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Vulnerabilidad: una mirada diferente a las causas de la pobreza. ...

Vulnerabilidad: una mirada diferente a las causas de la pobreza.

Entender el desarrollo como la reducción de las vulnerabilidades y el incremento de las capacidades de las personas, mejorando a la vez sus oportunidades, ha permitido mejorar por una parte las acciones de ayuda impulsadas por los actores de la cooperación -organizaciones y gobiernos-, y por otra la comprensión de la heterogeneidad que existe dentro de lo que se entiende y mide como pobreza.
Este enfoque llamado vulnerabilidad social permite detectar los riesgos de inseguridad de las personas y comunidades, así como los activos – físicos, humanos y sociales- con que éstas cuentan para mejorar su bienestar.
Porque nadie “desarrolla” a otras personas, hogares o comunidades, sino ellas mismas.

Por Gonzalo de Castro y Laia Prat

Publicado en Revista RI- Nº 34. Octubre 2008 www.intervida.org Fundación Intervida

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  • Enfoques Vulnerabilidad una mirada diferente a las causas de la pobreza Entender el desarrollo como la reducción de las vulnerabilidades y el incremento de las capacidades de las personas, mejorando a la vez sus oportunidades, ha permitido mejorar por una parte las acciones de ayuda impulsadas por los actores de la cooperación –organizaciones y gobiernos– y, por otra, la comprensión de la heterogeneidad que existe dentro de lo que se entiende y mide como pobreza. Este enfoque llamado vulnerabilidad social permite detectar los riesgos de inseguridad de las personas y comunidades, así como los activos –físicos, humanos y sociales– con que éstas cuentan para mejorar su bienestar. Porque nadie desarrolla a otras personas, hogares o comunidades sino ellas mismas. Pobreza y exclusión social, así como dad e indefensión que caracterizan nerables (...). Los trabajadores urba- vulnerabilidad social o marginali- a la vulnerabilidad social, no son nos, al depender predominantemen- dad, son todos conceptos que se ins- necesariamente atribuibles a la in- te de los ingresos provenientes del criben en lo que se ha llamado la suficiencia de ingresos propia de la empleo y verse enfrentados a los de- trayectoria histórica de las desigual- pobreza. Por ejemplo “si se compa- safíos de las nuevas instituciones y dades sociales. Los organismos in- ran las condiciones de vida de los reglas de juego del patrón de desa- ternacionales, las organizaciones trabajadores urbanos con las de los rrollo vigente, se encuentran más ex- no gubernamentales de desarrollo campesinos de áreas remotas es pro- puestos a la vulnerabilidad social, (ONGD), las de ayuda humanitaria bable que éstos, al basar su vida en aún cuando no siempre estén bajo la o emergencia, así como los gobiernos la agricultura de subsistencia, se ha- línea de pobreza”. en sus diseños de políticas públicas, yan visto menos afectados frente a van moldeando su acción en base a los programas de ajuste estructural concepciones y formas de medición y a los golpes de la naturaleza ma- Vulnerabilidad y pobreza que de alguna forma se apoyan en el croeconómica”, opina Pizarro. avance de estas teorías, sus formas Así pues, ¿qué es lo que distingue el de medición y prácticas. Siguiendo la lógica planteada por es- enfoque de la vulnerabilidad del de te investigador, que señala la vulne- la pobreza? El investigador Karlos Al comparar pobreza y vulnerabili- rabilidad como el “rasgo social domi- Pérez de Armiño (2002) habla de dades sociales, el investigador de la nante” en América Latina, el hecho tres “ventajas” de este primer enfo- Comisión Económica para América de que haya personas que vivan con que respecto al segundo. La prime- Latina y El Caribe (CEPAL), Rober- ingresos bajo la línea de pobreza “no ra es que el enfoque de la vulnerabi- to Pizarro (1), explica que la inseguri- los califica necesariamente como vul- lidad social permite un análisis más
  • E n f o q u e s profundo de la realidad mas allá de tores que afectan a determinados in- En tercer lugar, y como parte de es- la falta de recursos. Éste se basa en dividuos, como por ejemplo la clase ta perspectiva de procesos que es la valoración de condiciones estruc- social y la actividad económica, el especialmente interesante en el ám- turales –como son el sistema de or- género, la edad, su estado sanitario bito de la cooperación al desarrollo, ganización de la economía, la edu- y nutricional, el nivel educativo y el enfoque de la vulnerabilidad in- cación o la salud, la existencia o no de conocimientos técnicos, la etnia, corpora el análisis de las capacida- de programas de protección social, la religión, el estatus jurídico, así co- des de los individuos y grupos para los sistemas de distribución de po- mo su voluntad y capacidad de de- impulsar su propio desarrollo, es deres o la trayectoria histórica de cisión de los individuos (2). decir, cómo las personas generan ac- las desigualdades sociales–; tiene en tivos o capacidades útiles –capital cuenta también las condiciones co- Una segunda ventaja la ofrece el he- físico, humano y social– para apro- yunturales, como posibles cambios cho de que sea un concepto relativo vechar la estructura d e o p o rtunid a- en el modelo de desarrollo, crisis –pues podemos distinguir diferentes d es del mercado, el Estado y la so- económicas o programas de ajuste tipos y niveles de vulnerabilidad– y ciedad de cara a mejorar su bienes- estructural, las catástrofes naturales dinámico, ya que nos permite dar tar (3). o el deterioro medioambiental, la cuenta no sólo de situaciones concre- aparición de regimenes de gobierno tas sino de procesos, esto es, tener en autoritarios o de medidas legales cuenta también cómo diferentes fac- Los recursos de los pobres discriminatorias; y, por último, con- tores provocan cambios a lo largo del sidera también las condiciones per- tiempo, cómo son estos cambios y las El investigador Néstor Zabala(4), al sonales que generan esta vulnerabi- consecuencias que éstos conllevan en hablar de vulnerabilidades y capa- lidad entre las que encontramos fac- el bienestar de las personas. cidades, identifica estas categorías R e v i s t a I n t e r v i d a •1 9
  • Enfoques con debilidades y fortalezas respec- tivamente, cuya ausencia o existencia, su disponibilidad, limitación o caren- cia, pueden servir para explicar tanto el riesgo como el punto de partida de estrategias de acción social y de desa- rrollo. Identifica en primer lugar las del tipo físico -m aterial como bienes productivos, capital, infraestructuras, tecnología física, vivienda, medioam- bientales, salud, o alimentación, entre otras. “Se trata de la dimensión más visible, por lo que la mayor parte de a ayuda tiende a centrarse en ella”, in- dica el investigador. En el segundo lugar se ubican las vulnerabilidades y capacidades so- ciales-organizativas. Esto señala a la importancia de la estructura social, por lo que es preciso estudiar es- tructuras políticas, redes sociales, procesos de toma de decisiones o li- derazgos, entre otros. “Las comuni- dades tienen más capacidades so- ciales cuando están cohesionadas y cuentan con un tejido cívico activo y liderazgos legítimos”, indica el au- tor, que critica la insuficiente aten- ción que la asistencia para la rehabi- litación post desastre, por ejemplo, presta a esta dimensión. En tercer lugar tenemos las vulnera- bilidades y capacidades de motiva- ciones o actitudes, que también deter- minan el éxito de una estrategia de re- cuperación ante desastres y también de desarrollo. Aquí, Zabala ubica las creencias, las actitudes y las aspiracio- nes. “Una comunidad es psicológica- mente más vulnerable si sus miem- bros tienen una actitud de resigna- ción, fatalismo, victimismo o depen- dencia” dice el investigador. Una insuficiencia: la medición ción de datos en las que se apoya. Así, cabe recordar el informe del A pesar de las ventajas que aporta la Banco Mundial titulado Naturaleza vulnerabilidad social al trabajo de y evolución de la pobreza(5), que en investigadores, teóricos y planifica- su primer capítulo afirma que “cla- dores de la acción social y la coope- ramente, la evaluación de la vulne- ración al desarrollo, no ha pasado rabilidad es más compleja que la desapercibida la insuficiencia actual medición de la pobreza en un punto de las formas de medición y recolec- del tiempo. Requiere datos sobre los
  • E n f o q u e s El enfoque de la vulnerabilidad nos ofrece una perspectiva y un planteamiento más completo de los procesos del desarrollo activos de los hogares físicos, hu- frentar los riesgos. Muchas de las posibilidades dependen de los re- manos y capital social en combina- actuales encuestas de hogares no cursos de los organismos responsa- ción con datos sobre redes formales proveen la información requerida”. bles de la producción de este tipo de de seguridad, sobre el funciona- Esto refiere por ejemplo a la insufi- información en los países. miento de los mercados y sobre po- ciencia de datos útiles provenientes líticas económicas que determinan de los censos nacionales –utilizados Aún así, los investigadores han el conjunto de oportunidades de los también para los estudios sociales–, avanzado complementando su la- hogares y el rango de actividades que deberían incorporar preguntas bor con entrevistas en profundidad, que pueden llevar a cabo para en- relevantes al respecto, pero cuyas lo que ha permitido ganar en preci- R e v i s t a I n t e r v i d a •2 1
  • Enfoques sión conceptual y metodológica al enfoque. No obstante, y tal como Integración, vulnerabilidad y exclusión social apuntábamos al principio de estas líneas, el valor que aporta el enfo- La propuesta del sociólogo Robert Castel (2004) en su análisis del concepto de exclusión social en las sociedades del que de la vulnerabilidad es que nos primer mundo, muestra que el marco de la vulnerabilidad también es pertinente para el estudio de los llamados ofrece una perspectiva y un plante- nuevos pobres: desocupados de larga duración y precarios, entre otros, que pueden aparecer a consecuencia de amiento más completo de los proce- la degradación de su situación anterior. Castel habla de tres zonas donde transita la vida social. sos del desarrollo, permitiendo una planificación adecuada a largo pla- Zona zo y, lo más importante, cede el pro- de tagonismo a las capacidades y moti- vaciones de las propias poblaciones exc lusi para eliminar las causas que los ha- ón s vulnerabilidad. De trabajo pre cen vulnerables. Zona de ocia c ario l. y sit uac ione s Texto: Gonzalo de Castro y Laia Prat, re la cion departamento de Estudios de Intervida ales inest 1.-Pizarro , R (2001); La vulnerabilid ad so cial y able sus d esafío s: una m irad a d esd e Am érica s. Latina. CEPAL. Serie Estud io s estad ístico s y p ro sp ectivo s. Santiago d e Chile. 2.-Pérez d e Arm iño , K. (2002); Vulnerabilid ad . int egración. Caract En Diccio nario d e Acció n Hum anitaria y de Co o p eració n al Desarro llo . HEGOA e Icaria Zona e ri z a Ed . Barcelo na. da 3.- Katzm an, R. (2000); No tas so bre la m ed ició n por d e la vulnerabilid ad so cial. Do cum ento s d e e l tr a trabajo IPES. Co l. Ap o rtes co ncep tuales Nº 2. bajo regular y so Univ. Cató lica d el Uruguay. Mo ntevid eo . Katzm an, R. (co m p .), (1999) Activo s y estructura d e o p o rtunid ad es. Estud io so bre las raíces d e la vulnerabilid ad so cial en Uruguay. PNUD- CEPAL. Santiago d e Chile. orte p 4.- Zabala, N. (2002); Análisis d e Cap acid ad es y s Vulnerabilid ad es. En Diccio nario d e Acció n ba s d. tante firmes de sociabilida Hum anitaria y Co o p eració n al Desarro llo . HEGOA e Icaria Ed . Barcelo na. 5.- Banco Mund ial. (2001) Wo rld Develo p m ent Rep o rt 2000/ 1. The nature and evo lutio n o f p o verty. Fuente: Elaboración propia a partir de Castel, R. (2004) “Encuadre de la exclusión” en Karsz, S. (2004) La Exclusión. Bordeando sus fronteras. Definiciones y matices. Ed. Gedisa: Barcelona, 2004.