IMPRIMIRMAGIA Y RELIGIÓNJAMES G. FRAZER
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  1. 1. IMPRIMIRMAGIA Y RELIGIÓNJAMES G. FRAZER
  2. 2. Editado por elaleph.com© 1999 – Copyright www.elaleph.com Todos los Derechos Reservados 2
  3. 3. PREFACIO Sir James Frazer (1854-1941), ocupa un lugar prominenteen la historia del pensamiento y de los estudios antropológicos.Escocés, con una clásica educación escocesa de alto nivel, realizóla mayor parte de sus trabajos como miembro del Trinity Collegede Cambridge. Los dos primeros volúmenes de La Rama Doradaaparecieron en 1890 y en años sucesivos la obra se amplió con lapublicación de varios otros tomos. A partir del trabajo sobre elsacerdote de Nemi "que mata al asesino y será asesinado a suvez" La Rama Dorada se extendió progresivamente al estudio denumerosos ritos y creencias primitivas, a pesar de que la obranunca pretendió abarcar todo el campo antropológico. Comotodas las ciencias del hombre, la antropología ha avanzado ysigue avanzando hacia nuevas conclusiones, y se han agregadootros métodos diferentes a los de Frazer, quien acumuló en susestudios hechos acerca de las primitivas costumbres y creenciasprovenientes de todas partes del mundo. Pero su obra ha sido elpunto de partida de muchos otros trabajos que no sonprecisamente de su misma escuela, y su fama y su prestigio sereconocen en los anales de la ciencia y la literatura. La belleza de su estilo se une a sus inmensas enseñanzas yhace que sus libros sean un placer para los lectores. G. M. TREVELYAN Rector del Trinity College de Cambridge
  4. 4. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratis CAPITULO I EL REY DEL BOSQUE 1. Diana y Viríbio. - ¿Quién no conoce el cuadro de Turner,La Rama Dorada? La escena, inmersa en los destellos doradoscon que la sublime imaginación de Turner envolvía ytransfiguraba hasta el más hermoso paisaje natural, es una visiónonírica del pequeño lago del bosque de Nemi "el espejo deDiana", como lo llamaban los antiguos. Quien haya contempladolas tranquilas aguas encajonadas entre las verdes colinas delmonte Albano, nunca podrá olvidarlo. Las dos típicas aldeasitalianas que dormitan en sus laderas y el castillo cuyos jardinesdescienden en terrazas hacia el lago, apenas turban la quietud y lasoledad de la escena. Diana misma podría surgir aún en la orillasolitaria o incluso aparecer en la espesura del bosque. En la Antigüedad, este paisaje boscoso fue escenario de unatragedia extraña y repetida. En la orilla norte del lago,precisamente debajo del precipicio del cual pende la modernavilla de Nemi, se hallaba el pequeño bosque sagrado y elsantuario de Diana Nemorensis o Diana del Bosque. El lago y elbosquecillo fueron llamados también lago y bosque de Aricia.Pero el pueblo de ese nombre (hoy La Riccia) se hallaba unas tresmillas más allá, al pie del monte Albano, separado por un brazodel lago que ocupa una concavidad semejante a un cráter en lafalda de la montaña. En ese bosque sagrado había un árbolalrededor del cual rondaba una figura siniestra durante todo el díay probablemente también hasta altas horas de la noche.Empuñaba una espada desnuda y miraba cautelosamente a sualrededor como si esperase a cada instante el ataque de unenemigo. Era, al mismo tiempo, sacerdote y asesino, y tarde o
  5. 5. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratistemprano alguien llegarla para matarlo y ocupar su puestosacerdotal. Tal era la norma del santuario. Sólo podía ocuparse elpuesto dando muerte al sacerdote para reemplazarlo, hasta serasesinado a la vez por alguien más fuerte o más hábil. El puesto, obtenido de modo tan precario, confería el títulodel rey, pero seguramente ningún rey descansó menos que éste nisufrió pesadillas tan terribles. Año tras año, en verano y eninvierno, con buen o mal tiempo, debía mantener su guardiasolitaria, tratando de no dormirse por el riesgo que ello implicabapara su vida. La menor desatención de su vigilancia, la máspequeña disminución de sus fuerzas o de su destreza lo ponían enpeligro, las primeras canas sellaban su sentencia de muerte. Lossencillos y piadosos peregrinos que llegaban al santuario veríanoscurecer el hermoso paisaje con su figura, como una nube quecubre de pronto al sol un día luminoso. El encanto azul de loscielos italianos, el claroscuro de los bosques en verano, losreflejos del sol en las olas, no se conciliaban con este personajerudo y siniestro. Sería mejor imaginar este cuadro como podríaverlo un caminante retrasado una de esas lúgubres noches deotoño, cuando las hojas secas caen sin cesar y el viento pareceentonar un responso al año que se extingue. Es una escenasombría, con música melancólica: al fondo, el bosquerecortándose negro sobre el cielo tempestuoso, el viento silbandoentre las ramas, el crujido de las hojas secas bajo los pies, elazote de las frías aguas del lago contra las orillas y, en primerplano, yendo y viniendo en medio de la luz crepuscular o en laoscuridad, la figura sombría, con destellos acerados cuando lapálida luna asoma entre las nubes y filtra su luz entre la espesura. Esta extraña costumbre sacerdotal no tiene paralelo en laantigüedad clásica y resulta inexplicable en sí misma. 5
  6. 6. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratisBuscaremos su interpretación en otros campos. Probablementenadie podrá negar que tiene reminiscencias de épocas bárbarasque han sobrevivido en la época imperial, fuertemente aisladas deaquella culta sociedad italiana, como una roca primitiva queemerge en medio del bien recortado césped de un jardín. Laextrema rudeza y la barbarie de la costumbre nos permite alentarla esperanza de encontrar una explicación. Recientesinvestigaciones de la historia primitiva del hombre revelan lasemejanza esencial de la mente humana que, por encima demúltiples diferencias superficiales, ha elaborado su primera yrústica filosofía de la vida. Por consiguiente, si podemosdemostrar que una costumbre bárbara como la de los sacerdotesde Nemi existió en otros lugares, si determinamos los motivosque la originaron, si podemos probar que esos motivos hanactuado amplia y tal vez universalmente en la sociedad humana,dando origen en diversas circunstancias a una variedad deinstituciones diferentes pero genéricamente similares y, porúltimo, si demostramos que esos verdaderos motivos, y algunasde las instituciones derivadas de ellos, actuaron en la antigüedadclásica, podremos inferir que, en épocas remotas las mismascausas dieron origen al sacerdocio de Nemi. En primer término, presentaremos los pocos hechos yleyendas que han llegado hasta nosotros al respecto. Según unade esas leyendas, el culto de Diana en Nemi fue instituido porOrestes quien, luego de matar a Thoas, rey del QuersonesoTaúrico (Crimea), huyó con su hermana a Italia, llevando laimagen de Diana Táurica oculta en un haz de leña. Cuandomurió, sus restos fueron trasladad de Aricia a Roma, ysepultados frente al templo de Saturno, en la ladera del Capitolio,junto al templo de la Concordia. El sanguinario ritual, que la 6
  7. 7. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisleyenda atribuye a la Diana Táurica, es conocido por los lectoresde los clásicos: se dice que el extranjero que llegaba a la costa erasacrificado en su altar. Pero, al ser trasladado a Italia, el ritoasumió una forma más suave. En el santuario de Nemi crecía un árbol cuyas ramas nopodían romperse. Sólo un esclavo fugitivo estaba autorizado pararomper una de ellas, si podía hacerlo. Si lo lograba, ello le dabaderecho a luchar en un singular combate con el sacerdote, y si lomataba, reinaba en su lugar con el título de Rey del Bosque (RexNemorensis). Según la opinión generalizada de los antiguos, larama fatal era la Ríama Dorada que Eneas, aconsejado por laSibila, arrancó antes de intentar la peligrosa jornada hacia elMundo de los Muertos. Se decía que la fuga del esclavorepresentaba la huida de Orestes y que su combate con elsacerdote era una reminiscencia de los sacrificios humanosofrendados a la Diana Táurica. Esta ley de sucesión por laespada se cumplió hasta los tiempos del Imperio. Calígula, entreotras de sus extravagancias, pensó que el sacerdote de Nemillevaba demasiado tiempo en su puesto y pagó a un bandido paraque lo asesinara. Un viajero griego que visitó Italia en la época delos Antoninos ha confirmado que en aquellos tiempos elsácerdocio seguía siendo el premio de la victoria en singularcombate. En el culto de Diana en Nemi pueden señalarse aún algunascaracterísticas importantes. Las ofrendas votivas que se hanencontrado en el lugar muestran que Diana era consideradacazadora, y también que impartía su bendición a hombres ymujeres con descendencia y que aseguraba un parto feliz a lasmadres. Asimismo, creemos que el fuego tenía un importantepapel en su ritual. Durante el festival anual que se celebraba el 7
  8. 8. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratis13 de agosto, en la época más calurosa del año, su bosquesantuario se iluminaba con innumerables antorchas, cuyosresplandores rojizos se reflejaban en el lago,11y el díasecelebraba en toda Italia, con ritos sagrados en todos los hogares.En el santuario se han encontrado estatuillas de bronce querepresentan a la misma diosa con una antorcha en su manoderecha alzada, y las mujeres cuyos ruegos habían sidoescuchados por ella, iban al santuario coronadas de guirnaldas yportando antorchas en cumplimiento de sus votos. Undesconocido dedicó una lámpara encendida a perpetuidad en unpequeño altar en Nemi, en favor de la salud del emperadorClaudio y su familia. Las lámparas de terracota descubiertas enel bosque sagrado sirvieron tal vez a los pobres para idénticosfines. Si fuera así, sería obvia la analogía de esta costumbre conla práctica católica de ofrendar cirios bendecidos en las iglesias.Además, el título de Vesta que tenía Diana en Nemi indicaclaramente el mantenimiento de un fuego sagrado y perpetuo enel santuario. Una gran plataforma circular existente en el ángulonordeste del santuario, elevada sobre tres escalones y que muestrarestos de piso de mosaico, probablemente soportaba un temploredondo de Diana en su carácter de Vesta, sinifiar al temploredondo de Vesta en el Foro romano. En tal caso, el fuegosagrado debió ser mantenido por vestales vírgenes, si nosatenemos a una cabeza de terracota encontrada en el lugar, querepresenta a una vestal, y a que el culto del fuego perpetuo parecehaber sido común en el Lacio desde los primeros a los últimostiempos. Asimismo, en el festival anual de la diosa, se adornabacon coronas a los perros de caza y no se molestaba a los animalessalvajes. La juventud era objeto de una ceremonia purificadora ensu honor. Después se servía vino y un festín que incluía una 8
  9. 9. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratiscabra, tortas recién sacadas del fuego dispuestas sobre hojas, yramas de minzano con sus frutas. Pero Diana no reinaba sola ensu bosque de Nemi. Otras dos divinidades compartían su rústicosantuario. Una era Egeria, la ninfa de las aguas claras queborboteaban al surgir de las rocas de basalto para caer en el lago,en gráciles cascadas, en el lugar denominado Le Mole, porhaberse instalado allí los molinos del moderno pueblo de Nemi.El rumor de la corriente sobre su lecho de guijarros ha sidoevocado por Ovidio, que nos cuenta que bebía sus aguasfrecuentemente. Las mujeres embarazadas hacían sacrificios aEgeria, pues creían que al igual que Diana era capaz defavorecerlas con un parto feliz. Según la tradición, la ninfa habíasido la esposa o la amante del sabio rey Numa, que laacompañaba en el sagrado misterio del bosque, y las leyes que elsoberano dio a los romanos le fueron inspiradas en comunión conesta deidad. Plutarco compara la leyenda con otras historias deamores de diosas con mortales, como los amores de Cibeles y laLuna con los hermosos jóvenes Atis y Endimión. Según otrosautores, el lugar de los encuentros de los amantes no estaba en elbosque de Nemi sino en un bosquecillo situado en las inme-diaciones de la Porta Capena de Roma, donde otra fuente,también consagrada a Egeria, surgía en el interior de una cuevaoscura. Todos los días, las vestales romanas sacaban agua de esafuente, llevándola en cántaros de loza sobre sus cabezas. Entiempos de Juvenal, la roca natural había sido revestida demármol y el lugar consagrado fue profanado por bandas de judíospobres a quienes se permitía guarecerse allí. Suponemos que elmanantial que caía sobre el lago de Nemi fue el verdaderamenteoriginal de Egeria y que cuando los primeros emigrantes setrasladaron de las colinas del Albano a las orillas del Tiber, 9
  10. 10. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratisllevaron consigo a la ninfa y fundaron un nuevo hogar para ellaen las afueras de la ciudad. Restos de baños descubiertos en elsagrado recinto, así como modelados en terracota de distintaspartes del cuerpo, parecen indicar que las aguas de Egeria seusaron para curar enfermos, quienes para manifestar su fe oexpresar su gratitud dedicaron ex votos de los miembrosenfermos a la diosa, según una costumbre que aún se observa enmuchas partes de Europa. En la actualidad, el manantial conservaal parecer sus virtudes medicinales. La otra deidad menor de Nemi era Virbio. Dice la leyendaque Virbio fue el joven héroe griego Hipófito, casto y hermoso,que aprendió del centauro Quirón el arte de la montería y pasabatodo el día cazando animales salvajes en la selva en compañía dela cazadora y virgen Artemisa (la contrafigura griega de Diana).Orgulloso de esta asociación divina, Hipólito rechazó el amor delas mujeres y ello le resultó fatal. Afrodita, ofendida por sudesdén, inspiró en su madrastra Fedra amor por él y cuandoHipófito rechazó sus inicuos requerimientos, ella lo acusófalsamente ante su padre, Teseo, quien creyó la calumnia, y rogóa su señor Poseidón que lo vengara por la supuesta ofensa. Así,mientras Hipólito paseaba en su carro por la cosa del golfoSarónico, el dios del mar le lanzó un toro furioso que apareció enmedio de las olas. Los aterrorizados caballos se encabritaron,Hipólito fue arrojado del carro y murió pisoteado por losanimales. Pero Diana, movida por el amor que le tenía, persuadióa Esculapio para que resucitara con sus medicamentos al joven yhermoso cazador, Júpiter, indignado de que un mortal pudieravolver a pasar por las puertas de la muerte, arrojó al Hades alentrometido médico. Entretanto, Diana, para librar a su favoritoDEL dios enfurecido, lo ocultó en una nube densa, avejentó su 10
  11. 11. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisfigura para que representara más años de los que tenía, y trasllevarlo hasta las lejanas cañadas de Neni4 lo confió a la NinfaEgeria para que viviera desconocido y solitario, con el nombre deVirbio, en lo más profundo de la selva italiana. Reinó allí comoun monarca y dedicó un santuario a Diana. Tuvo un hijo esbelto,también llamado Virbio, quien, sin sospechar el destino de supadre, se unió a los latinos con una cuadrilla de caballosindómitos para participar en la guerra contra Eneas y lostroyanos. El culto de Virbio como deidad no se limita a Nemi. Sesabe que en Campania había un sacerdote especialmente a suservicio. Los caballos fueron expulsados del monte de Aricia y susantuario por ser los causantes de la muerte de Hipólito. Estabaprohibido tocar su imagen. Algunostreían que era el sol. "Pero laverdad -dice Servio - es que Virbio es una deidad asociada conDiana, así como Atis se asocia con la Madre de los Dioses,Erictonio con Minerva y Adonis con Venus". Más adelante nosocuparemos de la naturaleza de esta asociación. Es importantedestacar la tenacidad desplegada por este personaje mítico en ellargo y cambiante curso de su vida. No caben dudas de que elSan Hipólito del calendario romano, arrastrado por caballos ymuerto el 13 de agosto -el mismo día de Diana - pueda ser otroque el héroe griego del mismo nombre, quien después de morirdos veces como pecador pagano ha sido resucitado felizmentecomo santo cristiano. No se necesita una paciente investigación para convencernosque los relatos sobre el culto de Diana en Nemi no son históricos.Evidentemente, pertenecen a esa larga serie de mitos elaboradospara explicar el origen de los rituales religiosos sin otrofundamento que la semejanza real o imaginaria que puedaobservarse con algún ritual extranjero. La incongruencia de los 11
  12. 12. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratismitos de Nemi resulta en verdad transparente, ya que lafundación del culto procede algunas veces de Orestes.,y otras deHipólito, según el detalle del ritual que se trate de explicar. Elverdadero valor de estas historias es el de ilustrar la naturalezadel culto proporcionando una norma comparativa. Además, porsu venerable antigüedad constituyen un testimonio indirecto deque los verdaderos orígenes se perdieron en las tinieblas de unafabulosa antigúedad. En este sentido, las leyendas de Nemi sehallan probablemente más cerca de la verdad que las tradicionesde apariencia histórica, como las de Catón el Antiguo, cuandodice que el bosque sagrado fue dedicado a Diana por un talEgerio Baevius o Laevio de Tusculum, un dictador latino querepresentaba a los pueblos de Tusculum, Aricia, Lanuvium, Lau-rentum, Cora, Tibur, Pometia y Ardea. Es cierto que estatradición reconoce la gran antigüedad del santuario, al señalarque la fundación se produjo poco tiempo antes del 495 a C, elmismo año en que Pometia fue saqueada por los romanos ydesapareció de la Historia. Pero no podemos suponer que unanorma tan bárbara como la de los sacerdotes de Aricia fuesedeliberadamente instituida por una liga de comunidadescivilizadas como lo eran sin duda las ciudades latinas. Debióprovenir de una época perdida en la memoria humana, cuandoItalia era aún un país más primitivo que otros en el mismoperíodo histórico. El crédito que pueda darse a esta tradición nosólo no se confirma sino que se reduce en otra que atribuye lafundación del santuario a un tal Manio Egerius, lo que ha dadoorigen al proverbio: "Hay muchos Manes en Aricia" que alguienha explicado señalando que Manio Egerius fue el antepasado deuna numerosa y distinguida familia, mientras que otros piensanque se trataba de personas deformes y repugnantes que 12
  13. 13. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisabundaban en Aricia, por lo que interpretan que el nombre Manioderiva de Mania, un fantasma o espantajo para asustar a losniños. Un satírico romano usa el nombre de Manius para designara los mendigos que esperaban a los peregrinos en las pendientesde Aricia. Estas opiniones diferentes, lo mismo que lasdiscrepancias entre Manio Egerius de Axicia y Egerio Laevius,de Tusculum, y la semejanza de ambos nombres con el de lamítica Egeria, suscitan nuestras sospechas. No obstante, latradición mencionada por Catón nos parece demasiadocircunstanciaL y su defensor por demás respetable para que laconsideremos una curiosa ficción. Más aún; suponemos que serefiere a una antigua restauración o reconstrucción del santuariorealizada en su momento por los estados confederados. De todosmodos, atestigua la creencia de que el santuario, fue desde losmás remotos tiempos, el lugar de culto de muchas de las antiguasciudades del país, y no sólo de la confederación latina. 2. Artemisa e Hipólito. Ya hemos dicho que las leyendas deOrestes e Hipólito, aunque sin valor histórico, tienen ciertaimportancia porque nos permiten comprender mejor-el culto deNerni en relación con los mitos y rituales de otros santuarios .Debemos preguntarnos ahora: ¿Por qué el autor de estas leyendaseligió a Orestes e Hipólito para explicar a Virbio y al rey delbosque? En lo referente a Orestes la respuesta es obvia. El y laimagen de la Diana Táurica, que sólo podía aplacarse con sangrehumana, son elegidos para hacer comprensible la sanguinarianorma de sucesión de los sacerdotes de Aricia. El caso deHipólito no es tan simple. Si bien las circunstancias de su muertesugieren de inmediato una razón para excluir a los caballos delbosque sagrado, ello nos parece insuficiente para identificarlo. 13
  14. 14. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratisDebemos entonces profundizar el estudio tanto del culto como dela leyenda o mito de Hipólito. Hipólito tenía un famoso santuario en Troezena, la patria desus antepasados, en la bellísima y casi cerrada bahía donde losbosques de naranjos y limoneros y los altos cipreses se elevancomo oscuras torres sobre el jardín de las Hespérides, hoycubiertos por una franja de ribera fértil al pie de las escarpadasmontañas. En las aguas azules de la tranquila bahía, comoprotegiéndola del mar abierto, se halla la isla sagrada dePoseidón, cuyas cimas se esfuman en el verdor oscuro de lospinos. En esta hermosa costa fue adorado Hipólito. Dentro delsantuario había un templo con una antíimagen. El servicio estabaa cargo de un sacerdote vitalicio, y todos los años se efectuabauna fiesta en su honor, que incluía sacrificios. Cada año lasjóvenes solteras lamentaban su fin prematuro con cánticos tristesy acongojados. Antes de casarse, los jóvenes y las doncellas leofrendaban mechones de sus cabellos en el templo. Su sepulcro sehallaba en Troezena, pero el pueblo no quería mostrarlo. Se hapensado; y es muy probable, que el hermoso Hipólito, amado porArtemisa, muerto en plena juventud y llorado anualmente por lasdoncellas, fue uno de los amantes mortales de diosas que contanta frecuencia aparecen en las religiones antiguas, de los cualesAdonis constituye el caso más conocido. La rivalidad entréArtemisa y Fedra por el amor de Hipólito reproduce, como se hadicho, la de Afrodita y Proserpina por el amor de Adonis, siendoFedra sólo la figura equivalente de Afrodita. La teoría puede apli-carse al caso de Hipólito y Artemisa; porque ella fueoriginariamente una gran diosa de la fertilidad y, según las leyesde la religión primitiva, la que fertiliza la naturaleza debe a suvez ser fertilizada, y tener necesariamente un consorte masculino. 14
  15. 15. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisEn este sentido, Hipólito era el consorte de Artemisa en Troezenay las trenzas o mechones de cabellos ofrendados por las doncellasy los jóvenes antes de casarse, tendrían por objeto fortalecer suunión con la diosa y favorecer así la fertilidad de la tierra, delganado y de los hombres. Confirma este punto de vista de algúnmodo el hecho de que dentro del santuario se adoraban lospoderes femeninos, Damia y Auxesia, cuya relación con lafertilidad del suelo es indudable. Cuando Epidauro sufrió unagran escasez, el pueblo obedeciendo el oráculo, talló imágenes deDamia y Auxesia en maderas de olivo sagrado, y tan pronto lashicieron y colocaron, la tierra volvió a dar sus frutos. Además,también en Troezena y presuntamente en el interior del santuariode Hipólito, se celebraba una curiosa pedrea litúrgica en honor deestas vírgenes, como las llamaban los troezenses. Resulta fácildemostrar que costumbres similares se han practicado en muchospaíses con el propósito expreso de obtener abundantes cosechas.En la leyenda de la trágica muerte del joven Hipólito podemosadvertir una analogía con relatos similares de otros jóveneshermosos pero mortales, que pagaron con su vida sus brevesencuentros amorosos con diosas irumortales. Tal vez estosinfelices amantes no fueron siempre solamente mitos, y lasleyendas que hablan de rastros de sangre en los pétalos purpúreosde la violeta, en los tonos escarlata de la anémona, o en el intensorubor de la rosa, muestran que no sólo se trata de poéticosemblemas juveniles ni de raptos de belleza fugaces como lasflores estivales. Estas fábulas contienen una profunda filosofía dela relación de la vida del hombre con la vida de la naturaleza, unatriste filosofía que dio origen a una costumbre trágica. Másadelante veremos cuáles eran esta filosofía y esta práctica. 15
  16. 16. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratis 3. Recapitulación. - Tal vez ahora podemos comprender porqué los antiguos identificaron a Hipólito, el consorte de Artemisa,con Virbio, quien; según Servio, se une a Diana como Adonis aVenus o Atis a la Madre de los Dioses. Diana, al igual queArtemisa, era una diosa de la fertilidad en general y de losnacimientos en particular. Así, ella, como su doble griega,necesita un compañero masculino. Ese compañero, si Servio estáen lo cierto, era Virbio. Por su carácter de fundador del bosquesagrado y de primer rey de Nemi, Virbio es evidentemente elpredecesor mítico o arquetipo de la dinastía de sacerdotes quesirvieron a Diana con el título de reyes del bosque, y que, comoél, estaban condenados a un trágico final. Por consiguiente, esnatural conjeturar que su relación con la diosa del bosquesagrado era la misma que la de Virbio con ella. En síntesis, elmortal rey del bosque tenía como reina a la misma Diana. Si elárbol sagrado que cuidaba a riesgo de su propia vida era, lo queparece probable, la personificación de la Diosa, no sólo laadoraba como tal sino que la abrazaba como a su mujer. Estasuposición nada tiene de absurdo, ya que en los tiempos de Plinioun noble romano mantenía la misma relación con una hermosahaya en otro bosque consagrado a Diana, en las colinas delAlbano. La abrazaba y la besaba, se acostaba a su sombra bebíavino apoyado, en su tronco. Evidentemente, consideraba al árbolcomo a una diosa. La costumbre de casar físicamente a hombresy mujeres con árboles se practica aún en la India y en otras partede Oriente. ¿Por qué no podía suceder lo mismo en el antiguoLacio? Podemos concluir, en suma, que el culto de Diana en Nemifue muy importante y de una antigüedad inmemorial. Ella fueadorada como diosa de los bosques y de los animales salvajes, y 16
  17. 17. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratistambién probablemente del ganado doméstico y de los frutos de latierra. Además, se creía que bendecía a hombres y mujeres condescendencia y ayudaba a las madres en los partos. Su fuegosagrado ardía continuamente en el templo redondo situado dentrodel recinto del santuario. En la ninfa Egeria, asociada a ella,Diana delegaba una de sus propias funciones, la de ayudar a lasparturientas, y era creencia popular que ella se había casado conun antiguo rey de Roma en el bosque sagrado. Por otra parte, lamisma Diana del Bosque tenía un compañero llamado Virbio, quefue para ella lo que Adonis para Venus o Atis para Cibeles. Porúltimo, el mítico Virbio era representado en los tiempos históricospor un linaje de sacerdotes conocidos como los Reyes del bosque,siempre muertos por la espada de sus sucesores, y cuyas vidasestaban de algún modo vinculadas con cierto árbol del bosquesagrado, porque mientras el árbol no sufriera daño, ellos estabana salvo de cualquier ataque. Desde luego que estas conclusiones no bastan para explicarla peculiar ley de sucesión del sacerdocio, pero tal vez; siampliamos el campo de esta investigación, podemos Regar apensar que ellas contienen en germen la solución del problema.Haremos un, análisis amplio y trabajoso, pero que tendrá dealgún modo el interés y el encanto de un viaje de descubrimientodurante el cual visitaremos países extraños con pueblos extrañosy costumbres aún más extrañas. El viento silba en las jarcias,soltemos las velas y dejemos por algún tiempo las costas deItalia. 17
  18. 18. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratis CAPITULO II LOS REYES SACERDOTES Los interrogantes que nos hemos planteado son fundamental-mente dos: primero, ¿por qué el sacerdote - o rey del bosque - deDiana en Nemi tenía que asesinar a su predecesor?; segundo,¿por qué, antes de ultimarlo, debía arrancar la rama de ciertoárbol que la opinión general de los antiguos identificaba con larama dorada de Virgilio? El primer punto a dilucidar es el título sacerdotal. ¿Por quélo llamaban rey del bosque? ¿Por qué se hablaba de su puestocomo si fuera un reino? La unión de la autoridad real con las funciones sacerdotalesfue común en la antigua Italia y en Grecia. En Roma y en otrasciudades del Lacio había un sacerdote llamado rey de lossacrificios o rey de los ritos sagrados, y su esposa tenía el títulode reina. En la Atenas republicana, se llamaba rey al segundomagistrado anual del Estado, y rema a su esposa; las funcionesde ambos eran religiosas. En muchas otras democracias griegashabía reyes titulares cuyas funciones, por lo que sabemos, eransacerdotales y tenían su sede alrededor del hogar común delEstado. Algunos Estados griegos tenían varios reyes titulares quecumplían servicios religiosos al mismo tiempo. En Roma latradición indica que el rey de los sacrificios fue nombradodespués de la abolición de la monarquía para ofrecer lossacrificios que antes hacían los reyes. El origen de los reyessacerdotales que prevalecieron en Grecia fue, al parecer,semejante. Ello no es improbable como lo muestra el ejemplo deEsparta, prácticamente el único Estado griego que mantuvo laforma monárquica de gobierno en los tiempos históricos. En
  19. 19. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisEsparta todos los sacrificios oficiales eran ofrendados por losreyes como descendientes del dios. Uno de los dos reyesespartanos ejercía el sacerdocio de Zeus Lacedemonio y el otro elde Zeus Celestial. Esta combinación de las funciones sacerdotales con laautoridad real resulta familiar a todos. En Asia Menor, porejemplo, había varias grandes capitales religiosas habitadas pormillones de esclavos sagrados y gobernadas por pontífices quedisponían al mismo tiempo de la autoridad espiritual y de latemporal, a semejanza de los papas de la Roma medieval. Otrasciudades gobernadas por sacerdotes eran Zela y Pessinos. Losreyes teutones de los antiguos tiempos paganos tuvieron tambiénpoderes similares y cumplieron las funciones de los sumossacerdotes. Los emperadores de China ofrendaban sacrificios públicos,cuyos detalles figuran en los libros rituales. El rey deMadagascar era el sumo sacerdote de su reino. En la gran fiestade año nuevo se sacrificaba un buey por el bien del reino, y el reyoraba en acción de gracias mientras sus ayudantes mataban alanimal. En los Estados monárquicos de los gallas del Africaoriental, que aún siguen siendo independientes, el rey sacrificabaen la cima de las montañas y regía la inmolación de víctimashumanas. Una unión similar del poder temporal y el espiritual, delos deberes sacerdotales y reales se entrevé, en medio de lapenumbra de la tradición, en los reyes de la hermosa regiónmejicana de Chiapas, cuya antigua capital, sepultada hoy bajo laexuberante selva tropical, muestra sus restos en las espléndidas ymisteriosas ruinas de Palenque. 19
  20. 20. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratis Cuando decimos que los reyes antiguos eran tambiéngeneralmente sacerdotes, estamos lejos de haber agotado susfunciones religiosas. En aquellos tiempos el carácter divino de un rey no era unaexpresión vacía sino una creencia generalizada. En muchoscasos, los reyes fueron reverenciados no solamente comosacerdotes, es decir como intermediarios entre los hombres y dios,sino como dioses mismos, capaces de otorgar a sus súbditos yadoradores los favores que los mortales juzgan imposibles delograr y que sólo pueden obtenerse por medio de oraciones ysacrificios ofrecidos a seres invisibles y sobrehumanos. Así seesperaba de los reyes la lluvia y el sol a su debido tiempo paralograr abundantes cosechas, entre otras muchas cosas. Estaesperanza, aunque nos parezca extraña, coincide totalmente conel pensamiento primitivo. El salvaje no comprende fácilmente ladistinción entre lo natural y lo sobrenatural, comúnmenteaceptada por pueblos más avanzados. Para él actúan en elmundo, en gran medida, agentes sobrenaturales que son personasque obran con sus mismos impulsos y motivos y que, como éLpueden modificarlos si se apela a su piedad, sus deseos y sustemores. En un mundo así concebido, no advierte limitaciones asu poder de influir en el curso de los acontecimientos naturales ensu propios beneficio. Las oraciones, promesas o reclamos a losdioses pueden asegurarle abundantes cosechas, y si, como tantasveces ha creído, sucediera que un dios llegara a encarnarse en supropia persona, ya no necesitaría rogar a seres más elevados. El,el salvaje, posee en sí mismo todos los poderes para incrementarsu propio bienestar y el de sus prójimos. Así llegamos a comprender la idea del hombre-dios. Perohay otra forma. Junto con esta visión de un mundo impregnado de 20
  21. 21. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisfuerzas espirituales, el hombre salvaje posee otro probablementemás antiguo. Se trata de una concepción en la cual puede encon-trarse el germen de la moderna idea de la ley natural, o sea lavisión de la naturaleza como una serie de acontecimientos que seproducen de manera invariable sin intervención de agentespersonales. El germen al cual nos referimos se relaciona con esamagia simpatética, como puede denominarse, que ocupa un lugarimportante en la mayoría de los sistema de superstición. En lasociedad primitiva el rey es frecuentemente hechicero además desacerdote. Asimismo, a menudo parece haber adquirido suspoderes en razón de su supuesta habilidad en la magia blanca onegra. Para comprender entonces la evolución de la monarquía ydel carácter sagrado que tenía el cargo para los pueblos salvajesy bárbaros, es esencial familiarizarse con los principios de lamagia y tener algún concepto del extraordinario ascendiente queeste antiguo sistema de superstición ha tenido en todos lostiempos y en todos los países. Proponemos considerar el temamás detalladamente. 21
  22. 22. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratis CAPITULO III MAGIA SIMPATETICA Si analizamos los principios del pensamiento en los que sebasa la magia probablemente comprobaremos que se reducen ados: primero, que lo semejante produce lo semejante o que losefectos son semejantes a la causa; segundo, que las cosas quealguna vez estuvieron en contacto con otras siguen actuandorecíprocamente a distancia aun cuando se haya cortado todocontacto físico. El primer principio puede denominarse ley desemejanza y el segundo, ley de contacto o contagio. Del primerprincipio el mago deduce que puede producir el efecto deseadosólo con imitarlo; del segundo, que todo lo que haga con unobjeto material afectará también a la persona que estuvo encontacto con dicho objeto, haya o no formado parte de su cuerpo.Los hechizos basados en la ley de semejanza pueden llamarsemagia homeopática o imitativa, mientras que los basados en laley de contacto o contagio pueden denominarse magia contagiosa.Es quizá preferible usar el término homeopática para designar laprimera de las ramas de la magia, porque los términosalternativos de imitativa o mimética sugieren un agenteconsciente que imita, restringiéndose así el campo de este tipo demagia. El mago que practica estas leyes cree implícitamente queellas rigen el funcionamiento de la naturaleza inanimada. En otraspalabras, tácitamente admite que las leyes de semejanza y decontacto son de aplicación universal y no se limitan a las accioneshumanas. En síntesis, la magia es un sistema espurio de leyesnaturales, una errónea guía de conducta, una falsa ciencia y unarte abortado. Considerada como sistema de leyes naturales, esdecir como un estatuto de reglas que determinan la secuencia de
  23. 23. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratislos acontecimientos en todo el mundo, podemos caracterizarlacomo magia teórica. Si la consideramos en cambio como unaserie de preceptos que los seres humanos observan para conseguirsus objetivos, podría llamarse magia práctica. Pero al mismotiempo debemos tener presente que el mago primitivo sólo conocela magia en su aspecto práctico, porque nunca analiza losprocesos mentales en los que se basa ni reflexiona sobre losprincipios abstractos que rigen sus acciones. Para él, como parala mayoría de los hombres, la lógica y es implícita, no explícita;él razona como digiere sus alimentos, ignorando por completo losprocesos mentales y fisiológicos esenciales en una u otraoperación. En suma, para él la magia siempre es un arte, nuncauna ciencia. El verdadero concepto de ciencia no existe en sumente rudimentaria. Queda para el estudio de la filosofíadescubrir el curso del pensamiento en el cual se basa la prácticadel mago; desenredar los pocos hilos de la embrollada madeja,separar los principios abstractos de sus aplicaciones concretas.En síntesis, discernir la ciencia espuria del acto bastardo. Si nuestro análisis de la lógica de los magos es correcto, susdos grandes principios sólo serían dos diferentes y erróneasinterpretaciones de la asociación de ideas. La magia homeopáticase basa en la asociación de ideas por semejanza, y la magiacontagiosa en la asociación de ideas por contigüidad. La magiahomeopática comete el error de suponer que las cosas semejantesson la misma cosa, y la magia de contagio el error de suponer quelas cosas que estuvieron en contacto con otras permanecen encontacto para siempre. Pero en la práctica las dos ramas secombinan con frecuencia o, para ser más exactos, mientras lamagia homeopática o imitativa puede practicarse sola, la magiacontagiosa se mezcla en la práctica con la homeopática o 23
  24. 24. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratisimitativa. Si se confrontan así los dos tipos de magia puede haberuna pequeña dificultad para comprenderlas, pero seránrápidamente inteligibles cuando las ilustremos con algunosejemplos particulares. Las dos magias son de hecho extremadamente simples yelementales. No podría ser de otra manera ya que son familiaresen lo concreto aunque no precisamente en lo abstracto, y no sólopara la rústica inteligencia del salvaje, sino para los ignorantes ytontos de todas partes. Ambas ramas. la homeopática y lacontaminante pueden designarse juntas correctamente con elnombre de magia simpatética, porque una y otra establecen quelas cosas se interactúan recíprocamente a distancia mediante unasimpatía secreta cuyo impulso es trasmitido entre ellas por algoque podemos concebir como una especie de éter invisible similaral que postula la ciencia moderna con un propósito similar,precisamente para explicar cómo las cosas pueden influirse entresí en un espacio que parece vacío. Es conveniente sintetizar así las ramas de la magia y susleyes de pensamiento: MAGIA SIMPATETICA (Ley de simpatía)MAGIA HOMEOPATICA MAGIA CONTAMINANTE(Ley de semejanza) (Ley de contacto) Daremos ahora ejemplos de las dos ramas de la magiasimpatética, comenzando por la homeopática. 24
  25. 25. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratis 2. Magia homeopática o imitativa. - La aplicación máscomún del principio "lo semejante produce lo semejante" es la quehacen o han hecho muchas personas en todos los tiempos paracausar daño o destruir a un enemigo: dañar o destruir una imagensuya, en la creencia de que el enemigo sufrirá lo mismo que suimagen, y que si se destruye ésta, él morirá. Algunos de losmuchos ejemplos nos mostrarán la gran difusión de esta prácticaen todo el mundo y su notable persistencia a través de los siglos. Ya era conocida hace miles de años por los hechiceros de laantigua India, Babilonia y Egipto y también de Grecia y Roma, y,en nuestros días, aún recurren a ella arteros y malignos salvajesde Australia, Africa y Escocia. Se cuenta así que los indiosnorteamericanos creen que dibujando la figura de una persona enla arena, la arcilla o la ceniza, o identificando un objeto con sucuerpo, y clavándole luego una estaca afilada o dañándolo dealgún modo, esas lesiones afectarán puntualmente a la personarepresentada. Cuando un indio objebway quiere dañar a alguien,hace una pequeña imagen de madera de su enemigo y le clava unaaguja en la cabeza, el corazón o le lanza una flecha, pues creeque si pincha o perfora la imagen de su enemigo, éste siente enese mismo instante un dolor terrible en las partescorrespondientes del cuerpo, pero, si quiere matarlo, quema oentierra el muñeco, pronunciando al mismo tiempo ciertaspalabras mágicas. Los indios peruanos modelan pequeñas figurasde grasa mezclada con semillas dándoles el mayor parecidoposible con las personas que odian o temen y luego queman laimagen en el camino por donde suelen pasar las presuntasvíctimas. A esta operación la llaman "quemar su alma". Un maleficio malayo del mismo tipo consiste en recogercortes de uñas, cabellos, pestañas, y saliva y otras cosas de la 25
  26. 26. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratispresunta víctima que representen las diferentes partes de sucuerpo. Con todo ello y la cera de una colmena abandonada porlas abejas se hace una pequeña figura parecida a la persona adañar y luego se la tuesta lentamente sobre una lámpara durantesiete noches. Y cada noche se dice: "No es cera lo que estoy quemando, Quemo el hígado, el corazón, el bazo de fidano de tal". Pasada la última noche, la figura se quema y la víctimamorirá. Obviamente, este maleficio combina los principios de lamagia homeopática y de la contaminante, ya que la imagen seasemeja en lo posible al enemigo y se hace con materias quepertenecieron o estuvieron en contacto con él, sobre todo susuñas, pelo y saliva. Otra forma de maleficio malayo, querecuerda bastante la práctica de los ojebway, consiste en hacercon cera de colmena abandonada una figura parecida al enemigode unos treinta centímetros de largo, y luego pincharle los ojospara que quede ciego, el estómago y el pecho para que enferme yla cabeza para que te duela. Si se desea matarlo decididamente,se atraviesa la imagen de pies a cabeza, se la amortaja como a uncadáver, se reza sobre ella como si se rezara por un muerto, yluego se la entierra en el medio del camino por donde pasará elenemigo. Para que la sangre no caiga sobre la propia cabeza,debe decirse: “Yo no soy quien lo está enterrando, Es Gabriel quien lo entierra”. Así la culpa del crimen caerá sobre los hombros del arcángelGabriel, mucho más capaz que los demás de soportar ese peso. Si bien la magia homeopática o imitativa a través de figurasse ha empleado comúnmente con la odiosa finalidad de enviar auna persona aborrecida al otro mundo, también, aunque más 26
  27. 27. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisraramente, se ha empleado con la buena intención de ayudar aotras. Así, se ha usado para facilitar el nacimiento y lograr elembarazo de las mujeres estériles. Entre los batakos de Sumatra,si una mujer estéril quiere ser madre, debe tafiar la figura enmadera de un niño y colocarla en su regazo, en la creencia de queasí se cumplirán sus deseos. En el archipiélago de Babar, lamujer que desea tener un hijo, ruega al padre de una familianumerosa que rece por ella a Upulero, el espíritu del sol. Hacenun muñeco de algodón rojo que la mujer toma en sus brazos,como si lo amamantara. Después el padre prolífico toma unagallina por las patas y acercándola a la cabeza de la mujer, dice:"¡Oh Upulero! Toma esta ave, y permite que descienda unacriatura, te lo ruego. Te suplico que dejes caer un niño en mismanos y en mi regazo". Enseguida pregunta a la mujer: "¿Ya hallegado la criatura?” y ella responde: "Sí, ya está mamando".Entonces sostiene el ave sobre la cabeza del marido y musita unapalabras. Por último, se mata la gallina y, junto con algunashojas de betel, la llevan al lugar destinado a los sacrificiosdomésticos. Al término de la ceremonia corre por la aldea lanoticia de que la mujer ha dado a luz y los amigos acuden parafelicitarla. En este caso, la simulación del nacimiento de un niñoes un rito puramente mágico indicado para asegurar, mediante laimitación o pantomima, que realmente nacerá una criatura, perose trata de aumentar la eficacia del rito a través de la oración y elsacrificio. Para decirlo de otro modo, la magia se mezcla aquí yes reforzada por la religión. Entre algunos dayakos de Borneo, cuando una mujer tieneun parto difícil, se llama al brujo para que trate de facilitarlo conuna manera racional de manipular el cuerpo de la parturienta. Al 27
  28. 28. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratismismo tiempo, otro brujo situado fuera de la habitación seesfuerza en lograr el mismo fin por medios que nosotrosconsideramos totalmente irracionales. En efecto, simula ser laparturienta misma con una tela atada al vientre que sujeta unapiedra grande que representa al niño en el útero, sigue lasinstrucciones que le grita su colega desde la escena real y muevesobre su cuerpo al supuesto bebé, imitando los movimientos delreal hasta que éste nace. El mismo principio de simulación, que tanto agrada a losniños, ha impulsado a otros pueblos a la simulación delnacimiento como una forma de adopción y hasta como modo deresucitar a una persona supuestamente muerta. Si alguienpretende dar a luz a un niño e incluso a un hombre con toda labarba que no tenga una sola gota de su sangre en las venas, eseniño o ese hombre es realmente su hijo en todos los sentidos,según la ley y la filosofía primitivas. Así, Diodoro nos dice quecuando Zeus convenció a su celosa mujer Hera para que adoptasea Hércules, la diosa se metió en la cama y abrazando al robustohéroe contra su seno lo hizo deslizar bajo sus ropas hasta dejarlocaer al suelo, imitando un nacimiento verdadero. El historiadoragrega que en sus tiempos los bárbaros practicaban el mismoprocedimiento para la adopción de niños. En la actualidad, sedice que aún se usa en Bulgaria y entre los turcos de Bosnia.Cuando una mujer quiere adoptar un niño lo pondrá o empujaráentre sus ropas, y desde ese momento será considerado su hijoverdadero y como tal heredará todos los bienes de sus padresadoptivos. Entre los berawanos de Sarawak, cuando una mujerdesea adoptar a un hombre o una mujer adultos, se reúnenmuchas personas y se celebra una fiesta. La madre adoptiva,sentada delante del público en un asiento alto y cubierto, permite 28
  29. 29. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisque la persona adoptada se deslice entre sus piernas. Enseguida,dicha persona es golpeada con los capullos aromáticos de lapalma de areca y le atan a la mujer. Luego, la madre y la hija o elhijo adoptivos, siempre atados, se dirigen moviendo las caderashasta el fondo de la casa y regresan para mostrarse otra vez a losespectadores. El vínculo que se establece entre los dos por estagráfica imitación del parto es muy estrecho. Una ofensa cometidacontra un hijo adoptivo se considera más grave que la que podríahacerse a un hijo verdadero. En la antigua Grecia, si se daba pormuerto erróneamente a un ausente habiéndose cumplido los ritosfunerarios, al reaparecer era tratado por la sociedad como undifunto hasta tanto no se realizara la ceremonia de nacer otra vez.En ella lo hacían pasar por la entrepierna de una mujer y despuéslo lavaban, lo vestían con pañales y lo entregaban a una nodriza.Mientras no se realizaba la ceremonia, no podía relacionarselibremente con los demás. En la antigua India, en circunstanciassimilares, el supuesto muerto debía pasar la noche posterior a sureaparición en una tina con una mezcla de agua y grasa, sentadocon los brazos cruzados y los puños cerrados, sin pronunciar unapalabra como un niño en la matriz, mientras se efectuaban lossacramentos de rigor para una mujer embarazada. La mañanasiguiente debía salir de la tina y era objeto otra vez de todos lossacramentos que había recibido desde su juventud. Por último, locasaban con una mujer o volvían a casarlo otra vez con su propiaesposa, con la debida solemnidad. Otro uso benéfico de la magia homeopática es el de curar oprevenir enfermedades. Los antiguos hindúes efectuaban unacompleja ceremonia, basada en ella, para curar la ictericia. Elobjetivo principal era derivar el color amarillo a los seres y cosasdel mismo color a las que realmente pertenece, como el sol por 29
  30. 30. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratisejemplo, y dar al paciente un saludable color rojo de una fuentevigorosa y viva como un toro bermellón. Con esta intención, unsacerdote recitaba el siguiente conjuro: "Tu pena y tu ictericiasubirán hasta el sol: te envolveremos en el rojo color del toro, enrojos matices para una larga vida. ¡Quede esta persona sana ylibre del color amarillo! Te envolveremos con todas las formas ytodas las fuerzas de las vacas, cuya deidad es Rohini, quetambién son rojas (Rohinih). Pondremos tu color amarillo en lascacatúas, en los zorzales y también en el canario". Mientraspronunciaba estas palabras, el sacerdote daba de beber alpaciente agua con pelo de toro rojo para darle el tono rosado dela salud. También le hacía beber el agua vertida sobre el lomo delanimal y lo sentaba sobre una piel de toro rojo, atándolo con untrozo de ella. Luego, para mejorar su coloración eliminandocompletamente el color amarillo, le untaba todo el cuerpo con unungüento hecho con curcuma (una planta amarilla), lo acostaba yataba a los pies de la cama, con una cuerda amarilla, tres pájaros:una cacatúa amarilla, un zorzal y un canario. A continuación,vertía agua sobre el paciente para sacarle el ungüento amarillo,con la seguridad de que la ictericia se iría junto con los pájaros.Después, para dar un toque final de lozanía al enfermo, envolvíapelos de toro rojo en una hoja dorada y los pegaba en su rostro.Los antiguos creían que si la persona enferma de ictericia mirabaatentamente a una avutarda o un chorlito y los pájaros ledevolvían la mirada, quedaba curada de su mal. "Así es lanaturaleza - dice Plutarco - y así es también el temperamento deeste ser que saca y recibe la enfermedad que pasa por la miradacomo una corriente." Esta valiosa propiedad de las aves era tanconocida por los pajareros que, cuando tenían alguna de ellas enventa, la ocultaban cuidadosamente para impedir que algún 30
  31. 31. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisictérico se curase gratis. La virtud del pájaro no residía en elcolor del plumaje sino en sus grandes ojos dorados quenaturalmente extraían la amarilla ictericia. Plinio habla de otropájaro, o tal vez del mismo, al cual los griegos llamaban ictericia,porque si un ictérico lo miraba, la enfermedad salía de él paramatar al ave. También menciona una piedra que supuestamentecuraba la ictericia porque sus tonos recordaban la piel ictérica. Uno de los grandes méritos de la magia homeopática espermitir que la curación se realice en la persona del médico y noen la del paciente, quien se evita así todo problema o molestiamientras observa al curandero retorcerse de dolor delante de él.Por ejemplo, los campesinos de Perche, en Francia, creen que losvómitos prolongados se deben a que el estómago ha caído porhaberse descolgado y buscan entonces un práctico para quevuelva a ponerlo en su lugar. Este último, tras escuchar ladescripción de los síntomas, efectúa las más horriblescontorsiones para desenganchar su propio estómago. Cuandologra su propósito, vuelve a colgar su estómago con otra serie decontorsiones y ademanes, mientras el paciente experimenta elconsiguiente alivio. Todo, al precio de cinco francos. Con un procedimiento similar, en Dayak un médico se tiendeen el suelo delante del enfermo y simula estar muerto. Suayudante lo envuelve entonces en una esterilla, como si fuera uncadáver, y lo saca fuera de la casa dejándolo en el suelo.Transcurrida una hora, otros médicos desenvuelven el presuntomuerto y le devuelven la vida. En la medida en que se recupera,se supone que también va mejorando el enfermo. La cura de untumor basada en los principios de, la magia homeopática, figuraen una curiosa obra sobre medicina de Marcelo de Burdeos,médico de la corte de Teodosio I. Dice así: "Tómese una raíz de 31
  32. 32. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratisverbena y colóquese un trozo atado en el cuello del paciente yotro en el humo de la chimenea. A medida que este último se secaen el hogar, el tumor va secándose también hasta desaparecer. Siposteriormente el paciente no muestra su reconocimiento para conel buen médico, éste puede vengarse fácilmente arrojando laverbena al agua y, a medida que la absorbe vuelve a producirse eltumor." Marcelo de Burdeos aconseja también que si se sientenmolestias por una erupción en la piel, hay que ver caer unaestrella y, en el preciso momento en que ella aún se desliza por elcielo, refregarse los granos con la primera tela que se tenga amano. Los granos caerán del cuerpo como las estrellas del cielo,pero el paciente deberá tener mucho cuidado de no refregarlosdirectamente con la mano, pues los granos pasarán a ella. Por otra parte, la magia homeopática y, en general, lasimpatética tienen amplia participación en las disposiciones queadoptan los primitivos cazadores y pescadores para asegurarseuna abundante provisión de alimentos. En base al principio deque "lo semejante produce lo semejante" ellos hacen muchascosas imitando deliberadamente los resultados que desean obtenery evitando cuidadosamente otras que por su semejanza más omenos imaginaria resultarían desastrosas para su cometido. Pero en ningún lugar se aplica la teoría de la magiasimpatética más sistemáticamente a este respecto que en lasinhóspitas regiones de la Australia central. Allí, las tribus sedividen en cierto número de clanes totémicos y cada uno de ellosse encarga de multiplicar su totems en bien de la comunidad,mediante ceremonias mágicas. La mayor parte de los totems sonanimales y vegetales, y el resultado final que creen lograr es el deproveer a la tribu de alimentos y otras cosas necesarias para susubsistencia. Los ritos consisten frecuentemente en una imitación 32
  33. 33. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisde los efectos que desean producirse, o sea que su magia eshomeopática e imitativa. Así, entre los warramunga, el jefe deltotem cacatúa blanca procura la multiplicación de las cacatúasblancas, llevando en la mano una efigie del pájaro e imitando sugrito ronco. Entre los Arunta, los hombres del totem larva demariposa realizan ceremonias para multiplicar las larvas quesirven de alimento a otros miembros de la tribu. Una de esasceremonias es una pantomina que muestra el desarrollo completodel insecto desde que surge de la crisálida. En el interior de unaamplia estructura hecha con ramas, que representa a la crisálida,un grupo de hombres sentados, pertenecientes al totem de lalarva, entonan canciones que aluden al insecto en las distintasfases de su desarrollo. Posteriormente, los hombres salen encuclillas, y, a medida que van saliendo, cantan al insecto queemerge de la crisálida. Se cree que ello multiplica el número delarvas. Además, para multiplicar los emúes, que constituyen unalimento importante, los hombres del totem respectivo dibujanesta ave sagrada en el suelo, en especial las partes del emú queles son más apetecibles, es decir la grasa y los huevos. Loshombres se sientan y cantan alrededor del dibujo. Después, conmáscaras que muestran el cuello largo y la cabeza pequeña de losemúes, los hombres iníian al pájaro cuando mueve la cabeza entodas las direcciones. Los indios de la Columbia Británica viven sobre todo de lapesca que abunda en el mar y los ríos. Si los peces no llegan a sudebido tiempo y los indios pasan hambre, un brujo nootka haceuna imagen de un pez nadando en la misma dirección en quellegan con más frecuencia los peces. Esta ceremonia, que incluyeuna rogativa para que llegue la pesca, surtirá efecto de inmediato.Los isleños del estrecho de Torres utilizan modelos de vacas 33
  34. 34. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratismarinas y tortugas para atraerlas y atraparlas. Los toradjas de lasislas Célebes centrales creen que las cosas de la misma especie seatraen mutuamente por los espíritus que las animan o por el étervital. Así, cuelgan en sus cabañas quijadas de ciervos y jabalíespara que los espíritus que animan esos huesos atraigan a losanimales de la misma especie, para así poder cazarlos. En la islade Nías, cuando un jabalí cae en la trampa preparada a tal efecto,le frotan el lomo con nueve hojas caídas, en la creencia de que asícomo cayeron nueve hojas del árbol, caerán también otros nuevejabalíes en la trampa. En las islas de las Indias Orientales,Saparoea, Haroeckoe y Noessa baut, cuando un pescador va acolocar su aparejo en el mar, mira a su álrededor buscando unárbol cuyos frutos hayan sido muy picoteados por los pájaros y,al encontrarlo, corta una rama fuerte y hace con ella una estacapara fijar su aparejo. Cree que así como el árbol ha atraídomuchos pájaros a sus frutos, la rama cortada de ese árbol atraerátambién una abundante pesca a su red. Las tribus occidentales de la Nueva Guinea Británicaemplean el siguiente hechizo para ayudar al cazador a arponearvacas marinas y tortugas. En el agujero del mango del arpón secoloca un pequeño escarabajo que se encuentra en los cocoteros.Se supone que el arpón se pegará en la vaca marina o la tortugacomo el insecto se pega en la piel del hombre. Cuando un cazadorde Camboya comprueba que no ha caído nada en sus redes, sedesnuda, se aleja un poco y luego se pasea sin ton ni son cerca dela red hasta que se deja caer en ella como si no la hubiera visto,mientras grita: "¡Ah! ¿Qué es esto? Temo haber sido atrapado".Después, seguramente algo caerá en la red. Una pantomimasimilar ha sido representada y permanece viva en la memoria denuestros montañeses de Escocia. El reverendo James Macdonald, 34
  35. 35. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratishoy pastor protestante de Reay de Caithness, nos cuenta que ensu juventud iba a pescar con sus companeros al lago Aline y,como los peces tardaban mucho en picar, acostumbraban fingirque pescaban a uno de sus compañeros después de arrojarlopreviamente al agua. Acto seguido, comenzaban a picar lastruchas o los silloclis, según que la barca estuviera en aguasdulces o saladas. Antes de tender trampas para cazar martas, unindio carrier duerme solo, junto al fuego, durante unas docenoches seguidas con una pequeña vara apretándole el cuello. Así,la estaca de la trampa caerá naturalmente sobre el cuello de lamarta. Entre los galelareses, que viven en una vasta zona al nortede la gran isla de Halmahera, al oeste de Nueva Guinea, unamáxima dice que hay que ponerse en la boca la bala con que secargará el fusil. Esto significa comerse la presa que cazará labala y que así será imposible errar el blanco. Cuando un malayo,después de poner el cebo en la trampa para cocodrilos espera elresultado, tiene la precaución, al comer su "curry" de tragarprimero tres puñados de arroz seguidos, porque así ayudará alcebo a deslizarse más fácilmente por la garganta del cocodrilo. Secuida también de no sacar ningún hueso de su "curry" porque,según dice, el cebo también podría salirse de la estaca y elcocodrilo comerlo y marcharse. Por lo tanto, en estascircunstancias, antes de empezar a comer, el cazador prudente,debe hacer que otra persona le saque los huesos de su "curry"para no tener que optar entre tragarse un hueso o perder elcocodrilo. Esta última regla es un ejemplo de las cosas que debe evitarel cazador para tener éxito, porque en razón de que "lo semejan leproduce lo semejante" esas cosas podrían arruinar su suerte. En 35
  36. 36. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratisefecto, se ha observado que el sistema de magia simpatética nosólo se compone de preceptos positivos, sino también depreceptos negativos, es decir de prohibiciones, y no sólü indica loque hay que hacer sino lo que no se debe hacer. Los preceptospositivos son los hechizos, los negativos los tabúes. De hecho,toda la doctrina del tabú, o por lo menos parte de ella, parece sersolamente una aplicación especial de la magia simpatética y desus dos leyes principales de semejanza y de contacto. Aunqueestas leyes no se expresen claramente con esas palabras y nisiquiera sean comprendidas de manera abstracta por el salvaje, élcree implícitamente que ellas rigen el curso de la naturaleza y sonindependientes de la voluntad humana. El piensa que si actúa endeterminado sentido, se producirán consecuencias inevitables envirtud de una u otra de esas leyes, y si le parece que esasconsecuencias pueden ser desagra, dables o peligrosas, es naturalque trate de evitarlas y deje de actuar en ese sentido. En otraspalabras, se abstendrá de hacer lo que podría dañarlo, conforme asus nociones erróneas de causa y efecto. En síntesis, se atiene aun tabú. Por lo tanto, el tabú es hasta aquí una aplicaciónnegativa de la magia práctica. La magia positiva o hechiceríadice: "Haz esto para que suceda esto otro". La agia negativa otabú, dice: "No hagas esto para que no suceda esto otro". Lamagia positiva se propone producir un hecho deseado; la magianegativa o tabú impedir un hecho no deseado. Pero ambas conse-cuencias, la deseable y la indeseable, se suponen producidas con-forme a las leyes de semejanza y de contacto. Y así como laconsecuencia deseada no es producida en realidad por laobservancia de una ceremonia mágica, tampoco lo es laconsecuencia temida por la violación del tabú. Si el supuestodaño se realizara necesariamente violando el tabú, éste no sería 36
  37. 37. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisun tabú sino un precepto moral o de sentido común. No es untabú decir: "No pongas las manos en el fuego" sino una regla delsentido común, porque la acción prohibida implica un daño real,no imaginario. En suma, los preceptos negativos que llamamostabú son realmente tan vanos y fútiles como los preceptospositivos que llamamos hechicería. Las dos cosas no son más quelas dos caras o polos opuestos de un grande y lamentable error,un falso concepto de la asociación de ideas. En esta falacia, elpolo positivo es la hechicería y el tabú el polo negativo. Si damosa todo este erróneo sistema el nombre de magia íteórica ypráctica, podemos definir al tabú como el lado negativo de lamagia práctica. Vamos a sintetizar esto en el siguiente cuadro. 37
  38. 38. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratis Magia Teórica Práctica (La magia como La magia seudo ciencia) como seudo arte) Magia Magia positiva negativa o o Hechicería Tabú Hemos formulado estas observaciones sobre el tabú y susrelaciones con la magia porque daremos algunos ejemplosproporcionados por cazadores y cazadores entre otros, y porquedeseamos poner en evidencia que ellos se relacionan con la magiasimpatética como aplicaciones particulares de esta teoría general.Así, entre los niños esquimales está prohibido jugar a las"camitas", porque puede suceder que, ya adultos, sus dedos seenreden en la cuerda del harpón. En este caso, el tabú esclaramente una aplicación de la ley de semejanza, base de lamagia homeopática: así como los dedos de los niños se enredanen las cuerdas cuando juegan a la "camita" así también seenredarán cuando ya hombres, se dediquen a cazar ballenas. Delmismo modo, entre los huzuls de las montañas de los Cárpatos, lamujer del cazador no debe hilar mientras su marido está cazandoporque de lo contrario la caza dará tantas vueltas como el huso yel cazador no podrá darle alcance. Aquí también el tabú deriva 38
  39. 39. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisclaramente de la ley de semejanza. Asimismo, en casi todos loslugares de la antigua Italia estaba prohibido por la ley a lasmujeres hilar mientras transitaban por los caminos e inclusollevar husos en forma ostensible, en la creencia de que ello eraperjudicial para los cultivos. Probablemente se pensaría que lasvueltas del huso impedirían que los tallos de los granos crecieranerguidos. Entre los ainos de la isla Sakhalin, una mujerembarazada no debe hilar ni retorcer cuerdas desde dos mesesantes del parto, pues de lo contrario las entrañas del hijo seenredarían como las cuerdas. Por razones parecidas, enBilaspore, distrito de la India, cuando el jefe de una aldea sereúne en consejo con los hombres principales de ella, nadie debehacer girar un huso porque se supone que así el debate podríacaer en un círculo vicioso sin salida. En algunas islas de lasIndias Orientales, nadie que vaya a la casa de un cazador puedepermanecer indeciso frente a la puerta de entrada, pues de locontrario lo mismo hará la caza deteniéndose frente a la trampa yalejándose sin quedar atrapada. Igualmente, entre los toradjas dela parte central de las Islas Célebes es de rigor no detenerse opararse en la escala de una casa donde hay una mujerembarazada, porque ello retrasaría el nacimiento del hijo, y, envarios lugares de Surnatra, se prohibe a la mujer embarazadadetenerse en la puerta o en un peldaño de la escala, so pena desufrir un parto difícil por descuidar imprudentemente tanelemental precaución. Los malayos dedicados a la búsqueda delalcanfor comen alimentos secos y se preocupan de no pulverizarla sal porque el alcanfor se halla en forma de pequeños granos enlas grietas de los troncos de los alcanfores. Por lo tanto, para losmalayos resulta evidente que si durante la búsqueda comen susalimentos con sal fina, encontrarán el alcanfor hecho polvo, y, en 39
  40. 40. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratiscambio, si los sazonan con sal gruesa, los granos de alcanforserán más grandes. Los buscadores de alcanfor de Borneo usancomo plato para comer la vaina coriácea de la hoja de la palmerade Penang y, mientras dura la búsqueda, dejan ese plato sin lavarpues temen que si lo hicieran el alcanfor podría disolverse ydesaparecer de las grietas del árbol. Evidentemente piensan que silavan los platos también se lavarían los granos del alcanfor,desapareciendo de las gritas de los árboles. El producto másimportante de Laos es la laca, una goma resinosa exudada por uninsecto rojo que se coloca a mano en las ramas nuevas de losárboles. Todos los que se dedican a la recolección de este tipo degoma se abstienen de lavarse, especialmente la cabeza, por temorde que al desprenderse los parásitos de los cabellos se desprendantambién los insectos de las ramas de los árboles. Asimismo,cuando un indio “Pie negro” se halla al acecho después de tenderuna trampa para águilas, no come de ningún modo pimpollossilvestres, pues cree que si lo hace y un águila se posa cerca de latrampa, los pimpollos en su estómago producirían picazón aláguila y ésta se dedicaría a rascarse y no a comer el cebo de latrampa. En el mismo sentido, el cazador de águilas también seabstiene de usar leznas cuando tiene que reparar sus aparejos,pues es seguro que si se pincha las águilas le clavarán sus garras.La misma consecuencia lamentable se produciría si sus mujeres ehijos usaran leznas en su casa mientras él ha salido a cazaráguilas. De ahí la prohibición de usar leznas en su ausencia portemor de ocasionarle un peligro mortal. Entre los tabúes que observan los salvajes, los másnumerosos e importantes son las prohibiciones de comer ciertosalimentos, y puede demostrarse que muchas de ellas derivan de laley de semejanza y son por lo tanto ejemplos de magia negativa. 40
  41. 41. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisAsí como el salvaje come muchos animales o plantas paraadquirir ciertas cualidades deseables que se supone que poseen,también se abstiene de comer otros que supuestamente tendríancualidades indeseables. Si se comen los primeros se trata demagia positiva y si no se comen los segundos, de magia negativa.Mencionaremos después muchos ejemplos de magia positiva.Ahora daremos algunos ejemplos de magia negativa o tabú. EnMadagascar se prohíbe a los guerreros comer ciertos alimentospor el temor, basado en el principio de la magia homeopática, deadquirir propiedades peligrosas o indeseables atribuidas a dichosalimentos. Se abstienen así de comer erizo "por la propensión deeste animal a enrollarse como una pelota cuando se asusta,característica que puede trasmitirse". Tampoco ningún guerreropuede comer carne vacuna de la rodilla o cuarto trasero para nodebilitarse las rodillas como el animal y quedar discapacitadopara marchar. Además, deberá abstenerse de comer un gallo quehaya muerto en pelea tú ningún animal que haya muertolanceado, y, mientras permanezca en el campo de batalla, no sepodrá matar en su casa ningún animal, macho. Le parece obvioque si comiera un gallo muerto en pelea, él también moriría com-batiendo; si comiera un animal lanceado él también lo seríalanceado, y si mataran un animal en su ausencia en su casa, éltambién podría morir así y en el mismo instante. Por último, elsoldado malgache no debe comer riñones porque en el habla deMadagascar la palabra riñón significa también "disparo" yseguramente lo recibirá si come riñones. El lector habrá observado que en algunos de los ejemplosprecedentes de tabú, se supone que la influencia mágica actúa adistancias considerables. En este sentido, entre los indios “Pienegro” las mujeres y los hijos de un cazador de águilas tienen 41
  42. 42. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratisprohibido usar leznas durante su ausencia, porque las águilaspueden hincar sus garras en el distante esposo y padre. Además,en la casa de un soldado malgache no puede matarse ningúnanimal mientras está en combate, por temor de que la muerte delanimal provoque la del hombre. Esta creencia en la influenciasimpatética recíproca entre personas y cosas ejercida a distancia,es esencialmente mágica. La magia no duda como la ciencia delas posibilidades de acción a distancia; la fe en la telepatía es unode sus principios básicos. A un moderno creyente en la influenciade una mente sobre otra a distancia, no le resultaría nada difícilconvencer a un salvaje que cree en ella desde siempre, y que, másaún, se mueve en dicha creencia con una lógica consistente, unafe que aún no posee su hermano civilizado ni la manifiesta en suconducta, al menos por lo que sabemos. El salvaje no sólo estáconvencido de que las ceremonias mágicas influyen sobrepersonas y cosas lejanas, sino que los hechos más simples de lavida cotidiana también tienen ese poder. Ello explica que en lasocasiones importantes la conducta de los amigos y parientesdistantes se rija por un complejo código de normas cuyainobservancia por parte de aquéllos, se cree que, puede provocar,una desgracia y hasta la muerte de los ausentes. En especial,cuando una partida de hombres sale a cazar o pelear, es frecuenteque sus allegados hagan en su casa ciertas cosas y se abstengande hacer otras a fin de propiciar el éxito y la seguridad personalde los cazadores y guerreros ausentes. Vamos a dar ahoraalgunos ejemplos de esta magia telepática, tanto en su aspectopositivo como en el negativo. En Laos, cuando un cazador de elefantes se dispone a salirde caza previene a su mujer que no se corte el pelo ni unte sucuerpo con aceite en su ausencia, porque si se corta los cabellos 42
  43. 43. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisel elefante podría romper los lazos y, si se unta el cuerpo, seliberará de ellos. Cuando en una aldea dayak, salen a cazarjabalíes en la selva, la gente que permanece allí no debe tocar conlas manos aceite ni agua durante la ausencia de los cazadores,porque si lo hicieran, ellos tendrían los "dedos pegajoso" y laspresas se les escaparían de las manos. Los cazadores de elefantes del Africa Occidental creen quesi sus mujeres les son infieles durante su ausencia, ello darápoder a los elefantes contra sus perseguidores, que así morirán oserán gravemente heridos. Por lo tanto, si un cazador se entera dela inconducta de su mujer, abandona la caza y regresa a su hogar.Si un cazador wagogo no tiene éxito o es atacado por un león, loatribuirá a la mala conducta de su mujer y regresará a su casamuy enojado. Mientras el cazador se dedica a su tarea, la esposano permite que nadie cruce a sus espaldas ni se mantenga de piecuando ella está sentada, y además debe dormir boca abajo. Losindios moxos de Bolivia, creían que si la mujer de un cazador leera infiel en su ausencia él, podía ser mordido por una serpiente oun jaguar. Asimismo, si el hecho se producía, implicaba elcastigo y con frecuencia la muerte de la mujer, ya fuera inocenteo culpable. Un cazador de nutrias marinas de las islas Aleutianascree que no podrá matar un solo animal si su mujer le es infiel osu hermana no es casta. Los indios huicholes de México consideraban sagrada a unaespecie de cactus que produce en quien la come una especie deéxtasis. La planta no se daba en el país y todos los años debíanbuscarla haciendo un viaje de cuarenta y tres días de duración.Mientras los hombres viajaban, sus mujeres, para contribuir a laseguridad de sus maridos, no caminaban de prisa ni corrían.También trataban de asegurar con su conducta los beneficios que 43
  44. 44. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratisse esperaba obtener con la misión sagrada, en forma de lluvias,buenas cosechas, etc. Con esta intención, se sometían a las másseveras restricciones, semejantes a las impuestas a sus esposos.Durante el tiempo que transcurría hasta la celebración de la fiestadel cactus, sólo se lavaban en ciertas ocasiones y únicamente conel agua del país donde crecía la planta. También ayunabanmucho, se abstenían de la sal y estaban obligados a observar unaestricta continencia. Quienes infringían esta ley eran castigados conenfermedades, ya demás hacían peligrar los resultados que todosesperaban obtener. Salud, suerte y vida se lograban recogiendo el cactus, lacalabaza del dios del fuego, pero considerando que el fuego purono puede beneficiar a lo que es impuro, los hombres y mujeres nosólo debían permanecer castos durante ese tiempo, sino tambiénlavar las manchas de los pecados anteriores. Así, cuatro díasdespués de la partida de los hombres, las mujeres se reunían paraconfesar al abuelo fuego los hombres que fueron sus amantesdesde la niñez. No podían omitir un solo nombre porque en talcaso los recolectores no podrían conseguir un solo cactus. Pararefrescar la memoria, cada una preparaba una cuerda con tantosnudos como amantes había tenido, y la llevaba al templo donde,frente al fuego, nombraba uno por uno y en voz alta a todos loshombres anotados en la cuerda.Al término de la confesión, lamujer arrojaba la cuerda al fuego y una vez que el dios la habíaconsumido en sus llamas purificadoras, sus pecados eranolvidados y ella se marchaba en paz. Desde ese momento, lamujer sentía aversión por los hombres y no se permitía siquierapasar cerca de ellos. Los mismos recolectores de cactus hacíantambién una limpieza a fondo de sus debilidades. También hacían 44
  45. 45. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisun nudo en una cuerda por cada pecadillo y, después de"proclamarlos a los cinco viento", entregaban el rosario de suspecados al jefe, quien se encargaba de quemarlos en el fuego. Muchas tribus indígenas de Sarawak tienen la firmeconvicción de que si las mujeres cometen adulterio en ausencia desus maridos, el alcanfor que ellos recogen en la selva podríadisiparse. Algunos maridos pueden descubrir que sus mujeres losengañan por ciertos nudos de los árboles, y se cuenta que entiempos lejanos muchas mujeres murieron a manos de susmaridos celosos sin mediar otra evidencia que esos nudos.Además, las mujeres se cuidan de usar el peine mientras susmaridos recolectan el alcanfor, porque de lo contrario las grietasde los árboles, en lugar de estar llenas de esos preciosos cristales,estarían vacías como los espacios entre los dientes del peine. Enlas islas Kei, al sudoeste de Nueva Guinea, cuando sale un barcocon destino a un puerto lejano, el lugar de la playa donde estabaanclado se cubre, lo más rápidamente posible, con ramas depalmera y se convierte en sagrado. Nadie puede entonces cruzarpor él hasta el regreso del barco, pues de lo contrario, se perdería.Por otra parte, se eligen tres o cuatro muchachas para que semantengan en relación simpatética con los tripulantes mientrasdure la travesía, contribuyendo así a la seguridad y éxito delviaje. Ellas no deben abandonar la habitación que se les asignacon ese fin, salvo para cumplir necesidades imperiosas, y tienenque permanecer inmóviles y en cuclillas sobre sus esteras, con lasmanos entrelazadas delante de las rodillas. También les estávedado girar la cabeza a la derecha o la izquierda, lo mismo quecualquier otro movimiento. Si lo hicieran, causarían cabeceos ybarquinazos al navío. Asimismo, no podrán comer golosinascomo el arroz cocido en agua de coco que, por ser pegajoso, 45
  46. 46. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratisperturbaría el deslizamiento del barco en el agua. Cuando sesupone que los tripulantes han llegado a destino, se atenúa elrigor de estas medidas pero mientras dura el viaje las jóvenes nopueden comer pescado con espinas agudas o púas, como la raya,por temor de que los marineros sufran trastornos agudos ydolorosos. Cuando prevalecen esas creencias en la relación simpatéticaa distancia entre compañeros, no debe extrañar que sobre todo laguerra, por la fuerte conmoción que provoca, suscite algunas delas más profundas y tiernas emociones humanas y provoque enlos angustiados parientes el deseo de utilizar los vínculossimpatéticos para favorecer a sus lejanos seres queridos queluchan y mueren en esos momentos. Así, para lograr estepropósito tan natural y respetable, los familiares y amigos quepermanecen en sus hogares, están dispuestos a usar recursos quepueden parecernos ridículos o patéticos en sí mismos o por sufinalidad. En algunos distritos de Borneo, cuando un dayako sehalla en la “caza de cabezas”, su esposa o, si no es casado, suhermana, deberán llevar una espada día y noche para que élpiense siempre en sus armas, y no dormirán de día ni se acostaránantes de las dos de la madrugada, por temor de que el marido o elhermano sea sorprendido por un enemigo mientras, duerme. Entrelos dayakos de las costas marinas de Banting, en Sarawak, lasmujeres cumplen estrictamente un complicado código de normasmientras los hombres combaten en lugares lejanos. Algunasnormas son positivas y otras negativas. Pero todas se basan en lamagia homeopática y en la telepatía. Entre ellas figuran las quese detallan a continuación. Las mujeres deberán despertarse yabrirlas ventanas en cuanto amanezca, pues de lo contrario susmaridos ausentes también dormirán demasiado. No podrán 46
  47. 47. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisengrasar sus cabellos, pues así los hombres resbalarían, nidormitar ni hacer la siesta, porque sus maridos marcharíansomnolientos. Las mujeres deben cocinar y esparcir palomitas demaíz (pochoclo) y esparcirlas en la galería exterior todas lasmañanas. Deberán mantener muy limpias todas las habitacionesde la casa y también los cofres colocados contra las paredes,porque si alguien tropieza en ellos, sus maridos ausentes podríancaer y quedar a merced del enemigo. Durante las comidas, deberán poner un poco de arroz en unpote y dejarlo a un costado, para que los hombres tengan siemprealgo que comer y nunca padezcan hambre. No podránpermanecer sentadas en el telar si sienten calambres, porque de locontrario sus marido serían trabadas sus articulaciones y noestarían en condiciones de levantarse rápidamente o de alejarsedel enemigo. También para mantener flexibles las articulacionesde sus maridos, las mujeres suelen alternar su trabajo en el telarcon paseos por la galería. No deben cubrirse el rostro, para quelos hombres no se pierdan entre los matorrales o en la selva.Además, no deben coser con agujas para que sus maridos nopisen los clavos puestos en su camino por los enemigos. Y si unamujer engaña al marido ausente, éste perderá la vida en el campoenemigo. Hasta hace algunos años, todas estas reglas y algunasotras más eran cumplidas por las mujeres de Banting mientrassus maridos combatían en favor de los ingleses contra losrebeldes. Lamentablemente, de poco les valieron estas tiernasprecauciones. Muchas veces, el hombre cuya esposa fiel esperabay velaba por él en el hogar encontró su tumba de soldado. En laisla de Timor, el sacerdote nunca abandona el templo mientras sedesarrolla una guerra. Le llevan alimentos o él mismo los cocinaallí, y debe mantener el fuego encendido día y noche, porque si 47
  48. 48. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratisdeja que se apague se produciría un desastre que se prolongaríahasta que volviese a encender el fuego. Además, sólo deberábeber agua caliente para no enfriar el ánimo de los combatientesy poder así vencer al enemigo. En las islas Kei, cuando losguerreros han partido, las mujeres entran en sus casas y sacancestos con frutas y piedras, que luego engrasan y colocan sobreun tablón, mientras murmuran: "Oh, señor Sol, señora Luna,haced que las balas resbalen sobre nuestros esposos, hermanos,novios y otros familiares así como las gotas de lluvia resbalansobre estos objetos untados con aceite". Cuando se oye el primerdisparo, se alejan de los cestos, toman sus abanicos y salenprecipitadamente de sus casas. Mueven entonces los abanicos endirección al enemigo y corren por la aldea cantando: "¡Oh, doradoabanico! haz que nuestras balas den en el blanco y que se pierdanlas del enemigo". En este caso, la ceremonia de engrasar laspiedras para que las balas resbalen en los hombres lo mismo quelas gotas de lluvia en las piedras, constituye un ejemplo de magiahomeopática o imitativa pura, pero la oración al sol para queproduzca el hechizo es un acto religioso y probablemente fueagregado posteriormente. Pensamos que el movimiento ondulato-rio de los abanicos es un hechizo para enviar o desviar las balasdel blanco, según sean propias o del enemigo. Un viejo historiador de Madagascar nos informa que"mientras los hombres están en guerra y hasta su regreso, lasmujeres y sus hijas no cesan de bailar día y noche, y nuncadeclinan ni comen alimentos en sus propias casas. Aunque tienenfuertes tendencias voluptuosas, nunca tendrían relaciones conotro hombre mientras el marido se halla en la guerra, pues estánseguras de que así moriría o sería herido. Creen que bailandoinfunden energía y buena suerte a sus esposos. Por consiguiente, 48
  49. 49. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratisno se dan descanso, durante esas épocas, y esta costumbre seobserva muy religiosamente". Entre los pueblos de habla tshi, en la Costa de Oro, lasesposas de los hombres que han ido a la guerra, se pintan deblanco y se adornan con abalorios y amuletos. El día en queprevisiblemente puede librarse la batalla, ellas corren en todasdirecciones, armadas con fusiles, o palos tallados que simulan serarmas de fuego, recogen papayas verdes y las cortan con suscuchillos como si cortaran las cabezas de los enemigos. Estapantomima es sin duda un hechizo puramente imitativo para quelos hombres hagan con los enemigos lo mismo que hacen lasmujeres con las papayas. En el pueblo de Framin, en el AfricaOccidental, durante la guerra de los achantis, Fitzgerald Morriottpresenció una danza de mujeres cuyos maridos habían ido a laguerra como transportistas. Estaban pintadas de blanco y sólollevaban una pequeña falda. Las dirigía una vieja y arrugadabruja vestida con una minúscula falda blanca, y su negracabellera estaba peinada en forma de un gran cuerno delante delrostro, y lucía sus pechos, brazos y piernas profusamenteadornados con medias lunas y círculos blancos. Todas llevabanlargas escobas hechas con colas de búfalo o de caballo y,mientras bailaban, y cantaban: "Nuestros maridos han ido al paísde los achantis. ¡Que barran a sus enemigos de la superficie de latierra!". Cuando los indios thompson de la Columbia Británica iban ala guerra, las mujeres bailaban con frecuentes intervalos. Se creíaque estas danzas, aseguraban el éxito de la expedición. Lasbailarinas, que esgrimían cuchillos, arrojaban palos de puntaaguzada hacia 3adelante o blandían palos provistos de ganchoshacia atrás y hacia adelante. Lanzar los palos hacia adelante 49
  50. 50. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratissignificaba herir o rechazar al enemigo, y arrojarlos hacia atrás,sacar a sus guerreros del peligro. El gancho del extremo del palose adaptaba perfectamente como instrumento salvavidas. Lasmujeres apuntaban siempre con sus armas hacia el territorioenemigo. Se pintaban la cara de rojo y cantaban mientrasbailaban, orando para que las armas defendieran a sus esposos yles ayudaran a matar muchos enemigos. En la punta de los palosllevaban pegado un plumón de águila. Al finalizar el baileescondían las armas. Si una mujer cuyo marido estaba en laguerra creía ver pelo o un trozo de cuero cabelludo en su arma, alsacarlo sabía que su marido había matado a un enemigo. Pero sicreía ver una mancha de sangre, sabía que su marido estabaherido o muerto. Cuando los hombres de la tribu ytiki deCalifornia participaban en una expedición bélica, sus mujeres enla casa no dormían; bailaban continuamente en círculo, cantandoy agitando ramas con hojas. Decían que sus maridos no secansarían si ellas bailaban todo el tiempo. Entre los indios haida,de las islas de la Reina Carlota, cuando los hombres iban a laguerra, las mujeres en la casa se levantaban muy temprano ysimulaban atacar a sus hijos pequeños y fingían tomarlos comoesclavos. Ello significaba que ayudaban a los hombres a hacer lomismo. Si una mujer cometía adulterio mientras su marido sehallaba en la guerra, probablemente éste moriría. Todas lasmujeres se acostaban en su casa durante diez noches con lacabeza orientada hacia el punto de la brújula cuya direccióntomaron al partir las canoas de guerra. Después se acostaban conla cabeza en sentido opuesto suponiendo que los guerreros yaregresaban. En Masset, las mujeres haida bailaban y cantabancanciones de guerra durante todo el tiempo que sus maridosestaban ausentes, y se preocupaban de que todas las cosas que 50
  51. 51. www.elaleph.comMagia y Religión donde los libros son gratistenían a su alrededor se hallaran en perfecto orden. Creían queuna mujer o día causar la muerte de su marido si no respetabaestas costumbres. Cuando una partida de indios caribes delOrinoco marchaba hacia la guerra, los indios que quedaban en laaldea acostumbraban calcular con la mayor exactitud posible elmomento en que los guerreros ausentes iniciarían el ataque alenemigo. Tomaban entonces dos muchachos, los tendían en unbanco y los azotaban duramente. Los jóvenes soportaban elcastigo sin ninguna queja, con la firme convicción, inculcadadesde la niñez, de que de la paciencia y entereza que mantuvierandurante esa prueba cruel dependía el valor y el éxito de suscamaradas en la batalla. Entre las muchas prácticas beneficiosas que con erróneaingenuidad se adjudican al principio de la magia homeopática oimitativa se halla la de hacer que los árboles y las plantas den susfrutos a su debido tiempo. En Turingia, cuando un hombresiembra lino lleva las semillas en una bolsa larga que va desdesus hombros hasta la media pierna, y camina a grandes pasos demodo que la bolsa se bambolea en sus espaldas hacia amboslados. Creen allí que ello hará que el lino, cuando crezca, onduleen medio del viento. En el interior de Sumatra, las mujeres seencargan de sembrar el arroz, y cuando lo hacen llevan el cabellosuelto en la espalda para que el arroz crezca lozano y con largostallos. Asimismo, en el antiguo México se celebraba una fiesta enhonor de la diosa del maíz o "la madre de la larga cabellera"como la llamaban. Se iniciaba "cuando la planta había alcanzadosu completo desarrollo y las fibras que surgían de la mazorcaverde indicaban que el grano ya estaba totalmente formado.Durante la fiesta, las mujeres llevaban sueltos sus largos cabellosque agitaban y sacudían al bailar en el acto principal de la 51
  52. 52. www.elaleph.comJames G. Frazer donde los libros son gratisceremonia, para que el penacho de la mazorca creciera con lamisma profusión y el grano correlativamente grande y gordo. Así,el pueblo disfrutaría de esa abundancia". En muchos pueblos deEuropa, bailar y saltar alto en el aire son medios homeopáticospara que los cultivos crezcan mucho. Por ejemplo, en elFranco-Condado, se dice que hay que bailar en carnaval para queel cáñamo crezca muy alto. La idea de que una persona puedeinfluir homeopáticamente por sus actos o por su condición surgeclaramente de una observación hecha por una mujer malaya. Alpreguntársele por qué se desnudaba de la cintura para arribacuando segaba el arroz, explicó que lo hacía para que el arroztuviese la cáscara más delgada porque estaba harta demachacarlo con la cáscara gruesa. Evidentemente, cuanto menosropa llevara menos grosor tendría la cáscara del arroz. La virtudmágica de infundir fertilidad que posee una mujer grávida esconocida por los campesinos de Bavaria y Austria, que piensanque si se da el primer fruto de un árbol a una mujer embarazada,el árbol tendrá una producción frutal extraordinaria el añosiguiente. En el otro sentido, los baganda creen que una mujerestéril contagiará su esterilidad al huerto de su marido e impediráque los árboles den frutos, razón por la cual suelen separarsegeneralmente de las mujeres sin hijos. Los griegos y los romanossacrificaban víctimas embarazadas a la diosa de los cereales y latierra sin duda para que el suelo fuese productivo y el grano delcereal más gordo. Cuando un sacerdote católico reprochó a losindios del Orinoco porque hacían sembrar a las mujeres con suscriaturas de pecho bajo un sol abrasador, los hombres lerespondieron: "Padre, usted se enoja porque no comprende estascosas. Usted sabe que las mujeres están acostumbradas a tenerhijos y los hombres no. Cuando las mujeres siembran, la planta 52

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