<>  nuestratierra 4 OEDITORES:DANIEL ALJANATIMARIO BENEDETTOASESOR GENERAL:Dr. RODOLFO V. TÁLICEASESOR EN CIENCIAS ANTROPO...
GEOGRAFIA DE LA VIDA Rodolfo V. Talice Jorge Chebataroff                              JORGE CHEBATAROFF                BIO...
JORGE CHEBATAROFF. Primer Licenciado en Ciencias Geográficas de la Universidad de Montevideo.Director del Departamento de ...
BIOGEOGRAFIA - GENERALIDADESBIOSFERA:      su    ORIGEN      y   SU                   propio planeta (aunque no se descart...
Esta gran variedad plantea problemas de clasifi-       la superficie terrestre; pocas son las regiones delcación. Aparte d...
de los animales). Considerado el hombre como                 La multiplicación asegura la llegada de nuevosorganismo, sus ...
tienen los pastizales de los cuales se alimentan.A veces los transportadores son pequeños, pero nu-merosos y activos, como...
A pesar de las diferencias que separan a los         bién lo son los desintegradores y transformadoresdiversos componentes...
BOSQUES SIEMPREVERDES                                                     BOSQUES MIXTOS Y DECIDUOS                       ...
~.      ,)    -... :;:.:                  ..                  o            _0-                       9
nismos de un charco, de un lago, de un "mar                                                     de piedra" o una extensión...
que las distintas partes son interdependientes, igual    gurando el aporte de agua. En casos como éste que en un organismo...
tarios. Se impone, pues, una explotación más ra-         de montaña). Con cada macroclima se ha desano-cional de la biósfe...
Pradera de pastos bajos, pajonal y monte marginal del arroyo Cordobés.adyacencias de los continentes (mares del Norte,    ...
(llntribuyen a uniformizar las temperaturas de las                                                       aguas. Adonde no ...
Palmar de butiá, en planosoles del departamento de Rocha, cerca de Castillos.sicas y químicas; en los mares adyacentes a l...
Algarrobal lcon algarrobo, ñandubay, espinillo, etc.) cerca del arroyo San Francisco Gde., Paysandú.damental, pues los res...
estriba en la escasez de fósforo a dispo-           los productores primarios (los vegetales) ;                    de la v...
puede comprometer su propia supervivencia si arruina los suelos y fracasa en la resolución de 10.-problemas referentes al ...
RASGOS FITOGEOGRAFICOS .DEL                                  URUGUAYLA PROVINCIA URUGUAYENSE DE                           ...
La vegetación de la Provincia Uruguayense se       tas graminoides y abundancia de arbustillos ("chir-desarrolla bajo un c...
a) Praderas, con diversos subtipos y facies, en suelos azonales en zonas pedregosas y arenosas, etc.relación con las varia...
dante que el anterior, la "gramilla rastrera", las "cebadillas", la "cola de zorro violácea", etc. En- tre los tréboles se...
tenerse si se abonan las tierras, se implantan tré-      no superó nunca el 5 por ciento de la superficieboles y gramíneas...
La composición de los montes fluviales varía de      Muchos árboles de monte poseen maderas de acuerdo con las condiciones...
Canelones (árboles serranos) junto a afloramientos de brechas (cerca de los cerros Sención, MaldonadoJ. enana" medra en lo...
Betete y otros. En los mares de piedra, como las           En estos matorrales se refugian infinidad dellamadas "sierras" ...
departamentos serranos (Maldonado, Lavalleja) y         cultivo del arroz. En algunos bañados próximos alplantean problema...
obra del viento, al que se deben las formaciones       cualquier tipo de vegetación, ya que el carbonatode dunas, muchas i...
VEGETACION ANTROPOFILA                                  b)   las plantas tóxicas por vía digestiva ("ombú",     La acción ...
ROOOlFO V. TÁlICE. Profesor Emérito de la Facultad de Medicina. Catedrático de Biología General yExperimental en la Facult...
ZOOGEOGRAFIA REGIONALGENERALIDADES                                            ramente conocida. Los datos obtenibles en ca...
quilarlas) o a restringir paulatinamente su área         amplia, presentan zonas natural o artificialmente natural. Sobran...
INVERTEBRADOS                                          sidad del insecto, que se alberaa v multiplica en                  ...
VINCHUCA                                                        "coloradas". Pero en el litoral del río Uruguay           ...
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Nuestra tierra 4
Upcoming SlideShare
Loading in …5
×

Nuestra tierra 4

737 views
665 views

Published on

parte de colección de gran valor geográfico

Published in: Education
0 Comments
0 Likes
Statistics
Notes
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Views
Total views
737
On SlideShare
0
From Embeds
0
Number of Embeds
0
Actions
Shares
0
Downloads
4
Comments
0
Likes
0
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Nuestra tierra 4

  1. 1. <> nuestratierra 4 OEDITORES:DANIEL ALJANATIMARIO BENEDETTOASESOR GENERAL:Dr. RODOLFO V. TÁLICEASESOR EN CIENCIAS ANTROPOLÓGICAS:Prof. DANIEL VIDARTASESOR EN CIENCIAS BIOLÓGICAS:Dr. RODOLFO V. TALlCEASESOR EN CIENCIAS ECONÓMICAS:Dr. JOSÉ CLAUDIO WILLlMAN h.ASESOREN CIENCIAS GEOGRÁFICAS:Prof. GERMÁN WETTSTEINASESOR EN CIENCIAS SOCIALES Y pOLíTICAS:Prof. MARIO SAMBARINOSECRETARIO DE REDACCiÓN:JULIO ROSSIELLOSECRETARIO GRÁFICO:HORACIO ArílÓNDEPARTAMENTO DE FOTOGRAFíA:AMILCAR M. PERSICHETTIDistribuidor general: ALBE Soco Com., Cerrito 566, ese. 2, tel.8 56 92, Montevideo. Distribuidor para el interior, quioscos yventa callejera: Distribuidora Uruguaya de Díarios y Revistas,Ciudadela 1424, t~l. 851 55, Montevideo.LAS OPINIONES DE LOS AUTORES NO SON NECESA-RIAMENTE COMPARTIDAS POR LOS EDITORES, YLOS ASESORES. Copyright 1969 • Editorial "Nuestra Tierra", Soriano 875. esc. 6, Montevideo. Impreso en Jruguay -Printed in Uruguay-o Hecho el depósito de. ley. - Impreso en "Impresora REX S. A.... .calle Gabota 1525. Montevide•• diciembre de 1969. - Comisión del Papel: Edición ampo· , rada en el arto 79 de 1 ley 13.349. .. Dibuíantes: María Elina Zavala J. Fernando Chebataroff
  2. 2. GEOGRAFIA DE LA VIDA Rodolfo V. Talice Jorge Chebataroff JORGE CHEBATAROFF BIOGEOGRAFíA - GENERALIDADES 3 BiósfeTa: su origen y su evolución 3 Biogeografía: objetivos y método 4 Multiplicación /. diseminación de los seres vivos 5 Estructura de la biósfera 6 Funcionamiento de la biósfera 7 Biomasas y ¡:ieriodos. de renovación 7. Ecosistemas y su plasticidad lO, División geográfica· de la biósfera 12 Conservación de los recursos biológicos 16 RASGOS FITOGEOGRÁFICOS DEL URUGUAY 19 La provincia uruguayense de. vegetación 19 Subdivisión 20 Tipos principales de vegetación 20 ROOOLFO V. TALlCE ZOOGEOGRAFí.Á REGIONAL 31 Generalidades 31 hwertebrados 33 Insectos 33 Fauna parasitaria 35 Hechos epidemiológicos 35 Pe<es 36 8atracios 36 Reptiles 36 Aves 37 Mamiferos 38 ANTROPOGEOGRAFíA 41 Definición 41 Antropogeografia somática regional 42 Antropogeografia fisiológica 43 Antropogeografía patológica 45 Enfermedades del Nuevo Mundo 47 Las enfermedades europeas 47 Las enfermedades africanas 48 Patología uracial" 49 lAS ENFERMEDADES EN EL URUGUAY 52 El concepto de lo tropical 52 Situación actual 55 CONCLUSIONES 63 Bibliografía 64
  3. 3. JORGE CHEBATAROFF. Primer Licenciado en Ciencias Geográficas de la Universidad de Montevideo.Director del Departamento de Geografía de la Facultad de Humanidades y Cíencias.Profesor titular de la Facultad de Humanidades y Ciencias y del Instituto de Profesores "Artigas·.Ex-profesor titular de las cátedras de Ecología de ia Facultad de Agronomía y de Geografía Económicade la Facultad de Ciencias Económicas, ambas por concurso de oposición.Miembro de la Comisión de Geografía Costera de la Unión Geográfica Internacional.Miembro de la Asociación de Geógrafos Brasileños, Correspondiente de la Sociedad Argentina de EstudiosGeográficos, miembro de la Comisión de Recursos Bási cos del Instituto Panamericano de Geografía e Historia.Participante en congresos internacionales de Geografía y de Botánica, y en el Simposio sobre "límites desabanas y bosques" en Venezuela, invitado por la UNESCO.Autor de numerosos textos y trabajos de investigación, publicados en el Uruguay y en el extranjero.2
  4. 4. BIOGEOGRAFIA - GENERALIDADESBIOSFERA: su ORIGEN y SU propio planeta (aunque no se descarta la posibi-EVOLUCION lidad de migraciones desde otros mundos); se su- pone que se inició en el seno de los mares. Huellas La Tierra, constituida por capas concéntricas fósiles de algas verdes y flagelados, halladas en (núcleo, mantos y corteza), presenta en su por- Mrica austral, son indicios de la existencia de vidación superficial capas rocosas cuyas salientes son hace unos 3.300 millones de años; pero la evolu-las masas continentales; en los espacios más de- ción del mundo orgánico ha podido ser seguidaprimidos, se asientan los océanos y los mares. Esa con cierto detallismo sólo desde hace unos 500 millo-capa rocosa, Sólida, recibe el nombre de litósfera J nes de años. Su estudio ha mostrado cómo se hany la líquida, oceánica, el de hidrósfera. Por encima ido sucediendo las floras y las faunas, con la apa-de ambas se extiende otra, gaseosa, denominada rición del hombre al final de un ciclo que, a tra-atmósferra. vés de la desaparición de unas formas y la apa- En las zonas de interpenetración entre la li- rición de otras, ha conducido a una complicacióntósfera, la hidrósfera y la atmósfera existen con- impresionante del mundo orgánico. Se calcula endiciones favorables para el desarrollo de la vida. más de un millón el número actual de. especiesA tal zona Vernadsky aplicó el nombre de biósfera animales, y en más de 350.000 el de las vegetales, (esfera de la vida), de la que el hombre es uno sin contar las del mundo submicroscópico. En de sus integrantes. VerosímilJ:11.ente la vida terres- fecha tardía surgieron las aves y los mamíferos; tre tuvo su origen en épocas muy remotas, en el las plantas superiores hacen su aparición al final. 3
  5. 5. Esta gran variedad plantea problemas de clasifi- la superficie terrestre; pocas son las regiones delcación. Aparte de la finalidad científica de la globo que no han sido afectadas por su acción.descripción y estudio de las especies, existe la uti-litaria, con mira> a su aprovechamiento por el BIOGEOGRAFIA: OBJETIVOS Yhombre. Llama la atención que los animales domesti- METODOcados se hayan reducido a menos de un centenar La Biogeografía es el estudio de la distribuciónde especies y que no pase de un millar el de las de los seres vivientes. Esta ciencia se relaciona conplantas cultivadas. Sucede que tales especies han la Biología, con la Botánica y la Zoología, y conresultado ser insustituibles y, además, de una plas- la Geografía. El biogeógrafo debe conocer planta,>,ticidad extraordinaria, lo que ha permitido la ob- animales, climas, suelos, etc. y realizar una labortención de razas y variedades capaces de satisfacer de síntesis mediante el estudio de las vinculacioneslas mayores exigencias. Los organismos, por multi- recíprocas entre los organismos y el medio físico.plicación y diseminación, no sólo poblaron la Tie- Pero para poder interpretar la distribución de lo:;rra, sino que han concurrido a transformar las con- seres vivientes debe recurrir a la historia geológicadiciones primitivas. Modificaron la composición de y la evolución del mundo orgánico, evocane;:; losla atmósfera y crearon las capas de suelos que factores del pasado, que pueden ser claves paracubren los continentes. En los océanos y mares la explicación del presente.originaron grandes depósitos orgánicos, que cons- La tendencia a la especialización ha motivadotituyen reservas útiles para los ciclos vitales. El la división de la Biogeografía en Fitogeografía (geo-hombre se ha convertido en un reestructurador de grafía de las plantas) y Zoogeografía (geografía4
  6. 6. de los animales). Considerado el hombre como La multiplicación asegura la llegada de nuevosorganismo, sus relaciones recíprocas con el medio individuos; los procesos de diseminación los con-natural y los problemas de su distribución sobre ducen a ocupar áreas cada vez mayores. En am-la superficie de la Tierra son estudiados por la bos casos, los obstáculos impiden que aquellos fe-Antropogeografía (geografía humana). nómenos lleguen a adquirir magnitudes extraor- clinarias, manteniéndose así determinados equili- brios. La cliseminación puede ser activa o pasiva.MULTIPLlCACION y DISEMINACION En la primera puede registrarse traslados a gran-DE LOS SERES VIVOS des distancias: ballenas, lobos, langost.as voladoras La multiplicación tiende a asegurar la perpe- de impresionantes migraciones masivas, ciertas ma-tuación de vegetales y animales. En los microrga- riposas, roedores, etc.nismos su cadencia se reduce a minutos o segundos; En la diseminación pasiva los propágulos uti-si no mediaran causas adversas, algunos organis- lizan algún factor externo o medio móvil. Aunquemos inferiores muy fecundos y de rápida multi- bastantes frutos pesados caen por gravedad yseplicación podrían cubrir con sus descendientes, en alejan poco del pie de la planta, son muchaspocos años, la superficie habitable del planeta. las simientes y partes de plantas (o plantas en-Una ostra produce, en cada puesta, centenares de teras) que aprovechan el viento, las corrientes demillones de huevos maduros; si todos se desarro- agua y el desplazamiento de los animales parallaran hasta el estado adulto, en pocas generacio- propagarse. Algunas diseminan sus simientes me- nes la masa total de las ostras igualaría la de diante el estallido y apertura brusca de sus fru- la Tierra. tos; otras son transportadas a grandes distancias Los hongos que se reproducen por esporas, las por el hombre, uno de los causantes del cosmo-forman con gran rapidez y en fabulosas cantida- politismo de ciertas especies (malezas y diversasdes. Las fanerógamas, cuyos órganos de disemina- plantas cultivadas). La anem.ocoTÍt!J propagaciónción pueden ser granos (o simientes), frutos, ramas debida al viento, requiere propágulos livianos, ru-veg;:;tativas o plantas enteras, proceden de diver- gosos, de amplia superficie con relación al volumen,sas maneras: los cocoteros dan frutos pesados y provistos de pelos plumosos o alas papiráceas, aun-de difícil traslado; muchas orquídeas, en cambio, que los huracanes pueden desplazar otros menosdiseminan enorme cantidad de minúsculos granos. apropiados. La hiárocoria, propagación por las co-En los animales microscópicos esa división suele rrientes de agua, ofrece curiosos aspectos: la tras-ser intensa, pero aun entre los peces algunos ponen lación de animales y de vegetales por islas flo-por año huevos que se cuentan por miles de millo- tantes (camalotes, matorrales ribereños), que con-nes. En cambio muchas aves, en su puesta anual, figuran modernas arcas de Noé. La zoocoria, pro-producen escasos huevos, y en ciertos casos sólo pagación por los animales, se hace· gracias a es-uno. El elefante, durante toda su vida, trae al pinas y garfios u otro tipo de adherencia ("fle-mundo entre cinco y siete crías, pero existen ma- chillas", "amor seco", "cuernos del diablo"), pormUeras muy prolíficos (pequeños roedores). Por pequeños organismos animales o por simientes quecontrapartida, la lentitud de la multiplicación ha resisten la,digestión y son luego plantadas en formamotivado incluso la desaparición de algunas especies. involuntaria. Por estos métodos los ovinos man- 5
  7. 7. tienen los pastizales de los cuales se alimentan.A veces los transportadores son pequeños, pero nu-merosos y activos, como las hormigas. El factordecisivo del traslado de vegetales y de animalessobre vastos espacios ha sido, en tiempos moder-nos, el hombre. Sus migraciones, sus viajes de ex-ploración y conquista, la colonización de paíseslejanos, han llevado a grandes distancias, volunta-ria o involuntariamente, desde las especies y razasde ganado y plantas cultivadas, hasta las malezas,las causantes de plagas animales, los parásitos ygérmenes de enfermedades antes desconocidas enmuchas regiones. En nuestro país -campo yciu-dades- la introducción de árboles exóticos hacambiado la fisonomía del paisaje; también la pra-dera primitiva fue transformada por la acción delganado importado. Al hombre se debe la intro-ducción de "cardos", de la "cicuta", de la "biz-naga", de algunas "manzanillas", etc.; del "go-rrión", de la "liebre europea", del "ratón" y la"rata" doméstica, de cantidad de insectos nuestros.ESTRUCTURA DE LA BIOSFERA La actual biósfera es la resultante de unalarga interacción entre la materia viviente y lainerte. Su estructura y su funcionamiento no pue-de comprenderse sÍno a la luz de los procesosque le dieron origen. Los primeros seres vivientesdebieron intercambiar en fomia directa sustanciasy energías con el medio abiótico circundante. Mástarde esas relaciones se complicaron, y hoy los ani-males carnívoros dependen, para su supervivencia. Nledios de diseminación de simientes: aquenio ros-de los herbívoros, y éstos del mundo vegetal. Este hado y con vilanos de diente de león, y fruto delúltimo es capaz de realizar las síntesis orgánicas pasto roseta.a partir de minerales, utilizando como fuente ener-gética la radiación solar, y dependiendo de la pre- atmósfera, del agua v de las sustancias mineralessencia de anhídridó carbónico y oxígeno en la del suelo.6
  8. 8. A pesar de las diferencias que separan a los bién lo son los desintegradores y transformadoresdiversos componentes de la biósfera, su funciona- (bacterias y hongos), que se encargan de hacermiento es relativamente simple. Trátese de selvas, retornar al mundo abiótico la materia orgánicasabanas, praderas, estepas o desiertos, de lagos, ríos, utilizada por los demás seres vivientes. Se trataestuarios u Jcéanos, siempre existe un estrato bioló- de componentes esenciales, ya· que devuelven logico provisto de clorofila, capaz de convertir la que los seres vivientes han tomado en calidad deenergía radiante en química, y de almacenarla préstamo, y preparan compuestos minerales im-bajo forma de sustancias nutritivas, que sirven de prescindibles para la realización de los nuevos ci-base para los demás organismos. Los seres capaces clos vitales (nitratos, fosfatos, etc.).de transformar la energía solar en química se lla- En la cadena trófica, se producen pérdidas deman autótrofos. Comprenden las plantas verdes: energía (respiración, descomposición, depósitos )hierbas, arbustos y árboles en las superficies con- cuando se pasa de los productores primarios a lostinentales, y algas bentónicas y planctónicas en el consumidores, y cuando se compara la energía acu-seno de los mares. Desempeñan un papel capital en mulada por los herbívoros ("animales industrialesel ciclo de la vida, ya que pueden sintetizar los clave") con el consumo que de ella hacen loscompuestos orgánicos esenciales a partir de sustan- carnívoros. La eficiencia con que los organismoscias inorgánicas. Los heterótrofos, en cambio, ne- aprovechan la energía solar, y la transforman, ycesitan compuestos orgánicos elaborados por otros la ceden luego de un nivel trófico a otro, e.~seres para su alimentación; comprenden este grupo baja. Las plantas utilizan una fracción mínima dellas diversas especies de animales. Algunos organis- total energético que llega a la superficie de acti- mos combinan ambos tipos; las plantas carnívoras vidad fotosintética (hojas, tallos);· además, parte llevan a cabo la función fotosintética y, al mismo de la energía es gastada en los procesos de res- tiempo, capturan y digieren pequeños insectos: nues- piración, descomposición, etc. Los herbívoros, que tras Droseras ("yerba mosquera") y Utricularias. no consumen toda la materia vegetal, también Un <;aso particular es el de los parásitos, animales desaprovechan cantidades energéticas, y sirven só- y vegetales, que viven dentro o fuera de otros or- lo en parte de alimento de los carnívoros, los queganismos, de los cuales obtienen el alimento. Fi- a su vez actúan corno dilapidadores de la energíanalmente un reducido número de seres, despro- acumulada por los herbívoros. Las posibilidadesvistos de clorofila, obtienen el alimento necesario del hombre para aumentar la productividad, tan-del mundo mineral por procesos de oxidación: las to de determinados vegetales como de herbívorossulfobacterias y las ferrobacterias. y carnívoros explotables, son inmensas, pero los problemas que se presentan son todavía muyFUNCIONAMIENTO DE LA BIOSFERA grandes. Los organismos autótrofos, productores prima-rios, son fundamentales para el sostenimiento de BIOMASAS y PERIODOS DEla biósfera. Todos los demás seres, incluyendo losheterótrofos, los saprófitos (que absorben las sus- RENOVACIONtancias orgánicas en descomposición), los pará- Los productores primarios, acumuladores de ma-sitos, deben ser considerados consumidores. Tam- terias nutritivas, representan una masa de materia 7
  9. 9. BOSQUES SIEMPREVERDES BOSQUES MIXTOS Y DECIDUOS ,,:~:..J~. =n~n 7b~q~ I selvas siempreverdes fropic;ie;-hJñ,;(fos.:- Selva deÍ s;con;¡xfo. ftt .... Bosques siempreverdes boreales (coníferos). Bosque mixto boreal (coníferas y planifoliosl. Bosques de coníferos de la fochoda Pacifico~norteamericona. i I ~ Bosque dedduo de Siberia Oriental (alerces). :o~ri~scl~i~:;r~~~~:d:s~dlterráneos •• , • Selvo denso umbrófila templada. • Bosques. siempreverdes de grandes hojas (laurisalvae J . YIW Bosque decide o templado. PRADERAS Y SABANAS TUNDRA/ESTEPA rwm Sabanas herbosas y boscosas. Praderas templadas. ffif1JITundra. ~ ~~~~~~: Estepa arbustiva y formaciones espinoass. DESIERTOS OTRAS FORMACIONES Ulnlandsis y desiertos. ~ Relieves montañosos elevados con vegetación espedfica. ~Formociones alpinas de Asia Central. ~ Manglares.8
  10. 10. ~. ,) -... :;:.: .. o _0- 9
  11. 11. nismos de un charco, de un lago, de un "mar de piedra" o una extensión determinada de nues- tras praderas. Pueden agruparse dando lugar a las "pirámides de biomasas", en cuya base están las péantas verdes) luego los herbívoros y finalmente los carnivoros. En los océanos la biomasa vegetal (Diatomeas, algas bentónicas, etc.) puede ser en un momento dado más reducida que la de los con- sumidores, pero como se renueva con rapidez, y en períodos cortos, llega a totalizar una biomasa superior a la de los consumidores, más estable pero de más pausada renovación. Contando los organismos que pueblan un área, se construye la. "pirámide de los números": la can- tidad de carnívoros es menor que la de los herbívo- ros, y éstos son menos abundantes que las hierbas que los alimentan. Dichos números están supedi- tados al tamaño de los organismos y a sus grados de crecimiento y de renovabilidad. En las selvas y bosques, donde se acumula una enorme cantidad de materia vegetal, los períodos de renovación son largos. En cambio el fitoplancton marino se re- nueva en períodos cortos y con gran rapidez. La importancia de las biomasas está en rela- ción con las condiciones que, para el desarrollo de la vida, muestran las distintas regiones terrestres. Las praderas, con una biomasa vegetal menos con- siderable que la de los bosques, puede alimentar a gran número de herbívoros debido a su mayor renovabilidad. De ahí que se destinen a la gana-Medios de diseminación vegetcil: flechilla y "amor dería o a cultivos de rotación.seco". Todos son frutos prensibles. ECOSISTEMAS Y SU PLASTICIDAD De la interdependencia del medio físico y losviviente llamada biomasa) mayor que la de los con- organismos vivientes, y de las relaciones que ligansumidores herbívoros; a su vez, éstos ofrecen un a los productores primarios con los consumidores,peso total mayor que el representado por los car- se llega al ecosistema. Corresponde a un complejonívoros. Esto se comprueba estudiando los orga- nivel de organización funcional de la biósfera, en10
  12. 12. que las distintas partes son interdependientes, igual gurando el aporte de agua. En casos como éste que en un organismo o comunidad de organismos, el hombre actúa sobre el ecosistema, aumentando pero de mayor amplitud. Así, existen el ecosistema su dinamismo. Sin embargo, se deben respetar de un bosque, de una pradera, de un semidesierto, ciertos equilibrios para evitar perturbaciones que de un estero, de un estuario, de un brazo de mar pueden ser fatales. La quema de campos, el pas- o mar entero, etc. Son relativamente estables en toreo excesivo, los talados de montes, la pesca so- el tiempo y poseen cierta autosuficiencia. Cada brecargada, la caza depredadora, el uso indiscri- ecosistema comprende los organismos y los ele- minado de herbicidas y de insecticidas, la mentos del medio físico que condicionan su desa- contaminación del aire y de las aguas y los desechos rrollo (gases atmosféricos, agua, aire disuelto en radiactivos pueden modificar dichos equilibrios y ésta, energía radiante, sales nutrientes, estados tér- obrar desfavorablemente sobre el buen funciona- mico, hígrico, etc.). Puede reducirse a un simple miento de los ecosistemas. En el caso del pastoreo charco, pero siempre conserva la interdependencia basta un mal manejo de los campos para que entre el medio físico y el biótico, y tiene una es- aquéllos sufran deterioros de cuantía. El manteni-tructura y .funcionalidad determinadas. La auto- miento de los equilibrios biológicos ha adquiridosuficifncia y la autorregulación del ecosistema son vigencia en un plan~ta donde el· género humanorelativas, ya que se producen flujos e intercambios evidencia, desde hace menos de un siglo, un cre-de energía, así comQ de alimentos y hasta de or- cimiento de imprevisibles consecuencias, que tornaganismos, entre un ecosistema y los que lo rodean. urgente aumentar el volumen de recursos alimen-Tal es el caso de un lago donde pescan las gaviotas° al que van a desaguar los arroyos, con sus nu- Paisaje de la sabana sudanesa, con acacias para-trientes y sales minerales. Esas interdependencias soles, jirafa, cebra y antílopes.son incluso de orden fisiológico y psicológico, comolo prueban los estudios sobre etología o compor-tamiento animal. Los ecosistemas ofrecen cierto grado de plas-ticidad, pues contrariamente a lo que ocurre den-tro de los seres vivientes, donde es difícil remplazarun órgano por otro, vegetales y animales puedenrealizar en aquéllos, funciones similares y ser sus-tituidos unos por otros. De esa peculiaridad de-rivan varias posibilidades de utilización por el hom-bre en su beneficio. Por ejemplo, en un campode pastoreo se aumenta la fertilidad propiciandouna má~ efectiva labor de los microrganismos delsuelo y de las lombrices, introduciendo tréboles ygramíneas, utilizando animales de adecuado nivelsanitario y zootécnico, abonando los campos y ase- 11
  13. 13. tarios. Se impone, pues, una explotación más ra- de montaña). Con cada macroclima se ha desano-cional de la biósfera, el mantenimiento de los equi- llado un tipo de vegetación, la que se reduce a muylibrios naturales y la intensificación de la produc- poca cosa bajo el clima polar y comprende formastividad. Por un lado se plantea la conservación de de alta adaptación en el desértico, para alcanzarlos recursos existentes (agua, suelos, vegetación na- su esplendor bajo los climas tropical y ecuatorial.tural, fauna útil); por otro, la transformación di- A su vez las grandes masas vegetales hacen sen-rigida de los ecosistemas. tir su influencia sobre ciertas particularidades cli- máticas. Los climas controlan también la forma- ción de los suelos zonales : bajo climas tropicalesDIVISION GEOGRAFICA DE LA es característico el "latosol"; en climas húmedosBIOSFERA y fríos, el "podzol"; bajo nuestr clima el "bru- J La superficie terrestre es heterogénea, pero so- nizem" (suelo de pradera). LJ n cambio climáticobre vastos espacios ofrece similitudes que permiten duradero determina un cambio en la vegetaciónseparar las regiones naturales controladas por los natural y en los suelos zonales. Además, a cadamacroclimas (polar, subpolar, templado, subtro- grupo climático corresponde cierto tipo de fauna,pical, tropical, ecuatorial) y los climas especiales Este entrelazamiento de factores físicos y biológi-(desértico, estepario, monzónico, mediterráneo y cos y el hecho de que la vegetación refleja con cierta fidelidad las condiciones reinantes, ha moti-Ecosistema oceánico y cadenas tróficas o de ali- vado que para la designación de las regiones na-mentación. turales se hayan tomado los nombres de los gran- des tipos de vegetación del globo: tundra, taiga (bosque de coníferas), bosques mixtos, praderas, estepas, sabanas, selvas. Cada una de estas regio- nes configura un complejo eC{jsi~tema. Aunque tal regionalidad es menos acusada en los océanos, de todos modos pueden delimitarse ecosisterr.as en el medio acuático (océanos, mares, lagos, ríos, etc.) , LA VIDA EN LOS OCEANOS y MARES Los océanos y mares ocupan una superficie importar.te del planeta (el 72 %) y un volumen considerable, ya que la profundidad media es de :,1.800 metros, mientras que la altura media de tos continentes apenas supera los 800 metros. Sus aguas tienen sales y gases disueltos y sustancias en suspensión; el cloruro de sodio es dominante, y el conjunto de las sales representa 35 gramos Cll mil de agua, cifra que sufre cambios en las12
  14. 14. Pradera de pastos bajos, pajonal y monte marginal del arroyo Cordobés.adyacencias de los continentes (mares del Norte, otros vegetales marinos, que ofician de productore~Báltico, etc.) o en mares cerrados, de fuerte eva- primarios, como verdaderas "praderas del mar·poración y escaso aporte fluvial (Mediterráneo, donde los animales de pastoreo son los peces planc-Rojo, etc.). En disolución y acumulados en los tófagos o herbívoros, bases de la alimentación defondos, existen nitratos, fosfatos, etc., imprescin- los carnívoros. Turbulencias, que nunca faltan, co-dibles para la vida vegetal y animal. Estos ma- rrientes de compensación y grandes corrientes ho-teriales de profundidad deben ser llevados hasta rizontales aseguran los traslados de dichas sustan-la superficie, donde los necesitan las diatomeas y cias, a la vez que distribuyen el oxígeno y 13
  15. 15. (llntribuyen a uniformizar las temperaturas de las aguas. Adonde no llega su benéfico efecto, el mar ~e muestra pobre desde e! punto de vista biológico, y allí donde ciertos compuestos resultan abundantes, como ocurre con el hidrógeno sulfurado, y falta en cambio el oxígeno, la vida está ausente. Los seres que pueblan los océanos se clasifican en tres grupos: el neetan, constituido por los ani- males que pueden trasladarse a voluntad, como la mayoría de los peces, mamíferos marinos (balle- nas, delfines, focas) y quelonios (tortugas); el benthos, que comprende los que viven junto al fondo o adosados a él (esponjas, estrellas de mar, corales, algas); e! plane.ton, que abarca organis- mos con frecuencia microscópicos, que son arras- trados por los movimientos de! mar: diatomeas, foraminíferos, radiolarios, alevinos de peces, etc. El plancton vegetal, base del ciclo de la vida oceá- nica, necesita la radiación solar para su acción fotosintética, y no puede descender hasta donde tal radiación no alcanza o está muy atenuada: pero, por otra parte, requiere nitratos y fosfatos, que deben llegarle desde las profundidades y sel distribuidos por las corrientes marinas. Gracias a la abundancia y a la gran renovabilidad de! fito- plancton, la biomasa animal del océano adquiere enormes proporciones; será una fuente esencial de alimentos para la humanidad del futuro, como ya lo es para Japón, Islandia, Noruega y otros paí- ses. Sin embargo, la pesca excesiva y fuera de época, la contaminación con productos tóxicos o radiactivos, pueden afectar seriamente esa fuente de producción; si no se toman los cuidados ne- cesanos. LA VIDA EN LOS ESTUARIOSMonte franja en su porción hidrófila, con camalotes, Grandes extensiones de los océanos presentansarandíes y sauce criollo (arroyo FarraposJ. una notable uniformidad en sus características fí-14
  16. 16. Palmar de butiá, en planosoles del departamento de Rocha, cerca de Castillos.sicas y químicas; en los mares adyacentes a los mita la abundancia de algas bentónicas y planc-continentes, en cambio, éstas sufren modificaciones tónicas, con lo que influye en forma indirecta so-importantes. Los cambios son muy sensibles cuan- bre el mundo animal. Pero el aprovechamientodo se penetra en los estuarios, caracterizados por de los recursos biológicos de los estuarios resultaun marcado gradiente de salinidad, turbiedad de ineludible, ya que al encontrarse en las zonas delas aguas, etc., y por e! conflicto dinámico de las contacto de ríos y de mares, poseen por lo común,aguas fluviales y oceánicas, que se mezclan en va- puertos y poblaciones importantes, que exigen ali-riables proporciones, merced a una doble circu- mentos y otros productos (caso de los estuarios in-lación: superior de descarga de aguas fluviales, e gleses y franceses, del Río de la Plata, etc.).inferior y contraria de aguas marinas. Esta cir-culación es perturbada por la marea, los vientos LA VIDA EN LAS AGUAS CONTINENTALESy las turbulencias derivadas de la descarga fluvial, Se trata de organismos que viven en el aguafactores que aseguran la mezcla de ambos tipos dulce (lagos, ríos), aunque en el seno y e! bordede agua. Los seres que pueblan los estuarios son marino de los continentes pueden presentarse aguasresistentes a los cambios de salinidad y adaptados salobres o muy saladas (mar Muerto). Tambiéna las fluctuaciones; e! alto grado de turbiedad li- en estos medios el fitoplancton juega un pape! fun- 15
  17. 17. Algarrobal lcon algarrobo, ñandubay, espinillo, etc.) cerca del arroyo San Francisco Gde., Paysandú.damental, pues los restantes pobladorés son con- más móviles, determinan ambientes lóticos; ambossumidores (herbívoros, planctófagos, carnívoros). medios requieren adaptaciones diferentes.En la piscicultura, tan extendida en China y otrospaíses, se requiere que el fitoplancton reciba la CONSERVACION DE LOS RECURSOSayuda humana para aumentar la productividad,mediante el aporte de fertilizantes (nitratos, fos- BI9LOGICOSfatos) cual si. se tratara de una pradera de gra- Au:nqu~el ITmftdo VÍrieIlte parece fabulosamentemÍpeas. total de materia bio- Los pantanos, esteros, lagos, etc., constituyen renovable, existenambientes lénticos, mientras que los ríos y arroyos, pUiede:n llegar a ser fatales. Una16
  18. 18. estriba en la escasez de fósforo a dispo- los productores primarios (los vegetales) ; de la vida sobre el planeta está por la escasez de este elemento, eslabóndébil de la cadena biológica. Sin embargo, el fós-foro abunda en el fondo del mar y en algunasrocas; está presente en minerales (fosforita, apa-tita). Los depósitos de guano de algunas islas (frente a Perú y Chile, por ejemplo) también con-tienen buena cantidad de ese elemento. Pero lamayor provisión del mismo, lo obtiene la natu-raleza de los animales y las plantas que mueren,y cuyos restos son transformados por microrga-nismos que trabajan convirtiendo los residuos en.compu~tos asimilables. En el mundo hay que mo-rir para dejar vivir a los demás; el suelo quecubre la faz de los continentes e islas, y el fondode los" mares, se convierten por un lado en in-mensos cementerios, y por otro en cunas y fuentesde alimento. El calcio, el potasio, el magnesio, el nitrógeno, más abundantes, son esenciales para lavida; lo son también el -carbono, el oxígeno y elhidrógeno, presentes en la biósfera. Todos se ha-llan dentro de los suelos, en forma de agua ysales minerales, y en la atmósfera como compo-nentes abundantes. El mundo biológico debe recu-rrir a estas fuentes para manifestarse plenamente.En todo programa de conservación de recursos bio-lógicos, o de aumento de productividad, los suelosy el agua merecen la prioridad. Si los suelos sonpobres y el agua insuficiente, las posibilidades parael desarrollo de la vida quedan limitadas; aparecenentonces los desiertos, sea por la escasez de agua,sea por la pobreza de los suelos. Las viej<l;S civi-lizaciones del Asia Occidental se derrumbaron alempobrecerse los suelos y disminuir los, aportes Palmar de yatay 1 cerca del arroyo. Guaviyú I Pay-de agua para los cultivos. La civilización actual sandú 1, desarrollado sobre suelos arenosos. 17
  19. 19. puede comprometer su propia supervivencia si arruina los suelos y fracasa en la resolución de 10.-problemas referentes al acopio de agua. La conservación de los recursos biológicos debebasarse fundamentalmente en la de los suelos y las aguas. Pero hoy la conservación por sí sola nobasta, ya que con el crecimiento explosivo de lapoblación humana, ha aumentado con rapidez lanecesidad de alimentos y de otros productos deorigen vegetal y animal. Es preciso elevar la pro-ductividad, incrementar los rendimientos. Paraconseguirlo hay que actuar sobre los ciclos bioló-gicos, mejorando los ambientes donde se desarro-llan las plantas de cultivo o los animales de cría.aportando suStancias útiles, empleando ~nimalcs yvegetales más !"esistentes a las adversidades climá-ticas y de mayores rendimientos; es necesario crear las condiciones para que, sin perturbación de losequilibrios naturales, se intensifiquen los aprove-chamientos y los intercambios de energía entrelos mundos abiótico y biológico, y entre los ni-veles que componen este último, hasta llegar alhombre. La feliz solución que se dio al ciclo delnitrógeno al utilizarse el sistema leguminosas-gra-míneas en lbs campos de pastoreo y las praderasartificiales (cultivos de rotación), representa unpaso importante en el aumento de la productivi-dad, con escaso gasto y resultados sorprendentes. Pero el mundo biológico no debe ser conser-vado con el solo objeto de asegurar la provisiónde alimentos v de materias de uso industrial. Debeser manten¡d~ con finalidades científicas y esté-ticas. El hombre forma parte de la naturaleza, enla cual se ha formado y de la cual ha aprendido;le corresponde defenderla como reestruc turadorconsciente del planeta, ya que es seguro que tenga folo: Maneiroque aprender mucho de ella antes de modificarla Higuerón abrazando a una palma butiá (cercaníasen forma sustancial v tal vez irreversible. de la laguna Negra, departamento de Rocha).18
  20. 20. RASGOS FITOGEOGRAFICOS .DEL URUGUAYLA PROVINCIA URUGUAYENSE DE ción meridional de Río Grande del Sur; y al otroVEGETACION lado del Plata, a la Pampa argentina, cuyo en- tronque con las regiones áridas se hace en forma Los tipos de vegetación de la porción meri- gradual.dional del continente sudamericano comprende: la Teniendo en cuenta especies características ypropia de los relieves andinos y de las altas sierras los tipos de asociaciones, la Pampa ha sido invo-pampeanas y precordilleras; la chaqueña, con sa- lucrada por L. R. Parodi en la Provincia Bo-banas y selvas desarrolladas principalmente a lo naerense de Vegetación. Por su parte, el Uruguay,largo de los grandes ríos; la subdesértica, mato- una gran parte de la Mesopotamia argentina y larrales y montes espinosos de la diagonal árida del porción meridional de Río Grande del Sur se ca-continente (mitad norte de Chile, el noroeste de racterizan por una vegetación particular que co-la Argentina y gran parte de la Patagonia), crean- rresponde a la Provincia Uruguayense ("urugua-do difíciles condiciones a la porción occidental dela Pampa, a la que imprime caracteres esteparios yense" en vez de uruguaya, en razón de que dichabastante netos; finalmente, sobre la vertiente del entidad fitogeográfica excede los límites del país).AtláJitiéo, a la. cual pertenece el Chaco, la vege- En esta provincia la pradera dominante ofrece!ación subtropical de las Misiones y del sur del gramíneas (por ej. el "espartillo") y compuestas~[asil (con selvas de ladera y campos de altura) (por ej. la "chirca común"), aunque su carac-f~elugar, hacia el sur, a las praderas que ca- terística principal consiste en los tipos de asocia-~.cterizan a la Mesopotamia argentina (Entre Ríos ciones, diferentes de los de la Pampa, donde ade-y una parte de Corrientes), el Uruguay y la por~1 más está ausente la vegetación arbórea. 19
  21. 21. La vegetación de la Provincia Uruguayense se tas graminoides y abundancia de arbustillos ("chir-desarrolla bajo un clima templado relativamente ca", "mío-mío", "carquejas", "alecrín", etc.).húmedo, clasificado como subtropical, con influen-cia de las masas de aire del Atlántico y del Pacífico SUBDIVISION (aire polar y pampero). Las lluvias, relativamenteabundantes, se caracterizan por su gran irregula- La vegetación se extiende por más de 400.000ridad. Los suelos zonales corresponden al suelo de quilómetros cuadrados y presenta variaciones enpradera, con sus variedades parda, negra y rojiza; su aspecto: cambian las formas biológicas domi·algunos son netamente humíferos, otros arenosos; nantes, por lo menos en su modo de asociación,los hay de naturaleza grumosólica; en general po- y la composición florística. Estos cambios son má,seen aceptable estructura y fertilidad. Dentro de evidentes en el pasaje del Uruguaya la Mesopo-este marco se desarrollan otros suelos bajo la in- tamia argentina, que los existentes entre el terri-fluencia de relieves marcados (serranías, escarpas torio uruguayo y el riograndense; son comunes abasálticas, afloramientos pedregosos, depósitos are- éstos los relieves y la variedad edáfica de quenosos recientes, bañados y lagunas, manchones de carece la Mesopotamia. Ésta, además, a través desuelos salinos y alcalinos). Estos soportes edáficos los ríos Paraná y Uruguay, recibe aportes de ve-determinan la aparición de tipos de vegetación getación tropical y subtropical que explican la ri-diferentes a los que caracterizan la pradera, aun queza de sus montes fluviales; en ella el alga-cuando se confundan bajo la expresión popular de rrobal otorga al paisaje una nota característica. "campos". A lo largo de las corrientes fluviales, La Provincia Uruguayense puede ser subdivi- y adosados a las laderas serranas y las escarpas, dida en dos porciones: la occidental, correspon-se desarrollan los montes franjas fluviales y los diente a la Mesopotamia argentina, pero reba-serranos. sando los ríos Paraná y Uruguaya ambos lados, Menos dependientes de las condiciones fluvia- internándose por el este en los departamentos deles y serranas, se encuentran al este los palmares Soriano, Río Negro, Paysandú y Salto, pero sinde "butiá" y, en la cU,enca del río Uruguay, sobre alejarse mucho de la orilla del río Uruguay, salvesuelos arenosos, los palmares de "yatay". Hacia a lo largo de sus tributarios; y la oriental, que abar-el citado río y en las .cercanías del Paraná, aden- ca casi todo el Uruguay y la porción meridionaltrándose en Entre Ríos y Corrientes, ocurren los de Río Grande del Sur, hasta una línea que correespinillares y algarrobales, que se alejan de las co- por los ríos Ibicuy y Camacuá.rrientes fluviales, constituyendo una vegetación queda una fisonomía particular al paisaje. Tambiénocupa un área importante, en el este del Uruguay TIPOS PRINCIPALES DE VEGETACION !y el sudeste de Río Grande del Sur, al sur de Aunque el tipo de vegetación dominante e,Entre Ríos y una parte de Corrientes, la vege- el de pradera, complementado a veces por chir-tación de bañado. De todos modos la vegetación cales, y en conjunto abarca más del ochenta pOIdominante de la provincia que consideramos es ciento del área total, existen otros tipos de vege-la de pradera con predominio de gramíneas y plan- tación que dominan sobre determinadas áreas:20
  22. 22. a) Praderas, con diversos subtipos y facies, en suelos azonales en zonas pedregosas y arenosas, etc.relación con las variaciones edáficas, topográfic<!.s Aparte de la influencia edáfica, es importante lae hidrológicas, y en algunos casos microclimáticas. topográfica, pudiéndose observar praderas desarro- b) Chircales, entre los que son típicos los de lladas sobre campos bajos, próximos a ríos y aho-Eupatorium bunnifolium, aunque en suelos areno- yos, campos de planosoles, a veces anegadizos, cam-sos pueden estar determinados por el "alecrín". pos de laderas serranas (alternando con monte na- c) M ont1es franjas fluviales, incluidos espini- tural) e influenciados por los fenómenos de "creep"llares y algarrobales. (reptación) y de soliflu~ción. Cuando se desarro- d) M antes serranos, de escarpa y de los ma- llan sobre regosoles (arenosos o pedregosos), se ha-res de piedra. bla de "campos basálticos", "graníticos", "balas- e) Matorrales serranos y de los pedregales. tosos", arenosos, etc., ya que el material original f) Palmares, generalmente en forma de con- ejerce influencia decisiva sobre los suelos. Los "cam-sociaciones casi puras. pos de oladas", francamente ondulados, deben sus g) Vegetación de los bañados (salinos y no particularidades a la naturaleza grumosólica de sussalinos) y de las lagunas. suelos, y a fenómenos de reptación y soliflucción. h) Vegetación de los arenales (costeros e ¡n- La variedad florística de las praderas urugua-teriores) . yas es en general muy grande, lo que dificulta i) Vegetación halofítica (marítima e interior) la regulación del pastoreo. Domina la vegetacióny de los. blanqufJales. graminácea o graminoide, pero son numerosas otras j) Vegetación antropófila, con sus variedades especies. L-as leguminosas se hallan con frecuenciaruderal, arvense, viaria, etc. presentes, pero las especies espontáneas son me- k) Cultivos y rastrojos, montes artificiales, par- nos numerosas de lo que se piensa; se reducenques y jardines. , a algunos tréboles en determinadas áreas. Existen Estos tipos de vegetación se dan en distinta especies forrajera.s C~ calidad, pero el ciclo de pro- ducción de las praderas muestra una disparidadmedida en las diversas partes de la Provincia; estacional, con predominios de las produccionesla serrana, por ejemplo, se reduce a poca cosa en primaveral y otoñal, un acusado decrecimiento es-la Mesopotamia argentina, donde cobra importan- tival y un verdadero déficit invernal. Las espe-cia la de bañado, el algarrobal, etc.. En la expo- cies de ciclo estival son las más frecuentes (de ahísición q"Ue sigue sólo nos referiremos a la vege- la alta producción de fines de primavera). El ci-tación que se ofrece en el territorio uruguayo. clo se agudiza en sus extremos en años de lluvias anormales; el verano se hace deficitario en épocasPRADERAS de sequía, y la primavera y el otoño atenúandrá~­ Vulgarmente;llamadas campos, ocupan el 85 ticamente su producción. La pobreza alimentariapor ciento del t¿-rritorio (los bosques naturales, in- del invierno obliga a recurrir a los "campos decluyendo palmares,. sólo cubren el 3 por ciento). invernada", donde existen pasturas de calidád oTales praderas se desarrollan sobre diversos tipos aquellas que prolongan el ciclo de producción.de suelos (suelo de pradera zonal): planosoles glei- Gramíneas de calidad son el "pasto miel", poco zados en la zona de la Laguna Merín, regosoles o frecuente, el "pasto horqueta", bastante má~ abun- 21
  23. 23. dante que el anterior, la "gramilla rastrera", las "cebadillas", la "cola de zorro violácea", etc. En- tre los tréboles se destaca Trifolium polymorphum, y las especies de Medicago (generalmente natura- lizadas). Entre las plantas graminoides figuran ci- peráceas, juncáceas, iridáceas, etc. Muchas de las especies son rizomatosas y estoloníferas, hecho que explica su fácil propagación aun en campos de pastoreo continuo; el porte dominante es el ces- pitoso y se adapta bien al pisoteo de los animales. La pradera ofrece el aspecto de una formación herbácea en la que se pueden reconocer dos es- tratos (tapiz rastrero y tapiz alto de plantas erec- tas), aunque el pastoreo ha ido borrando el as- pecto de "pradera mixta" primitivo. Al sur del país y en parte de la región central, las "flechillas" y especialmente el espartillo forman a menudo el estrato más alto. Muchas de estas gramíneas tienen escaso valor forrajero; las que hacen excepción son poco abundantes. En los suelos arenosos el aspecto y la composición de la vegetación pratense se trans-forman; aparecen como dominantes en lugares hú- medos el "canutillo", muy común al norte del país, y en lugares más secos la "cola de zorro". A ve-ces suelen ser abundantes en tales lugares las com-puestas, como el "alecrín", la marcela, especies deSenecio, etc. Una degradación de la pradera se ad-vierte en los suelos pedregosos y en los blanquea-les (estériles por ausencia de humus o por acu- Cadácea de flores blancas, en la Sierro Mahoma.mulación de sales); las pasturas se reducen a pocacosa, y aun así los ovinos encuentran allí algúnalimento en épocas húmedas, en tiempos de sequíalos suelos se agrietan y el tapiz vegetal desaparece. en determinadas zonas, el predominio de especies Se han exagerado las bondades del campo na- de escaso valor forrajero (espartillares, canutillares,tural uruguayo; se olvidan las características ad- etc. ). De todas maneras, y en forma casi increíble,versas del ciclo anual de producción, la abundan- estos campos han soportado los efectos del pasto-cia de malezas y arbustillos, la extrema diversidad reo a través de muchos años, conservando algunasbotánica, la escasez de tréboles autóctonos, el es- de sus características originales favorables. Unacaso espesor de los suelos y su marcada acidez mejora en la producción ganadera sólo podrá ob-22
  24. 24. tenerse si se abonan las tierras, se implantan tré- no superó nunca el 5 por ciento de la superficieboles y gramíneas de alta resistencia y de buena del territorio; hoy sólo alcanza al 3 por ciento,calidad forrajera, se crean praderas artificiales y Los componentes son de talla moderada (4 a 10se practican en forma generalizada el enSilaje, sin metros) y de lento crecimiento; los troncos sonolvidar tampoco el problema del acopio de agua. retorcidos, muchas especies son espinosas ("coro-Algunos campos demasiado arenosos o pedregosos nilla", "espino corona"" "tembetarí", "tala", "ña-deberían ser excluidos, parcial o totalmente del pindá", "espinillo", "algarrobo", etc.).pastoreo. Casi todos los montes que se desarrollan a modo de franjas de variable anchura a lo largo de lasCHIRCALES corrientes fluviales, ofrecen una zonación paralela a la línea de agua; a, partir de ésta hay una El chircal característico, asociado con diversas banda compuesta por especies hidrófilas: distintasplantas herbáceas y a veces con tendencia a una variedades de "sarandíes", pero sobre todo el "sau-consociación casi pura, es el de "chirca ,común", ce criollo", que gracias a. su alto porte se destacasubarbusto de alrededor de un metro de altura, a distancia; ha dado su nombre a 300 arroyos yde tallos flexibles y hojas pinatisectas. Se considera cañadas del país. También es común el "m;:¡,taojo",maleza porque ocupa demasiado lugar en los cam- el "arrayán", la "murta" y el "guayabo qlanco".pos de pastoreo, aunque ofrece a las plantas de- En una franja intermedia aparecen los "blanqui-licadas protección contra el· viento y las heladas. llos", los "laureles", el "jazmín del país" o "mem-En suelos arenosos del norte del país se instala brillo de monte", la "pitanga", los "virarós", elel "alecrín", de hermosas flores purpúreas. Se apli- "aguay", el "espino corona", el "teta de perra",ca también el nombre de "chirca" a la compuesta el "tarumán manso", haciendo intransitable elBaccharis lanceolata y a.la malpigiácea Heterop- paso la "ñapindá" o "uña de gato". A veces seteris umbellata ("flor de mariposa"), y en zonas asocia la "palma chirivá" a lo largo de los ríosserranas o costeras platenses y atlánticas a la "can- Tacuarembó, Cebollatí, Tacuarí, Cuareim y Ne-dela" . gro. Una banda de mesoxerófilas bordea el monte, Se considera que las tierras cubiertas por la dejando lugar gradualmente al campo, a medida"chirca común" son de apreciable fertilidad; sin que el espinillar o el algarrobal se hacen menosembargo abunda también en suelos pedregosos espesos. En dicha banda viven el "espinillo", elserranías del Este, algunas zonas de Colonia) y "molle", el "quebrachillo", el "coronilla", el "es-aun arenosos (Rivera y Tacuarembó). pino corona chico", el "tembetarí", el "tala" y el "guayabo colorado". Salvo esta última, las especies citadas son espinosas, conviviendo con arbustos tam-MONTES. FRANJAS FLUVIALES bién espinosos, como el "espino amarillo". El alga- Ya Darwin, hace más de un siglo, destacaba rrobal, propio del Litoral, comprende el "algarro-la pobreza arbórea del Uruguay. Las acciones de- bo negro", el "ñandubay", el "chañar", el "que-predadoras (talados sin control, incendios inten- bracho blanco", el ya citado "espinillo" o "aroma"cionales) han provocado una merma en la exten- y la "palma caranday", a los que se asq<::ian ar-sión de nuestros bosques indígenas, aunque ella bustos espinosos que viven sobre suelos alcalinos. 23
  25. 25. La composición de los montes fluviales varía de Muchos árboles de monte poseen maderas de acuerdo con las condiciones locales y ofrece alguna calidad, pero su explotación no resulta económica zonación dentro del territorio; al norte aparecen por el frecuente distanciamiento de los pies, laespecies desconocidas en el sur; hacia el río Uru- escasa corpulencia y el lento crecimiento de la.guay, la flora se enriquece con intrusiones subtro- mayor parte de las especies, que por otra parte picales y con el algarrobal; de las primeras son cumplen con la misión de proteger las orillas deejemplo el "lapacho", el "lapachillo" el "ingá", el . los efectos de la erosión. Sobresalen, por la dureza"timbó u oreja de negro", el "Francisco Álvarez", de su madera, el "ñandubay", el "coronilla", elel "palo amarillo", la "borla de obispo", la flor "sombra de toro", el "quebrachillo" y el "que-de "cepillos" y, en algunas islas, el "ibirapitá". bracho blanco". El monte fluvial, donde ocurren relieves acu- Los talados sin regulación ni repoblación ul-sados o quebradas, pasa en forma transicional al terior han causado un profundo deterioro de nues-monte serrano, con el remplazo de algunas espe- tros montes fluviales, favoreciendo la divagación cies y la adaptación de otras (que reducen la talla, de los cauces (río Santa Lucía, arroyos Bequeló,ofrecen hojas más brillantes y coriáceas y son más CoYa, etc.), la inestabilidad de las barrancas (ríos rígidas). La "aruera fluvial" deja lugar a la "se- Negro, Cuareim, Santa Lucía, San José) y la rrana"; los "laureles de monte" son remplazados obra de erosión de las crecidas (ríos Santa I. ucía, por el "negro" y el "arrayán de los ríos" es sus- Yi). Porciones de monte han sido convertidas, sin tituido por el "serrano". El canelón se hace muy reposición, en carbón de leña. La reforestación ha común y al norte se presentan con frecuencia el atenuado tales efectos, pero la depredación conti "quillay" y el "anacahuita". El "espino corona" núa actuante.ceniciento remplaza al c0rItún, en las quebradasse instalan el "aguay de hoja ancha" y en lo alto PALMARESla curiosa "higuera de monte". El "higuerón" apa- Dos especies que forman consociaciones casirece en los montes y las escarpas serranas y abunda puras viven en el país. La "palma butiá", comúnen los palmares rochenses, donde se destaca comoárbol estrangulador de palmeras; se trata de Ficus en torno de la laguna Merín y dentro del depar-monckii, conocido también de las barrancas del río tamento de Rocha (palmares de San Luis, de Cas-Uruguay. tillos, etc.), prefiere terrenos llanos, parcialmente El "ceibo", de bellísimas inflorescencias rojas, anegadizos, pero también aparece en sierras y ce-es propio de zonas anegadizas. En el monte fluvial rros (S. de la Blanqueada, asperezas de Polanco,se destacan por la belleza de sus flores el "plume- cerros de la Lechiguana y Pan de Azúcar). Larillo", la "pezuña de vaca", los ya citados "Fran- "palma yatay" es más esbelta, forma palmarescisco Álvarez" y "flor de cepillos", y enredaderas más pequeños y discontinuos y asociándose a vecescomo "mburucuyá", llamada también "pasionaria", al monte franja fluvial en Río Negro (Porrúa, Mu-las "campanillas", varias bignoniáceas decorativas, jica) y Paysandú (Quebracho, Guichón, Guavi-etc. Por el perfume de sus flores son señalables yú). Las restantes especies se asocian al monte: lael "niñarupá", "azaharero" o "cedrón del país" y "caranday" crece en el algarrobal; la "chirivá",el "jazmín de monte". en el monte fluvial y el serrano; y la "palma yatay24
  26. 26. Canelones (árboles serranos) junto a afloramientos de brechas (cerca de los cerros Sención, MaldonadoJ. enana" medra en los cerros areniscosos de Rivera. estrato más, bajo arbustos como el "cambará chi- Loo frutos de la mayoría de estas palmeras son co", la "envira" y el "espino amarillo". Al Norte comestibles, y en Castillos se industrializa la fibra se asocian el "guaviyú" y el "guayabo", de frutos del "butiá". comestibles; la "¡iriacahuita", el "laurel negro", el "cambuatá", el "azota caballo", la "higuera del. MONTES SERRANOS Y DE LOS MARES DE PIEDRA monte", etc. En las serranías del Este y del Norte, y a lo El matorral serrano termina· por sustituir ellargo de la capa basáltica (cuchilla Negra, sierra monte; muchas especies arbóreas toman la formaTambores, etc.), se desarrollan montes de ladera arbustiva, pero aparecen otros como la "chirca de monte", el "romerillo",. la "espina de la cruz",y de quebrada característicos que, en las porciones abundante en las serranías del Este, el "molle ras-más elevadas, dejan lugar al matorral serrano. Los trero", el "arrayán serrano o de hoja angosta", yárboles dominantes son el "canelón" y la "arue- numerosas especies subarbustivas, que forman ma-ra serrana", a los que se asocian el "coronilla", rañas muy densas, donde la "zarzaparrilla blanca"el "tala trepador", el "chal-chal", el "tembetarí", hace imposible la marcha. En lugares húmedos yel "tarumán espinoso", el "arrayán serrano o de sombríos el piso inferior de vegetación está cons-hoja angosta", el "sombra de toro", el "guayabo tituido por helechos. En las porciones elevadas decolorado", el "socará" y el "carobá", así como los cerros, la roca aparece desnuda o tapizada porlos curiosos Styrax· leproo,SUm y Azara urugua- líquenes; es interesante la especie Usnea amaliae,yensis, y a veces la "caña tacuara", formando un que aparece en la cima de los cerros de las Ánimas, 25
  27. 27. Betete y otros. En los mares de piedra, como las En estos matorrales se refugian infinidad dellamadas "sierras" Mahoma y de Mal Abrigo, la especies delicadas y gramíneas que el ganadovegetación serrana arbórea y arbustiva alterna con aprovecha en la época del crecimiento. En los pe-bloques de piedra graníticos y gnéisicos redondea- dregales la flora adquiere características xeromór-dos por meteorización. La composición específica ficas; indumento blanquecino y a veces espeso vellode estos montes ralos es análoga, pero más pobre, protege las plantas contra el exceso de radiacióna la de las serranías propiamente dichas, e in- y amengua la transpiración. El "molle", la "arue-cluye: "canelón", "coronilla crespo", "guayabo ra", el "tala" y otras especies toman porte neta-colorado", "molle", "tala trepador", "tembetarí", mente achaparrado, agrupándose junto a la rígida"blanquillo", "espino corona chico", "curupí", "espina de la cruz". La "carqueja común" es sus-"chal chal", "tarumán espinoso", "murta", "espi- tituida por la "carqueja crespa".no amarillo", etc. Los pedregales ocupan vastas extensiones so- Los montes fluviales y serranos poseen una bio~ bre la Cuesta Basáltica (Artigas, Salto) y en losmasa mayor que la de pradera, pero su renova-bilidad es baja, debido al lento crecimiento dela mayoría de los componentes. Son frecuenteslos "talas" centenarios, con tronco de escasos de- Cascada del Pozo Hondo !Tambores) rodeada decímetros; lo mismo ocurre con algunos "coroni- vegetación de quebrada.llas", "algarrobos", etc. De todas maneras talesmontes deben ser protegidos, ya que representanuna cobertura natural importante que preserva lossuelos contra la erosión, amengua la acción delviento y proporciona abrigo al ganado y muchasespecies de aves útiles,MATORRALES SERRANOS y DE LOS PEDREGALES Por degradación) a medida que la altura au-menta y el suelo se hace menos espeso y los aflo-ramientos de roca más frecuentes, el monte serranose convierte en matorral serrano; sus especies ca-racterísticas son la "espina de la cruz", la "chircade monte" y el "romerillo", así como arbolillos deporte achaparrado, entre los que se destaca alnordeste el "caroba", de follaje verde blanquecinoy, en zonas areniscosas del Norte, la curiosa Leuco-thoe eucalyptoides, que como 10 sugiere su nombresimula un eucalipto, aunque se trata de la únicaespecie de ericácea del país,26
  28. 28. departamentos serranos (Maldonado, Lavalleja) y cultivo del arroz. En algunos bañados próximos alplantean problemas de aprovechamiento econó- litoral costero del Plata (Carrasco, Arazatí) se hamico; algunos han sido forestados con especies re- realizado la forestación con especies hidrófilas ("ála-sistentes de Eucalyptus. Campos pedregosos pue- mos", "sauces"), valorizando esas zonas. Parte deden ser, después de enmiendas previas, y resuelto los terrenos anegadizos pueden ser transformadosel problema del agua, librados al pastoreo, como en tierra arable con la mejora del drenaje.se ha podido demostrar en Yuquerí (Artigas). En las lagunas la vegetación se presenta en parte sumergida y en parte flotante yI o adosadaVEGETACION DE BAÑADOS Y LAGUNAS a las orillas. A la sumergida pertenecen algunas Los terrenos anegadizos, los esteros y las la- especies de algas de agua dulce y los represen-gunas litorales ocupan gran extensión en la zona tantes del fitoplancton. A la flotante correspondeninmediata a la laguna Merín. Algunos topónimos: los camalotes, especies de ninfeáceas, etc., y a labañados de India Muerta, de las· Maravillas, de circundante la "yerba de los cucharones", la "pajaSan Luis; lagunas Merín, Negra, Castillos, Rocha, mansa", los "sarandíes" , el "ceibo", etc. Estos ve-Garzón, y (ya en Maldonado) lagunas José Ig- getales se disponen en bandas sucesivas que co-nacio y del Sauce, denuncian las características mienzan por las especies más ávidas de agua y ter-de esa región. Los planosoles contiguos a estos es- minan en el monte, matorral o pastizal de tierrateros y lagunas están poblados por "palma butiá" firme.y cubiertos por "paja brava". En suelos turbosos, La biomasa de la vegetación de bañado e~más inundables y ácidos, aparecen el "sarandí co- importante, y en condiciones normales su reno-lorado", el "ceibo", el "curupí de báñado", la vación es rápida; pero la utilidad de las especie.<, "chirca de bañado", los "hibiscos" de bellísimas es escasa, salvo donde existen gramíneas forraje-flores, el "duraznillo blanco", la atrayente "achira ras, o paja y totora, utilizadas para techar ranchos.amarilla", el cortante Scirpus giganteus, la "aca- cia mansa" de flores rojas, las "totoras" y la "car- VEGETACION DE LOS ARENALES dilla de bañado". En arenales ubicados a lo largo de los grandes Dentro del agua permanente viven los "cama- ríos (Uruguay, Negro, Tacuarembó, etc.) prospe- lotes", el "junco común", el "repollito de agua", la ra una vegetación psamófila (adaptada a la vidaenramada de las "tarariras", la "sagitaria". En en sustratos arenosos) que comprende hierbas y torno a los bañados se presentan el "penacho", al- arbustillos y algunos árboles: "lengua de víbora",gunas "cardillas" y pastizales que llegan a tener "obajay". Los arbustillos están representados poralgún valor forrajero, con numerosas ciperáceas, el "arazá" blanco y el ceniciento, el "índigo delalgunas leguminosas y compuestas. Estos pastiza- país", el "taperibá". En tales arenales viven nu-les sufren mucho los efectos de las sequías. merosas gramíneas y varias leguminosas, solaná- La vegetación de bañado ofrece escasa utilidad ceas, amarantáceas compuestas, etc.para la explotación ganadera, pero juega un pa- Los arenales que borden el litoral platense ypel importante como refugio para la fauna autóc- el del Atlántico, en general salinos (especialmentetona. Algunas áreas anegadizas se han dedicado al en su porción más oriental), son afectados por ia 27
  29. 29. obra del viento, al que se deben las formaciones cualquier tipo de vegetación, ya que el carbonatode dunas, muchas inestables y hostiles a todo po- de sodio resulta tóxico para casi todos los vege-blamiento vegetal. En las playas húmedas y sali- tales y hace más básica la reacción del suelo. Connas se establece como pionera la "sanguinaria", todo algunas especies pueden soportar las condi-de gran acción fijadora; colaboran con ella Caly- ciones del solonetz. En el solonchak la flora escera crassifolia, Cakile maritima y la gramínea cun- más variada, y el ganado acude a ellos en procuradidora Paspalum vaginatum. En zonas medanosas de sal. Existen tierras salinas y alcalinas a 10 largose instalan el "pasto dibujante", el "senecio de los del litoral platense (zona oriental) y del Atlántico,arenales" y la robusta gramínea S.partina ciliata. en los algarrobales del Oeste, etc.; aunque no ocu-En lugares húmedos prosperan al "tembladerilla", pan mucha extensión, plantean problemas de ca-y la "lengua de vaca". El pájaro bobo" llama la rácter local.atención por sus bonitas flores; el "junco de copo" Las halófitas más conocidas son el "junco pun-o "algodoncillo", que ocupa grandes extensiones, zante", el "espartillo salado", las "yerbas de vi-da fijeza a los arenales y se extiende con relativa drio", el "guaycurú" y una pequeña compuesta,rapidez gracias a sl}s rizomas cundidores. La "chir- faumea linearifolia. Muchas ofrecen aspectó xero-ca de monte" crece con profusión en los arenales morfo (son carnosas, áfilas o provistas de hojas pe-cesteros, donde medran también la "marcela" y queñas de sección elíptica, y a veces arrollan lasutras especies fijadoras. hojas para reducir la función transpiratoria) ; otras La variedad específica de las psamófilas es exudan sal para regular la presión osmótica.muy grande, pero forman tapices ralos, de pobre Los blanqueales constituyen suelos que hanvalor forrajero. Se trata de plantas que deben ser petdido su materia orgánica inicial, quedando es-respetadas ya que realizan una importante acción queletizados, o que han sufrido ciertógrado de sa-fijadora; algunas han sido cultivadas expresamen- linización y pérdida de la primitiva estructura edá-te para detener las arenas voladoras (Aguas Dul- fica.. Se presentan como manchones o calverosces, en Rocha). Cualquier disturbio importante de en los campos o en los algarrobales, y están pobladosla vegetación psamófila costera prO;oca una inten- por una flora muy pobre, formada por plantas desificación del avance de los médanos v de las are- talla diminuta. A veces la vegetación falta pornas voladoras tierra adentro. completo. La eliminaci6n del exceso de sales, la mejoraVEGETACION HALOFITICA y DE LOS BLANQUEALES del drenaje y ciertas enmiendas que concurran a Las halófitas son plantas capaces de vivir en facilitar el aporte de humus, pueden mejorar lasterrenos salinos (o alcalinos) tolerando elevadas condiciones de los blanqueales. Sobre basalto, sonconcentraciones de cloruro de sodio, carbonato de terrenos relativamente estériles los "campos de bo-sodio y otras sales. Cuando predomina la primera chas", donde abundan los cantos redondeados dede estas sales se está en presencia del solonchak; basalto meteorizado; el suelo está ausente o es es-cuando domina la segunda, se trata de solonetz. caso y discontinuo, y la vegetación se reduce a es-Este último es a veces reacio a la instalación de pecies de valor forrajero casi nulo.28
  30. 30. VEGETACION ANTROPOFILA b) las plantas tóxicas por vía digestiva ("ombú", La acción humana irracional suele provocar "tártago", etc.);graves desequilibrios en el mundo vegetal. Muchas c) las p!:antas nocivas por vía cutánea ("aruera",veces el tapiz primitivo desaparece para ser rem- sobre todo) ;plazado por otro constituido por especies diferen- d) los vegetales alergógenos por vía respiratqriates.. En otros casos los cambios son menos radicales, (infinidad de especies de vegetales superiore:<pero hoy resulta difícil encontrar en nuestro terri- e inferiores), mencionadas en e! traba jo de R. Vaz-Ferreira y P. Recarte;torio un campo o un monte que no hayan sufrido e) las plantas superiores parásitias;las consecuencias de la acción directa o indirecta f) los hongos comeStibles y veneno~os del paísde! hombre. (los de bosques, casi todos exógenos aclima- Las plantas que siguen y aprovechan al hom- tados; los de pradera, autóctonos);bre para instalarse, se llaman antropófilas. Algu- g) los hongos microscópicos, causantes de enfer-nas son útiles; otras, molestas, son consideradas medades en los vegetales, los animales y elmalezas y llegan a constituir plagas ("biznaga", hombre;"abrojo grande", "yuyo colorado", "flor amarilla") . h) los agentes de las bacteriosis y uirosis autóc- .Unas se instalan junto a las viviendas ("marru- tonas e importadas.bio", "ortiga"), otras en baldíos ("paico", "yerba Finalmente una publicación más voluminosacarnicera" ) o en tierras de labor ( "rábano" y sobre la geografía de la vida debiera incluir un"mostaza" silvestres, "verdolaga"), a lo largo de capítulo sobre los aspectos regionales de las en-los caminos ("hinojo", "flor amarilla"), en cam- fermedades que padecen los vegetales y animalespos de pastoreo ("cardos", "abre puño") y hasta que viven en la "región uruguayense".sobre muros de casas abandonadas ("palán pa-lán", "beso porteño"). La perturbación de la cobertura vegetal pri-mitiva, sin reposición rápida y racional, provocala afluencia de plantas venenosas ("duraznillo ne-gro", "cicuta", "núo mío"), o molestas (" cardos" ,"yuyo colorado", "abrojo", "cepa caballo"), difí-cilmente extirpables. Algunas antropófilas scm co- BIBLIOGRAFIAmestibles ( "verdolaga" ), medicinales ("paico", CLARKE, George: Ecología. Ed. Omega, Barcelona,"manzanilla"), o forman una buena cobertura pro- 1963. CHEBATAROFF, Jorge: Aspectos evolutivos de la ve-tectora del suelo. getación del Uruguay y Río Grande del Sur, XVIII Otros vegetales regionales merecen por lo me- Congreso Internacional de G€ografía, Río de Janeiro; La provincia uruguayense de vegetación, R€vísta Na-nos una especial mención al final de este capítulo: conal, 1960.a) las plantas medicinales, por el uso popular que ELHAI, Henri: Biogéographie. Ed. A. Colin, París, de ellas se hace, asunto tratado en el N9 31 1968. LEMEE, Georges: Biogéographie. Ed. Masson y Cía., de Nuestra Tierra; París 1967. 29
  31. 31. ROOOlFO V. TÁlICE. Profesor Emérito de la Facultad de Medicina. Catedrático de Biología General yExperimental en la Facultad de Humanidades y Ciencias (desde 1946) Y Jefe del respectivo Departa.mento. Director Honorario y fundador en 1950 del 1. C. U. R. (Instituto de Cine de la Universidad de laRepública l y representante del A. 1. C. S. (Associatio n Internationale Cinéma Scientifique 1. Realizador osupervisor de más de 50 películas, las más sobre te mas biológicos. Ex-Decano de la Facultad de Huma-nidades y Ciencias (1959- 1968) Y ex-Vice Rector de la Universidad (1965-1968). Miembro fundadorde la Sociedad de Biología de Montevideo y de la Asociación Uruguaya para el progreso de la Ciencia.Miembro honorario de diversas instituciones científicas extranjeras: Societé de Pathologie exotique deParís, Societé International pourlétude des Rhytmes Biologique, Royal Society for Tropical Medicine deLondres, Sociedad de Biología de Rosario (R. A.), Academia de Medicina de Buenos Aires, etc. Cincuentaaños de docencia universitaria ininterrumpida (especialmente en disciplinas biológicas).Tres libros y más de doscientos trabajos publicados en el país o en el extranjero sobre investigaciones entemas de ciencias biológicas, puras y aplicadas, que merecieron cinco premios nacionales y uno de laAcademia de Medicina de París. Más de un centen ar de publicaciones de índole cultural.Misiones científicas oficiales o de otro carácter cumplidas en todo el territorio uruguayo y en diversospaíses de América Latina, América del Norte, Europa, Asia y África, además de otras en representaciónde instituciones internacionales (Cruz Roja de Gine bra, Unesco, A. 1. C. S., Organización Mundial de laSalud, etc.l.30
  32. 32. ZOOGEOGRAFIA REGIONALGENERALIDADES ramente conocida. Los datos obtenibles en cada caso son fragmentarios o poco dignos de fe. Queda, Este tema puede ser abordado desde dos pun- pues, por delante, una amplia labor para com-tos de vista diferentes: pletar nuestros conocimientos biogeográficos con a) a partir de la geografía, encarar los tipos respecto al reino animal y explicar la presencia ode animales y su respectiva proporción en cada ha- ausencia de cada especie.bitat biológico: terrestr-e (llanuras, costas, montes, Otro hecho a tener en cuenta es que la dis-sierras, grutas, etc.), aéreo (costero o del interior) tribución de las especies, aun las de menor des-y acuático (bañados, arroyos, ríos, lagos y lagunas, plazamiento, varía con el tiempo.mares, océanos) ; Los cambios que se producen en la relación b) a partir d.e la zoología, encarar la distri- entre el ambiente y la vida animal, pueden agru-bución de cada grupo zoológico. parse en tres rubros: primero, los cambios bioló- Lo que importa no es hacer catálogos de com- gicos, en cuanto a los organismos que forman elposición o distribución, sino interpretar las rela- ecosistema; en segundo término, cambios en laciones con el medio físico ambiental (mundo abió- proporción de sus integrantes, en el supuesto detico) comprobadas en cada especie o asociación que se mantenga su calidad; por último, los que(mundo biótico). Es también importante relacio- sobrevienen por la introducción de nuevas especiesnar la fitogeografía con la zoogeografía regional. o por la rarificación de las presentes. En este úl- Aunque parezca una afirmación exagerada, son timo caso, el hombre (cazador, depredador) con-muy esca~as la~ especies cuya distribución es ente- tribuye a disminuir su número (e incluso a ani- 31
  33. 33. quilarlas) o a restringir paulatinamente su área amplia, presentan zonas natural o artificialmente natural. Sobran ejemplos en un país que no ha vacías, cuyo análisis resulta ilustrativo; estamos en sabido poner en marcha una organización adecua- presencia de un caso de distribución discontinua. da para la preservación de la fauna autóctona y la Dado el carácter de esta publicación, debemo,•conservación de sus recursos naturales. limitarnos pues a datos conocidos, aunque en algún Interesa, por lo tanto, no sólo establecer la dis- caso citemos otros que necesitan confirmación. tribución sino también conocer el porcentaje de los Para el desarrollo que sigue tomaremos como integrantes -animales y vegetales-- de cada área base lo expuesto en otros volúmenes de esta mi:-- geográfica. Especies de distribución en apariencia ma colección.32
  34. 34. INVERTEBRADOS sidad del insecto, que se alberaa v multiplica en o . techos y paredes de ranchos y viviendas similare,,: Entre las numerosas especies de caracoles de una zona intermedia, con densidad menor, y la deldistribución limitada son dignos de mención: Cy- sudeste, sin "vinchucas".clodontina khonholtziana, que vive en las sierras Resulta curiosa la imposibilidad evidenciadade Minas, y C. corderoi, en la sierra de Tambore~ por este insecto de adaptarse a esa región, a pesar (Tacuarembó) y sus adyacencias; Strophochelius de las oca~iones que tuvo de llegar a ella, en le>:;lutescens. es -común en la zona costera, desde SanJosé hasta el Brasil; S. globulosum vive en Artigas,aunque también apareció en una población cerca Ejemplar adulto de "vinchuca" domiciliaria hembra (Triatoma infestans), trasmisora de la enfermedaddel arroyo Salsipuedes, en Paysandú; Ampularia de Chagas.spixi en los bañados de Rocha y laguna Merín: Jy Pomela megastoma, en la margen uruguaya delrío Uruguay.INSECTOS Por razones de espacio dejamos de lado losinsectos de interés agronómico. Desde el punto de vista de la distribución geo-gráfica, es de especial relevancia el caso de la"vinchuca". Se ha comprobado en el Uruguay lapresencia de cuatro especies de estos hemípteros (chupadores de sangre en todos sus estados evolu-tivos) tan eclécticos, pues aunque prefieren lasaves y fos mamíferos, pueden también picar rep-tiles y batracios. De esas cuatro especies, dos son raras y doscomunes; son estas últimas la "vinchuca de pin-tas coloradas", Triatoma Tubrovaria. y la "vinchucade pintas amarillas", T. infestans. La primera essilvestre; se multiplica bajo las piedras de los ce-rros y colinas, en cercos y mangueras, y hasta enviviendas de paredes levantadas con piedras sincimentar. En cambio, la segunda es aquí estricta-mente domiciliaria, lo que no sucede· en otrospaíses. No prospera sino en una parte del terri-torio, sin que se haya alterado esa distribución enlos últimos cuarenta años. Al respecto pueden dis-tinguirse tres zonas: la del noreste, con mayor den- 33
  35. 35. VINCHUCA "coloradas". Pero en el litoral del río Uruguay --de San Salvador al norte- vive la "isaú", rojiza. que construye túmulos de seis a siete metros de diámetro y uno de alto. En Rivera y Artigas exis- te la "hormiga minera", que hace enormes hormi- gueros subterráneos (CARBONELL). La "nigua", Sarcopsylla penetrans, es una pul- ga frecuente en la zona tórrida, cuyos adultos vi- ven en suelos arenosos. La hembra fecundada es- pera allí el momento propicio para saltar sobre el pie del caminante descalzo e instalarse en una pequeña cavidad de la epidermis, donde perma- nece un tiempo, causando verdaderas molestias, mientras aspira sangre y procede a dilatar su ab- domen repleto de huevos. Originaria de la Amé- En negro, zortas de- endemicidad mayor; rayado, zonas intermedias; en blanco, zonas con incidencia menor.Distribución de Triatoma infestans: en negro, zona demayor densidad; rayado, zona intermedia; en blanco,zona sin "vinchucas".innumerables desplazamientos de vehículos y ense-res procedentes del norte. Ese alejamiento de la costa oceánica se com-prueba también en Argentina y Brasil. No guardarelación con la curva media anual de temperatura,puesto que vive hasta a 3.000 metros de altura yllega a la Pampa argentina (paralelo 49 g L.S.).Queda por explicar cuáles son los factores am-bientales que condicionan tal distribución e im-piden a la "vinchuca" de pintas amarillas aclima-tarse a la zona sudeste del país, curiosidad bio-geográfica que desde el punto de vista turísticotiene un valor positivo. Muchas especies de insectos sólo se hallan enel noroeste del país. Las "hormigas cortadoras" soncosmopolitas que, en el sur, se llaman "negras" ,:,34

×