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Nanotechnologies
 

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Les nanotechnologies désignent les technologies qui exploitent les propriétés uniques de minuscules particules dont la taille est de l’ordre du nanomètre (millionième de millimètre)....

Les nanotechnologies désignent les technologies qui exploitent les propriétés uniques de minuscules particules dont la taille est de l’ordre du nanomètre (millionième de millimètre).

Les nanotechnologies représentent un marché en rapide expansion ; on les utilise déjà dans une variété de technologies et de produits de consommation. (Cliquer ici pour obtenir une liste de tels produits)

Cependant, les matériaux contenant des nanoparticules peuvent être préoccupants pour la santé humaine et l’environnement, et il convient d’évaluer les risques induits par ces matériaux récemment développés.

Les méthodologies qui existent pour évaluer ces risques sont-elles appropriées ?

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    • http://www.greenfacts.org/ Copyright © DG Santé et des Consommateurs de la Commission européenne. page 1/8http://ec.europa.eu/health/scientific_committees/policy/opinions_plain_language/index_fr.htm Source : Nanotechnologies CSRSEN (2006) Résumé & Détails: GreenFacts (2007) 1. Que sont les nanotechnologies ?..............3Contexte - Les nanotechnologies 2. Quel est l’état actuel de la nanoscience etdésignent les technologies qui exploitent des nanotechnologies ?..........................3les propriétés uniques de minuscules 3. Quelles sont les propriétés physiques etparticules dont la taille est de l’ordre du chimiques des nanoparticules ?...............4nanomètre (millionième de millimètre). 4. Comment les nanoparticules sont-elles fabriquées ?..........................................4Les nanotechnologies représentent un 5. Quels usages fait-on des nanoparticules dansmarché en rapide expansion ; on les les produits de consommation ?...............5utilise déjà dans une variété de 6. Quels sont les potentiels effets néfastes destechnologies et de produits de nanoparticules ?....................................5consommation. (Cliquer ici [voir http:// 7. Comment mesurer l’exposition auxwww.nanotechproject.org/inventories/ nanoparticules ?....................................6consumer/] pour obtenir une liste de tels 8. Les méthodologies actuelles d’évaluation desproduits) risques des nanoparticules sont-elles adéquates ?..........................................6Cependant, les matériaux contenant desnanoparticules peuvent être 9. Conclusion – Les méthodologies existantespréoccupants pour la santé humaine et sont-elles appropriées ?..........................7l’environnement, et il convient d’évaluerles risques induits par ces matériauxrécemment développés.Les méthodologies qui existent pourévaluer ces risques sont-ellesappropriées ?Une évaluation du Comité scientifiquedes risques sanitaires émergents etnouveaux (CSRSEN/SCENIHR) de laCommission européenne Les réponses à ces questions sont un résumé fidèle de l’avis scientifique formulé en 2006 par le Comité scientifique des risques sanitaires émergents et nouveaux (CSRSEN) : "modified Opinion (after public consultation) on the appropriateness of existing methodologies to assess the potential risks associated with engineered and adventitious products of nanotechnologies"
    • http://www.greenfacts.org/ Copyright © DG Santé et des Consommateurs de la Commission européenne. page 2/8http://ec.europa.eu/health/scientific_committees/policy/opinions_plain_language/index_fr.htm La publication complète est disponible sur : http://copublications.greenfacts.org/fr/nanotechnologies/ et sur : http://ec.europa.eu/health/opinions2/fr/nanotechnologies/ Ce document PDF contient le Niveau 1 dune Co-publication de GreenFacts. Les Co-publications de GreenFacts sont disponibles en plusieurs langues sous forme de questions-réponses et présentées selon la structure originale et conviviale de GreenFacts à trois niveaux de détail croissant : • Chaque question trouve une réponse courte au Niveau 1. • Ces réponses sont développées en plus amples détails au Niveau 2. • Le Niveau 3 n’est autre que le document source, lavis scientifique reconnu internationalement et fidèlement résumé dans le Niveau 2 et plus encore dans le Niveau 1.Toutes les Co-publications de GreenFacts en français sont disponibles sur : http://copublications.greenfacts.org/fr/ et sur : http://ec.europa.eu/health/scientific_committees/policy/opinions_plain_language/index_fr.htm
    • http://www.greenfacts.org/ Copyright © DG Santé et des Consommateurs de la Commission européenne. page 3/8http://ec.europa.eu/health/scientific_committees/policy/opinions_plain_language/index_fr.htm1. Que sont les nanotechnologies ?1.1 Les nanotechnologies désignent la science qui consiste àconcevoir, produire et exploiter des structures et des appareilsayant une ou plusieurs composantes d’environ 100 millionièmesde millimètre (100 nanomètres) ou moins.Les nanotechnologies ont le potentiel de changer la société de façonsignificative. Les secteurs de l’information et de la communication,par exemple, y ont déjà recours. Elles sont également utilisées Un cheveu humain mesure environ 80 000 nm de largedans les produits cosmétiques et les crèmes solaires, dans le textile, Source: eSpin Technologies,dans des revêtements, dans certaines technologies alimentaires et Inc.énergétiques, ainsi que dans certains produits médicaux etpharmaceutiques. De plus, les nanotechnologies pourraient également être utilisées pourréduire la pollution environnementale.Cependant, les nanoparticules manufacturées peuvent avoir des propriétés et des effetstrès différents de ceux des mêmes matériaux à des tailles plus grandes, ce qui peutcomporter de nouveaux risques pour la santé de l’homme et d’autres espèces. En effet, lesmécanismes de défense humains habituels peuvent ne pas être capables de réagiradéquatement à ces particules manufacturées, lesquelles peuvent avoir des caractéristiquesjamais rencontrées auparavant.De plus, les nanoparticules peuvent également se disperser et persister dansl’environnement, et donc avoir un impact sur celui-ci.2. Quel est l’état actuel de la nanoscience et des nanotechnologies ?Les connaissances actuelles en nanoscience proviennent des avancées en chimie, physique,sciences de la vie, médecine et ingénierie. Les nanotechnologies font l’objet d’undéveloppement actif ou, déjà, d’une utilisation pratique dans plusieurs domaines :En science des matériaux, les nanoparticules permettent de fabriquer des produits ayantde nouvelles propriétés mécaniques, notamment en termes de rugosité de la surface, derésistance à l’usure et d’adhésion.En biologie et médecine, les nanomatériaux sont utilisés pouraméliorer la conception et le ciblage de médicaments. D’autres sontdéveloppés en vue d’être utilisés pour les analyses et lesinstruments. Les plus petitesDes produits de consommation tels que cosmétiques, écrans composantes d’une puce d’ordinateur sont à l’échellesolaires, fibres, textiles, teintures et peintures contiennent déjà du nanomètredes nanoparticules. Source: NanoPrism Technologies, Inc.En ingénierie électronique, les nanotechnologies sont par exemple utilisées pour élaborerdes appareils de stockage de données plus petits, plus rapides et moins énergivores.Des appareils optiques comme les microscopes ont également bénéficié desnanotechnologies.
    • http://www.greenfacts.org/ Copyright © DG Santé et des Consommateurs de la Commission européenne. page 4/8http://ec.europa.eu/health/scientific_committees/policy/opinions_plain_language/index_fr.htm3. Quelles sont les propriétés physiques et chimiques des nanoparticules ?Les nanoparticules présentent souvent des propriétés physiques etchimiques qui sont très différentes de celles de ces mêmesmatériaux à des échelles plus grandes.Les propriétés des nanoparticules dépendent de leur forme, de leurtaille, de leurs caractéristiques de surface et de leur structureinterne. Elles peuvent changer en présence de certains produits Les nanoparticules peuventchimiques. se grouper Source: NanoPrism Technologies, Inc.La composition des nanoparticules et les processus chimiques quiont lieu à leur surface peuvent être très complexes.Les nanoparticules peuvent rester libres ou se regrouper, selon les forces d’interactionattractives ou répulsives entre elles.4. Comment les nanoparticules sont-elles fabriquées ?Les nanoparticules libres peuvent exister de manière naturelle, être émises involontairementpar des activités industrielles ou domestiques comme la cuisine, la fabrication et le transport,ou être spécifiquement conçues pour des produits de consommation et des technologiesde pointe.4.1 Dans la phase liquide, les nanoparticules manufacturées sont principalement produitespar des réactions chimiques contrôlées, alors que les nanoparticules présentes de façonnaturelle sont générées par l’érosion et la dégradation chimique des plantes, de l’argile,etc.4.2 Dans la phase gazeuse, les nanoparticules tant naturellesque manufacturées sont généralement créées via des réactionschimiques au travers desquelles les gaz sont convertis enminuscules gouttelettes liquides qui se condensent ensuite etgrandissent. Elles sont rarement issues de la décomposition departicules plus grandes. Dans les zones urbaines, la plupart des nanoparticules proviennent des moteurs4.3 Tant dans les zones rurales qu’urbaines, un litre d’air peut diesel ou des véhicules dontcontenir des millions de nanoparticules. Dans les zones urbaines, le convertisseur catalytique est froid ou défectueuxla plupart des nanoparticules proviennent des moteurs diesel oudes véhicules dont le convertisseur catalytique est froid ou défectueux. Sur certains lieuxde travail, l’exposition aux nanoparticules aériennes peut représenter un risque potentielpour la santé.
    • http://www.greenfacts.org/ Copyright © DG Santé et des Consommateurs de la Commission européenne. page 5/8http://ec.europa.eu/health/scientific_committees/policy/opinions_plain_language/index_fr.htm5. Quels usages fait-on des nanoparticules dans les produits deconsommation ?Les nanoparticules peuvent permettre d’obtenir des surfaces etdes systèmes plus solides, plus légers, plus propres et plus «intelligents ». On les utilise déjà pour produire des verres delunettes résistants aux griffes, des peintures qui résistent auxcraquelures, des revêtements anti-graffiti pour les murs, des écranssolaires transparents, etc. Les nanoparticles peuvent augmenter l’adhésion des pneus à la routeOn peut les utiliser pour améliorer la sécurité des voitures, parexemple en augmentant l’adhésion des pneus à la route, en améliorant la rigidité deschâssis, ou en empêchant les éblouissements ou la formation de buée sur les écrans ou lesvitres. Elles peuvent également améliorer la sécurité alimentaire et les emballages.Elles peuvent également améliorer la sécurité alimentaire et les emballages.En outre, on les utilise de nombreuses manières en biologie et en médecine, par exempledans des médicaments qui ciblent des organes ou des cellules spécifiques.6. Quels sont les potentiels effets néfastes des nanoparticules ?6.1 Les nanoparticules peuvent avoir les mêmes dimensions que certaines moléculesbiologiques et peuvent interagir avec celles-ci. Chez l’homme et d’autres organismesvivants, elles peuvent se déplacer à l’intérieur du corps, gagner le sang et des organescomme le foie ou le cœur, et peuvent également traverser les membranes cellulaires. Lesnanoparticules insolubles sont davantage préoccupantes pour la santé parce qu’elles peuventrester dans le corps pendant de longues périodes.6.2 Les paramètres des nanoparticules qui sont pertinents en matière d’effets sur la santésont la taille (les particules plus petites peuvent être plus dangereuses), la compositionchimique et les caractéristiques de la surface, ainsi que la forme.6.3 Les nanoparticules inhalées peuvent se déposer dans les poumons et peuvent ensuitepotentiellement migrer vers d’autres organes comme le cerveau, le foie et la rate. Chez lesfemmes enceintes, il est possible qu’elles atteignent le fœtus. Certains matériaux pourraientdevenir toxiques s’ils sont inhalés sous la forme de nanoparticules. Les nanoparticulesinhalées peuvent provoquer une inflammation des poumons ainsi que des problèmescardiaques.6.4 Le but des nanoparticules utilisées comme vecteurs de médicaments est de transmettreune plus grande part du médicament aux cellules cibles, de réduire les effets nocifs dumédicament lui-même sur d’autres organes, ou les deux. Cependant, il est parfois difficilede distinguer la toxicité du médicament de celle de la nanoparticule.6.5 A l’exception des particules dans l’air qui atteignent les poumons, les connaissancesrelatives au comportement des nanoparticules dans le corps sont encore minimales.L’évaluation des effets des nanoparticules sur la santé devrait prendre en compte le faitque l’âge, des problèmes au niveau du système respiratoire et la présence d’autres polluantspeuvent modifier certains effets sur la santé.6.6 L’information disponible concernant les effets des nanoparticules sur l’environnementest très limitée. Cependant, de nombreuses conclusions tirées d’études portant sur l’être
    • http://www.greenfacts.org/ Copyright © DG Santé et des Consommateurs de la Commission européenne. page 6/8http://ec.europa.eu/health/scientific_committees/policy/opinions_plain_language/index_fr.htmhumain peuvent probablement être extrapolées à d’autres espèces, mais plus de recherchessont nécessaires.7. Comment mesurer l’exposition aux nanoparticules ?7.1 Détecter les nanoparticules est difficile, que ce soit dans desgaz ou des liquides. Les nanoparticules sont si petites qu’elles nepeuvent être détectées que par des microscopes électroniques. Desinstruments capables de détecter et d’analyser des particules dequelques nanomètres n’ont été développés que récemment. Scientifique manipulant un7.2 La plupart des gens sont exposés de façon régulière à des microscope électroniquenanoparticules dans l’air ambiant, ces particules provenant Source: Thames-Rawlins Polymer Researchprincipalement des gaz d’échappement des moteurs diesel.L’exposition aux nanoparticules dans l’air est faible en termes de masse mais significativeen termes de nombre de particules. C’est le nombre de particules, leur taille et lescaractéristiques de leur surface qui sont déterminants en ce qui concerne les interactionsavec les systèmes vivants.Il n’existe pas d’avis clair permettant de dire quelles mesures seraient les plus appropriéespour évaluer l’exposition. Il n’existe également aucun instrument portable adéquat pourmesurer l’exposition aux nanoparticules. De nouvelles techniques d’échantillonnage et denouvelles stratégies permettant d’évaluer l’exposition sur le lieu de travail et dansl’environnement devraient être élaborées.7.3 Actuellement, l’inhalation est, chez l’homme, la principale voie d’exposition auxnanoparticules, et les émissions des véhicules à moteur constituent la principale source denanoparticules en zone urbaine. L’exposition aux nanoparticules dans l’air peut égalementse produire sur certains lieux de travail, mais les données sont rares. On sait très peu dechoses concernant les autres voies d’exposition, à savoir l’exposition via la peau (qui concerneprincipalement les cosmétiques ou les préparations pharmaceutiques pour la peau utilisantdes nanoparticules) et l’exposition par ingestion.8. Les méthodologies actuelles d’évaluation des risques des nanoparticulessont-elles adéquates ?Les produits chimiques sous leur forme nanoparticulaire ont des propriétés qui peuvent êtretrès différentes de celles qu’ils ont sous leurs formes physiques plus grandes. Ils peuventdès lors se répandre et interagir différemment dans les systèmes biologiques. Parconséquent, il est nécessaire d’évaluer les risques induits par les nanoparticules qui peuvententrer en contact avec l’homme, d’autres espèces, ou l’environnement, et ce même si leseffets nocifs du produit chimique qui constitue les nanoparticules sont bien connus.8.1 Quelle que soit la méthodologie d’évaluation du risque, il est important qu’elle prenneen compte les différents aspects liés à l’exposition et aux effets sur la santé, telles que lesdifférentes voies possibles d’exposition, la capacité des nanoparticules à se déplacer àl’intérieur du corps, leur potentiel de bioaccumulation, les problèmes possibles liés à lapersistance des nanoparticules dans l’environnement, ou les personnes qui pourraient êtreparticulièrement sensibles aux effets nocifs des nanoparticules.8.2 Dans le but d’évaluer le risque des nanoparticules ou des produits qui en contiennent,il est important de spécifier clairement les propriétés physiques et chimiques de ces
    • http://www.greenfacts.org/ Copyright © DG Santé et des Consommateurs de la Commission européenne. page 7/8http://ec.europa.eu/health/scientific_committees/policy/opinions_plain_language/index_fr.htmnanoparticules ou produits, les usages prévus, la quantité qui sera produite, les scénariosd’exposition probables et le potentiel d’accumulation dans le corps et dans l’environnement.8.3 Identifier les dangers de la forme nanoparticulaire d’un produit chimique bien connurequiert une méthode de test permettant de déterminer si cette forme nanoparticulaireprovoquera des effets nocifs significativement différents de ceux causés par le même produitchimique à une échelle plus grande.En ce qui concerne les risques, aucune conclusion générale applicable à tous les produitsà base de nanoparticules n’est possible actuellement. Dès lors, chaque produit et processusimpliquant des nanoparticules doit être considéré individuellement. Lorsqu’il n’existe pasd’information convenable à propos des risques , une attention particulière doit être portéeaux nanoparticules susceptibles de persister dans le corps humain ou celui d’autres espèces.8.4 Afin d’élaborer des recommandations détaillées sur l’évaluation du risque desnanoparticules, il convient de combler d’importantes lacunes au niveau des connaissances,par exemple en ce qui concerne le comportement des nanoparticules dans le corps et dansl’environnement et l’exposition à ces nanoparticules. Une coopération internationale estnécessaire pour identifier et combler les lacunes dans les connaissances, de même qu’unecoopération avec l’industrie.9. Conclusion – Les méthodologies existantes permettant d’évaluer lesrisques potentiels pour la santé humaine et l’environnement des produitsissus des nanotechnologies sont-elles appropriées ?En guise de conclusion, le CSRSEN (Comité scientifique des risques sanitaires émergentset nouveaux) de la Commission européenne a exprimé les avis suivants : • Bien que les méthodes existantes soient appropriées pour évaluer bon nombre des risques associés aux produits et processus impliquant des nanoparticules, il se peut qu’elles ne soient pas suffisantes pour aborder tous les risques. Par ailleurs, les méthodes existantes utilisées pour l’évaluation de l’exposition environnementale ne sont pas nécessairement appropriées. Dès lors, les procédures actuelles d’évaluation du risque doivent être adaptées pour les nanoparticules. • Les méthodologies existantes doivent être adaptées ou de nouvelles développées pour être capable de mieux déterminer les propriétés physiques et chimiques des nanoparticules, mesurer l’exposition à ces nanoparticules, évaluer leur danger potentiel et détecter leur déplacement à l’intérieur des systèmes vivants, que ce soit dans les tissus humains ou les écosystèmes. • En général, et malgré le nombre sans cesse croissant de publications scientifiques qui traitent de la nanoscience et des nanotechnologies, les données et les connaissances scientifiques relatives aux caractéristiques des nanoparticules, leur détection et leur mesure, leur comportement au sein des systèmes vivants, et tous les aspects de leur nocivité potentielle pour l’homme et l’environnement, sont insuffisantes pour que des évaluations de risque satisfaisantes pour l’homme et les écosystèmes soient réalisées.
    • http://www.greenfacts.org/ Copyright © DG Santé et des Consommateurs page 8/8 de la Commission européenne.Les droits d’auteur de la Structure à Trois Niveaux utilisée pour communiquer cet avis duCSRSEN appartiennent à Cogeneris sprl [voir http://www.greenfacts.org].