Teorias de la vida

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Teorias de la vida

  1. 1. La abiogénesis (griego: ἀ -βίο-γένεζις [a-bio-genésis], «ἀ -/ἀ ν- «no» + βίος- «vida» +γένεσις- «origen/principio»»«El origen de la vida a partir de la no existencia de esta»)?o el origen de la vida en la Tierra ha generado en las ciencias de la naturaleza uncampo de estudio especializado cuyo objetivo es dilucidar cómo y cuándo surgió. Laopinión más extendida en el ámbito científico establece la teoría de que la vida comenzósu existencia a partir de la materia inerte en algún momento del período comprendidoentre 4.400 millones de años —cuando se dieron las condiciones para que el vapor deagua pudiera condensarse por primera vez—2 y 2.700 millones de años atrás —cuandoaparecieron los primeros indicios de vida—.n. 1 Las ideas e hipótesis acerca de unposible origen extraterrestre de la vida (panspermia), que habría sucedido durante losúltimos 13.700 millones de años de evolución del Universo tras el Big Bang, también sediscuten dentro de este cuerpo de conocimiento.7El cuerpo de estudios sobre el origen de la vida forma un área limitada de investigación,a pesar de su profundo impacto en la biología y la comprensión humana del mundonatural. Con el objetivo de reconstruir el evento se emplean diversos enfoques basadosen estudios tanto de campo como de laboratorio. Por una parte el ensayo químico en ellaboratorio o la observación de procesos geoquímicos o astroquímicos que produzcanlos constituyentes de la vida en las condiciones en las que se piensa que pudieronsuceder en su entorno natural. En la tarea de determinar estas condiciones se tomandatos de la geología de la edad oscura de la tierra a partir de análisis radiométricos derocas antiguas, meteoritos, asteroides y materiales considerados prístinos, así como laobservación astronómica de procesos de formación estelar. Por otra parte, se intentanhallar las huellas presentes en los actuales seres vivos de aquellos procesos mediante lagenómica comparativa y la búsqueda del genoma mínimo. Y, por último, se trata deverificar las huellas de la presencia de la vida en las rocas, como microfósiles,desviaciones en la proporción de isótopos de origen biogénico y el análisis de entornos,muchas veces extremófilos semejantes a los paleoecosistemas iniciales.Los progresos en esta área son generalmente lentos y esporádicos, aunque aún atraen laatención de muchos científicos dada la importancia de la cuestión que se investiga.Existe una serie de observaciones que intentan describir las condiciones fisicoquímicasen las cuales pudo emerger la vida, pero todavía no se tiene un cuadro razonablementecompleto acerca de cómo pudo ser este origen. Se han propuesto varias teorías, siendola hipótesis del mundo de ARN y la teoría del mundo de hierro-sulfuro8 las másconsideradas por la comunidad científica.Historia del problema en la cienciaLa cuestión de la generación espontánea: de Aristóteles a PasteurArtículo principal: Teoría de la generación espontánea.La concepción clásica de la abiogénesis, que actualmente se conoce específicamentecomo generación espontánea, sostenía que los organismos vivos complejos segeneraban por la descomposición de sustancias orgánicas. Por ejemplo, se suponía que
  2. 2. los ratones surgían espontáneamente en el grano almacenado o que las larvas aparecíansúbitamente en la carne. El término fue acuñado en 1870 por el biólogo Thomas Huxleyen su obra Biogenesis and abiogenesis.La tesis de la generación espontánea fue defendida por Aristóteles, quien afirmaba, porejemplo que era una verdad patente que los pulgones surgían del rocío que cae de lasplantas, las pulgas de la materia en putrefacción, los ratones del heno sucio, loscocodrilos de los troncos en descomposición en el fondo de las masas acuáticas, y asísucesivamente.9 Todos ellos se originaban merced a una suerte de fuerza vital a la queda el nombre de entelequia. El término empleado por Aristóteles y traducidoposteriormente por espontáneo es αυτοματικóς, es decir, «fabricado por sí mismo».La autoridad que se le reconoció a Aristóteles hizo que esta opinión prevalecieradurante siglos y fuera admitida por pensadores tan ilustres como Descartes, Bacon oNewton. Por ejemplo, en el siglo XVI, el químico y naturalista Jan Baptista vanHelmont, padre de la bioquímica, llegó a afirmar en su obra Ortus medicinae 1648 que:Los piojos, garrapatas, pulgas y gusanos surgen de nuestras vísceras y excrementos. Sijuntamos con trigo la ropa que usamos bajo nuestro atuendo cargada de sudor en unrecipiente de boca ancha, al cabo de 21 días cambian los efluvios penetrando a travésde los salvados del trigo, y transmutando éstos por ratones. Tales se pueden ver deambos sexos y cruzar con otros que hayan surgido del modo habitual...En 1546 el médico Girolamo Fracastoro se posicionó en contra de la generaciónespontánea estableciendo la teoría de que las enfermedades epidémicas estabanprovocadas por pequeñas partículas diminutas e invisibles o "esporas", que podrían noser criaturas vivas, pero no fue aceptada ampliamente. Más tarde Robert Hooke publicólos primeros dibujos sobre microorganismos en 1665. También se le conoce por dar elnombre a la célula, que descubrió observando muestras de corcho.Lazzaro Spallanzani, humanista, erudito y científico italiano, llamado el «biólogo debiólogos». Uno de los primeros personajes que se preocupó de buscar una explicacióncientífica al origen de la vida, combatiendo la idea de la generación espontánea.
  3. 3. En el siglo XVII la generación espontánea comienza a cuestionarse. Por ejemplo, SirThomas Browne en su Pseudodoxia Epidemica, subtitulada Enquiries into Very manyReceived Tenets, and Commonly Presumed Truths (Indagaciones sobre los principiostantas veces admitidos y las verdades comúnmente supuestas), de 1646, realizó unataque a las falsas creencias y «errores corrientes», aunque sus conclusiones no fueronaceptadas por la mayoría. Por ejemplo, su contemporáneo Alexander Ross escribió:Pues poner en cuestión esto [la generación espontánea] es poner en tela de juicio larazón, los sentidos y la experiencia. Si duda de esto, que se vaya a Egipto y allí seencontrará con que los campos se plagan de ratones, engendrados del barro del Nilopara gran calamidad de sus habitantes.10En 1668, el italiano Francesco Redi, realizó un experimento con el que comprobó queno aparecía ninguna larva en la carne en descomposición cuando se impedía que lasmoscas depositaran en ellas sus huevos. Por otra parte, en 1676, Anton vanLeeuwenhoek descubrió los microorganismos que, según sus dibujos y descripciones,podrían tratarse de protozoos y bacterias. Esto encendió el interés por el mundomicroscópico.11 El descubrimiento de los microorganismos abrió la puerta para que sedesechara la posibilidad de que los organismos superiores surjan por generaciónespontánea, estando reservado este mecanismo para ellos. Desde el siglo XVII enadelante se ha visto gradualmente que, al menos en el caso de todos los organismossuperiores y visibles a simple vista, era falso lo previamente establecido con respecto ala generación espontánea. La alternativa parecía ser el aforismo omne vivum ex ovo: esdecir, que todo lo que vive viene de otro ser vivo preexistente (literalmente, del huevo).Sin embargo, el sacerdote católico inglés John Needham defendió el supuesto de laabiogénesis para los microorganismos en su obra Observations upon the generation,composition and descomposition of animal and vegetable substances (Londres, 1749).Para ello realizó un experimento calentando un caldo mixto de pollo y maíz puesto enun frasco de boca ancha, y en el que aún aparecieron microbios a pesar de haber sidotapado con un corcho.En 1768 Lazzaro Spallanzani probó que los microbios estaban presentes en el aire y sepodían eliminar mediante el hervido. Pero no fue hasta 1861 que Louis Pasteur llevó acabo una serie de cuidadosos experimentos que probaron que los organismos como loshongos y bacterias no aparecían espontáneamente en medios estériles y ricos ennutrientes, lo cual confirmaba la teoría celular.DarwinEn una carta a Joseph Dalton Hooker del 1 de febrero de 1871,12 Charles Darwinescribió:«Se dice a menudo que hoy en día están presentes todas las condiciones para laproducción de un organismo vivo, y que pudieron haber estado siempre presentes. Perosi pudiéramos concebir que en algún charquito cálido, encontrando presentes toda suertede sales fosfóricas y de amonio, luz, calor, electricidad, etc., que un compuesto proteicose formara por medios químicos listo para sufrir cambios aún más complejos, a día dehoy ese tipo de materia sería instantáneamente devorado o absorbido, lo que no hubierasido el caso antes de que los seres vivos aparecieran.»
  4. 4. En otras palabras, la presencia de la vida misma hace la búsqueda del origen de la vidadependiente de las condiciones de esterilidad que se dan en el laboratorio. Másprecisamente, el oxígeno producido por las diferentes formas de vida es muy activo aescala molecular, lo cual perjudica a cualquier intento de formación de vida.Aleksandr Oparin (derecha) en el laboratorio.Primeros planteamientos científicos: Oparin y HaldaneArtículos principales: Aleksandr Oparin y J.B.S. Haldane.Una vez desechada la generación espontánea, la cuestión del origen de la vida seretrotraía a intentar explicar el origen de la primera célula. Los conocimientos de laastronomía y el origen del sistema solar permitían especular sobre las condiciones enque surgió este sistema vivo. Simultáneamente, Oparin y Haldane elaboraron una seriede hipótesis estableciendo, a partir de estas posibles condiciones, la secuencia probablede acontecimientos que originarían la vida.Hasta 1924 no se realizó ningún progreso real, cuando Aleksandr Ivanovich Oparindemostró experimentalmente que el oxígeno atmosférico impedía la síntesis demoléculas orgánicas que son constituyentes necesarios para el surgimiento de la vida.Según el profesor Loren S. Graham en su ensayo Science, philosophy, and humanbehavior in the Soviet Union. New York: Columbia University Press, Oparin recibió elimpulso para comenzar sus investigaciones en un intento de demostrar el materialismodialéctico en el contexto de la guerra fría en la antigua Unión de Repúblicas SocialistasSoviéticas.13En su obra El origen de la vida en la Tierra,14 15 Oparin exponía una teoríaquimiosintética en la que una «sopa primitiva» de moléculas orgánicas se pudo habergenerado en una atmósfera sin oxígeno a través de la acción de la luz solar. Éstas secombinarían de una forma cada vez más compleja hasta quedar disueltas en una gotitade coacervado. Estas gotitas crecerían por fusión con otras y se reproducirían mediantefisión en gotitas hijas, y de ese modo podrían haber obtenido un metabolismo primitivoen el que estos factores asegurarían la supervivencia de la «integridad celular» de
  5. 5. aquellas que no acabaran extinguiéndose. Muchas teorías modernas del origen de lavida aún toman las ideas de Oparin como punto de partida.El mismo año J. B. S. Haldane también sugirió que los océanos prebióticos de la tierra,muy diferentes de sus correspondientes actuales, habrían formado una «sopa calientediluida» en la cual se podrían haber formado los compuestos orgánicos, losconstituyentes elementales de la vida. Esta idea se llamó biopoesis, es decir, el procesopor el cual la materia viva surge de moléculas autorreplicantes pero no vivas.16Condiciones inicialesEl conocimiento de las condiciones iniciales es de extremada importancia para elestudio del origen de la vida. Para ello se emplea la teoría geoquímica en el estudio delas rocas antiguas y se efectúan simulaciones de laboratorio y por medio de ordenadores(experimentos que se denominan in silico). Uno de los puntos centrales es determinar ladisponibilidad de elementos y moléculas esenciales, en especial metales, puesto que sonindispensables como cofactores en la bioquímica actual, así como su estado redox en lasdistintas localizaciones.17 Asimismo, es esencial datar las primeras manifestaciones dela vida para aproximar el lapso de tiempo en el que estamos buscando. Según lasevidencias actuales, aunque están sujetas a controversia, la vida debió aparecer tras elenfriamiento del planeta que siguió al bombardeo intenso tardío, hace unos 4.000millones de años. Aunque todos los seres vivos actuales parecen provenir de un únicoorganismo ancestral, en este apartado cabe preguntarse si hubo varias apariciones«fortuitas» de formas de vida tras las que sólo sobrevivió una, o si bien esas formas devida aún sobreviven porque no sabemos buscarlas, tal vez en ambientes extremos comoen las profundidades de la corteza continental o en el manto.17Primeras evidencias directas de aparición de la vidaUna de las formas de verificar la actividad biológica es una curiosa propiedad de lossistemas celulares, como la fotosíntesis que incorporan CO2 de diversas fuentes paratransformarlo en moléculas orgánicas. Existen dos isótopos estables del carbono, C12 yC13, siendo estables sus abundancias relativas en la atmósfera. Cuando se incorpora CO2por un sistema biológico, este prefiere el isótopo más ligero, enriqueciendo las rocascarbonatadas por el otro isótopo.18La prueba de una aparición temprana de la vida viene del cinturón supracortical de Isuaen Groenlandia occidental y formaciones similares en las cercanas islas de Akilia. Elcarbono que forma parte de las formaciones rocosas tiene una concentración de δ13Celemental de aproximadamente −5,5, lo que debido a que en ambiente biótico se suelepreferir el isótopo más ligero del carbono,12C, la biomasa tiene una δ13C de entre −20 y−30. Estas «firmas» isotópicas se preservan en los sedimentos y Mojzis19 ha usado estatécnica para sugerir que la vida ya existió en el planeta hace 3.850 millones de años.Lazcano y Miller (1994) sugieren que la rapidez de la evolución de la vida estádeterminada por la tasa de agua recirculante a través de las fumarolas submarinascentrooceánicas. La recirculación completa lleva 10 millones de años, por ello cualquiercompuesto orgánico producido por entonces podría ser alterado o destruido portemperaturas que excedan los 300 °C. Ambos estiman que el desarrollo a partir de ungenoma de 100 kilobases de un heterótrofo primitivo de ADN/proteínas hasta la
  6. 6. generación de un genoma de 7.000 genes de una cianobacteria filamentosa hubierarequerido sólo 7 millones de años.20Composición de la atmósfera, los océanos y la corteza terrestre en el eónHadeicoLa acreción y formación de la Tierra tuvo que haber tenido lugar en algún momentohace 4.500 a 4.600 millones de años, según diferentes métodos radiométricos.21 Ladiferenciación del manto terrestre, a partir de análisis de la serie samario/neodimio enrocas de Isua, Groenlandia, pudo haber sido bastante veloz, tal vez en menos de 100millones de años.22 Posteriores estudios confirman esta formación temprana de las capasde silicatos terrestres.23Se ha sugerido que los océanos podrían haber aparecido en el eón Hadeico tan prontocomo 200 millones de años después de la formación de la Tierra,24 en un ambientecaliente (100 °C) y reductor y con un pH inicial de 5,8 que subió rápidamente hacia laneutralidad. Esta idea ha sido apoyada por Wilde25 quien elevó la datación de loscristales de zircón encontrados en cuarcitas metamorfizadas del terrane de gneis delMonte Narryer, en Australia occidental, del que previamente se pensaba que era de4.100 - 4.200 millones de años a 4.402 millones de años. Otros estudios realizados másrecientemente en el cinturón de basalto de Nuvvuagittuq, al norte de Quebec,empleando neodimio-142 confirman, estudiando rocas del tipo falsa anfibolita(cummingtonita-anfibolita), la existencia muy temprana de una corteza, con unadatación de 4.360 millones de años.26 Esto significa que los océanos y la cortezacontinental existieron dentro de los 150 primeros millones de años tras la formación dela Tierra. A pesar de esto, el ambiente hadeico era enormemente hostil para la vida. Sehabrían dado frecuentes colisiones con grandes objetos cósmicos, incluso de más de 500kilómetros de diámetro, suficientes para vaporizar el océano durante meses tras elimpacto, lo que formaría nubes de vapor de agua mezclado con polvo de rocaselevándose a elevadas altitudes que cubrirían todo el planeta. Tras unos cuantos mesesla altitud de esas nubes comenzaría a disminuir, pero la base de la nube continuaría aúnestando elevada probablemente durante los siguientes mil años, tras lo cual comenzaríaa llover a una altitud más baja. Durante 2.000 años las lluvias consumirían lentamentelas nubes, devolviendo los océanos a su profundidad original sólo 3.000 años tras elimpacto.27 El posible bombardeo intenso tardío provocado probablemente por losmovimientos posicionales de los planetas gaseosos gigantes, que acribillaron la Luna yotros planetas interiores (Mercurio, Marte y, posiblemente, la Tierra y Venus) hace3.800 a 4.100 millones de años probablemente habrían esterilizado el planeta si la vidaya hubiera aparecido en ese periodo.Biogénesis en ambiente cálido contra fríoSi se examinan los periodos libres de cataclismos producidos por impactos de meteorosque impedirían el establecimiento de protoorganismos autoreplicantes, la vida pudohaberse desarrollado en diferentes ambientes primitivos. El estudio llevado a cabo porMaher y Stephenson28 muestra que si los sistemas hidrotermales marinos profundospropician un lugar aceptable para el origen de la vida, la abiogénesis pudo habersucedido en fechas tan tempranas como entre hace 4.000 y 4.200 millones de años,mientras que si hubiera sucedido en la superficie de la Tierra la abiogénesis sólo podríahaber ocurrido hace entre 3.700 y 4.000 millones de años.
  7. 7. Otros trabajos de investigación sugieren un comienzo de la vida más frío. Los trabajosde Stanley Miller mostraron que los ingredientes de la vida adenina y guanina requierencondiciones de congelación para su síntesis, mientras que la citosina y el uraciloprecisan temperaturas de ebullición.29 Basándose en estas investigaciones sugirió que elorigen de la vida implicaría condiciones de congelación y meteoritos impactando.30Un artículo de la publicación Discover Magazine señala hacia la investigación deStanley Miller indicando que se pueden formar siete aminoácidos diferentes y 11 tiposde nucleobases en hielo, como cuando se dejó amoníaco y cianuro en el hielo antárticoentre 1972 y 1997,31 así como a la investigación llevada a cabo por Hauke Trinksmostrando la formación de moléculas de ARN de 400 bases de longitud en condicionesde congelación utilizando un molde de ARN (una cadena sencilla de ARN que guía laformación de una nueva cadena). A medida que la nueva cadena de ARN crecía, losnuevos nucleótidos se iban adhiriendo al molde.32 La explicación dada para la inusitadavelocidad de estas reacciones a semejante temperatura es que se trataba de unacongelación eutéctica. A medida que se forman cristales de hielo, éste permanece puro:sólo las moléculas de agua se unen al cristal en crecimiento, mientras que las impurezascomo la sal o el cianuro quedan excluidas. Estas impurezas acaban apiñadas en bolsillosmicroscópicos de líquido entre el hielo, y es esta concentración lo que hace que lasmoléculas choquen entre sí con más frecuencia.33La evolución y su relación con los modelos actuales delorigen de la vidaSe ha discutido si el origen de la vida y el origen del proceso de evolución surgieron almismo tiempo. Se ha postulado que, de forma equivalente a como actúa el proceso deevolución en los seres vivos, también actuarían los mecanismos evolutivos encompuestos químicos antes de que hubiese vida. En este sentido, científicos comoMartin A. Nowak y Hisashi Ohtsuki han postulado cómo y cuándo la cinética químicapasa a convertirse en una dinámica evolutiva, formulando una teoría matemática generalpara el origen de la evolución. En ella se describe la previda como un alfabeto deactivos monómeros que forman al azar polímeros, siendo un sistema generativo quepuede producir la información, en la que originalmente se presenta una preevolutivadinámica de selección y mutación, pero no replicación, a diferencia de la vida. A partirde análisis matemático se concluye que las mejores y más competentes candidatasmoleculares para la vida ya habían sido seleccionadas antes incluso de que empezaran areproducirse. Igualmente, aunque la previda es un andamiaje en que se basa la vida,existe una fase de transición en la que, si la tasa efectiva de replicación supera un valorcrítico, entonces la vida compite con la previda y, finalmente, la vida destruye a laprevida.34Modelos actualesNo existe un modelo generalizado del origen de la vida. Los modelos actualmente másaceptados se construyen de uno u otro modo sobre cierto número de descubrimientosacerca del origen de los componentes celulares y moleculares de la vida, enumerados enel orden más o menos aproximado en el que se postula su emergencia:
  8. 8. 1. Las posibles condiciones prebióticas terminaron con la creación de ciertas moléculas pequeñas básicas (monómeros) de la vida, como los aminoácidos. Esto fue demostrado en el experimento Urey-Miller llevado a cabo por Stanley L. Miller y Harold C. Urey en 1953. 2. Los fosfolípidos (de una longitud adecuada) pueden formar espontáneamente bicapas lipídicas, uno de los dos componentes básicos de la membrana celular. 3. La polimerización de los nucleótidos en moléculas de ARN al azar pudo haber dado lugar a ribozimas autorreplicantes (hipótesis del mundo de ARN). 4. Las presiones de selección para una eficiencia catalítica y una diversidad mayor terminaron en ribozimas que catalizaban la transferencia de péptidos (y por ende la formación de pequeñas proteínas), ya que los oligopéptidos formaban complejos con el ARN para formar mejores catalizadores. De ese modo surgió el primer ribosoma y la síntesis de proteínas se hizo más prevalente. 5. Las proteínas superan a las ribozimas en su capacidad catalítica y por tanto se convierten en el biopolímero dominante. Los ácidos nucleicos quedan restringidos a un uso predominantemente genómico.El origen de las biomoléculas básicas, aunque aún no se ha establecido, es menoscontrovertido que el significado y orden de los pasos 2 y 3. Los reactivos químicosinorgánicos básicos a partir de los cuales se formó la vida son el metano, amoníaco,agua, sulfuro de hidrógeno (H2S), dióxido de carbono y anión fosfato.Aún no se ha sintetizado una protocélula utilizando los componentes básicos que tengalas propiedades necesarias para la vida (el llamado enfoque «de abajo a arriba»). Sinesta prueba de principio, las explicaciones tienden a quedarse cortas. No obstante,algunos investigadores están trabajando en este campo, como por ejemplo Jack Szostakde la Universidad Harvard. Otros autores han argumentado que un enfoque «de arriba aabajo» sería más asequible. Uno de estos intentos fue realizado por Craig Venter ycolaboradores en el Institute for Genomic Research. Utilizaba ingeniería genética concélulas procariotas existentes con una cantidad de genes progresivamente menor,intentando discernir en qué punto se alcanzaban los requisitos mínimos para la vida. Elbiólogo John Desmon Bernal acuñó el término biopoiesis para este proceso, y sugirióque había un número de «estadios» claramente definidos que se podían reconocer a lahora de explicar el origen de la vida: Estadio 1: El origen de los monómeros biológicos. Estadio 2: El origen de los polímeros biológicos. Estadio 3: La evolución desde lo molecular a la célula.Bernal sugirió que la evolución darwiniana pudo haber comenzado temprano, en algúnmomento entre los dos primeros estadios listados.Origen de las moléculas orgánicasEl experimento de Miller y Urey intentó recrear las condiciones químicas de la Tierraprimitiva en el laboratorio y sintetizó algunos de los «ladrillos» de la vida.Los experimentos de MillerArtículo principal: Experimento de Miller y Urey.
  9. 9. Los experimentos, que comenzaron en 1953, fueron llevados a cabo por Stanley Millerbajo condiciones simuladas que recordaban aquellas que se pensaba que habían existidopoco después de que la Tierra comenzara su acreción a partir de la nebulosa solarprimordial. Los experimentos se llamaron «experimentos de Miller». El experimentooriginal de 1953 fue realizado por Miller cuando era estudiante de licenciatura y suprofesor Harold Urey. El experimento usaba una mezcla altamente reducida de gases(metano, amoníaco e hidrógeno). No obstante la composición de la atmósfera terrestreprebiótica aún resulta materia de debate. Otros gases menos reductores proporcionanuna producción y variedad menores. En su momento se pensó que cantidadesapreciables de oxígeno molecular estaban presentes en la atmósfera prebiótica, yhabrían impedido esencialmente la formación de moléculas orgánicas. No obstante, elconsenso científico actual es que éste no era el caso. El experimento mostraba quealgunos de los monómeros orgánicos básicos (como los aminoácidos) que forman losladrillos de los polímeros de la vida moderna se pueden formar espontáneamente. Lasmoléculas orgánicas más simples están lejos de lo que es una vida autorreplicantecompletamente funcional, pero en un ambiente sin vida preexistente estas moléculas sepodrían haber acumulado y proporcionado un ambiente rico para la evolución química(teoría de la sopa).Por otra parte, la formación espontánea de polímeros complejos a partir de losmonómeros generados abióticamente bajo esas condiciones no es un proceso tansencillo. Además de los monómeros orgánicos básicos necesarios, durante losexperimentos también se formaron en altas concentraciones compuestos que podríanhaber impedido la formación de la vida.Se ha postulado otras fuentes de moléculas complejas, incluyendo fuentes de origenextraterrestre, estelares o interestelares. Por ejemplo, a partir de análisis espectrales, sesabe que las moléculas orgánicas están presentes en meteoritos y cometas. En el 2004,un equipo detectó trazas de hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAHs) en unanebulosa, siendo la molécula más compleja hasta la fecha encontrada en el espacio. Eluso de PAHs también ha sido propuesto como un precursor del mundo de ARN en lahipótesis del mundo de PAHs (PAH world).Sidney W. Fox.
  10. 10. Se puede argumentar que el cambio más crucial que aún sigue sin recibir respuesta poresta teoría es cómo estos «ladrillos» orgánicos relativamente simples polimerizan yforman estructuras más complejas, interactuando de modo consistente para formar unaprotocélula. Por ejemplo, en un ambiente acuoso, la hidrólisis de oligómeros/polímerosen sus constituyentes monoméricos está energéticamente favorecida sobre lacondensación de monómeros individuales en polímeros. Además, el experimento deMiller produce muchas sustancias que acabarían dando reacciones cruzadas con losaminoácidos o terminando la cadena peptídica.Los experimentos de FoxEntre las décadas de los 50 y los 60, Sidney W. Fox estudiaba la formación espontáneade estructuras peptídicas bajo condiciones que posiblemente pudieran haber existidotempranamente en la historia de la Tierra. Demostró que los aminoácidos podían formarespontáneamente pequeños péptidos. Estos aminoácidos y pequeños péptidos podíanhaber sido estimulados para formar membranas esféricas cerradas, llamadasmicroesferas. Fox describió este tipo de formaciones como «protocélulas», esferas deproteínas que podían crecer y reproducirse.Los experimentos de Joan OróEl científico español Joan Oró obtuvo en sus experimentos sobre el origen de la vidabases nitrogenadas, que son los elementos fundamentales del ADN.En 1961 Juan Oró, añadió ácido cianhídrico al caldo primigenio y obtuvo algunaspurinas. En 1962, en otro experimento, añadió formaldehído y consiguió la síntesis dedos azúcares, ribosa y desoxirribosa, componentes de soporte de los ácidos nucleicos enel ADN y ARN.Hipótesis de EigenA principios de los años 1970 se organizó una gran ofensiva al problema del origen dela vida por un equipo de científicos reunidos en torno a Manfred Eigen, del institutoMax Planck. Intentaron examinar los estados transitorios entre el caos molecular de unasopa prebiótica y los estados transitorios de un hiperciclo de replicación, entre el caosmolecular en una sopa prebiótica y sistemas macromoleculares autorreproductoressimples.En un hiperciclo, el sistema de almacenamiento de información (posiblemente ARN)produce una enzima, que cataliza la formación de otro sistema de información ensecuencia hasta que el producto del último ayuda a la formación del primer sistema deinformación. Con un tratamiento matemático, los hiperciclos pueden crearcuasiespecies, que a través de selección natural entraron en una forma de evolucióndarwiniana. Un impulso a la teoría del hiperciclo fue el descubrimiento de que el ARN,en ciertas circunstancias, se transforma en ribozimas (una forma de enzima de ARN)capaces de catalizar sus propias reacciones químicas.Hipótesis de Wächstershäuser
  11. 11. Fumarolas negras. Algunas teorías afirman que la vida surgió en las proximidades algúntipo de fuente hidrotermal submarina.Artículo principal: Teoría del mundo de hierro-sulfuro.Otra posible respuesta a este misterio de la polimerización fue propuesta por GünterWächtershäuser en 1980, en su teoría del hierro-sulfuro. En esta teoría, postuló laevolución de las rutas (bio) químicas como el fundamento de la evolución de la vida.Incluso presentó un sistema consistente para rastrear las huellas de la actual bioquímicadesde las reacciones ancestrales que proporcionaban rutas alternativas para la síntesis de«ladrillos orgánicos» a partir de componentes gaseosos simples.Al contrario que los experimentos clásicos de Miller, que dependían de fuentes externasde energía (como relámpagos simulados o irradiación UV), los «sistemas deWächstershäuser» vienen con una fuente de energía incorporada, los sulfuros de hierroy otros minerales (por ejemplo la pirita). La energía liberada a partir de las reaccionesredox de esos sulfuros metálicos, no sólo estaba disponible para la síntesis de moléculasorgánicas, sino también para la formación de oligómeros y polímeros. Se lanza por ellola hipótesis de que tales sistemas podrían ser capaces de evolucionar hasta formarconjuntos autocatalíticos de entidades autorreplicantes metabólicamente activas queserían los precursores de las actuales formas de vida.El experimento tal y como fue llevado a cabo rindió una producción relativamentepequeña de dipéptidos (del 0,4% al 12,5 %) y una producción inferior de tripéptidos(0,003%) y los autores advirtieron que «bajo estas mismas condiciones los dipéptidos sehidrolizaban rápidamente.»35 Otra crítica del resultado es que el experimento no incluíaninguna organomolécula que pudiera con mayor probabilidad dar reacciones cruzadas oterminar la cadena (Huber y Wächsterhäuser, 1998).La última modificación de la hipótesis del hierro-sulfuro fue propuesta por WilliamMartin y Michael Russell en 2002.36 De acuerdo con su escenario, las primeras formascelulares de vida pudieron haber evolucionado dentro de las llamadas «chimeneasnegras» en las profundidades donde se encuentran las zonas de expansión del fondooceánico. Estas estructuras consisten en cavernas a microescala que están revestidas por
  12. 12. delgadas paredes membranosas de sulfuros metálicos. Por tanto, estas estructurasresolverían varios puntos críticos de los sistemas de Wächstershäuser «puros» de unasola vez: 1. Las microcavernas proporcionan medios para concentrar las moléculas recién sintetizadas, por tanto aumentando la posibilidad de formar oligómeros. 2. Los abruptos gradientes de temperatura que se encuentran dentro de una chimenea negra permiten establecer «zonas óptimas» de reacciones parciales en diferentes regiones de la misma (por ejemplo la síntesis de monómeros en las zonas más calientes, y la oligomerización en las zonas más frías). 3. El flujo de agua hidrotermal a través de la estructura proporciona una fuente constante de «ladrillos» y energía (sulfuros metálicos recién precipitados). 4. El modelo permite una sucesión de diferentes pasos de evolución celular (química prebiótica, síntesis de monómeros y oligómeros, síntesis de péptidos y proteínas, mundo de ARN, ensamblaje de ribonucleoproteínas y mundo de ADN) en una única estructura, facilitando el intercambio entre todos los estadios de desarrollo. 5. La síntesis de lípidos como medio de «aislar» las células del medio ambiente no es necesaria hasta que básicamente estén todas las funciones celulares desarrolladas.Este modelo sitúa al último antepasado común universal (LUCA, del inglés LastUniversal Common Ancestor) dentro de una chimenea negra, en lugar de asumir laexistencia de una forma de vida libre de LUCA. El último paso evolutivo sería lasíntesis de una membrana lipídica que finalmente permitiera al organismo abandonar elsistema en el interior de la microcaverna de las chimeneas negras y comenzar su vidaindependiente. Este postulado de una adquisición tardía de los lípidos es consistente conla presencia de tipos completamente diferentes de lípidos de membrana enarqueobacterias y eubacterias (más los eucariotas) con una fisiología altamente similaren todas las formas de vida en otros aspectos.Otro asunto sin resolver en la evolución química es el origen de la homoquiralidad. Porejemplo, todos los monómeros tienen la misma «mano dominante» (los aminoácidosson zurdos y los ácidos nucleicos y azúcares son diestros). La homoquiralidad esesencial para la formación de ribozimas funcionales (y probablemente también deproteínas). El origen de la homoquiralidad podría explicarse simplemente por unaasimetría inicial por casualidad seguida de una descendencia común.Los trabajos llevados a cabo en 2003 por científicos de Purdue identificaron elaminoácido serina como la probable raíz que provoca la homoquiralidad de lasmoléculas. La serina produce enlaces particularmente fuertes con los aminoácidos de lamisma quiralidad, lo cual resulta en un grupo de ocho moléculas que podrían todas ellaser diestras o zurdas. Esta propiedad se contrapone a la de otros aminoácidos que soncapaces de formar enlaces débiles con los aminoácidos de quiralidad opuesta. Aunque elmisterio de por qué acabó siendo dominante la serina zurda aún está sin resolver, losresultados sugieren una respuesta a la cuestión de la transmisión quiral: el cómo lasmoléculas orgánicas de una quiralidad mantienen la dominancia una vez que seestablece la asimetría.Teoría de la playa radiactiva
  13. 13. Zachary Adam,37 de la Universidad de Washington en Seattle, afirma que procesosmareales mayores que los actuales, producidos por una luna situada a una distanciamucho menor podrían haber concentrado partículas radiactivas de uranio y otroselementos radiactivos en la marea alta en las playas primordiales donde debieron habersido los responsables de generar los componentes elementales de la vida. De acuerdocon los modelos de computación publicados en Astrobiology38 un depósito de talesmateriales radiactivos podría haber mostrado la misma reacción nuclear autosostenidaque se encuentra en el yacimiento de uranio de Oklo, en Gabón. Esta arena radiactivaproporciona suficiente energía para generar moléculas orgánicas, como aminoácidos yazúcares a partir de acetonitrilo procedente del agua. La monazita radiactiva tambiénlibera fosfatos solubles en las regiones que se encuentran entre los granos de arena,haciéndolos biológicamente accesibles. Así pues los aminoácidos, azúcares y fosfatossolubles pueden ser producidos simultáneamente, de acuerdo con Adam. Los actínidosradiactivos, que entonces se encontraban en mayores concentraciones, pudieron haberformado parte de complejos órgano-metálicos. Estos complejos pudieron haber sidoimportantes como primeros catalizadores en los procesos de la vida.John Parnell, de la Universidad de Aberdeen, sugiere que tales procesos formaron partedel «crisol de la vida» en los comienzos de cualquier planeta rocoso hasta que éste fueralo suficientemente grande para generar un sistema de tectónica de placas que aportaraminerales radiactivos a la superficie. Puesto que se cree que la Tierra en sus orígenesestaba formada por muchas «microplacas», se darían condiciones favorables para estetipo de procesos.HomoquiralidadAlgunos procesos de la evolución química deberían explicar el origen de lahomoquiralidad, es decir, el hecho de que todos los componentes elementales de losseres vivos tienen la misma quiralidad, siendo los aminoácidos levógiros, los azúcaresribosa y desoxirribosa de los ácidos nucleicos son dextrógiros, así como losfosfoglicéridos quirales. Se pueden sintetizar moléculas quirales, pero en ausencia deuna fuente de quiralidad o de un catalizador quiral se forman en una mezcla 50/50 deambos enantiómeros, a la cual se le llama mezcla racémica. Clark sugirió que lahomoquiralidad pudo comenzar en el espacio, puesto que los estudios sobre losaminoácidos del meteorito Murchison mostraron que la L-alanina era dos veces másfrecuente que la forma D, y el ácido L-glutámico era 3 veces más prevalente que sucontrapartida dextrógira. Se ha sugerido que la luz polarizada tuvo el poder de destruiruno de los enantiómeros dentro del disco protoplanetario. Noyes ha demostrado que ladesintegración beta provocaba la destrucción de la D-leucina en una mezcla racémica yque la presencia de 14C, presente en grandes cantidades en las sustancias orgánicas delambiente temprano de la tierra, podría haber sido la causa.39 Robert M. Hazen hapublicado informes de experimentos realizados en distintas superficies cristalinasquirales que actuaban como posibles lugares de concentración y ensamblaje demonómeros quirales en macromoléculas.40 Una vez estabilizado el sistema, la quiralidadpodría haber sido seleccionada favorablemente por la evolución.41 Los trabajos concompuestos orgánicos encontrados en meteoritos tienden a sugerir que la quiralidad esuna característica de la síntesis abiogénica, puesto que los aminoácidos actuales sonlevógiros, mientras que los azúcares son predominantemente dextrógiros.42Autoorganización y replicación
  14. 14. Artículo principal: Autoorganización.Si se considera, como a menudo sucede, que la autoorganización y autoreplicación sonlos procesos principales que caracterizan a los sistemas vivos, hay que decir que haymuchos tipos de moléculas abióticas que exhiben estas características en las condicionesadecuadas. Por ejemplo, Martin y Russel mostraron que la formación de uncompartimento distinto del ambiente por membranas celulares y la autoorganización dereacciones redox autocontenidas son los atributos más conservados entre los seresvivos, y esto les lleva a argumentar que la materia inorgánica con estos atributospodrían estar entre los atributos más probables del antepasado común de todos los seresvivos.43De las moléculas orgánicas a las protocélulasLa cuestión de cómo unas moléculas orgánicas simples forman una protocélula llevamucho tiempo sin respuesta, pero existen muchas hipótesis. Algunas de éstas postulanuna temprana aparición de los ácidos nucleicos (teorías denominadas «primero losgenes») mientras que otras postulan que primero aparecieron las reacciones bioquímicasy las rutas metabólicas (las «primero el metabolismo»). Recientemente estánapareciendo tendencias con modelos híbridos que combinan aspectos de ambas.Modelos «primero los genes»: el mundo de ARNARN con sus bases nitrogenadas a la izquierda y ADN a la derecha.Artículo principal: Hipótesis del mundo de ARN.La hipótesis del mundo de ARN fue enunciada por Walter Gilbert, de Harvard, con baseen los experimentos de Thomas Cech (Universidad de Colorado) y Sidney Altman(Yale) en 1980.44 Sugiere que las moléculas relativamente cortas de ARN se podríanhaber formado espontáneamente de modo que fueran capaces de catalizar su propiareplicación continua. Es difícil de calibrar la probabilidad de esta formación. Se hanexpuesto algunas hipótesis de cómo pudo haber sucedido. Las primeras membranascelulares pudieron haberse formado espontáneamente a partir de proteinoides(moléculas similares a proteínas que se producen cuando se calientan soluciones deaminoácidos). Cuando están presentes a la concentración correcta en solución acuosa,forman microesferas que, según se ha observado, presentan una conducta similar a loscompartimentos rodeados de membrana.
  15. 15. Otras posibilidades incluyen sistemas de reacciones químicas que tienen lugar en elinterior de sustratos de arcilla o en la superficie de rocas piríticas. Entre los factores queapoyan un papel importante para el ARN en la vida primitiva se incluye su habilidadpara replicar (véase el Monstruo de Spiegelman); su habilidad para actuar tanto paraalmacenar información y catalizar reacciones químicas (como ribozimas); su papelextremadamente importante como intermediario en la expresión y mantenimiento de lainformación genética (en forma de ADN) en los organismos modernos y en la facilidadde su síntesis química o al menos de los componentes de la molécula bajo lascondiciones aproximadas de la Tierra primitiva. Se han producido artificialmente en ellaboratorio moléculas de ARN relativamente cortas capaces de duplicar a otras.45Un punto de vista ligeramente distinto sobre esta misma hipótesis es la de que un tipodiferente de ácido nucleico, como los ácidos nucleicos peptídicos (ANP) o los ácidosnucleicos de treosa (TNA) fueron los primeros en emerger como moléculasautorreproductoras para ser reemplazadas por el ARN sólo después.46 47Aún quedan algunos problemas con la hipótesis del mundo de ARN, en particular lainestabilidad del ARN cuando se expone a la radiación ultravioleta, la dificultad deactivar y ligar los nucleótidos y la carencia de fosfato disponible en solución requeridapara construir su columna vertebral y la inestabilidad de la base citosina (que essusceptible a la hidrólisis). Recientes experimentos también sugieren que lasestimaciones originales del tamaño de una molécula de ARN capaz de autorreplicacióneran muy probablemente ampliamente subestimadas. Formas más modernas de la teoríadel mundo de ARN proponen que una simple molécula era capaz de autorreplicación(que otro «mundo» por tanto evolucionó con el tiempo hasta producir el mundo deARN). En este momento, no obstante, las distintas hipótesis tienen insuficientes pruebasque lo apoyen. Muchas de éstas pueden ser simuladas y probadas en el laboratorio, perola ausencia de rocas sedimentarias sin alterar de un momento tan temprano en la historiade la Tierra nos deja pocas oportunidades de probar robustamente esta hipótesis.Modelos «primero el metabolismo»: el mundo de hierro-sulfuro y otrosArtículo principal: Teoría del mundo de hierro-sulfuro.Chimeneas de Tynagh (círculos oscuros) junto con burbujas. Según una teoría48 loslugares donde surgió el metabolismo podrían ser semejantes a estas formaciones.
  16. 16. Algunos modelos rechazan la idea de la autorreplicación de un «gen desnudo» ypostulan la emergencia de un metabolismo primitivo que pudo proporcionar unambiente para la posterior emergencia de la replicación del ARN. Una de las mástempranas encarnaciones de esta idea fue presentada en 1924 por la noción deAlexander Oparin de primitivas vesículas autorreplicantes que precedieron aldescubrimiento de la estructura del ADN. Las variantes más recientes de los años 1980y 1990 incluyen la teoría del mundo de hierro-sulfuro de Günter Wächtershäuser ymodelos presentados por Christian de Duve basados en la química de los tioésteres.Entre algunos modelos más abstractos y teóricos de la plausibilidad de la emergenciadel metabolismo sin la presencia de genes se incluye un modelo matemático presentadopor Freeman Dyson a principios de los años 1980 y la noción de Stuart Kauffman deconjuntos colectivamente autocatalíticos, discutidos ya avanzada la década. Sinembargo, la idea de que un ciclo metabólico cerrado, como el ciclo reductor del ácidocítrico propuesto por Günter Wächstershäuser, pudo formarse espontáneamente, aúnpermanece sin pruebas. De acuerdo con Leslie Orgel, un líder en los estudios sobre elorigen de la vida durante algunas de las pasadas décadas, hay razones para creer que laafirmación permanecerá así. En un artículo titulado Self-Organizing BiochemichalCycles,49 Orgel resume su análisis de la propuesta estipulando que «por ahora no existerazón para esperar que ciclos de múltiples pasos como el ciclo reductor del ácidocítrico pudiera autoorganizarse en la superficie de FeS/FeS2 o de algún otro mineral».Es posible que otro tipo de ruta metabólica fuera usado en los comienzos de la vida. Porejemplo, en lugar del ciclo reductivo del ácido cítrico, la ruta abierta del acetil-CoA(otra de las cuatro vías reconocidas de fijación de dióxido de carbono en la naturalezaactualmente) podría ser más compatible con la idea de autoorganización en unasuperficie de sulfuro metálico. La enzima clave de esta vía, monóxido de carbonodeshidrogenasa/acetil-CoA tiene anclados grupos mixtos de sulfuro de hierro y níquelen sus centros de reacción y cataliza la formación de acetil-CoA (que podría serrecordado como una forma moderna de acetilo-tiol) en un único paso.Teoría de la burbujaLas olas que rompen en las costas crean una delicada espuma compuesta por burbujas.Los vientos que barren el océano tienen tendencia a llevar cosas a la costa, de formasimilar a la madera que se junta a la deriva en una playa. Es posible que las moléculasorgánicas se pudieran concentrar en los bordes costeros de un modo parecido. Las aguascosteras más someras también tienden a ser más cálidas, concentrando más tarde lasmoléculas orgánicas por evaporación. Mientras las burbujas formadas mayormente poragua estallan rápidamente, sucede que las burbujas de grasas son mucho más estables,dándole más tiempo a cada burbuja en particular para llevar a cabo estos crucialesexperimentos.Los fosfolípidos son un buen ejemplo de un compuesto graso que se cree que fueprevalente en los mares prebióticos. Debido a que los fosfolípidos contienen una cabezahidrofílica en un extremo y una cola hidrofóbica en el otro, tienen tendencia a formarespontáneamente bicapas lipídicas en agua. Una burbuja de monocapa lipídica sólopuede contener grasa y una burbuja de bicapa lipídica sólo puede contener agua y fue unprobable precursor de las modernas membranas celulares. Si una proteína acabaincrementando la integridad de su burbuja nodriza, entonces la burbuja tiene una granventaja y acaba situándose en la cúspide de la selección natural. La primitiva
  17. 17. reproducción se podría visualizar cuando las burbujas estallaban, liberando el resultadodel experimento en su medio circundante. Una vez que se libera una cantidad suficientedel «material correcto», el desarrollo de los primeros procariotas, eucariotas yorganismos multicelulares se podía lograr.50 De modo similar, las burbujas formadascompletamente por moléculas similares a proteínas, llamadas microesferas, se formaríanespontáneamente bajo las condiciones adecuadas. Pero no hay precursores probables delas modernas membranas celulares, puesto que las membranas celulares estáncompuestas primariamente de componentes lipídicos más que de componentesaminoacídicos.Un modelo reciente puesto a punto por Fernando y Rowe51 sugiere que el confinamientode un metabolismo autocatalítico no-enzimático dentro de las protocélulas podría habersido un modo de evitar el problema de las reacciones colaterales que son típicas de losmodelos de «metabolismo primero».Modelos híbridosUna creciente comprensión de los fallos de los modelos que consideran puramente«primero los genes» o «primero el metabolismo» está llevando a tendencias haciamodelos que incorporan aspectos de ambos. Concretamente, y basándose en laimplausibilidad logística del modelo de mundo de ARN, Robert Griffith ha establecidoun modelo de cooperación entre el ARN, los primitivos péptidos y lípidos cuyasecuencia sería como sigue: la materia orgánica generada mediante síntesis abiótica enlos océanos primitivos se separaría en fases por densidad y solubilidad. La síntesis demonómeros complejos y también de polímeros tendría lugar en superficies hidrofílicas yen sus proximidades (interfases) tanto con el medio acuoso como aéreo. La replicacióny la traducción encontrarían su lugar idóneo en la interfase de elementos emulsificadosde carácter hidrofóbico. Los primeros ácidos nucleicos codificarían preferentementearginina. Estos péptidos enriquecidos en arginina servirían para secuestrar y transferirenlaces de fosfato ricos en energía. Esto haría que los péptidos fueran esenciales para elmantenimiento de los ácidos nucleicos, ricos en fosfato, y al mismo tiempo losmantendrían cerca de las interfases lipídicas.52Otros modelosAutocatálisisEl etólogo británico Richard Dawkins escribió sobre la autocatálisis como unaexplicación potencial para el origen de la vida en su libro La historia del antepasado(2004). Los autocatalizadores son substancias que catalizan su propia producción ytienen por tanto la propiedad de ser un replicador molecular simple. En este libro,Dawkins cita experimentos llevados a cabo por Julius Rebek y colaboradores en elSripps Research Institute de California en el que combinan aminoadenosina y éster depentafluorofenilo con el autocatalizador éster triácido de aminoadenosina (AATE). Unsistema del experimento contenía variantes de AATE que catalizaban su propia síntesis.Este experimento demostraba la posibilidad de que la autocatálisis podía mostrarcompetición entre una población de entidades con herencia, que podía ser interpretadacomo una forma rudimentaria de selección natural.
  18. 18. Teoría de la arcillaGraham Cairns-Smith, de la Universidad de Glasgow, presentó una hipótesis sobre elorigen de la vida en 1985 basada en la arcilla y fue adoptada como una ilustraciónplausible por sólo unos pocos científicos (incluyendo a Richard Dawkins). La teoría dela arcilla postula que las moléculas orgánicas complejas crecieron gradualmente en unaplataforma de replicación no orgánica preexistente —cristales de silicato endisolución—. La complejidad de las moléculas acompañantes que se desarrollaba comouna función de las presiones de selección en tipos de cristales de arcilla es entoncesextraída para servir a la replicación de moléculas orgánicas independientemente de su«pista de despegue» en su silicato.Cairns-Smith es un firme crítico de otros modelos de evolución química.53 No obstante,él admite que, como muchos modelos del origen de la vida, el suyo también tienedefectos (Horgan 1991). Es verdaderamente, «sacar la vida de debajo de las piedras».Peggy Rigou del Instituto Nacional de Investigación Agronómica de EE. UU. (INRA),en Jouy-en-Josas, Francia, publicó en la edición del 11 de febrero de Science News quelos priones son capaces de unirse a partículas de arcilla y abandonar estas partículascuando la arcilla se carga negativamente. Aunque no se hace ninguna referencia en elapartado de implicaciones para las teorías del origen de la vida, esta investigaciónpodría sugerir que los priones son una ruta probable hacia las primeras moléculasreproductoras. En 2007, Kahr y colaboradores publicaron sus experimentos queexaminan la idea de que los cristales pueden actuar como una fuente de informacióntransferible, usando cristales de ftalato de potasio hidrogenado. Los cristales «madre»con imperfecciones fueron cortados y usados como semillas para criar cristales «hijos»a partir de la disolución. Entonces examinaron la distribución de las imperfecciones enel sistema cristalino y encontraron que las imperfecciones de los cristales madrerealmente se reproducían en los hijos. Los cristales hijos tenían muchas imperfeccionesadicionales. Para una conducta paragenética las imperfecciones adicionales deberían sermucho menores que las de los padres, y de ahí que Kahr concluya que los cristales «noeran lo suficientemente fieles como para almacenar información de una generación a lasiguiente».54 55Modelo de Gold de «Biosfera profunda y caliente»El descubrimiento de los nanobios (estructuras filamentosas más pequeñas que lasbacterias que contienen ADN) en rocas profundas, llevó a una teoría controvertidapresentada por Thomas Gold a principios de los años 1990 en la que se exponía que lavida se desarrolló al principio no en la superficie de la Tierra, sino varios kilómetrosbajo la superficie. Ahora se sabe que la vida microbiana es abundante a más de cincokilómetros bajo la superficie de la Tierra en forma de arqueobacterias, que se consideraque se originaron o antes o aproximadamente al mismo tiempo que las eubacterias,muchas de las cuales viven en la superficie (incluyendo los océanos). Se ha afirmadoque el descubrimiento de vida microbiana bajo la superficie de otro cuerpo del SistemaSolar daría un crédito significativo a esta teoría. También decía que un suministro denutrientes de una fuente profunda e inalcanzable promovería la supervivencia porque lavida que surge en un montón de materia orgánica probablemente consumiría todo sualimento y acabaría extinguiéndose.
  19. 19. El mundo de lípidosHay una teoría que afirma que las primeras substancias autorreplicantes eran de tipolipídico.56 Se sabe que los fosfolípidos forman bicapas en el agua si están sometidas aagitación. Esta estructura es idéntica a la de las membranas celulares. Estas moléculasno se encontraban en la tierra primigenia, aunque otras cadenas anfifílicas largastambién forman membranas. Además, estos cuerpos se pueden expandir por inserciónde lípidos adicionales, y bajo una expansión excesiva pueden sufrir escisionesespontáneas que conservan el mismo tamaño y composición de lípidos en ambasprogenies. La idea principal de esta teoría es que la composición molecular de loscuerpos lipídicos es la primera forma de almacenar información y la evolución conducea la aparición de entidades poliméricas como el ARN o el ADN que pueden almacenarinformación favorablemente. Aún no se ha hablado de ningún mecanismo que apoye lateoría del mundo de lípidos.El modelo del polifosfatoEl problema con muchos de los modelos de abiogénesis es que el equilibriotermodinámico favorece a los aminoácidos dispersos antes que a sus polímeros, lospolipéptidos; es decir, que la polimerización es endotérmica. Lo que hace falta es unacausa que promueva la polimerización. Una solución al problema puede encontrarse enlas propiedades de los polifosfatos.57 58 Los polifosfatos se forman por la polimerizaciónde los iones ordinarios de monofosfato (PO4-3) bajo la acción de la radiaciónultravioleta. Los polifosfatos pueden catalizar la polimerización de los aminoácidos apolipéptidos, reduciendo la barrera de energía y haciendo así factible el proceso.Hipótesis del mundo de HAPEnsamblaje de un apilamiento de HAPs.Artículo principal: Hipótesis del mundo de HAP.Se ha postulado otras fuentes de moléculas complejas, incluyendo algunas de origenextraterrestre, estelar o interestelar. Por ejemplo, se sabe a partir de análisis espectralesy directos que las moléculas orgánicas están presentes en cometas y meteoritos. En2004, un equipo de investigación detectó trazas de hidrocarburos aromáticospolicíclicos (HAPs) en una nebulosa.59 Éstas son las moléculas más complejasencontradas en el espacio hasta el momento. El uso de los HAP ha sido tambiénpropuesto como precursor del mundo de ARN en la hipótesis del mundo de HAP.60 El
  20. 20. Telescopio espacial Spitzer ha detectado recientemente una estrella, la HH 46-IR, queestá formándose en un proceso similar al del Sol. En el disco de material que rodea laestrella hay una gran variedad de moléculas que incluyen los compuestos de cianuro,hidrocarburos e hidróxido de carbono. También se han encontrado HAPs por toda lasuperficie de la galaxia M81, que está a 12 millones de años luz de la Tierra,confirmando su amplia distribución en el espacio.61El modelo de la ecopoiesisEl modelo de la ecopoiesis ha sido desarrollado por los científicos brasileños Félix deSousa y Rodrigues Lima.62 Es un modelo que integra elementos y observaciones devarios otros. En esta teoría es el ambiente físico (Οικος) el que promueve la apariciónde la vida en los estadios tempranos en lugar de hacerlo la aparición al azar deorganismos que posteriormente condicionan el entorno, en especial, en cuanto a laacumulación de oxígeno. Propone que los ciclos geoquímicos de los elementosbiogénicos, dirigidos por una atmósfera primordial rica en oxígeno procedente de lafotólisis del vapor de agua evaporado de los océanos e hipercarbónica, pudieron ser labase de un metabolismo planetario de carácter espacialmente continuo y global, quehabría precedido y condicionado la aparición gradual de una vida como la actual,organizada en organismos discontinuos (individualizados). Algunas de sus prediccionesserían las siguientes: La fotólisis y posterior escape del hidrógeno acumularían una cantidad significativa de oxígeno en la atmósfera primitiva. Se generaría un potencial redox entre las zonas de producción fotolítica de oxígeno y el ambiente submarino con minerales reductores, en especial, de hierro divalente. Estas interacciones darían lugar a un metabolismo global de base geoquímica, el holoplasma, con la aparición de «ciclos» (como los actuales del carbono o del fosfato) de elementos biogénicos. Este «protometabolismo» debería ser congruente con las principales rutas metabólicas que encontramos hoy en día. En el medio hipercarbónico aumentan los cationes divalentes y por ello la carboxilación (fijación de CO2 a otras moléculas) es energéticamente favorable. Se requeriría, no obstante, de ciertos hidrocarburos de la litosfera, en especial acetileno, que podría convertirse por hidratación y carboxilación en intermediarios del ciclo de Krebs reversible. Este sería el elemento más característico de la circulación del carbono en la ecosfera primitiva. Se aplica el principio de congruencia: se postula la existencia de una continuidad entre los factores protobiológicos ambientales y el metabolismo actual. Éste se puede rastrear en las coenzimas claves. Posteriormente se produciría la incorporación de estas actividades a unidades catalíticas durante el mundo de ARN. El hecho de que estas coenzimas estén relacionadas estructuralmente con los nucleótidos con ribosa parece confirmar este extremo. El ambiente hipercarbónico también favorecería la propagación quiral de uno de los enantiómeros una vez seleccionado. El camino hacia las protocélulas se realizaría mediante una sucesión de «hábitos». En principio habría una agregación de materia orgánica (hábito flocular) debida a principios sencillos como la baja actividad de agua, la
  21. 21. coalescencia hidrófoba y la formación de tioácidos y su extracción parcial en la fase lipídica. En la siguiente fase evolutiva (hábito reticular) aumenta la integración entre las fases de los flóculos (lipídica, peptídica y de polímeros fosforilados) dando lugar a la traducción. Se agregarían vacuolas «metabólicas» con vacuolas ácidas o respiratorias, dando lugar a retículos que posteriormente se fusionarían en un único compartimiento con el «hábito celular».Exogénesis: vida primitiva extraterrestreOtra alternativa a la abiogénesis terrícola es la hipótesis de que la vida primitiva pudohaberse formado originalmente fuera de la Tierra (adviértase que exogénesis estárelacionado, pero no es lo mismo que la noción de panspermia). Se supone que unalluvia de material procedente de cometas que se precipitó sobre la Tierra primitiva pudohaber traído cantidades significativas de moléculas orgánicas complejas y, quizás, lamisma vida primitiva formada en el espacio fue traída a la Tierra por material cometarioo asteroides de otros sistemas estelares.Los componentes orgánicos son relativamente comunes en el espacio, especialmente enel Sistema Solar exterior, donde las sustancias volátiles no son evaporadas por elcalentamiento solar. En los cometas se encuentran incrustaciones de capas externas dematerial oscuro que, se piensa, son sustancias bituminosas compuestas por materialorgánico complejo formado por compuestos de carbono simples tras reaccionesiniciadas mayormente por irradiación por luz ultravioleta.Una hipótesis relacionada con ésta es que la vida se formó en primer lugar en el Marteprimigenio y fue transportada a la Tierra cuando material de su corteza fue expulsada deMarte por un asteroide e impactos cometarios para más tarde alcanzar la Tierra. Esdifícil encontrar evidencias para ambas hipótesis y puede que haya que esperar a que setraigan muestras de cometas y de Marte para su estudio. Ninguna de ellas responderealmente a la cuestión de cómo se originó por primera vez la vida, sino que meramentetraslada este origen a otro planeta o cometa. No obstante, esta hipótesis extiendetremendamente el abanico de condiciones bajo el cual se pudo haber formado la vida,desde las posibles condiciones primitivas de la Tierra a literalmente las condiciones detodo el Universo.Teoría de la panspermiaFormación en un meteorito marciano que se creía que era una bacteria.Artículo principal: Panspermia.
  22. 22. La ventaja de las hipótesis de un origen extraterrestre de la vida primitiva es queincrementa el campo de probabilidad para que la vida se desarrolle. No se requiere quese desarrolle en cada planeta en el cual se halle, sino más bien en una sola localización yposteriormente se extiende por la galaxia hacia otros sistemas estelares a través delmaterial cometario. Esta idea ha recibido impulsos debido a recientes descubrimientossobre microbios muy resistentes.63 Una alternativa a la abiogénesis terrestre es lahipótesis de la panspermia, que sugiere que las «semillas» o la esencia de la vidaprevalecen diseminadas por todo el Universo y que la vida comenzó en la Tierra graciasa la llegada de tales semillas a nuestro planeta. Estas ideas tienen su origen en algunasde las consideraciones del filósofo griego Anaxágoras. El astrónomo Sir Fred Hoyletambién apoyó la idea de la panspermia. Se basa en la comprobación de que ciertosorganismos terrestres (ciertas bacterias, cianobacterias y líquenes) son tremendamenteresistentes a condiciones adversas y que eventualmente pueden viajar por el espacio ycolonizar otros planetas.Hipótesis de la génesis múltipleSe habría dado la aparición de diferentes formas de vida casi simultáneamente en lahistoria temprana de la Tierra.64 Dado que parece existir un único antepasado comúnentre todos los seres vivos, las otras formas estarían extinguidas, dejándonos fósiles através de su diferente bioquímica. Por ejemplo, por el uso de otros elementos, como elarsénico en lugar del fósforo, y sobreviviendo como extremófilas o simplementepermaneciendo ignoradas al ser análogas a los organismos del actual árbol de la vida.Hartman, por ejemplo, combina algunas teorías proponiendo lo siguiente:65«Los primeros organismos autorreplicantes fueron arcillas ricas en hierro que fijabandióxido de carbono en el ácido oxálico y otros ácidos dicarboxílicos. El sistema dereplicación de las arcillas y su fenotipo metabólico evolucionó entonces hacia la regiónrica en sulfuro del manantial hidrotermal, adquiriendo la capacidad de fijar nitrógeno.Finalmente se incorporó el fosfato en el sistema en evolución que permitía la síntesis denucleótidos y fosfolípidos. Si la biosíntesis recapitula la biopoiesis, entonces la síntesisde los aminoácidos precedió a la síntesis de bases púricas y pirimidínicas. Más allá deesto la polimerización de los tioésteres de aminoácido en polipéptidos precedió lapolimerización dirigida de ésteres de aminoácidos por polinucleótidos.»Argumentos contrarios al origen abiogénicoEl moderno concepto de abiogénesis ha sufrido las críticas de los científicos a lo largode los años. El astrónomo Sir Fred Hoyle se pronunció en este sentido basándose en laprobabilidad de que la abiogénesis suceda por azar. El físico Hubert Yockey criticaba laabiogénesis en el sentido de creerla más cercana a la teología que a la ciencia.Otros científicos han propuesto contrapuntos a la abiogénesis, como Harold Urey,Stanley Miller, Francis Crick (biólogo molecular) y también cabría alinear en estesentido la hipótesis de la panspermia dirigida de Leslie Orgel.Más allá de la observación trivial de que la vida existe, es difícil probar o falsibilizar laabiogénesis; por tanto, la hipótesis tiene muchas críticas, tanto de la comunidadcientífica como desde posiciones no científicas. No obstante, la investigación y la
  23. 23. generación de hipótesis continúan con la esperanza de desarrollar un mecanismo teóricosatisfactorio de la abiogénesis.HoyleArtículo principal: Falacia de Hoyle.Sir Fred Hoyle, junto con Chandra Wickramasinghe, fue un crítico de la abiogénesis. Enconcreto Hoyle rechazaba que la evolución química pudiera explicar el origen natural dela vida: su argumento se basaba principalmente en la improbabilidad de que los que seestima que fueron los componentes necesarios llegaran a agregarse por la evoluciónquímica. Aunque las teorías modernas tratan este argumento, Hoyle nunca vio laevolución química como una explicación razonable. Hoyle prefería la panspermia comouna explicación natural alternativa del origen de la vida en la Tierra.YockeyEl teórico de la información Hubert Yockey argumentaba que la investigación sobre laevolución química se enfrenta a los siguientes problemas:66La investigación del origen de la vida parece ser única en la conclusión que ha sido yaaceptada como autorizada... lo que aún no se ha hecho es encontrar los escenarios quedescriben el mecanismo detallado y los procesos por los cuales sucedió. Se debeconcluir que, contrariamente al actual, establecido y sabio escenario que describe lagénesis de la vida en la Tierra por azar y causas naturales que pueda ser aceptado conbase en los hechos y no a la fe, aún no ha sido escrito.En un libro que escribió 15 años después, Yockey defendía la idea de que la abiogénesishabía surgido a partir de una sopa primordial es un paradigma fallido:67Aunque cuando comenzó el paradigma era digno de consideración, ahora todo elesfuerzo empleado en el primitivo paradigma de la sopa se ha tornado en decepción enla ideología de sus campeones. (...) La historia de la ciencia muestra que un paradigma,una vez que ha adquirido un estatus de aceptación (es incorporado en los libros de texto)y a pesar de sus fallos, sólo es declarado inválido cuando se dispone de un paradigmapara reemplazarlo. No obstante, con objeto de generar progreso en la ciencia, esnecesario hacer limpieza en los anaqueles, por así decirlo, de paradigmas fallidos. Estose debería hacer incluso si deja los anaqueles completamente limpios y no sobreviveningún paradigma. Es una característica del verdadero creyente en la religión, filosofía eideología de que debe tener un conjunto de creencias pase lo que pase (Hoffer, 1951).La creencia en una sopa primitiva basándonos en que no tenemos ningún otroparadigma es un ejemplo de la falacia lógica de la falsa alternativa. En la ciencia es unavirtud reconocer la ignorancia. Éste ha sido el caso universalmente en la historia de laciencia, tal y como Kuhn (1970) ha discutido en detalle. No hay razón para que esto seadiferente en la investigación del origen de la vida.Yockey, en general, manifiesta una actitud altamente crítica hacia los que dan crédito alos orígenes naturales de la vida, a menudo haciendo uso de palabras como fe oideología. Las publicaciones de Yockey se han hecho las favoritas en manos de los
  24. 24. creacionistas, aunque él no se considera a sí mismo como creacionista (como aparece enun email enviado en 1995).68Síntesis abiogénica de sustancias químicas claveAún quedan algunos problemas con la hipótesis del mundo de ARN. No hay rutasquímicas conocidas para la síntesis abiogénica de las bases nitrogenadas pirimidínicascitosina y uracilo bajo condiciones prebióticas.69 Otros problemas son la dificultad de lasíntesis de nucleósidos, ligarlos con fosfato para formar el esqueleto del ARN, y la cortavida de las moléculas de nucleósido, en especial la citosina que es proclive a lahidrólisis.70 Experimentos recientes también sugieren que las estimaciones originalesdel tamaño de la molécula de ARN capaz de autorreplicación han sido probablementealtamente subestimadas. Formas más modernas de la teoría del mundo de ARNproponen que una molécula más simple fue capaz de autorreplicación (que otro«mundo», por tanto, evolucionó al cabo del tiempo para producir un mundo de ARN).Hasta ahora, no obstante, las distintas hipótesis no tienen suficientes evidencias que lasapoyen. Muchas de ellas pueden ser simuladas y probadas en el laboratorio, pero lacarencia de una roca sedimentaria sin perturbar en una época tan temprana de la historiadeja pocas oportunidades para probar esta hipótesis de forma incontestable.El problema de la homoquiralidadOtro asunto no resuelto en la evolución química es el origen de la homoquiralidad, estoes, que todos los monómeros tienen la misma «mano dominante» (los aminoácidos sonzurdos, y los azúcares de ácidos nucleicos, diestros). Las moléculas quirales existen enla naturaleza como mezclas homogéneas equilibradas aproximadamente al 50%. Esto eslo que se conoce como mezcla racémica. No obstante, la homoquiralidad es esencialpara la formación de ribozimas funcionales y proteínas. La adecuada formación demoléculas es impedida por la misma presencia de aminoácidos diestros o azúcareszurdos que distorsionan y malforman las estructuras.Un trabajo llevado a cabo en 2003 por científicos de Purdue identificaron el aminoácidoserina como la probable raíz causal de la homoquiralidad de las moléculas orgánicas.71La serina forma enlaces particularmente fuertes con los aminoácidos de la mismaquiralidad, lo cual resulta en un grupo de ocho moléculas que deben ser todas o biendextrógiras o levógiras. Esta propiedad contrasta con otros aminoácidos que son capacesde formar enlaces débiles con los aminoácidos de la quiralidad opuesta. Aunque elmisterio de por qué la serina levógira acabó siendo la dominante aún permanece sinresolver, estos resultados sugieren una respuesta a la cuestión de la transmisión quiral:cómo las moléculas orgánicas de una quiralidad mantienen la dominancia una vez quela asimetría ha sido establecida.Véase también Biogénesis Sistemas complejos El origen del hombre Historia de la Tierra
  25. 25. Astrobiología Astroquímica Ecuación de Drake Habitabilidad planetaria Vida extraterrestre Principio antrópico Principio de mediocridad Stuart Kauffman Reacción autocatalítica Mimivirus Zeolita Sentido de la vidaNotas 1. ↑ La proporción entre los isótopos estables del carbono, del hierro y del azufre inducen a pensar en un origen biogénico de los minerales y sedimentos que se produjeron en esa época,3 4 así como los biomarcadores moleculares que indican ya existía la fotosíntesis.5 6Referencias 1. ↑ «Is this life?». ABC Science Online. Consultado el 10-7-2007. 2. ↑ Simon A. Wilde, John W. Valley, William H. Peck y Colin M. Graham, Evidence from detrital zircons for the existence of continental crust and oceans on the Earth 4.4 Gyr ago, Nature 409, 175-178 (2001) doi 10.1038/35051550 3. ↑ «www.journals.royalsoc.ac.uk/content/01273731t4683245/». Consultado el 10-7-2007. 4. ↑ «geology.geoscienceworld.org/cgi/content/abstract/34/3/153». Consultado el 10-7-2007. 5. ↑ «www.journals.royalsoc.ac.uk/content/887701846v502u58/». Consultado el 10-7-2007. 6. ↑ «www.journals.royalsoc.ac.uk/content/814615517u5757r6/». Consultado el 10-7-2007. 7. ↑ «map.gsfc.nasa.gov/m_mm/mr_age.html». Consultado el 10-7-2007. 8. ↑ Alberts, Johnson, Lewis, Raff, Roberts and Walter, Molecular Biology of the Cell, 4ª Edición, Routledge, marzo de 2002, ISBN 0-8153-3218-1. 9. ↑ Aristóteles, Generatio Animalium e Historia Animalium. 10. ↑ Balme, D.M. (1962), Development of Biology in Aristotle and Theophrastus: Theory of Spontaneous Generation (Phronesis: A journal for Ancient Philosophy, Volumen 7, números 1–2, 1962), pp. 91–104(14) 11. ↑ Dobell, C. (1960), Antony Van Leeuwenhoek and his little animals New York (EUA) 12. ↑ First life on Earth windmillministries.org. Consultado el 18-1-2008. 13. ↑ Loren R. Graham. Science, philosophy, and human behavior in the Soviet Union. New York: Columbia University Press, 1987 14. ↑ Oparin, A. I. (1968), The Origin and Development of Life (NASA TTF-488). Washington: D.C.L GPO,1968 15. ↑ Oparin, A. I. The Origin of Life. New York: Dover (1952)
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  30. 30. nuestra mente y de alguna forma encontrar respuesta nos define en muchoscampos, como son nuestras creencias y principios. Para nuestro caso vamos adar un vistazo a las teorías de la vida desde la biología que es el campo deacción de este blog. “La vida es una exuberancia planetaria, un fenómeno solar. Es la transmutación astronómicamente local del aire, el agua y la luz que llega a la tierra, en células. Es una pauta intrincada de crecimiento y muerte, aceleración y reducción, transformación y decadencia. La vida es una organización única.” Margulis y SaganQué es la vida?Querer dar respuesta a la pregunta: ¿Qué es la vida?, no es fácil. La dificultadestá en la enorme diversidad de la vida y en su complejidad. Los seres vivospueden ser unicelulares o estar conformados por millones de célulasinterdependientes (metacelulares); pueden fabricar su propio alimento o salir abuscarlo al entorno; pueden respirar oxígeno o intoxicarse con él; pueden vivira temperaturas de más de 250 grados centígrados o vivir en el hielo a varias
  31. 31. decenas de grados por debajo del punto de congelación; pueden vivir de laenergía lumínica del sol o de la energía contenida en los enlaces químicos dealgunas sustancias; pueden volar, nadar, reptar, caminar, trepar,saltar, excavar o vivir fijos en el mismo lugar durante toda su vida; sereproducen mediante el sexo, pero también pueden hacerlo sin él; pueden vivira gran presión o casi al vacío. En fin, la vida es más fácil ―señalarla con eldedo‖, que definirla. (1) Y sin embargo veamos algunos intentos por definirla―El término vida (latín: vita )?, desde el punto de vista de la Biología, que es elmás usado, hace alusión a aquello que distingue a los reinos animal, vegetal,hongos, protistas, arqueas y bacterias del resto de manifestaciones de lanaturaleza. Implica las capacidades de nacer, crecer, reproducirse y morir, y, alo largo de sucesivas generaciones, evolucionar.Científicamente, podría definirse como la capacidad de administrar losrecursos internos de un ser físico de forma adaptada a los cambios producidosen su medio, sin que exista una correspondencia directa de causa y efectoentre el ser que administra los recursos y el cambio introducido en el mediopor ese ser, sino una asíntota de aproximación al ideal establecido por dichoser, ideal que nunca llega a su consecución completa por la dinámicaconstante del medioAbarca una serie de conceptos del ser humano y su entorno relacionados,directa o indirectamente, con la existencia. (2)¿Por qué es tan problemático definir la vida? Ante todo, la vida no es una cosapalpable que se pueda tocar o ver bajo el microscopio. Al ser un estado de laenergía, la vida no puede inducirse en un ser inerte. En la actualidad, nopodemos transferir una configuración dada de la energía a ningún sistema.Cuando nace un ser viviente, éste no adquiere vida, sino que hereda lahabilidad para construir estructuras que ponen en movimiento ese estado de laenergía. (3)La vida es un conjunto de microestados de la energía que se asocia con unademora en la dispersión espontánea de esa energía. La energía de los seresvivientes ―salta‖ de un microestado a otro, siendo siempre controlada porciertos operadores internos del mismo sistema termodinámico. Los Biólogosidentificamos a tales operadores internos como enzimas. Esta es la razón porla cual consideramos que la transferencia de energía en los sistemas vivos esuna coordinación no-espontánea de varios procesos espontáneos. Cualquiersistema en el Universo que sea capaz de coordinar los microestados de laenergía en forma no-espontánea será una ser viviente.
  32. 32. Esta evidencia es tan importante que la definición de un sistema vivo, másaceptada por todos los estudiosos, se basa en parte, en ella. ¿Cómo se sabe quealgo está vivo? Cuando se observa que toma sustancias del medio en el queestá, las incorpora a su organismo para mantener su estructura y metabolismo,arrojando al medio el resto. Esa característica de los seres vivos tiene elsofisticado nombre 10 de autopoiesis, que quiere decir automantenimiento .Los sistemas vivos somos máquinas autopoiéticas: transformamos la materiaconvirtiéndola en nosotros mismos, de tal manera, que el producto es nuestrapropia organización.Cuando se habla de la vida, también se hace referencia a su diversidad ycomplejidad. Si la diversidad de la vida aumenta, necesariamente seincrementa su complejidad. La diversidad de la vida o biodiversidad, seorganiza de tal modo que construye complejas redes de relaciones entre lasespecies y entre éstas y su entorno físico: la vida cambia a quienes lacomponen.Teorías del origen de la vida - Primera hipótesis: Creacionismo El creacionismo es un sistema de creencias que postula que el universo, la tierra y la vida en la tierra fueron deliberadament e creados por un ser inteligente. Hay diferentes visiones delcreacionismo, pero dos escuelas principales sobresalen: el creacionismoreligioso y el diseño inteligente.(4)Tipos de creacionismo El creacionismo religioso es la creencia que el universo y la vida en la tierra fueron creados por una deidad todopoderosa. Esta posición tiene un fundamento profundo en las escrituras, en la que se basan los
  33. 33. pensamientos acerca de la historia del mundo. Dentro del campo creacionista se hallan los que creen en una tierra joven y los que creen en una tierra antigua. o Creacionismo bíblico basado en la Biblia o Creacionismo Islámico basado en el Qu-ran El Diseño Inteligente (DI) infiere que de las leyes naturales y mero azar no son adecuados para explicar el origen de todo fenómeno natural. No es dirigido por una doctrina religiosa, ni hace suposiciones de quién el Creador es. El DI no usa textos religiosos al formar teorías acerca del origen del mundo. El DI simplemente postula que el universo posee evidencia de que fue inteligentemente diseñado. o El DI restringido busca evidencia de diseño al compararla con el diseño humano. o El DI general establece que todos los procesos naturales son inteligentemente diseñados. o El Creacionismo extraterrestre cree que el mundo fue creado por una raza extraterrestre que vinieron a ser adorados por los hombres como dioses y descrito en antiguos textos religiosos.- Segunda hipótesis: La generación espontáneaLa teoría de la generación espontánea, también conocida como autogénesises una antigua teoría biológica de abiogénesis que sostenía que podía surgirvida compleja, animal y vegetal, de forma espontánea a partir de la materiainerte. Para referirse a la "generación espontánea", también se utiliza eltérmino abiogénesis, acuñado por Thomas Huxley en 1870, para ser usadooriginalmente para referirse a esta teoría, en oposición al origen de la generación por otros organismos vivos (biogénesis). (5) La generación espontánea antiguamente era una creencia profundamente arraigada descrita ya por Aristóteles. La observación superficial indicaba que surgían gusanos del fango, moscas de la carne podrida, organismos de los lugares húmedos, etc. Así, la idea de que la vida se estaba originando continuamente a partir de esos restos de materia orgánica se estableció como lugar común en la ciencia. Hoy en día la comunidad científica considera que esta teoría está plenamente refutada.La autogénesis se sustentaba en procesos como la putrefacción. Es así que deun trozo de carne podían generarse larvas de mosca. Precisamente, estapremisa era como un fin de una observación superficial, ya que -según losdefensores de esta corriente- no era posible que, sin que ningún organismo

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