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  • 1. LOS GLACIARES VER ¿PARA CREER? Jornada cultural 2012/2013 1º Bachillerato (Ciencias)
  • 2. GLACIAR: Definición • Gruesa masa de hielo que se origina en la superficie terrestre por acumulación, compactación y recristalización de la nieve, que fluye a favor de la pendiente . • Su existencia es posible cuando el volumen de la precipitación anual de nieve supera al volumen del agua de deshielo (regiones con temperatura media anual inferior a 0ªC, es decir en elevadas latitudes o en elevadas altitudes), por lo cual la nieve se acumula, se transforma en neviza y posteriormente en hielo glaciar de comportamiento plástico que es capaz de fluir. • El proceso del crecimiento y establecimiento del glaciar se llama glaciación.
  • 3. FORMACIÓN DEL HIELO GLACIAR • La nieve (d= 0,1- 0,2 g/cm3 ) es la materia prima a partir de la que se forma el hielo glaciar. • El hielo glaciar se forma por compactación de la nieve (durante unos 30 años) proceso por el que expulsa el aire hasta alcanzar densidades de 0,9 (hielo blanco) o 0,92 (hielo azul). • La temperatura del hielo glaciar oscilan entre -28 y - 2º C. Su proximidad a su punto de fusión le permite fluir plásticamente.
  • 4. MOVIMIENTOS DE UN GLACIAR • El movimiento del hielo glaciar se llama flujo glaciar • El flujo glaciar se debe fundamentalmente a dos mecanismos: – Flujo plástico  Implica el movimiento dentro del hielo El hielo se comporta como un sólido frágil hasta que la presión que tiene encima es equivalente al peso de 50 m de hielo, a partir de ese momento el hielo se comporta como un material plástico y fluye debido a la estructura molecular del hielo formada por capas de moléculas empaquetadas unas sobre otras cuyas uniones son más débiles, cuando el esfuerzo sobrepasa la fuerza de los enlaces que mantienen unidas las capas estás se deslizan unas sobre otras. – Deslizamiento basal  Implica el deslizamiento de toda la masa de hielo a lo largo del terreno en favor de la gravedad. Este mecanismo está favorecido por el agua de fusión que se genera en las zonas profundas del glaciar que al estar sometido a mayor presión disminuye el punto de fusión del hielo. El agua de fusión actúa como gato hidráulico y como lubricante ayudando al deslizamiento No todo el hielo fluye hacia adelante a la misma velocidad el rozamiento con las paredes y con el fondo rocoso hace que estas zonas se muevan más despacio.
  • 5. MOVIMIENTOS DE UN GLACIAR • La velocidad media del movimiento de un glaciar suele ser lenta, pero varía considerablemente de unos glaciares a otros • El avance de algunos glaciares se caracteriza por periodos de movimientos extremadamente rápidos llamados oleadas glaciares. Cuándo un glaciar se mueve sobre un terreno irregular, la zona de fractura sujeta a tensión se rompe formando grietas (crevasses) que pueden llegar a extenderse hasta profundidades de 50 m, por debajo de estas el flujo plástico las sella. Si se cruzan dos sistemas de grietas quedan bloques de hielo individualizados que se llaman seracs
  • 6. PARTES DE UN GLACIAR En un glaciar se diferencian dos zonas: • ZONA DE ACUMULACIÓN  Donde se produce la acumulación de nieve y la formación de hielo glaciar. Se extiende hasta el límite de las nieves perpetuas (limite variable que se encuentra situado en las regiones polares a nivel del mar y en las regiones montañosas por encima de 4500m) • ZONA DE ABLACCIÓN Zona en la que existe perdida neta del glaciar por: – Fusión En esta zona se derrite toda la nieve del invierno anterior y parte del hielo glaciar – Desmembramiento  rotura de grandes fragmentos de hielo en el frente glaciar formando icebergs. El balance glaciar viene determinado por la falta de equilibrio, entre la acumulación en el extremo superior del glaciar y la pérdida en el extremo inferior (ablación)
  • 7. BALANCE DE GLACIAR • El balance glaciar viene determinado por la falta de equilibrio, entre la acumulación en el extremo superior del glaciar y la pérdida en el extremo inferior (ablación): o Si la acumulación de hielo supera a la ablación  el frente del glaciar avanza hasta que los dos factores se equilibran. o Si existe una tendencia al calentamiento aumenta la ablación, o si existe una reducción en las nevadas (menos acumulación)o si ocurren ambas cosas  el frente glaciar retrocede. Retroceso del glaciar del Ródano (Alpes suizos) desde 1850 hasta la actualidad
  • 8. TIPOS DE GLACIARES SEGÚN SU FORMA
  • 9. 1. CASQUETES POLARES O INLANDSIS: • Son Grandes extensiones o mantos de hielo continental, superiores a 50.000 km2 de superficie, que cubren la práctica totalidad del terreno en altas latitudes dejando aflorar únicamente algunos picos aislados llamados nunataks. • Ejemplos: Groenlandia (superficie 1.726.000 km2) y la Antártida (superficie 13.979.000 km2) Nunataks emergiendo del inlandsis de Groenlandia
  • 10. 1. GLACIARES DE CASQUETE • Geofísicamente son glaciares fríos, de aspecto aplanado o con ligera forma de domo. • El inlandsis avanza hacia el mar, pudiendo alcanzar un frente de 110 Km, como en el caso del Glaciar de Humboldt. • La fusión de estos glaciares en contacto con el agua del mar provoca su rotura, originando los icebergs Los icebergs son ligeramente menos densos que el agua del mar flotan muy hundidos en el agua, con más del 80% de la masa sumergida. Pueden tener varios km. de diámetro y un espesor de 600 m.
  • 11. 2. GLACIARES DE MESETA • Son restos de antiguos casquetes que quedan tras la retirada de los hielos de la última glaciación. • Son glaciares continentales pero de dimensiones muy inferiores a 50.000 km2. Frente de una oleada en el glaciar de Comfortlessbreen, Islandia
  • 12. 2. GLACIARES DE MESETA Son de aspecto "cupuliforme", condicionado al relieve subglaciar de las mesetas sobre las que se sitúan, tienen un desplazamiento centrífugo desde esa cúpula. En sus zonas marginales dan lugar a desbordamientos tipo oleada (movimiento acelerado del hielo en un tiempo muy corto) y lenguas confinadas en verdaderos glaciares de valle o piedemonte. Ejemplo característico es el glaciar Vatnajökull en lslandia Detalle del frente de una oleada en el glaciar de Comfortlessbreen, Islandia
  • 13. 2. GLACIARES DE MESETA Son de aspecto "cupuliforme", condicionado al relieve subglaciar de las mesetas sobre las que se sitúan, tienen un desplazamiento centrífugo desde esa cúpula. En sus zonas marginales dan lugar a desbordamientos tipo oleada (movimiento acelerado del hielo en un tiempo muy corto) y lenguas confinadas en verdaderos glaciares de valle o piedemonte. Ejemplo característico es el glaciar Vatnajökull en lslandia Detalle del frente de una oleada en el glaciar de Comfortlessbreen, Islandia
  • 14. 3. GLACIARES DE MONTAÑA • Pequeñas acumulaciones de hielo confinadas al relieve. • Tienen su origen en cuencas de montaña y fluyen hacia los valles mediante lenguas únicas, confluentes o disfluentes. • Los principales subtipos son: – De piedemonte. Glaciares que se expanden formando abanicos de hielo al llegar a una llanura y perder su confinamiento. Ejemplo: Glaciar de Malaspina en Alaska. – De valle o alpino. Es la fisonomía más común en glaciares de montaña. Presenta zonas de acumulación y descarga bien diferenciadas que, en general, coinciden con cuenca y valle, respectivamente; pueden ser sencillos, o múltiples formando redes dendríticas. Ejemplo: Mer de Glace, Corner, de Argentiere, etc., en los Alpes. – De circo. Zona de acumulación donde también tiene lugar la ablación total, sin que el glaciar presente lengua. Ejemplo: restos glaciares de los Pirineos, como Maladeta, Monte Perdido, Vignemale, etc. Glaciares de valle de los Alpes Glaciar de Malaspina en Alaska.
  • 15. ACCIÓN GEOLÓGICA DE LOS GLACIARES: Los glaciares como todo agente geológico externo realiza tres acciones: erosión, transporte y sedimentación • La erosión se realiza mediante dos procesos: – Arranque  ablandamiento y levantamiento de fragmentos de muy diversos tamaños obtenidos por gelifracción del lecho de roca por donde fluye el glaciar. – Abrasión  molienda y raspado de la superficie rocosa • Los materiales transportados son depositados cuando se funde el hielo. Reciben el nombre de derrubios glaciares (sedimento de origen glaciar ). Los dos tipos más característicos son: – Tills  Sedimento no clasificado depositado directamente por el hielo – Derrubios glaciares estratificados  Sedimentos bien clasificados depositados por el agua de fusión glaciar • El transporte que realizan los glaciares es muy potente, recogen y transportan una enorme carga de derrubios a medida que avanzan lentamente por el terreno.
  • 16. 1. Topografía no glaciar: Valles de montaña estrechos y en forma de V 2. Región durante un periodo de glaciación máxima: El valle se ensancha, se profundiza y se endereza 3. Topografía glaciar: Valles en forma de U FORMAS CREADAS POR LA EROSIÓN GLACIAR • Efectos erosivos de los glaciares de casquete – Tienden a suavizar el terreno por el que pasan – Un rasgo erosivo típico son las rocas aborregadas • Efectos erosivos de los glaciares de valle – Tienden a acentuar las irregularidades del terreno dando una topografía afilada y angulosa – Los rasgos más destacados son: Valles glaciares en forma de U, valles colgados, lagos en rosario, fiordos, circos, aristas, horns y a veces rocas aborregadas
  • 17. FORMAS CREADAS POR DEPÓSITO GLACIAR • Las formas más generalizadas creadas por el depósito glaciar son capas o crestas de till, llamadas morrenas • Asociadas con los glaciares de valle se encuentran: – Morrenas laterales  Se forman a lo largo de los laterales del valle – Morrenas centrales  Se forman entre dos lenguas glaciares de valle que se juntan – Morrenas terminales  Marcan la posición original del frente de un glaciar – Morrenas de fondo  capas semilunares de till depositados a medida que el frente glaciar retrocede (tanto en glaciares de valle como de casquete)
  • 18. FORMAS CREADAS POR DEPÓSITO GLACIAR • Otras estructuras deposicionales son: – Drumlins  Colinas asimétricas de perfil aerodinámico compuestas por till – Eskers  Crestas sinuosas compuestas fundamentalmente por arena y grava depositadas por corrientes que fluyen en túneles debajo del hielo, cerca del final de un glaciar – Kames  Colinas de laderas empinadas compuestas por arena y grava Dirección del glaciar