales también pueden desintonizar, bloquear y reflectar señales. Las etiquetas con antenas especialmente diseñadas, con una ubicación apropiada en cajas individuales y una orientación apropiada de cajas dentro de un pallet, pueden aumentar la efectividad de la lectura. En algunas ocasiones la implementación de RFID requiere incluso del redi- seño del packaging. 82 RFID
  • 77. Aspectos clave en la implementación de RFID 10 Refracción: En frecuencias UHF, la refracción de la señal es posiblemente el problema más importante para RFID. Las refracciones existen debido a que la superficie del material posee una dieléctrica constante diferente a la del aire del ambiente. Debido la refracción, la señal del lector quizás no penetre un pallet envuelto con film strech, por ejemplo, y las etiquetas nunca reciban suficiente energía para encenderse. Los metales refractan casi todas las señales de radio y algunos tipos de films de plástico, vidrios y materiales de cons- trucción también devuelven ondas de radio. Zonas Muertas: La interferencia crea las llamadas “zonas muertas” debido a las caracterís- ticas del ambiente. Otros sistemas de radio, computadoras inalambricas, y teléfonos pue- den crear interferencias, pero estas son filtradas usualmente a través del protocolo de aire del lector y la etiqueta. La descarga electrostática de materiales que acumulan electrici- dad estática y no están apropiadamente instalados a tierra, también puede crear interfe- rencia. La señal del lector puede interferir consigo misma debido a múltiples reflexiones desde otras superficies. Por ejemplo, es el caso de una señal que rebota a partir de un objeto de metal y alcanza una etiqueta en forma simultánea. NOTAS DE IMPLEMENTACIÓN Esta sección aporta algunos consejos basados en la experiencia obtenida por Telectrónica a partir de la implementación de proyectos piloto de sistemas RFID: ■ Testear permanentemente. ■ Realizar primero un análisis y luego las pruebas piloto. ■ Definir un alcance acotado para el proyecto. ■ Contar con múltiples puntos de verificación de tags. ■ La relación entre pallet, cajas y unidades es importante. ■ Nunca subestimar la validación del tag. ■ Análisis de los cambios en los tiempos de proceso. ■ Cumplir con las regulaciones locales. ■ Involucrar un equipo de gente idónea y capaz. Telectrónica 83
  • 78. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Las recomendaciones mencionadas se desarrollan a continuación: Testear Permanentemente Un sistema RFID debería ser testeado tan rigurosamente como sea posible. Esto aplica especialmente a un acercamiento iterativo donde la base del sistema actual debe ser libre de errores para asegurar que la iteración siguiente pueda ser construida encima sin incon- venientes. La ubicación de la etiqueta, la posición de la antena, y demás definiciones deben ser testeadas hasta que el sistema alcance un nivel satisfactorio de rendimiento. En ese punto, el sistema puede pasar a la siguiente etapa. Telectrónica ha instalado un laboratorio de RFID que sus clientes pueden utilizar para llevar a cabo los testeos mencionados. Este laboratorio provee la oportunidad de testear estos puntos sin interrumpir la operación del negocio. FIGURA 10.7 Laboratorio de Telectrónica 84 RFID
  • 79. Aspectos clave en la implementación de RFID 10 No existe una única solución que sirva para todo. Por este motivo, no se puede comprar una solución “plug & play” y usarla sin ninguna modificación. La situación es aun más des- afiante por el hecho que una solución que ha funcionado en una industria puede no fun- cionar en otra. Esto significa que implementar una solución RFID no es fácil. Las variables involucradas (mencionadas anteriormente) necesitan ser analizadas metódicamente y resueltas para arribar a un sistema que satisfaga sus requerimientos. Por lo tanto, paciencia, trabajo duro y la elección de un socio tecnológico adecuado son ingredientes esenciales a la hora de obtener resultados exitosos en un proyecto RFID. Analizar Primero, Implementar Después Partir con un profundo análisis sobre la implementación de RFID aportara un volumen de información muy importante con antelación a la instalación del equipamiento en cues- tión. Es de gran importancia conocer el flujo del proceso para entender las características del negocio y sus parámetros antes de comenzar la implementación. Luego de que los responsables de la ingeniería del proyecto se sientan confiados de que han relevado e identificado todos los puntos esenciales, se debe proceder a la definición de la estrategia a seguir, convirtiendo el piloto en una tarea mas sencilla y útil. Sin esta guía, las pruebas del equipamiento generarán una pérdida de tiempo y dinero innecesaria. Definir un alcance limitado El foco de un proyecto RFID debe ser mantenido a toda costa. No deberían incluirse aspectos que no fueron originalmente considerados cuando el diseño y el relevamiento fueron realizados. Por ejemplo, el alcance de un piloto no debería incluir el cambio de pro- cesos de negocio cuando algunas partes del sistema no han sido relevadas o comprendi- das en profundidad. Como resultado, el alcance del sistema, su escala, y complejidad cre- cerán a un punto en el que el análisis, diseño, e implementación enfrentarán barreras que pondrán en riesgo los tiempos y recursos comprometidos originalmente. El alcance debe- ría ser administrado en términos interactivos. Los alcances sucesivos deben priorizar el uso de algún criterio especifico (como el retorno de la inversión, por ejemplo) y luego ser implementados de tal manera que el riesgo total resulte siempre controlable para cada una de las etapas. Telectrónica 85
  • 80. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Validación múltiple de los tags Un lector valida una etiqueta en el punto de su creación. No obstante, son necesarios puntos de chequeo adicionales (ya sean manuales o automáticos) en otros puntos del proceso. La razón es simple: una etiqueta que trabaja correctamente puede dañarse des- pués de pasar a través de una cierta cantidad de pasos en el proceso, inutilizándola. Si una lectura de esta etiqueta es llevada a cabo posteriormente en el proceso, su lectura fallará. Para anticipar este problema deben implementarse múltiples chequeos en las operacio- nes para asegurar que una etiqueta no se dañe y sea leída de manera apropiada. Si una etiqueta dañada es encontrada, deben tomarse acciones correctivas para solucionar el problema (por ejemplo: crear una nueva etiqueta con un identificador único de la etique- ta dañada y adjuntarla al ítem). Lógicamente, aplicar una etiqueta a un ítem no es garan- tía de que pueda ser leída en un punto posterior del proceso; por lo tanto, se requiere la validación de etiquetas después que han sido creadas y aplicadas en un ítem, sobre todo cuando están dejando el deposito (por ejemplo, cuando el ítem está siendo cargado en un camión para ser enviado a su cliente). Mantener la composición de relaciones entre Pallets, Cajas e Ítems Las interrelaciones entre entidades como el pallet, la caja, y la unidad son importantes. Por lo tanto, una identificación de etiqueta de pallet (cuando esta cargado) debe correspon- der con el conjunto de etiquetas de las cajas que ese pallet contiene, y cada etiqueta de caja debería corresponder entonces al juego de etiquetas de unidades que esa caja con- tiene. Aunque el etiquetado a nivel de unidad no es frecuente hoy en día, estos son algu- nos ejemplos de composición de relaciones que existen en los modelos de negocio actuales. Un sistema RFID debe mantener estas relaciones en lugar de identificar un pallet, una caja y una unidad en el mismo nivel de jerarquía. No subestimar la validación de la etiqueta Es fácil enfocarse en la legibilidad de la etiqueta y pasar por alto la importancia de la vali- dación de la misma. La validación de la etiqueta implica que los datos de la etiqueta sean chequeados contra algún criterio que asegura que los mismos son válidos. Esto es lleva- do a cabo generalmente a través de reglas lógicas específicas del negocio que comparan los datos almacenados en el sistema central con los datos almacenados en la etiqueta. Una etiqueta cuya legibilidad es perfecta pero contiene datos que son inválidos, no resul- ta útil para el negocio. 86 RFID
  • 81. Aspectos clave en la implementación de RFID 10 No realizar cambios en los procesos al principio Aunque es verdad que el potencial de RFID puede ser alcanzado a partir de los cambios en los procesos existentes, es recomendable que estos cambios no sean introducidos en los estadios tempranos de la implementación. En otras palabras, a menos que el sistema RFID haya sido probado en la operación actual, los cambios del proceso empresarial no deberían ser implementados porque si un sistema RFID no opera de acuerdo con las expectativas empresariales o necesita tiempo para realizar ajustes, puede ser aislado sin causar ningún impacto en las operaciones existentes. Después de que el sistema RFID ha madurado hasta un punto aceptable, los cambios en los procesos pueden ser introduci- dos gradualmente. Cumplir con las regulaciones y exigencias La introducción del sistema RFID no debería violar ninguna regulación federal o estatal, ni códigos de seguridad laboral. La empresa puede ser sujeto de multas considerables y tendría que asumir responsabilidades si no cumple con tales regulaciones. Por ejemplo: algunos ítems (como los farmacéuticos) requieren el cumplimiento de normas de trazabilidad para el etiquetado. Por este motivo, los responsables de la instalación del hardware deben ser entre- nados apropiadamente por quienes son conocedores de estos códigos y regulaciones. Involucrar gente capaz Diseñar e implementar una aplicación RFID conlleva un gran esfuerzo por parte de gente capaz. Los estadios tempranos de la adopción RFID deben estar en manos de gente idó- nea, con capacidades técnicas y también con un conocimiento profundo del negocio. Este equipo debe ser capaz de separar los beneficios reales de la tecnología de aquellos que son difundidos por los medios masivos de comunicación, establecer expectativas realistas frente a los directivos de la empresa y tener una actitud firme para implementar el sistema y explotar todo su potencial. Telectrónica 87
  • 82. 11 Estableciendo zonas de interrogación RFID La zona de Interrogación RFID es donde todo sucede. Es la “burbuja” creada por un lector y sus antenas que permiten que una etiqueta sea leída y luego que su información sea recolectada automáticamente y enviada de nuevo a una aplicación de la empresa como un sistema de gestión de almacenes o un sistema de planificación de la producción. Las zonas de interrogación están establecidas en áreas denominadas “check points” (esta denominación se refiere a que todos los ítems deben fluir por ellas.) Las zonas de interrogación mas comunes son de cuatro tipos, los cuales se describen a continuación: 1) LECTURA EN PORTALES RFID La lectura de RFID en portales de carga y descarga es probablemente uno de los usos más conocidos de la tecnología. Una zona de interrogación (donde las etiquetas son leídas) puede ser establecida fácilmente alrededor de un portal, y permite leer con elevada pre- cisión etiquetas de pallet. La figura 11.1 muestra una instalación habitual de un portal RFID. Un sistema sintonizado apropiadamente permite leer cada caja contenida en un pallet cuando esta cruza el portal. Telectrónica 89
  • 83. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID FIGURA 11.1 Disposición de antenas en un portal FIGURA 11.2 Portal de antenas Symbol 90 RFID
  • 84. Estableciendo zonas de interrogación RFID 11 La instalación ideal de un portal RFID requiere: ■ Un sistema UHF que brinde un rango de lectura óptimo. ■ Suficiente potencia de las antenas que permita asegurar una correcta lectura sin interferir con las puertas adyacentes. ■ Una instalación de lector y antenas que permita sondear constantemente eti- quetas para asegurar que, en caso de que un producto se desplace velozmente a tra- vés del portal, el sistema maximiza las oportunidades de obtener una respuesta por parte de la etiqueta. Proceso de Instalación de un Portal RFID Decidir el área a ser cubierta y el número de antenas a ser utilizadas. La mayoría de los portales RFID UHF utilizados para portales tienen un total de cuatro ante- nas, dos de cada lado del dock de carga y descarga. Algunas veces puede contar con ocho antenas si el objetivo es leer cada caja dentro del pallet o cubrir un área más grande. Determinar la ubicación de las antenas. Algunos portales requieren la ubicación de una antena elevada y también en ambos lados para obtener una cobertura adecuada y alcanzar el grado de penetración requeri- do para leer dentro de las cajas. Esta instalación debe ser realizada a la medida de cada portal o cinta transportadora. Para la instalación de portales laterales, Telectrónica ha desarrollado y diseñado específicamente un conjunto de soportes a tal efecto. Estos portales cuentan con un diseño a medida que provee una manera sencilla de montar las antenas y el lec- tor, protegiendo el hardware de golpes y malos tratos, y permitiendo el montaje adicional de semáforos y sensores. Contar con este tipo de soportes permite reali- zar una instalación estandarizada en poco tiempo, en lugar de que este proceso tome varias horas (figura 11.3). Telectrónica 91
  • 85. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID FIGURA 11.3 Sistema para portales desarrollado por Telectrónica 92 RFID
  • 86. Estableciendo zonas de interrogación RFID 11 Instalar las antenas y asegurarse que sean anguladas hacia el exterior para evitar las “conversaciones cruzadas” entre lectores adyacentes. Realizar un profundo relevamiento que permita definir una configuración correc- ta y establecer que la potencia y la configuración establecidas sean las óptimas para leer todo lo que circule por el portal deseado. Aunque leer todas las cajas en un pallet es uno de los beneficios más grandes desde la perspectiva de los procesos logísticos, representa a la vez el mayor desafío a la hora de ins- talar e implementar un portal RFID. Para maximizar las posibilidades de leer todo el con- tenido del pallet, debe optimizarse el tipo de tag a ser utilizado para la identificación de las cajas. Las cajas optimizadas aumentan su tasa de lectura, no sólo a nivel de ítems indi- viduales, sino también en la lectura de pallets completos. Un error común en el diseño e instalación de portales consiste en el “exceso de instala- ción”, es decir, instalar más antenas y lectores de los necesarios. Si usted usa más lectores, etiquetas o poder del que necesita, los diferentes sistemas interfieren entre si al instalar portales uno al lado de otro. Se requieren sólo 100 microwatts (10 dBm) para energizar una etiqueta y obtener una respuesta exitosa. Por este motivo, cada portal necesita tener esa potencia solo en las áreas donde se requiere la lectura de la etiqueta. Para obtener la potencia correcta, ubique dos antenas del lector en cada lado del portal y asegúrese de que cada antena lea sólo al cruzarlo. Algunas de estas cuestiones de ingeniería se resolve- rán con lectores de Generación 2, que cuentan con prestaciones especificas para leer en ambientes densos. 2) INSTALACIÓN DE RFID EN UNA CINTA TRANSPORTADORA La instalación de RFID en una cinta transportadora consiste en cuatro antenas en forma de “cuadrado”, como lo muestra la figura 11.4. Esta instalación aporta grandes ventajas en rela- ción al uso de código de barras porque la etiqueta RFID, a diferencia de un código de barra, no tiene que ser ubicada en una dirección específica. No es necesario preocuparse por una orientación apropiada del embalaje cuando este se transporta sobre la cinta. Telectrónica 93
  • 87. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID FIGURA 11.4 Ubicación de antena para lectura en cinta transportadora Las siguientes son dos guías importantes para la instalación de antenas en una cinta transportadora: Instalar la antena a una distancia adecuada para tener una comunicación adecua- da. Esto significa que las antenas deberían ubicarse aproximadamente a 50cm del borde de la cinta transportadora. Posicionar una antena debajo del transportador para leer etiquetas que se ubican hacia abajo. Las antenas operan bajo los rodillos metálicos del transporte. Es importante diseñar su piloto de RFID con el proyecto final en mente. Aunque usted ins- tale solamente uno o dos puntos de lectura para un piloto en la actualidad, eventualmen- te tendrá cien puntos de lectura o más en el depósito o centro de distribución. 94 RFID
  • 88. Estableciendo zonas de interrogación RFID 11 3) INSTALACIÓN DE RFID EN UNA ESTACIÓN SHRINK-WRAP Desde el punto de vista de los procesos logísticos, la diferencia entre un retorno positivo o negativo de la inversión (ROI) estará basado en la habilidad para leer cada caja a nivel individual y contar con su información específica. El mejor método para leer todas las cajas en un pallet es establecer una zona de interrogación en una estación de envoltura con strech film. El tipo de máquina que envuelve sus pallets determina cómo usted establecerá la zona de inte- rrogación. Por ejemplo, si usted tiene un brazo que se mueve alrededor del pallet, deberá ins- talar las antenas del lector RFID en el brazo que se mueve. No obstante, si usted tiene una base que gira alrededor de un rodillo, instalara una antena a uno de los laterales de la máquina. La mejor manera de establecer una zona de interrogación en esta estación es combinan- do ambas ubicaciones. Primera Ubicación: Fijar una antena al brazo que se mueve con el rodillo de envoltura de film strech. Esto requiere un poco más de tiempo en el proceso de instalación, pero pro- vee mejores resultados que utilizando antenas fijas. Es crítico instalar la antena cableada de la manera más protegida posible. Para hacer esto, usted necesita conocer el movimiento del brazo para contar con cable extra que le permita subir y bajar sin inconvenientes. Segunda Ubicación: Establecer la otra antena al lado de la máquina de envoltura de film strech. Asegúrese de que las antenas no entorpezcan el camino de los autoelevadores, pero que se encuentren cerca para que puedan interrogar el pallet. Como el pallet gira sobre la base y una antena receptora se mueve cerca del pallet (en el brazo de la máquina) se produce una instalación muy favorable para penetrar profunda- mente dentro de los pallets llenos de cajas. Después de que el pallet ha sido envuelto con film strech, habitualmente se aplica una etiqueta de pallet RFID que identifica todos los contenidos del pallet e indica un número serial de transporte de contenedor. Este punto es ideal para la instalación de una impresora RFID integrada al proceso logístico. La esta- ción de envoltura con film strech es un excelente lugar para instalar un lector RFID por- que la base de la máquina cambia su ubicación constantemente y la orientación cam- biante de las etiquetas le permite a los lectores realizar varios intentos para leer cada una de las etiquetas, a medida que el pallet gira sobre su eje. Telectrónica 95
  • 89. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID 4) INSTALACIÓN DE RFID EN GÓNDOLAS “INTELIGENTES” Hoy en día la reposición de estantes es generalmente un proceso manual, lo que genera múltiples perdidas e ineficiencias. En una aplicación de góndola inteligente, un ítem eti- quetado es ubicado en la góndola para su venta. Un lector o múltiples lectores montados cerca del estante detectan la presencia de la etiqueta. Cuando un consumidor remueve este ítem del estante, el lector(es) no puede leer más la etiqueta. Por consiguiente, el sis- tema de inventario asume entonces que el ítem ha sido removido del estante. En este punto el sistema de inventario notifica automáticamente al personal de depósito para reponer más ítems del mismo tipo y evitar un quiebre de stock. Los principales beneficios de esta aplicación son los siguientes: ■ Reducir quiebres de stock en el comercio minorista. ■ Posibilitar al minorista un mejor entendimiento sobre las ventas de un producto. ■ Posibilitar una mejor gestión de inventario para el minorista. ■ Si un ítem se pierde, el sistema puede informar al personal de almacén adonde se encuentra ese ítem (perdido) y donde debe ubicarlo correctamente. ■ Soporte para antirrobo. Si un número inusual de ítems dejan de ser leídos de repente en un estante, podría ser posible que un robo haya ocurrido y por ende una alarma es generada. LIMITACIONES Este tipo de aplicación representa el tema más desafiante en el contexto RFID. ■ Las etiquetas todavía resultan costosas para ser usadas a nivel de ítems individuales (que no son de alto valor) sin mencionar el costo del hardware requerido como los lec- tores y antenas. ■ La implementación es compleja en función a la amplia variedad de productos. ■ Cabe destacar que en la actualidad la mayoría de los estantes y góndolas están hechos de metal, lo cual afecta significativamente las lecturas de la etiqueta. En resumen, la implementación de góndolas inteligentes no es sencilla, y su instalación puede resultar costosa. Por consiguiente, no tiene aun sentido para un minorista imple- mentar esta aplicación en una gran escala . No obstante, los productos de alto valor o que poseen un significativo nivel de perdidas por robos o faltantes justificaran la implementa- ción inmediata de la tecnología. 96 RFID
  • 90. Estableciendo zonas de interrogación RFID 11 FIGURA 11.5 Góndola inteligente: detección de pruductos retirados, display de precios electrónico Telectrónica 97
  • 91. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID LECTURA DE PRODUCTOS EN GÓNDOLA La “góndola inteligente” fue una de las primeras áreas que las cadenas de retail intentaron conquistar a través de RFID. Para asegurar el éxito de esta aplicación se requiere contem- plar las siguientes consideraciones. Elección de la frecuencia correcta Actualmente, HF (en 13.56 MHz), provee un mejor rendimiento en una aplicación de gón- dolas inteligentes donde es importante conocer la ubicación de los ítems sin obtener infor- mación cruzada de múltiples estantes. No obstante, HF no puede cubrir el mismo rango que UHF (915 MHz). HF opera mejor en rangos cortos y cercanos, (aproximadamente de 2 a 10cm desde la antena) y UHF se desempeña mejor en rangos distantes, (entre 1 y 10 metros desde la antena). HF es la opción apropiada para la mayoría de los lectores de estante por- que lee efectivamente a un corto rango y está menos afectada por metales y líquidos. Configuración de un lector de góndola Leer etiquetas en un portal o una cinta transportadora implica observar cada segundo para evitar perder el paso de un objeto. Para un lector de góndola, la velocidad no es una cuestión crítica. Más precisamente, es el cambio de estado (un producto que estaba pre- sente recientemente ahora no se encuentra mas) el factor clave de este tipo de aplicación. No es necesario conocer el estado del estante cien veces por minuto (con la creación innecesaria de la información que ello conlleva). Los lectores de góndola se instalan para detectar cambios de estado ó sondear estados en intervalos relativamente largos de tiempo. Algunos lectores, como el Symbol XR-400, pueden sondear continuamente pero reportar solo cuando una etiqueta entra o sale del campo de lectura. Por ejemplo, si se desea saber qué clientes tomaron y observaron cada uno de los DVD’s de un determinado estante, se deberá escanear constantemente ese estante en particular. Una etiqueta HF trabaja mejor cuando el campo magnético es perpendicular a la etique- ta. Si el campo magnético es paralelo a la etiqueta, no existe asociación entre la etiqueta y la antena y por lo tanto, no hay comunicación. Por este motivo es muy importante orien- tar las etiquetas en ángulos correctos en relación a la radiación de la antena. 98 RFID
  • 92. Estableciendo zonas de interrogación RFID 11 Las etiquetas HF están basadas en la transmisión de ondas en el campo cercano y tienen antenas diseñadas a tal efecto. Un voltaje inducido potencia la etiqueta y le permite comu- nicarse. En HF, donde la comunicación se da en el campo cercano, la teoría de volumen es lo que dicta el diseño del sistema, y el foco está en la energía almacenada por unidad de volumen alrededor de la etiqueta. Inversamente, en UHF, donde la comunicación se basa en el campo alejado, la teoría de radiación de la antena conduce al diseño del sistema, y se enfoca en el fluido del poder electromagnético por área fluyendo en la etiqueta. “Selección de productos amigables” El ejemplo popular de identificación de “latas de gaseosa” con RFID merece un análisis mas detallado. UHF es la frecuencia RFID definida como estándar para las operaciones de la cadena de abastecimiento en la actualidad. Una lata de gaseosa es fabricada de metal, (el cual es opaco para la radiofrecuencia) y contiene líquidos (que son absorbentes) en el rango de frecuencia UHF de operación. Esta combinación hace muy difícil (si no imposi- ble) etiquetar una la lata de gaseosa para que pueda ser leída apropiadamente en las dis- tintas etapas de su ciclo de vida (figura 11.6). Un envase de aceite, por otro lado, es fabricado de plástico (que es translúcido para la radiofrecuencia) y contiene aceite (el cual también es RF traslucido en UHF). Por consi- guiente, un envase de aceite puede ser etiquetado eficientemente con buenos resultados de lectura (figura 11.7). Ese envase puede ser seguido entonces a partir de la lectura de los datos contenidos en su etiqueta en los siguientes puntos en la cadena de abastecimiento: ■ En el dock de carga del fabricante, cuando es cargado en el camión que dejará la planta. ■ Cuando el envase llega al puerto de recepción del centro de distribución. ■ En el dock de carga del centro de distribución, cuando el envase es cargado en el camión. ■ Cuando el envase llega al minorista. ■ Cuando el cliente compra este envase en el punto de ventas del minorista. ■ Cuando el envase vacío llega a un centro de reciclaje. Telectrónica 99
  • 93. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID FIGURA 11.6 El metal de las latas de gaseosa es opaco para las ondas de radiofrecuencia FIGURA 11.7 El plástico de las botellas de aceite y el aceite son transparentes a las ondas de radiofrecuencia 100 RFID
  • 94. Estableciendo zonas de interrogación RFID 11 Los datos de la etiqueta también pueden ser leídos en otros puntos en la cadena de abas- tecimiento. Por ejemplo, los datos de la etiqueta podrían ser leídos cuando se coloca este envase en una ubicación particular dentro del almacén en el centro de distribución o en un área de depósito particular dentro del minorista. De este modo, una lectura permite al personal localizar este envase dentro de sus instalaciones. Un lector de góndola en el minorista puede también detectar la presencia física de un ítem ubicado en el estante. La aplicación central utiliza esta información para determinar si el estante necesita ser rea- bastecido con nuevos envases de aceite. Un lector no puede tomar esta decisión por si mismo, sólo puede reportar su lista de etiquetas a la aplicación central. La aplicación busca un tipo de ítem específico (que debería estar en el estante) basado en la identifica- ción de su etiqueta. Si un tipo de ítem correspondiente no es encontrado (o si la lista de etiquetas esta vacía), la aplicación determinara que el estante necesita ser reabastecido. Telectrónica 101
  • 95. 12 Aplicaciones de RFID a nivel mundial Los límites de la tecnología RFID son conocidos, y están definidos por las leyes de la físi- ca; no obstante, a pesar de los mismos, existen en la actualidad formas efectivas de utili- zar esta tecnología. Los siguientes son algunos ejemplos de aplicaciones de la tecnología en el mundo real y de cómo la misma beneficia a sus usuarios. 1) CENTROS DE SKI Los centros de ski utilizan pulseras RFID para seguir individuos, conocer sus patrones y obtener información eliminando procesos manuales. Los beneficios de RFID en este tipo de aplicación son dobles. RFID provee mayor comodidad para el usuario y, al mismo tiem- po, crea una operación más eficiente para el negocio. Piense en la utilización de RFID en un centro de ski. Una familia entera es identificada con pulseras que cuentan con la información de sus tickets de elevación y una cierta cantidad de dinero asociada. Debido a que el ambiente es muy frío, ellos no deberán sacarse las camperas para sacar sus tickets de elevación porque el lector RFID puede fácilmente penetrar a través del abrigo. Si uno de los niños se pierde, los padres pueden ir al centro de informes y descubrir dónde y cuándo fue registrado por última vez, para saber dónde comenzar a buscarlo. Telectrónica 103
  • 96. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Los beneficios para un centro de ski son que la velocidad de la gente fuera y dentro del elevador es acrecentada significativamente, y las líneas de espera son reducidas. Adicionalmente se obtiene mayor información acerca de cada esquiador, en relación a cuáles son sus patrones de conducta, debido a que pueden identificar y rastrear a cada uno conjuntamente con sus preferencias. Como un beneficio adicional, la falsificación de tickets también es eliminada. 2) FARMACEÚTICOS Una de las promesas más grandes para el uso de RFID se encuentra en la industria farma- céutica. Actualmente, el robo, falsificación y el desvío de prescripciones de medicamen- tos costosos son algunos de los costos más elevados que enfrenta el sector. Robo y Falsificación: Una manera que tienen los fabricantes de frenar el robo y la falsifi- cación es aplicar etiquetas RFID a prueba de violaciones. Las farmacias y los hospitales podrían verificar la validez de sus productos contra una base de datos segura. 3) TRAZABILIDAD DE ALIMENTOS Esta aplicación se caracteriza por lo siguiente: ■ Adjuntar una etiqueta con un único identificador en un ítem para realizar su segui- miento. ■ Leer esta identificación en ubicaciones específicas mientras el ítem se mueve dentro de la planta. El tag que identifica el producto, cuando es asociado con el tiempo y hora de la lectura y la información de la ubicación, puede proveer información en tiempo real sobre el parade- ro de este ítem en un momento especifico. Esta información es utilizada para seguir el movimiento del objeto durante su ciclo de vida. Es posible capturar información adicional, como aquella correspondiente al personal que desplazo el objeto de una locación a otra. Lo que resulta de utilidad, por ejemplo, para determinar la responsabilidad del personal en la operación del depósito. Adicionalmente se pueden asociar varias acciones con la actividad de seguimiento, como la generación una alarma si un objeto no está ubicado en una determinada ubicación en el momento preciso. 104 RFID
  • 97. Aplicaciones de RFID a nivel mundial 12 Las soluciones típicas de trazabilidad que se aplican al seguimiento del ítem utilizan tags pasivos de rango limitado. Este tipo de tags requieren que la etiqueta se mueva a través de distintos “puntos de control” para ser leídos. Los fabricantes de alimentos pueden realizar la trazabilidad de un producto almacenado en un contenedor a medida que este se desplaza dentro de la planta y las respectivas áreas de procesamiento. RFID permite asegurar en tiempo real que el contenedor correc- to haya sido enviado a la máquina correcta en la secuencia correcta. En este tipo de industrias, un pallet normal tiene un contenido de humedad del 6 al 12 por ciento, pero un pallet fresco puede aproximarse al 30 por ciento de humedad. Esta cantidad de humedad puede causar una pérdida de energía en las etiquetas utilizadas en este tipo de industrias, lo cual es suficiente para limitar distancia de lectura en varios metros. Por este motivo los productos deben ser testeados a través de ensayos previos, para evitar sorpresas como el contenido de humedad. Para establecer un sistema de trazabilidad RFID, se debe asegurar una forma de etiquetar cuidadosamente los contenedores de modo que las etiquetas no caigan dentro del pro- ducto y contaminar el sistema, a partir de su contacto con los alimentos. Las etiquetas deben resistir además condiciones de limpieza, vapor, y presión elevada. En el caso de los frigoríficos, las etiquetas se pegan directamente a los ganchos de la carne en el matadero. Estas etiquetas deben estar selladas herméticamente para evitar cualquier conta- minación, y tienen un tamaño reducido. El objetivo es transferir la información de la caravana a la etiqueta del gancho para seguir al animal por todo el proceso a través de la planta. 4) IDENTIFICACIÓN Y SEGUIMIENTO DE EQUIPAJES Etiquetas RFID insertadas en etiquetas de identificación de equipaje aéreo pueden ser uti- lizadas para proveer una solución efectiva de seguimiento. Dado que una etiqueta RFID tiene capacidad suficiente para almacenar información sobre el equipaje y los datos de la ruta, la información está disponible localmente, evitando cualquier necesidad de acceso al sistema central o a bases de datos. Las etiquetas RFID pueden ser leídas (a diferencia de los códigos de barra) en cualquier orientación (sin importar que el equipaje se encuentre mezclado), resultando en una lectura más veloz y exacta en comparación con la lectura de código de barras. Telectrónica 105
  • 98. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Lectura de equipaje: La Figura 12.1 muestra un portal de equipaje del aeropuerto de Hong Kong, (un piloto muy exitoso de lectores Symbol para el seguimiento de equipaje). Las antenas en los tres lados contienen un elemento transmisor (Tx) y un elemento recep- tor (Rx). La sintonización apropiada de este sistema posibilita una lectura cercana al 100 por ciento de todas las valijas a través del portal. De hecho, la etiqueta ha sido diseñada especialmente para esta aplicación y ha alcanzado un gran rendimiento. La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) tiene que adoptar un estándar para la industria que permita reemplazar las etiquetas actuales de equipaje de código de barra con RFID. Esta aplicación no ha sido todavía ampliamente desplegada en forma comercial. El seguimiento de equipaje aéreo es un ejemplo de una aplicación emergente perteneciente a este tipo frecuente de aplicación (es decir, el seguimiento y trazabilidad de un ítem). antena FIGURA 12.1 Seguimiento de antena antena equipaje a través de RFID en el aeropuerto de Hong Kong 106 RFID
  • 99. Aplicaciones de RFID a nivel mundial 12 5) SEGUIMIENTO DE MATERIALES PELIGROSOS Las plantas de procesamiento químico manejan muchas clases diferentes de químicos a diario. Los productos químicos arriban desde diferentes proveedores y luego son consu- midos o procesados en la planta. La planta transporta los productos químicos fabricados desde estos químicos a distribuidores y clientes. Los químicos usados, muchas veces, son reciclados. Algunos de los químicos pueden ser peligrosos y, por consiguiente, debe ser tomado en cuenta un cuidado especial cuando se los manipula. En relación a la recepción de un químico peligroso por parte de un proveedor, es recomendable que la siguiente información crítica siempre este disponible: ■ ¿Cuál es el tipo de químico, sus componentes y otras propiedades como la concentración? ■ ¿Cuándo arribó el transporte al dock de carga? ■ ¿Quién lo ordenó? ■ ¿Cuándo y dónde fue ubicado por ultima vez dentro de la planta? ■ ¿Se encuentra en tránsito dentro de la planta? Si es así, ¿cuál es su origen y cuál es su destino? ¿Ha arribado al destino dentro del tiempo estimado? ■ ¿Ha salido de la planta? (por ejemplo: fue transportado al proveedor original para reci- claje o fue para un distribuidor o un cliente). Este tipo de soluciones se denominan de “lazo cerrado”. Generalmente, la información más relevante sobre la sustancia química es también almacenada en la etiqueta, por lo que puede ser localmente leída junto con su identificación; de este modo se asegura que la información critica sobre el producto químico esté siempre disponible, incluso en caso de que la conexión de la red de trabajo se caiga. 6) MONITOREO Y CONTROL DE INVENTARIOS Seguimiento de partes y piezas en líneas aéreas y fabricación automotriz. Las grandes líneas aéreas cuentan con un inventario de medio millón de partes, lo que representa más de un billón de dólares en materiales. Este control de los inventarios actualmente es realizado manualmente, resultando en un alto grado de error (y por lo tanto, un alto costo de mantenimiento de inventarios). Las etiquetas RFID que operan en el rango de frecuencia 13.56 MHz son recomendadas para este propósito porque pueden ser utilizadas en ambientes y productos metálicos. Sin embargo, este tipo de etiquetas tie- nen un bajo rango de lectura /escritura (menos de 1 metro). Telectrónica 107
  • 100. Implementaciones de RFID en la Argentina: Caso Zucamor 13 Implementaciones de RFID en la Argentina: Caso Zucamor VISIBILIDAD EN LA CADENA DE ABASTECIMIENTO El caso Zucamor representa la primera implementación de la tecnología RFID bajo estandares EPC de la Republica Argentina. Zucamor es un fabricante de papel y envases de cartón corrugado, que cuenta actual- mente con tres plantas, una dotación de 600 empleados, una producción de 200 millones de metros cuadrados e ingresos por ventas superiores a los U$S 70 millones. Zucamor cuenta entre sus clientes estratégicos a empresas de la talla de Avon, Swift, Molinos, Quilmes y Unilever, entre otros. Directivos de Zebra y Symbol vistan la planta de Zucamor donde Telectrónica implementó por pri- mera vez en Argentina una solución RFID/EPC. De izquierda a derecha: Eduardo Frusciante, Jefe de Sistemas Zucamor; Néstor Nisnik, Gerente de Desarrollo de nuevos productos Zucamor; Oscar Panizza, Jefe de Planta Zucamor; Alan Gidekel, Director Comercial Telectrónica; Alejandro Prósperi, Country Manager Symbol Tech; José Cornelio, Business Development Manager Zebra Tech; Sandra Harriague, Country Manager Zebra Tech; Diego Rojas, Gerente de Ventas LATAM Zebra Tech; Tino Rodríguez, RFID Director Symbol Tech y Eduardo Barbarena, Services Director Symbol Tech. Telectrónica 109
  • 101. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Características del piloto El piloto implementado en Zucamor cubre dos etapas: La primera (instalada y en funcio- namiento) involucra la identificación de producto terminado y su seguimiento a través de los diversos procesos dentro de la planta hasta alcanzar el despacho del producto al clien- te. La segunda involucra la implementación de la tecnología en un cliente estratégico para declarar la recepción y el consumo del producto terminado en tiempo real. El proceso implementado opera de la siguiente forma: Al finalizar un pallet de producto terminado, el operador obtiene del sistema SAP los datos referidos al producto y su orden de produc- ción correspondiente. Esta infor- mación es grabada en el chip con- juntamente con la impresión de los datos visibles por el operador en texto y código de barras en una impresora RFID Zebra modelo R140 (ver muestra en la imagen). A continuación, el operador aplica la etiqueta en el angulo inferior izquierdo del pallet y libera la cinta transportadora para que lo traslade hasta el siguiente punto. 110 RFID
  • 102. Implementaciones de RFID en la Argentina: Caso Zucamor 13 A lo largo de este trayecto el pallet es leído por un lector que realiza el control del producto terminado y declara el pasaje del mismo hacia el deposito. En caso de que el pallet tuviera algun defecto, es retirado de la línea y trasladado por un autoele- vador hacia la zona de “reproceso” donde es leído por otra antena del lector RFID. Finalmente, todos los pallets des- pachados a clientes son leídos en el dock de carga donde se han ins- talado dos antenas de alto rendi- miento que permiten cubrir la carga lateral de camiones con un rango total de lectura de ocho metros de distancia. Telectrónica 111
  • 103. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID A partir de la utilización de RFID, Zucamor obtuvo los siguientes beneficios: ■ Analizar el impacto de la tecnología en su modelo de negocios. ■ Conocer el comportamiento de RFID en su ambiente operativo y sus productos. ■ Anticiparse a las necesidades de sus clientes. ■ Desarrollar un vinculo más integrado y menos transaccional con sus clientes. ■ Conocer el consumo en línea de sus productos en cada cliente que posee RFID. ■ Optimizar la planificación de la producción y reducir quiebres de stock. La importancia de los estándares Desde un principio, Zucamor tuvo claro que la implementación de la tecnología RFID a futuro implicaria la integración con otros miembros de la cadena de abastecimiento, por ese motivo, definió desde un principio la utilización de los estandares EPC para contar con los requisitos fundamentales a la hora de que algunos de sus clientes deseara incorporar la tecnología y compartir información. Es a partir de esta decisión que Zucamor se convirtio en el primer usuario final de la tec- nología RFID asociado a EPC Global en la Argentina. Proyección a futuro Zucamor desea hacer extensiva la implementación de RFID a sus clientes estratégicos, con quienes tiene contratos de provisión exclusiva que incluyen, en la mayoria de los casos, la administración de los stocks de cajas en las instalaciones de los clientes con per- sonal de Zucamor. Por otra parte, Zucamor desea explotar el potencial de la tecnología RFID implementan- do aplicaciones adicionales como el seguimiento de la materia prima. Este proyecto invo- lucra la identificacion de bobinas de papel con tags de RFID, conjuntamente con la insta- lación de lectores y antenas en los autoelevadores, de modo tal de automatizar los proce- sos de la planta a partir de las lecturas automaticas de las bobinas. 112 RFID
  • 104. Implementaciones de RFID en la Argentina: Caso Zucamor 13 “El negocio de las cajas de carton corrugado no lo es si no incluye valor agregado, un con- cepto que en esta industria significa personalización de impresiones y tamaños según la necesidad del cliente, entregas justo a tiempo, fidelización de los clientes y el cumpli- miento de normas internacionales de packaging para productos de exportación, asegu- rando que el producto llegue a su destino sin ningun deterioro. Vendemos un servicio de empaque y no cajas. Zucamor S.A. es una empresa integrada de envases de cartón corrugado, desde el papel hasta el cartón y como uno de sus principales activos está la posibilidad de brindarle a sus clientes un servicio integral. Hoy por hoy, introducir envases de cartón corrugado en el mercado, es introducir ‘siste- mas de envasado’ en el mercado. Dentro de estos sistemas y como ‘extensión’ de nuestro servicio al cliente, estamos apun- tando a trabajar con sistemas RFID de forma tal de poder identificar las potenciales mejo- ras en los stocks o los manejos de stock de nuestros clientes y en los manejos de inventa- rio de nuestros propios productos. Sabiendo que hay muy poca experiencia en el país, decidimos trabajar con la firma Telectrónica que nos apoyo constantemente brindándonos sus know how y tam- bién apoyándonos con su equipamiento, de forma tal de conseguir un proyecto conjunto que permitiera no solo encontrar las mejores alternativas y las ventajas del RFID sino también poder mostrarlo a nuestros clientes como un proyecto en acción, como una prueba piloto que puede ser transferida en forma inmediata.” Néstor Nisnik Gerente de Desarrollo de Nuevos Productos Zucamor S.A. Telectrónica 113
  • 105. 14 Implementaciones de RFID en la Argentina: Caso Argen Pool TRAZABILIDAD DE CONTENEDORES REUTILIZABLES Introducción Argen Pool es una empresa de servicios dedicada al alquiler, administración, recolección, clasifica- ción e higiene de contenedores plasticos reutilizables. Estos contenedores son principalmente uti- lizados en la industria frutihortícola, frigorífica y de alimentos no perecederos. Argen Pool cuenta actualmente con cinco centros de distribución a nivel nacional, un plantel de cincuenta empleados y una facturación anual de siete millones de pesos. El parque activo de con- tenedores que posee Argen Pool es de 600.000 unidades. El proyecto piloto de Identificación por Radio Frecuencia (RFID) tiene por objetivo identificar cada contenedor con un tag de RFID para realizar la identificación y seguimiento del mismo en forma automatica. El principal objetivo del piloto es controlar la trazabilidad de los contenedores a través de todo su ciclo en la cadena de abastecimiento. La primera etapa del proyecto contempla el control de la recepción y el despacho de contenedo- res en el deposito central de Argen Pool. La segunda etapa contempla la obtención de información adicional, proveniente de las lecturas realizadas en las instalaciones de los demas miembros de la cadena de abastecimiento (producto- res, operadores logisticos y supermercados). Telectrónica 115
  • 106. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Situación Actual El circuito logistico actual que siguen los contenedores se describe a continuación. Los proveedores adheridos retiran de los depósitos de ArgenPool los contenedores con- tratados. El productor/empacador utiliza los contenedores para el envasado del producto. Los retailers adheridos reciben los contenedores y los utilizan para exhibir la mercaderia. Una vez utilizados, los contenedores vacíos son retornados al depósito de ArgenPool. ArgenPool procede a revisar, lavar y palletizar los contenedores para iniciar el proceso. Este circuito, presenta (entre otros) los siguientes problemas: ■ Pérdida de contenedores. ■ Robos de contenedores. ■ Contenedores dañados. ■ Tiempo insumido en reclamos y negociaciones. ■ Desgaste de las relaciones con los clientes. Se espera que a partir de contar con una identificación unívoca para cada contenedor y poder realizar las lecturas correspondientes en cada paso del proceso logístico, se obten- ga toda la información relacionada con el mismo en tiempo real. El circuito logistico a futuro de los contenedores se describe a continuación. A partir de conocer la ubicación y el estado de cada contenedor en tiempo real, Argen Pool puede reducir las pérdidas e ineficiencias actuales en el proceso, maximizar la rota- ción de sus activos y mejorar la calidad de servicio a sus clientes. Los cálculos realizados en relación al retorno de la inversión con los costos actuales de la tecnología y el nivel de pérdidas real que sufre la compañía, arrojaron un período de repa- go inferior a los dos años. 116 RFID
  • 107. Implementaciones de RFID en la Argentina: Caso Argen Pool 14 FIGURA 14.1 Circuito logístico a futuro utilizando RFID Desafíos Técnicos El piloto encarado por ArgenPool representa un enorme desafio, a partir de la compleji- dad tecnica que presenta. A continuación se resumen algunos de los principales aspec- tos técnicos a ser superados. Debido a que los contenedores son encastrados unos sobre otros, la posibilidad de utili- zar espacios disponibles para colocar el tag de RFID es extremadamente limitada. La limitación de espacio mencionada, conlleva a la utilización de un tag de reducidas dimensiones, lo que implica que su rango de lectura será acotado. Dado que los laterales de los contenedores son remplazados cuando se dañan, no pue- den ser utilizados para la identificación de los mismos, forzando de este modo la ubica- ción del tag en la base del contenedor. Telectrónica 117
  • 108. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Los contenedores son palletizados en pilas de cincuenta unidades y cada pallet cuenta con cinco pilas, es decir que cada pallet cuenta con un total de doscientos cincuenta con- tenedores. La lectura de tal cantidad de tags en forma simultánea mientras se desplaza sobre el transporte automático genera colisiones en algunas ocasiones. Debido a regulaciones sanitarias, cada contenedor es lavado industrialmente con altas temperaturas, lo que implica que el tag a ser utilizado deberá soportar estas condiciones sin desprenderse del contenedor, luego de ser lavado. Para superar estos desafios, Telectrónica ha realizado multiples ensayos en su labo- ratorio, utilizando una diversa cantidad de tags (provistos por Zebra Technologies Corporation y Symbol Technologies) y simulando el proceso de recepción y despa- cho de contenedores. A tal efecto se fabricó una plataforma de rotación para el pallet conformado por el total de unidades mencionadas, con el objetivo de permitir que todos los tags sean irradiados de la misma forma por las antenas. FIGURA 14.2 Ensayos en el laboratorio de Telectrónica 118 RFID
  • 109. Implementaciones de RFID en la Argentina: Caso Argen Pool 14 Algunas imágenes de los ensayos realizados se presentan a continuación. A partir de extensas pruebas de laboratorio se ha podido determinar cuál es la mejor ubi- cación del tag dentro del contenedor, como así también, probar su resistencia a la tem- peratura, los líquidos y los malos tratos (propios de la aplicación). Las tasas obtenidas alcanzaron el 100% de lecturas efectivas el total de intentos realiza- dos, lo cual es muy alentador en función de la complejidad que presenta la aplicación. FIGURA 14.3 Ubicación de la etiqueta inteligente en los cajones Telectrónica 119
  • 110. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Proyección a Futuro El proximo paso en el desarrollo del piloto mencionado consiste en realizar pruebas con la última generación de tags lanzada al mercado, denominada “Generación 2”. Esta versión corresponde al último estándar de EPC y ofrece mayor velocidad y precisión en la lectura, superando los problemas tradicionales de colisiones e interferencias con los que conta- ban las generaciones anteriores. Se espera que esta nueva generación de tags provea la precisión y costos requeridos por la aplicación para extrapolar el proyecto al parque total de contenedores que posee Argen Pool. Motivación y Expectativas “La motivación de Argen Pool Systems S.A. en formar parte del Proyecto RFID/EPC surge a partir del total convencimiento de que dar hoy los primeros pasos en esta tecnología significa prepararse para el futuro. Adicionalmente, son muchas las ventajas competitivas y beneficios que esperamos lograr al aplicar esta tecnología en nuestro negocio, como lograr una mejor eficiencia en todos los procesos logísticos tanto internos de nuestra organización como a lo largo de toda la cadena de abastecimiento involucrada en nuestra operatoria, como una mayor certeza en inventarios, disminución de errores administrativos en la carga manual de remitos y for- mularios, información on-line de la ubicación de nuestras cajas y la identificación de cada caja en particular, lo que nos permite conocer su ‘historia’ (vida útil, origen, trazabilidad). Las expectativas son, a corto plazo, pasar en el transcurso de 2006 de la fase laboratorio a un piloto a pequeña escala en nuestro depósito; y a largo plazo, que cada contenedor Argen Pool Systems S.A. esté identificado por RFID, los tiempos de este segundo objetivo dependerán principalmente de la evolución de los tags y los costos de la tecnología. Con respecto a la experiencia con Telectrónica, consideramos que es una empresa formada por un equipo de gente muy profesional y particularmente valoramos la dedicación, esfuerzo y tiempo que han invertido en nuestro proyecto. Mi recomendación para otras empresas que decidan implementar un piloto RFID es que lo hagan de la mano de una empresa en constan- te actualización y en sintonía con GS1 Argentina.” Andrea Redigo, Presidente de Argen Pool Systems S.A. 120 RFID
  • 111. 15 Cumplimiento de exigencias En contraste con un acercamiento tipo “big bang”, un acercamiento en etapas hacia la tec- nología RFID ha probado ser el método más beneficioso y efectivo a través del cual las empresas pueden empezar a entender y utilizar la tecnología. En esta aproximación, una compañía identifica primero todas las diferentes áreas (procesos de negocio) en las cua- les la tecnología RFID podría beneficiar sus operaciones. Reconociendo que no todas las áreas pueden ser implementadas simultáneamente, cada una es priorizada en función a exigencias o requerimientos del cliente, el retorno de la inversión y la viabilidad técnica. RFID es entonces implementado basándose en los criterios mencionados. EXIGENCIAS RFID Una transformación profunda en la cadena de abastecimiento comenzó en el 2003, inci- tando la rápida adopción de RFID por parte de algunas de los fabricantes mas grandes de productos de consumo masivo a nivel mundial. Esta iniciativa fue dirigida por Wal-Mart, quien decidió introducir la tecnología RFID den- tro de la cadena de abastecimiento basándose en su entendimiento sobre los beneficios que RFID podría aportar a su empresa y al resto de la cadena. Telectrónica 121
  • 112. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Utilizando tecnología RFID, no solo resulta posible seguir a cada pallet individualmente, sino también seguir cada caja a nivel individual o incluso a cada ítem en forma univoca a lo largo de la cadena de abastecimiento. Este cambio fundamental en la granularidad con la que cada inventario puede ser identificado y seguido, tiene el potencial de generar múltiples retornos en relación a las operaciones manuales existentes actualmente en la cadena de abastecimiento. Este nuevo escenario de cumplimiento de exigencias RFID dirigido por los retailers no sólo dio a los fabricantes de productos de consumo masivo luz verde para comenzar a investigar la tecnología, sino que también les proveyó una hoja de ruta en relación a qué tipo de tecnología, frecuencias y tags serán utilizados. Actualmente, los sistemas de gestión que se encuentran disponibles están diseñados para administrar información a través de RFID y cumplir con el etiquetado de conformi- dad y la verificación de productos terminados para clientes minoristas. Estos sistemas se denominan “slap & ship”. Este término se refiere a que la etiqueta RFID es “aplicada” (sla- ped) sobre el ítem correspondiente y a continuación es “despachada” (shipped) al cliente. Mientras este proceso permite cumplir con las exigencias de los clientes, provee un retor- no sobre la inversión muy bajo a la compañía que aplica la etiqueta para cumplir con el objetivo de identificar físicamente los ítems con etiquetas RFID. Una solución “slap & ship” provee los siguientes beneficios. ■ Implementación rápida. ■ Inversión mínima. ■ Exposición inicial RFID (punto de comienzo para que las compañías se vuelvan fami- liares con la tecnología RFID). Los sistemas de cumplimiento de exigencias RFID son típicamente reducidos al inicio y consisten de los siguientes componentes básicos: ■ Estación de etiquetado. ■ Software de gestión. ■ Impresora /Codificadora de etiquetas RFID (para cajas y pallets). ■ Lector/es RFID para verificación de ambas etiquetas. El software de gestión de conformidad puede ser implementado como una estación de trabajo “stand alone” o “integrado” con sistemas existentes (por ejemplo ERP o WMS). Los sistemas stand alone son en general los menos costosos de implementar, no obstante, ofrecen substancialmente menos beneficios en comparación con sistemas de gestión completamente integrados. 122 RFID
  • 113. Cumplimiento de exigencias 15 El desarrollo e implementación de una solución “SLAP & SHIP” es desarrollado con mayor profundidad en el capítulo 17. El punto en el cual la etiqueta RFID es generada y aplicada a las unidades de inventario es de suma importancia. Hoy en día, las etiquetas RFID para el cumplimiento de exigencias son casi siempre generadas y aplicadas sólo después de que el destino de la unidad de inventario es conocido (por ejemplo: basándose en ordenes de ventas) Desde la perspectiva de ventas, la captura de datos RFID provee la siguiente información sobre los despachos por salir: ■ El número total de cajas de cada producto que han sido preparadas y etiquetadas. ■ El número total de pallets que serán transportados. ■ El número total de cajas en cada ballet. ■ La composición de SKU en cada ballet. ■ El orden en el cual las cajas fueron montadas sobre un ballet. ■ La identificación de cada caja que será enviada al cliente. ■ La identificación de cada pallet que será enviado al cliente. ■ La fecha y hora en que el proceso de etiquetado comenzó y terminó para cada caja y pallet. ■ La fecha y hora en la cual cada una de las cajas y pallets fueron enteramente verifica- das a través de RFID. ■ La fecha y hora en que cada una de las cajas y pallets fueron cargados en el camión. ■ La secuencia en la cual los pallets fueron cargados en el camión. ■ El dock de carga específica en que fue despachado. A partir de la información mencionada, es factible utilizar sistemas de gestión para alcanzar eficiencias operacionales significativas e incrementar la precisión de los envíos. La siguiente es una lista de preguntas que pueden ser contestadas a partir de la utilización de RFID. ■ ¿Cuán seguido los despachos son enviados sin el etiquetado de conformidad correcto? ■ ¿Cuán seguido los operadores mueven un pallet dentro del camión equivocado? ■ ¿Cuán seguido las ordenes son tomadas correctamente, pero la carga se realiza en forma incorrecta? ■ ¿Dónde y cómo ocurrió el error de inventario? ■ ¿Qué movimientos del inventario generaron este error? ■ ¿Cuántas veces los pallets fueron movidos al camión y luego sacados del mismo? ■ ¿Cuán seguido los pedidos son preparados en forma incorrecta? ■ ¿Qué tan precisa es la rotación FIFO durante las operaciones de selección? ■ ¿Cuán bien están conformados los pallets con SKU mixtas? (por ejemplo, se colocan los SKU mas pesados en el fondo y los SKU livianos encima para evitar daños). Telectrónica 123
  • 114. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID ■ ¿Las configuraciones de pallet son óptimas? Los pallets, ¿están siendo construidos apro- piadamente, basándose en procesos operacionales estándar o en las mejores prácticas? ■ ¿Cuál es el desempeño de las impresoras y etiquetas RFID? ■ ¿Cuántas reimpresiones (etiquetas reimpresas) fueron requeridas? ■ ¿Existen SKU con mayores dificultades de lectura y /ó verificación que otros? ■ Si es así, ¿cuáles SKU son? ■ ¿Qué grado de lectura alcanza cada uno de los ítems recibidos (cajas y pallets)? ■ ¿Las ubicaciones actuales de las etiquetas RFID proveen una performance adecuada? Las respuestas a las preguntas mencionadas resumen la información con la que usted contará antes de que la orden sea incluso transportada a su cliente. En la actualidad, la mayoría de las compañías, comienzan por dar el primer paso hacia la utilización de RFID en la cadena de abastecimiento a través del cumplimiento de exigen- cias. Es muy importante implementar exitosamente este tipo de soluciones de conformi- dad RFID para asegurar la relación con los clientes. Esto provee una curva de aprendizaje de vital importancia para usted y su compañía, que ayudará a guiarlo en la adopción futura y la integración de tecnología RFID dentro de otras áreas de su negocio. Los sistemas actuales dependen de los códigos de barras a nivel de pallet y de la verifica- ción visual de su contenido (cajas). Los sistemas RFID/EPC permiten auditar todas y cada una de las cajas individualmente, pallet por pallet. Este nivel creciente de identificación, combinado con su verificación automática, permite elevar el proceso de distribución en términos de productividad y exactitud. Esencialmente, el resultado es un registro de audi- toria a nivel de cajas en cada camión. Este registro resulta de gran utilidad en instancias donde existen discrepancias o diferencias en algún punto de la cadena de abastecimien- tos (faltantes, devoluciones, productos vencidos, dañados, etc.). El etiquetado del inventario para la gestión a través de RFID es el paso inicial hacia la uti- lización de la tecnología RFID en la cadena de abastecimiento, con el objeto de alcanzar eficiencias operacionales y una gestión de inventarios mas efectiva. 124 RFID
  • 115. 16 Construyendo un caso de negocios En el caso de una compañía que suministra a un cliente que le exige RFID, la justificación de la implementación de RFID aparecería como una decisión sencilla. No obstante, la pro- puesta de valor es diferente para cada compañía debido a que no todas las compañías se beneficiarán de la misma manera. Algunas verán retornos significativos en el corto plazo y otras los verán en el largo plazo. UTILIZAR UNA METODOLOGÍA PROBADA El caso de negocios debería permitir entender cuáles son los objetivos del proyecto, por- qué se desea implementar la tecnología, que impacto tendrá la misma en el modelo de negocios actual y cuál es el nivel de inversión requerida. La elaboración de un modelo de retorno de la inversión es de fundamental importancia. Ello permitirá realizar estimaciones de beneficios y costos. Si bien los cálculos producidos por el modelo ROI son vitales para la elaboración del caso de negocios, el lado estratégi- co y los beneficios cualitativos no deben ser dejados de lado. Elaborar un caso de negocios para RFID requiere una mirada critica a sus actuales prácticas como proveedor. Dependiendo de su negocio, los beneficios directos “dentro de sus cuatro paredes” quizás no sean tan significativos como aquellos obtenidos a partir de la integración de proveedores y socios de negocios a partir de la implementación de RFID. Telectrónica 125
  • 116. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Es justo decir que los beneficios de RFID no se acumularán en el mismo grado, ni del mismo modo en cada eslabón de la cadena de abastecimientos. La empresa ubicada en el extremo de la cadena de abastecimiento (el comercio minorista) obtendrá más rápida- mente beneficios por la eliminación de los quiebres de stock. Otros proveedores en la cadena, no obstante, verán también ganancias a través del incremento de ingresos por contar con sus productos disponibles en los puntos de venta. Las compañías que produ- cen ventas de alto valor agregado o que manejan activos muy valiosos, también se bene- ficiarán rápidamente a partir de su implementación. El resto deberá esperar por la integra- ción transparente e instantánea de la información en la cadena de abastecimiento, y los ahorros de costo de mano de obra. Cabe analizar la implementación de RFID en dos ejes de tiempo diferentes: Corto Plazo (enfocado en el cumplimiento de exigencias): Se refiere a la integración de tecnología RFID en cajas y pallets con la menor inversión de tiempo e interrupciones posibles de su negocio. El punto de partida obvio es convertir los códigos de barras exis- tentes en etiquetas inteligentes EPC para cumplir con las exigencias de clientes importan- tes, como por ejemplo los supermercados. Largo Plazo (enfocado en el retorno de la inversión): Significa utilizar la tecnología RFID para cambiar las reglas de juego en su propia industria y negocio. El máximo valor se obtendrá a partir del rediseño de sus procesos actuales, dejando de lado la planificación de los abastecimientos en función de inventarios de seguridad. Cambios profundos como estos, solo deberían ser asumidos cuando usted haya internalizado todos los desafíos y obstáculos potenciales para la implementación de la tecnología RFID y pueda diseñar soluciones apropiadas para superar los mismos exitosamente. 126 RFID
  • 117. 17 Implementación de aplicaciones “SLAP & SHIP” Slap & Ship es un término utilizado para definir un procedimiento posterior al proceso de etiquetado. El mismo puede ser dividido en cinco estadíos claves: ■ Identificar y clasificar el producto a ser etiquetado. ■ Desconsolidar las cajas. ■ Codificar y aplicar etiquetas inteligentes. ■ Verificar y transmitir el código EPC. ■ Reidentificar el ballet. La codificación y aplicación de las etiquetas inteligentes puede realizarse tanto en forma manual ó automática. El “slap & ship” manual se realiza aplicando una etiqueta a mano en una caja o pallet, usualmente después del proceso de producción. El “slap & ship”manual representa el primer paso que dan algunos usuarios para aplicar eti- quetas en un volumen bajo y en productos que resultan “amigables” para la transmisión de ondas de RF, pero eventualmente se alcanzará un punto donde el costo y la producti- vidad requerirán un cambio para automatizar el proceso. “Slap & Ship” es el punto donde la mayoría de las aplicaciones de RFID empiezan, a través de laboratorios y pilotos tempranos, para verificar la ubicación del tag, los grados de lec- tura, las velocidades de lectura y otras cuestiones relacionadas. Una aplicación de etique- tado para el cumplimiento de exigencias puede iniciarse manualmente con gestión de códigos EPC, para luego convertirse a un “slap & ship” automatizado con la adición de una impresora / aplicadora integrada. Telectrónica 127
  • 118. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID El proceso Slap & Ship es apropiado para las operaciones posteriores al proceso de pro- ducción, como la desconsolidación de pallets a ser reidentificados para el cumplimiento de las exigencias RFID. La mayoría de los centros de distribución fijados para el cumplimiento de exigencias RFID necesitarán una aplicación “slap & ship” para codificación e impresión de etiquetas bajo demanda. “SLAP & SHIP” Una aproximación “slap & ship” puede ayudar a una compañía a comenzar el etiquetado para el cumplimiento de exigencias en una forma productiva. Los productos que deben ser enviados con etiquetas RFID son separados y desviados a una plataforma indepen- diente, particularmente si las velocidades de las líneas de producción prohíben una apli- cación del tipo “slap & ship” automática. La desviación puede realizarse a través de cintas transportadoras o por el desvío de pallets individuales al área seleccionada. ■ Las cajas son desconsolidadas. ■ El código de barras de cada caja es escaneado. El producto es identificado con sus requerimientos específicos de etiquetado y transporte. ■ El número de cajas se ingresa en el sistema. Las series de códigos EPC son generadas y grabadas en una base de datos local. ■ Etiquetas inteligentes para cada caja son codificadas e impresas con los códigos EPC correspondientes. La impresora RFID puede ser instalada al alcance de los operadores montándola en una plataforma móvil con un enlace a través de radio frecuencia o ser conectada directamente a la computadora central por Ethernet. ■ Los números EPC generados y validados pueden ser confirmados y transmitidos desde la impresora al sistema central para búsqueda. ■ Las etiquetas son aplicadas en una posición previamente determinada en cada caja. ■ Una vez que todas las cajas han sido etiquetadas, los pallets son nuevamente confor- mados. ■ Una etiqueta de identificación del pallet es codificada, impresa y aplicada manualmente. ■ Como una revisión final, el pallet es leído y comparado con el pallet original de la lista. Los números EPC son confirmados y el ASN es generado. ■ Al final de cada día los reportes de gestión son debidamente impresos. 128 RFID
  • 119. Implementación de aplicaciones “SLAP & SHIP” 17 FIGURA 17.1 Secuencia de operación Telectrónica 129
  • 120. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID FIGURA 17.2 Proceso de Slap & Ship automatizado “SLAP & SHIP” AUTOMATIZADO En este caso, la aplicación de una etiqueta inteligente es llevada a cabo en el punto donde el proceso identifica que el pallet es destinado a Wal-Mart (u otro cliente que exige la identificación RFID). El etiquetado automático puede ser realizado en el proceso de pro- ducción o en un centro de distribución. El motivo que justifica esta decisión radica en minimizar el impacto de RFID en la operación dado que una parte significativa de los pro- ductos van dirigidos al cliente que exige RFID. La figura 15.3 ilustra el proceso de etiquetado de exigencias RFID automático. La mayoría de los sistemas utilizan un sistema de transporte automático integrado con un aplicador de etiquetas inteligentes. El transportador es alimentado manualmente con cajas desde una estación de desconsolidación de pallets. Una impresora de etiquetas inteligentes se instala al final de la línea. Una vez que todas las cajas son etiquetadas con RFID, son re- paletizadas y envueltas en strech film. Una etiqueta para pallet es codificada y aplicada antes de que el pallet salga por un portal RFID. 130 RFID
  • 121. Implementación de aplicaciones “SLAP & SHIP” 17 FIGURA 17.3 Operación de etiquetado de cajas de productos alimenticios Los beneficios de la aplicación automática incluyen: ■ Alcanzar mayor precisión en la ubicación de la etiqueta. ■ Alcanzar mayor velocidad de aplicación para un elevado volumen de SKUs. ■ Reducir los costos de mano de obra. ■ Eliminar interrupciones en los envíos a otros clientes ■ Integración con sistemas WMS y ERP existentes. ■ Soporte de exigencias de pallets mixtos. ■ Compatible con los estándares EPC. Telectrónica 131
  • 122. Glosario Administración de la Cadena de Entrega de valor de cliente y valor económico mediante administra- Abasteci-miento ción integrada del flujo de productos tangibles e información vincula- da, desde el abastecimiento de materia prima hasta la entrega de pro- ductos finales a los consumidores. Alineación de Datos Intercambio sincrónico de datos entre socios comerciales (por ej.: nombres, direcciones, acuerdos, información del artículo, listas de pre- cios o localizaciones) que se realiza una sola vez. Antena Elemento conductor que permite a una o varias etiquetas RFID enviar y recibir datos. Arquitectura La manera en que los componentes de un sistema complejo se com- binan unos con otros. Arquitectura de Referencia Conjunto de principios, lineamientos y estrategias que regulan la imple- EPC Global mentación de la Red EPCglobalTM y las tecnologías de Identificación por Radio Frecuencia (RFID) vinculadas. Aviso de Despacho Anticipado Operación de Intercambio Electrónico de Documentos (EDI) que propor- ciona a la compañía receptora datos anticipados de los despachos, para permitir una mejor planificación de la carga de trabajo y el procesamien- to de los recibos. En la implementación de la transacción, lo más tarde que se puede enviar un aviso de despacho es el momento del despacho. En la práctica, el aviso de despacho debe llegar antes del embarque. Bien Retornable Entidad reutilizable propiedad de una compañía que es utilizada para transporte y almacenamiento de productos. Campo del Lector Área en la cual una etiqueta RFID puede recibir ondas radioeléctricas y puede ser leída. Telectrónica 133
  • 123. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Centro de Distribución Localización donde los productos se reciben y luego se despachan a un socio comercial. Certificación Proceso mediante el cual se transfiere una marca o “sello de conformidad” desde una autoridad a los productos de un vendedor que pasan un nivel predeterminado de pruebas de cumplimiento de estándares, ejecución o interoperabilidad. La certificación también incluye las normas para el uso y mantenimiento de la marca y la forma de comunicar la misma. Clasificación Mundial de Estándar del Sistema EAN.UCC para la clasificación de productos. El Producto GPC es un sistema de clasificación “plano” basado en ladrillos, atribu- tos y valores. El GPC es un elemento obligatorio para la Red Mundial de Sincronización de Datos (GDSN). Código Electrónico de Esquema de identificación para identificar objetos físicos en forma universal ProductoTM vía etiquetas RFID y otros medios. Los datos estandarizados EPC consisten en un EPC (o Identificador EPC) que identifica en forma singular un objeto indi- vidual y también un Valor de Filtro opcional cuando se lo considera necesa- rio para permitir la lectura efectiva y eficiente de las etiquetas EPC. Código Seriado de Contenedor Número de identificación mundial singular del Sistema EAN.UCC de Embarque para unidades logísticas. El SSCC es un número de 18 dígitos que incluye (de izquierda a derecha) un Dígito de extensión, Prefijo de Compañía EAN.UCC, Referencia Seriada y Dígito Verificador. Compatible con GTIN® Compañía o producto que tiene la capacidad de procesar, almacenar y comu- nicarse con socios comerciales utilizando todos los Números Mundiales de Artículo Comercial® (GTIN®), ya sean de 8, 12, 13, o 14 dígitos. La compatibilidad con el Número Mundial de Artículo Comercial no supone la capacidad para escanear símbolos correspondientes a Simbología para Espacios Reducidos®. Distribuidor Empresa que no fabrica sus propios productos pero que compra y revende estos productos. Generalmente dicha empresa mantiene un inventario de productos terminados. A los fines de Planificación, Pronóstico y Reposición Colaborativas (CPRF®), el término distribuidor incluye a los minoristas. Encriptar Proceso que utiliza un algoritmo matemático y una clave para transformar datos a un formato que no pueda ser leído (llamado texto encriptado). Un des- tinatario puede usar una clave para restaurar los datos a su contenido original. 134 RFID
  • 124. Glosario EPC Glogal IncTM Joint Venture entre GS1 y GS1 USTM. Organización sin fines de lucro a la que la industria ha confiado la tarea de establecer y brindar soporte al Código Electrónico de ProductoTM (EPC) y la adopción de la Red EPCglobalTM a nivel mundial como estándares para la identificación inmediata, automáti- ca y exacta de todos los artículos en la cadena de abastecimiento, en cual- quier rama de la industria, en cualquier país del mundo. Escáner Dispositivo electrónico utilizado para leer símbolos de códigos de barras y convertir los mismos en señales eléctricas comprensibles para un dispositivo informático. Escritura Proceso para registrar datos en una etiqueta RFID. Especificación de Estándares Un estándar EPC Glogal es una especificación o conjunto de lineamien- EPC Global tos que, en base a un amplio consenso, ha recibido aprobación de los Suscriptores de EPC Glogal y del Consejo Rector de EPC Glogal IncTM. Estándares de Aplicación Estándares para producir estándares técnicos y la manera en que esos estándares se aplican a problemas comerciales específicos. El marco para implementar la Red EPCglobalTM en un sector o los lineamientos para la aplicación física de etiquetas a productos son algunos ejem- plos de estándares de aplicación. Etiqueta Activa Clase de etiqueta RFID que tiene una fuente de energía, por ejemplo una batería, que suministra energía al sistema de circuitos del micro- chip. Las etiquetas activas transmiten al lector una señal que puede ser leída desde una distancia de 100 pies (35 metros) o más. Etiqueta EPC Etiqueta RFID que cumple con el estándar EPC Glogal y contiene un Código Electrónico de ProductoTM (EPC). Etiqueta Inteligente Rótulo que contiene una etiqueta RFID que puede almacenar información como ser un número seriado singular y comunicarse con un lector. Etiquetas HF Etiquetas RFID que operan a 13,56MHz. Etiquetas Lectura-escritura Etiquetas RFID con la capacidad de registrar y actualizar datos en múl- tiples ocasiones. Telectrónica 135
  • 125. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Etiqueta Pasiva Etiqueta RFID que no contiene una fuente de energía. La etiqueta genera un campo magnético cuando las ondas radioeléctricas de un lector llegan a la antena. Este campo magnético energiza la etiqueta y le permite enviar la información almacenada en el chip. Etiqueta RFID Microchip adherido a una antena que envía datos a un lector RFID. La etique- ta RFID contiene un número seriado único, y también pude contener datos adicionales. Las etiquetas RFID pueden ser activas, pasivas, o semi pasivas. Etiquetas Solo-lectura Etiquetas RFID que contienen datos que no pueden ser modificados salvo que se reprograme electrónicamente el chip. Etiquetas UHF Etiquetas RFID que operan entre 866MHz y 930MHz. Estas etiquetas tie- nen la capacidad para enviar y recibir datos a mayor velocidad y distancia que otras etiquetas. Las etiquetas de frecuencia ultra alta son general- mente más caras que otras etiquetas porque utilizan más energía. Además, estas etiquetas presentan la limitación que las ondas radioeléc- tricas a estas frecuencias no se transmiten a través de artículos con alto contenido de agua tales como la fruta. Fecha de Vencimiento (1) Para productos, la fecha de vencimiento es la fecha que fija el límite en que pueden ser consumidos o utilizados. Su significado está basado en el contexto del artículo (por ej. la fecha indicará la posibilidad de que el uso de ese producto después de esa fecha cause problemas a la salud; para los pro- ductos farmacéuticos, indicará la posibilidad de un riesgo indirecto para la salud como consecuencia de la pérdida de efectividad del producto des- pués de esa fecha). (2) Para cupones, la última fecha determinada por el fabricante para que la oferta en el cupón pueda ser válidamente reclamada por el consumidor. Expresada como (MMYY) (Mes/Año), siempre significa el último día del mes especificado. Formato GTIN® Formato en el cual se representan todas las estructuras de datos del Número Mundial de Artículo Comercial® (GTIN®) en un campo de refe- rencia (clave) de 14 dígitos en archivos de computadora para asegu- rar singularidad de los números de identificación. GS1 GS1, con sede central en Bruselas, Bélgica, es una organización de Organizaciones Miembro GS1 que administra el Sistema EAN.UCC y el Proceso Mundial para la Administración de Estándares (GSMP). 136 RFID
  • 126. Glosario Identificador Mundial de Bien Número de identificación único a nivel mundial del Sistema EAN.UCC para Individual una organización física de cualquier característica. El Identificador de Bien Individual comprende el Prefijo de Compañía EAN.UCC de la compañía que asigna el identificador de bien, una Referencia de Bien Individual, y un Dígito Verificador. La Referencia de Bien Individual puede ser numérica o alfanumé- rica, y su estructura se deja a la discreción de la compañía que la asigna. Identificador Mundial de Bien Número de identificación único a nivel mundial del Sistema EAN.UCC para Retornable embalajes reutilizables o equipos de transporte de cierto valor, tales como un barril de cerveza, una garrafa de gas, un pallet o una caja de madera. El Identificador Mundial de Bien Retornable tiene una porción obligatoria: el Número de Identificación del Bien (Prefijo de Compañía EAN.UCC, Tipo de Bien, y Digito Verificador) y una porción opcional: el Número Seriado. Identificación por Radio Tecnología portadora de datos que transmite información mediante seña- Frecuencia les en la porción de radio frecuencia del espectro electromagnético. Un sis- tema de Identificación por Radio Frecuencia consiste de una antena y un transmisor-receptor, que lee la radio frecuencia y transmite la información a un dispositivo de procesamiento, y un transportador, o etiqueta, que es un circuito integrado que contiene los circuitos de radio frecuencia y la información que será transmitida. Identificación y Captura de Tecnología asociada con la creación y adquisición de datos legibles Datos Automática por una máquina. Las tecnologías primarias son códigos de barras y la Identificación por Radio Frecuencia (RFID). Integración Negocio a Negocio Coordinación garantizada de información comercial entre compañías y sus sistemas de información. B2Bi puede transformar completamente la manera en que se realizan negocios entre socios, proveedores y clientes o compradores. Todas las compañías (grandes, medianas, pequeñas o nue- vas) pueden experimentar un aumento en su crecimiento y lograr el éxito a través de asociaciones integradas estrechamente. Integrador de Sistemas Compañía que construye sistemas de computación mediante la com- binación de componentes de distintos proveedores. Interfaz Aérea Conexión de radio frecuencia entre un lector y etiquetas RFID. Telectrónica 137
  • 127. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Interoperabi-lidad Capacidad de un sistema o aplicación para operar con otros sistemas o aplicaciones sin que el usuario deba realizar esfuerzos especiales. Lector EPC Lector RFID que cumple con el estándar EPC Glogal. Lector RFID Un lector RFID se comunica mediante ondas radioeléctricas con las etiquetas RFID y entrega información en formato digital a un sistema informático. También se lo conoce como Interrogador o lector. Lectura Proceso de traducción de ondas radioeléctricas de una etiqueta RFID en bits de información que pueden ser utilizados por una computadora. Longitud de Onda Medida de la distancia entre el comienzo y el final, dos puntos correspon- dientes, o el ciclo completo de una onda. Para verificadores o escáneres, esta es la unidad, medida en nanómetros, de la energía lumínica emitida por el dispositivo. Esta es una de las dos condiciones que afectan los cálculos de los parámetros necesarios para crear un grado de símbolo ISO 15416 formal. Middleware EPC Componente de la Red EPC Glogal que administra eventos e información leída en tiempo real, proporciona alertas y administra la información de lectura básica para ser comunicada a los Servicios de Información EPC (EPCIS) y otros sistemas de información existentes de la compañía. EPC Glogal está desarrollando un estándar de interfaz de software para servi- cios que permita el intercambio de información entre un lector EPC o una red de lectores y sistemas informáticos. Minorista Parte que efectúa ventas directamente al consumidor final. También se refiere al mismo como el Receptor de Datos dado que, en el mode- lo de sincronización de datos, el minorista es el receptor de los datos publicados por el proveedor (Fuente de Datos). Negocio a Negocio Práctica de compra y venta entre compañías a través de transacciones electrónicas. Nivel de Energía Cantidad de energía de radio frecuencia irradiada de un lector RFID o una etiqueta activa. Cuanto mayor es el nivel de energía, más amplio es el rango de lectura. La mayoría de los gobiernos regula los niveles de energía para evitar interferencias con otros dispositivos. 138 RFID
  • 128. Glosario Nota de Embarque Contrato legal entre un portador y un despachante que proporciona detalles de embarque para el movimiento de carga. Número de Administrador EPC Número asignado por EPC Glogal a una compañía o a una entidad de la compañía y que identifica a esa compañía o entidad. Número de Guía de Despacho Documento del despachante de carga utilizado principalmente para Interna control de productos dentro del sistema interno de servicios del des- pachante de carga. Número Mundial de Artículo Número de identificación único a nivel mundial del Sistema EAN.UCC Comercial® para productos y servicios. Un Número Mundial de Artículo Comercial puede tener una longitud de 8, 12, 13 o 14 dígitos, utilizando, respec- tivamente, la Estructura de Datos EAN/UCC-8, EAN/UCC-12, EAN/UCC- 13, EAN/UCC-14. Número Serial (1) Código, numérico o alfanumérico, asignado a un artículo durante su vida. Ejemplo: Microscopio modelo AC-2 con número seriado 1234568 y microscopio modelo AC-2 con número seriado 1234569. Un artículo indi- vidual singular puede ser identificado mediante la combinación del Número Mundial de Artículo Comercial® (GTIN®) y el número seriado. (2) Instancia específica de etiquetado de la Clase Objeto. Número Mundial de Número de identificación único a nivel mundial del Sistema EAN/UCC Localización para entidades legales, entidades funcionales y localizaciones físicas. El Número Mundial de Localización utiliza la Estructura de Datos EAN/UCC-13. Las locaciones de los socios comerciales del sector de la oferta generalmente incluyen las oficinas principales y regionales, depósitos, plantas y centros de distribución. Las locaciones de los socios comerciales del sector de la demanda incluyen las oficinas prin- cipales, oficinas departamentales, tiendas y centros de distribución. Programación Acto de escritura o integración de datos en una etiqueta RFID. Punto de Venta Se refiere a la caja de pago de minoristas en la que generalmente se escanean los símbolos de código de barras. Telectrónica 139
  • 129. Introducción a la identificación por Radio Frecuencia - RFID Radio Frecuencia Cualquier frecuencia dentro del espectro electromagnético asociada con la propagación de ondas radioeléctricas. Cuando se proporciona una corriente de radio frecuencia a una antena, se genera un campo electromagnético que entonces tiene capacidad para propagarse a través del espacio. Muchas tecnologías inalámbricas se basan en pro- pagación del campo de radio frecuencia. Rango de Escritura Distancia entre un lector y una etiqueta RFID a la cual las operaciones de escritura de datos pueden realizarse en forma confiable. Rango de Lectura Distancia máxima a la cual un lector puede enviar o recibir datos de una eti- queta RFID. Las etiquetas activas ofrecen un rango mayor que las etiquetas pasivas como resultado de la batería que utilizan para transmitir señales al lector. El rango de lectura de una etiqueta pasiva puede ser afectado por la frecuencia, diseño de la antena, método de energización, y otros factores. Sincronización de Datos La sincronización de datos amplía la alineación de datos mediante la intro- ducción de una característica de “mantenimiento del ciclo de vida”que auto- matiza la entrega continua de actualizaciones de artículos en cumplimiento a los receptores que previamente han sincronizado datos publicados. Sistema de ID (etiquetas El Sistema de ID es un componente de la Red EPCglobalTM que con- y lectores EPC) siste en Etiquetas EPC y Lectores EPC. Las etiquetas EPC son dispositi- vos de Identificación por Radio Frecuencia (RFID) que consisten en un microchip y una antena adherida a un sustrato. El Código Electrónico de ProductoTM (EPC) es almacenado en esta etiqueta, que se aplica a cajas, pallets, y/o artículos. Las etiquetas EPC comunican sus EPCs a lectores EPC utilizando RFID. Los lectores EPC se comunican con las etiquetas EPC mediante ondas radioeléctricas y transmiten la informa- ción a los sistemas informáticos locales utilizando Middleware EPC. Sistema de Planificación de los Sistemas de software en paquete que utilizan tecnología de base de Recursos de la Empresa datos y una única interfaz para controlar toda la información relacio- nada con las actividades comerciales de una compañía, incluyendo datos de clientes, productos, empleados e información financiera. Sustrato (Inlay) Material sobre el que se imprime un símbolo de código de barras. 140 RFID
  • 130. Glosario Transponder Transmisor-receptor de radio que es activado por una señal predetermina- da. A veces se hace referencia a las etiquetas RFID como transpondedores. Tasa de Lectura La mayor velocidad a la cual pueden leerse datos de una etiqueta RFID; representada en bits o bytes por segundo. Unidad de Manipulación Término utilizado para describir un producto o conjunto de productos agrupados con fines de distribución y logística. Típicamente, las unida- des de carga, al igual que los paquetes de transporte, son unidades de manipulación. Una unidad de manipulación individual puede consis- tir en una agrupación de productos comprados y vendidos entre socios comerciales (unidades comercializadas) o puede ser en sí misma una unidad comercializada. Usuario Final Comprador o consumidor de productos y servicios de revendedores o fabricantes para uso personal o, en el caso de organismos de educa- ción o de gobierno, un comprador de productos y servicios en un volumen considerable para proveer a clientes. Telectrónica 141
  • 131. 2006 - Telectrónica Codificación S.A. Reservados todos los derechos. Prohibida la reproducción total o parcial de esta obra por cualquier medio, sin permiso de Telectrónica Codificación S.A.