La nueva agricultura para países tropicales
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La nueva agricultura para países tropicales La nueva agricultura para países tropicales Document Transcript

  • La nueva agricultura para países tropicalesDefinición de alelopatíaEn las comunidades bióticas, muchas especies se regulan unas a otras por medio de laproducción y liberación de repelentes, atrayentes, estimulantes e inhibidores químicos. Laalelopatía se ocupa de las interacciones químicas planta- planta y planta- organismo, yasean estas perjudiciales o benéficas.La alelopatía es pues, la ciencia que estudia lasrelaciones entre las plantas afines y las plantas que se rechazan, utilizando las ferhormonaspara evitar el ataque de las diferentes plagas y enfermedades a las que pueden sersusceptibles.En los tejidos vegetales hay ciertas sustancias que constituyen un sistema de defensa. Estassustancias llamadas "alelo químicos alomónicos", son compuestos moleculares que actúancomo señales o como mensajeros de disuasión, produciendo efectos repulsivos,antialimentarios, tóxicos, alteradores de la fisiología y/o comportamiento sexual opoblacional de insectos.Estas relaciones se hacen especialmente importantes a medida quelas plantas adultas sintetizan esencias y aromas característicos. El fríjol verde y la fresa, porejemplo, prosperan más cuando son cultivados juntos, que cuando se cultivanseparadamente. La lechuga sembrada con espinacas se hace más jugosa cuando se siembraen relación de 4 a 1.Algunas plantas segregan unas sustancias tóxicas que no permiten ser cultivadas en asocio,un ejemplo de estas es el ajenjo cuyas raíces son tóxicas; sin embargo estas mismassustancias controlan pulgas y babosas cuando se utilizan en forma de té; también aleja losescarabajos y gorgojos de los granos almacenados. El hinojo, el eneldo y el anís rechazaninsectos terreros.Como los anteriores ejemplo, existen un sinnúmero de plantas de granvalor por sus propiedades alelopáticas. A continuación ampliaremos algunos aspectos deimportancia para todos aquellos que tienen que ver con el sector agropecuario o quesencillamente se interesan por este fabuloso e importante tema. Si desea información masextensa sobre este tema, puede ir a Nuestra página, bajo la Ruta: | Recursos | LeerCultivo de plantas medicinales y aromáticas bajo agricultura limpiaEl documento que se presentará a continuación es uno de los ejemplos más importantes deque el conocimiento aplicado al sector agrícola de nuestro país puede cambiardefinitivamente el rumbo de nuestros campesinos. Es importante notar que este proyectohizo parte de un importante trabajo social que se realizó en el municipio de Une, en elDepartamento de Cundinamarca, al oriente de Bogotá, Capital de Colombia, por laempresa ALIANDES y es una de las experiencias personales más enriquecedoras, tantodesde el punto de vista técnico, como humano, ya que llegué a comprender REALMENTE, ladinámica y la ideología de un productor campesino de nuestro país.
  • septiembre de 1999 se formó con 28 personas que deseaban que ALIANDES les ayudara ainiciar un proyecto productivo de tipo agropecuario, para lo cual tenían infinidad de ideas.Como parte de la metodología de los integrantes de esa empresa, están, entre otras, dosideas básicas: Primero, que un proyecto rural no puede dar beneficios para un grupo tangrande y, segundo que los integrantes del grupo a formar deben "socializar" la idea, (la cualdebe surgir de ellos mismos).Para llevar a cabo esta última premisa, se iniciaron capacitaciones técnicas rápidas, quedebían llevar a los campesinos a conocer las ventajas y desventajas que tenían cada uno delos posibles proyectos que expusieron en las primeras reuniones. Fue así como losproductores conocieron proyectos como la producción de mora, uchuva, lechuga,aprovechamiento forestal, cría y manejo de ovejos y comercialización de productosperecederos, entre otros.Con el paso del tiempo (unos seis meses), el grupo se redujo a 9 personas, de las cuales 5conforman la empresa Hierbas Aromáticas Orgánicas, con grandes avances tanto culturales,como técnicos, sociales y por supuesto, económicos.El proceso técnico obligó a los integrantes a formular un proyecto piloto en la zona, ya queson los primeros productores de tipo orgánico o limpio en el municipio, lo cual entendióperfectamente el gobierno local y gracias a ello, se gestionó con la Alcaldía y su UMATA(Unidad Municipal de Asistencia Técnica Agropecuaria), la donación de $1000.000 de pesos(US$ 455) y una empresa privada, que aportó igual cantidad.Con ese dinero, los integrantes iniciaron las labores y se les asesoró, la compra de lasemilla, la cual debía ser de muy buena calidad (en procesos orgánicos, generalmente serecomienda que NO se trabaje con semilla producida por casas comerciales, pero si sedesea manejar calidad, tampoco se puede trabajar con cultivos locales, que han sidotratados con químicos, ni exponer a los campesinos a riesgos innecesarios, por lo cual sedecidió acceder a ese tipo de semillas).Afortunadamente y, gracias a la inquietud permanente de los integrantes (virtud que debeser permanente en los verdaderos productores orgánicos), decidieron, por sí mismos,producir abono de lombriz y fabricar sus propios semilleros. Sin embargo, por sus escasosrecursos, no se logró obtener la semilla de lombriz, pero si instalar los semilleros (despuésverían que trabajar con lombricompuestos en camas de semilleros es una práctica errónea,incluso en siembra).Dos meses después de sembradas las semillas (Figura 1), las plántulas serían sembradasentre la maleza, aplicando una técnica limpia denominada internacionalmente comoAgricultura de sol y malezas. Esta práctica fue muy criticada inicialmente por el grupo, yaque ellos son productores de papa, cebolla y cilantro (cultivos bandera del municipio, que,como la gran mayoría de los cultivos del país se trabaja en suelos "¿limpios?" ), pero luegode experimentar con pequeñisimas áreas de los otros cultivos propios de los integrantes yadentrarlos un poco mas en los beneficios de esta nueva práctica que iban a aprender,accedieron tímidamente.El proceso posterior fue amplio, lleno de pequeños detalles, de conflictos internos decarácter técnico, pero de forma más dramática, de carácter personal, por locual ALIANDES siempre ha contado con una profesional dedicada a la formación endesarrollo humano, que ayuda al grupo a solucionar esos problemas, a formarlos y
  • ayudarlos a crecer individual y por lo tanto colectivamente, fortaleciéndolos como empresa.Esta parte es definitiva en la asesoría que se brinda a los campesinos y es la que, considero,logra la adecuada interacción de los integrantes en las labores diarias de su empresa,presentes y futuras.Igualmente, uno de los factores que hace fuerte este proyecto es el técnico y es el que debeser mostrado en estas páginas, no sin antes agradecer, en nombre de la empresa HierbasAromámaticas Limpias, a todo el equipo de ALIANDES, que colaboró en la gestión derecursos y en la formación humana.Como puede observarse en la Figura 2, las plantas se encuentraban en regular condición ypresentaban un amarillamiento sin razón aparente; sin embargo, después de experimentarcon otras plántulas se descubrió que era normal y que el color se recupera luego de ciertotiempo y la aplicación de "preparados" alelopáticos.Es importante mencionar que esas plantas que se muestran soportaron 3 heladas en el mesde enero del año 2001 y, gracias a la cobertura vegetal proporcionada por las "malezas" (alas que he denominado plantas nobles, porque para mi NO son malezas, porque NO causanmal), se encontraban en magnifico estado, considerando que ses persistente fenómenoclimático había ocasionado pérdidas de entre el 60 y el 80% en cultivos de papa en el mismomunicipio.Medio mes después, como se puede observar en la Figura 3, las plantas están en plenaformación, han crecido y, gracias a las prácticas culturales no han sufrido NINGUNATAQUE de plagas o enfermedades y conviven con aproximadamente 20 especies nativas,entre las cuales se encuentra la "romaza" o "lenguaevaca", el "tote", el barbasco, el chizaca,la guasca (que se emplea como condimento y fue vendida por los integrantes, obteniendosu primer ingreso económico, el cual no habían considerado, pues nunca pensaron quefuese a "nacer sin sembrar"), la yerbamora, la borraja y la ortiga, que se sembróintencionalmente, ya que podría requerirse para algunos preparados alelopáticos y,posteriormente notaríamos que incrementaba el contenido de aceites naturales y por lotanto el olor y sabor de todas las aromáticas, especialmente de la yerbabuena. Las plantas nobles mencionadas son consideradas plagas fuertes en la agriculturatradicional de la zona. Por ejemplo la romaza es una planta de una profundidad radicular deentre 10 y 35 cms., que al ser picada, cada trozo de raíz saca una planta y es muy resistentea ser arrancada por medios mecánicos, pero como se vé en la figura 4, estas convivenperfectamente y NO ejercen competencia en nutrientes ni agua, al punto que layerbabuena funciona como hospedero de insectos nativos (Figura 5) , que otros casos seríanplaga para ella misma.Sin embargo, estos insectos NO COMEN yerbabuena; vieven en ella pero no se alimentan deeste tipo de plantas, porque ellas nunca estaban en sus costumbres alimenticias (siretiramos TODAS LAS PLANTAS NOBLES obligaremos a estos insectos a comer lo que ven;además la mayoría de las plagas prefieren atacar cultivos con fondos oscuros, es decir, consuelos "limpios").Personalmente creo que la imagen que más impacta de este trabajo es la Figura 6, en dondese observan perfectamente dos especies nativas, plantas nobles o comúnmente llamadas"malezas", atacadas por un comedor de follaje (Yerbamora) y por un hongo (Romaza); sin
  • embargo si se observa bien, puede verse que la planta que se encuentra prácticamenteentre las dos a escasos centímetros, la Yerbabuena se encuentra en PEFECTO estado.En esa altura del cultivo, este había recibido 3 fumigaciones con aleloquímicos y unos surcos(no a la que pertenece ésta planta) habían sido tratados con un baño, pues por la cercanía ala quebrada (excesiva humedad) la había atacado un hongo que no causó mayor daño en lasplantas y éste fue erradicado y considerado como la única enfermedad que le ha dado alcultivo HASTA EL DIA DE HOY, cuando las plantas se encuentran en poda de recolección, auna edad de seis meses.Por otro lado, a nuestro cultivo JAMAS lo ha atacado en forma seria una plaga; para estoconsideramos (los integrantes de la empresa junto conmigo), que lo que se debe hacer esENTRAR EN UN DIALOGO PERMANENTE CON LAS ESPECIES ANIMALES Y VEGETALES QUECONVIVEN EN EL LOTE.Si logramos objetivamente, llevar a cabo esta regla podemos determinar qué comenexactamente los insectos vecinos, cuál es el comportamiento de las plantas cercanas frentea ciertas características climáticas y nutricionales y obtener plantas naturalmente perfectas,como las que se aprecian en la figura 7, que estaban a punto de ser llevadas a poda deformación, sin haber alterado para nada las condiciones ambientales del sitio donde habíansido producidas, haciendo que la agricultura sea OTRA VEZ, una actividad sostenible,economicamente viable y sobre todo una labor agradable.Creo importante comparar algunas cosas importantes, con el municipio de Chipaque, en elque es tradición el cultivo de aromáticas bajo agricultura química y que, lo más importante,presenta condiciones climáticas similares y limita geográficamente con Une, lo que hace aúnmas verídica y exacta la prueba realizada en este trabajo. 1. Los rendimientos de producción fueron promediados cerca a las 15 ton/ha, con cerca de 2.600 plantas/ha, mientras que en Chipaque producen cerca de 9 ton/ha. 2. Los egresos del proyecto, habiendo sembrado cerca de media fanegada en 4 meses, corresponden a $200.000 (US$ 87), mientras que bajo agricultura química la misma condición correspondería a $1450.000 (US$ 630), lo que implica un ahorro de más del 85% de la inversión. 3. La mano de obra en agricultura limpia es mucho más exigente, por que implica conocimientos claros y puntuales, pero que bien adquiridos y aplicados, funcionan en cualquier otro tipo de cultivo. Por otro lado, la agricultura orgánica implica la consecución de ciertas especies vegetales que en ciertas zonas pueden ser imposibles de ubicar. Contamos con la fortuna de la gran biodiversidad de Une, pero en el municipio de Chipaque, conseguir ciertas especies podría implicar más gastos. 4. Por último, algo que generalmente no miden los campesinos y que, para mi, no tienen por qué hacer, que es la conservación que hacen del medio ambiente, al preservar las condiciones del lote y evitar los daños por contaminaciones químicas del suelo, el agua, la planta y el mismo productor, mejorando su calidad de trabajo y su calidad de vida al obtener mejores ingresos económicos. A este respecto, tengo que decir que la "preservación del medio ambiente" DEBE ser elúltimo punto del "discurso" que se le diga al campesino para tratar de convencerlo decambiarse a agricultura orgánica o limpia o como quieran llamarle. Lo que realmente leinteresa al campesino de nuestro agobiado país (y me imagino que en muchos otros países
  • en vías de desarrollo, funcionará igual), NO es dejar de contaminar el suelo o que el aguallegue con sabores raros a us vecinos o que sus hijos jueguen con canecas de herbicidas.NO!, a ese campesino le interesa GANAR MAS DINERO POR SU ACTIVIDAD y por lo tantome considero en el deber moral de exhortar a los técnicos, universitarios y dueños deproyectos a que HAGAN RENTABLE, PRODUCTIVO Y ECONOMICA- MENTE SOSTENIBLE suproyecto de agrícultura orgánica. Eso es más valedero que cualquier discurso, que cualquier"carreta" que le echen a un campesino para que no siga dañando su propio lote.Producción y comercialización de OrgánicosPor ser de gran importancia el manejo integrado de plagas (ó MIP, como lo ha llamado elequipo de CORPOICA Regional Uno), en un cultivo tan importante para el país como la papa,se transcribeliteralmente el documento "Metodología Para Un Curso-Taller De ManejoIntegrado De Plagas En La Papa", desarrollado por esta entidad en el departamento deAntiquia y presentado en el año de 1997.TítulosProceso ecológico de producciónMercadosLa preocupación del consumidor por la seguridad de los alimentos ha llevado a incrementarla demanda de productos ecológicos, ya que éstos ofrecen una mayor seguridad en lorelativo a residuos e inocuidad. Adicionalmente, otro factor que viene incidiendo en ladecisión de compra de productos ecológicos, es el relacionado con el crecimiento de unafranja de consumidores que quiere contribuir a la conservación del medio ambienteapoyando una producción basada en procesos productivos naturales, que no usan deproductos químicos de síntesis, mantienen la fertilidad del suelo, conservan el agua yprotegen la biodiversidad, como es el caso de la producción ecológica (a).Las primeras formulaciones sistemáticas relacionadas con tecnologías de producciónecológica fueron desarrolladas a principios de este siglo por Sir Albert Howard, Lady EveBalfour y Rudolf Steiner y fueron popularizadas después en diferentes publicaciones, enespecial por J. I. Rodale a través de la revista Organic Farming and Gardening que se vieneeditando desde los años 40.En general, los movimientos de agricultura alternativa buscan volver a la agricultura naturalorientando la producción hacia un sistema diversificado, que no por ser natural es menoscomplejo o requiere menos desarrollos tecnológicos y científicos. En efecto, como se verámás adelante, los requerimientos de producción y manejo del cultivo, en el caso deproducción ecológica, son aún más exigentes que en la convencional ya que en el procesode producción debe evitar el deterioro del ecosistema.La demanda de productos ecológicos cubre todo la gama de productos agropecuarios yacuícolas, tanto frescos como procesados. Aunque la demanda se ha concentrado enalimentos, han llegado a tener alguna importancia en el mercado otros productos que sirvende materia prima, como es el caso del algodón y las maderas o los productos de belleza. Laproducción de ecológicos a nivel mundial, sin embargo, se ha concentrado en una canastarelativamente reducida de vegetales y frutas frescas, granos básicos (especialmente losutilizados en panadería y elaboración de pastas), aceites, lácteos, vinos y productoscárnicos. Vale la pena advertir que el producto con mayor demanda en el mundo es el café,
  • siendo los países latinoamericanos los principales proveedores. Si desea un poco mas deinformación sobre el mercadeo de productos ecológicos en el mundo puede visitar nuestrapagina.Proceso ecológico de producciónDe acuerdo con las distintas reglamentaciones sobre producción ecológica, el proceso deproducción debe tener en cuenta aquellos factores externos al mismo que pueden afectar lacalidad del producto final y las condiciones ambientales en que se desarrolla. Entre losfactores a tener en cuenta están la presencia, en la zona de producción, de fábricas queemitan contaminantes, carreteras de alto tráfico vehicular o cultivos convencionales deelevado uso de agroquímicos, ya que esos factores implican riesgo para el cultivoecológico. La calificación de la mano de obra y la disponibilidad de insumos adecuados aeste tipo de producción son también algunos factores de riesgo que pueden afectar laviabilidad técnica o económica de la empresa ecológica. Las condiciones que se debenseguir en el proceso de producción se reseñan a continuación, atendiendo a las distintasetapas del ciclo productivo.Preparación del terrenoSegún los principios de agricultura ecológica, se busca que las prácticas de preparación delterreno mantengan o mejoren la calidad del suelo en la medida que permitan conservar suestructura y mejorar disponibilidad y la absorción de nutrientes. Para lograr esto esnecesario vigilar que se mantenga la riqueza biológica del suelo y se conserve la humedad.Las prácticas más utilizadas en agricultura ecológica son la labranza mínima y el uso deimplementos adecuados que no deterioren la estructura del suelo y permitan suoxigenación; se recomienda usar coberturas verdes o de hojarasca y desechos de cosechasque, entre otros beneficios, evitan el recalentamiento, conservan la humedad y previenen laerosión. La adición de sustancias como hongos, bacterias o minerales que mejoren losprocesos físico-químicos y la interacción de la planta con el suelo es otra de las prácticasusadas y está relacionada también con procesos de fertilización.Material vegetal, propagación y siembraTanto el reglamento colombiano como la Normas Básicas de la Federación Internacional deMovimientos Orgánicos, IFOAM, exigen que el material de propagación proceda de unaproducción ecológica. El uso de semillas provenientes de ingeniería genética o de plantas omateriales vegetales modificados genéticamente no está permitido dentro de los principiosde agricultura ecológica definidos por IFOAM y actualmente existe un amplio debateinternacional sobre su utilización en agricultura ecológica. La reglamentación colombiana,sin embargo, no prohibe expresamente el uso de este material. En Colombia se puede usarsemillas convencionales solamente si están autorizadas por el ICA y no exista ningunaposibilidad de obtener semillas ecológicas.En la etapa de vivero no se permite utilizar insumos provenientes de procesos de síntesisquímica. En esta etapa se debe garantizar la fortaleza y la sanidad de las plántulas con elfin de reducir los riesgos fitosanitarios a nivel de campo y mejorar su adaptabilidad almedio. En el vivero se permite usar bolsas plásticas, siempre y cuando se haga un manejoadecuado de este material luego de su utilización y no se quemen en el campo.Sistemas de siembra
  • Orientada a lograr un equilibrio en los sistemas de producción, la producción ecológicacomprende sistemas de siembra simultánea o sucesiva de plantas y cultivos de diferentesfamilias botánicas en la misma área. La asociación y rotación de cultivos o la siembra enrelevos y escalonada permiten mejorar y conservar la fertilidad del suelo, aumentan ladiversidad biológica del agroecosistema, hacen una mejor distribución de los trabajos delhuerto, alternan cultivos con distintas necesidades nutricionales, combinan cultivos dediferente sistema radicular, permiten utilizar una leguminosa por lo menos cada trescultivos y facilitan la utilización de abonos verdes. Las rotaciones de cultivos permitenadicionalmente, reducir los problemas fitosanitarios.Los cultivos intercalados son siembras de dos o más cultivos en el mismo terreno, en surcosindependientes pero vecinos. Se pueden combinar cultivos perennes con transitorios ovarios transitorios, como se hace frecuentemente con las hortalizas. Los sistemasagroforestales o silvopastoriles entran dentro de esta categoría.Manejo del cultivoFertilización.De acuerdo con los reglamentos nacionales e internacionales, no se permite la fertilizacióncon productos químicos de síntesis. La fertilización se hace bajo los conceptos de adición denutrientes y de incorporación de materiales que creen un ambiente favorable a la vida delsuelo y que, por lo tanto, faciliten a la planta la absorción de las sustancias que requiere.Con este enfoque se manejan los abonos de origen animal procesados previamente,minerales naturales como cal, roca fosfórica y otros admitidos explícitamente en losreglamentos, el compós obtenido por el procesamiento de residuos vegetales y animales dedistinto origen, el humus o lombricompuesto que se tiene de la deyección de la lombrizrecolectados en cultivos especiales y los activadores microbianos elaborados con base encultivos de bacterias, hongos y levaduras.Manejo fitosanitario.Los problemas fitosanitarios incluyen las plagas (insectos), las enfermedades (hongos,bacterias, virus) y las arvenses (plantas diferentes al cultivo), organismos que hacen partedel agroecosistema con los cuales es necesario convivir. Por manejo fitosanitario seentiende la combinación de métodos mediante los cuales se limita el desarrollo y lainfestación de las plagas, enfermedades y arvenses, hasta evitar o disminuir los dañoseconómicos al cultivo, a la producción y al medio ambiente. Los métodos de control aemplear deben ser integrados y complementarios, es decir, que se puedan combinar entreellos con el fin de tener una base más amplia en el control, logrando así una mayoreficiencia para limitar el crecimiento y restringir la reproducción de los fitopatógenos. Elmanejo ecológico de cualquier problema fitosanitario debe contar con controles naturales,biológicos, mecánicos y culturales que sean complementarios y que permitan suintegración.La agricultura ecológica establece unos preceptos para el manejo de losdiferentes problemas fitosanitarios, los cuales deben ser considerados antes de establecerel cultivo o de tomar algún tipo de acción de control. Tales preceptos son: seleccionarespecies y variedades vegetales adaptadas al medio ambiente, establecer un adecuadoprograma de rotación de cultivos, usar medios mecánicos de control, proteger a losenemigos naturales de los parásitos mediante prácticas que los favorezcan, establecerprogramas de abono equilibrado, usar suelos fértiles de intensa actividad biológica, hacer
  • asociaciones de cultivos, emplear abonos verdes, realizar preparaciones biodinámicas, hacerrecubrimientos del suelo con paja y aportar materia orgánica.La determinación y la ejecución de cualquier tipo de control debe fundamentarse eninspecciones cuidadosas y regulares de los distintos problemas sanitarios en el cultivo.Como resultado del monitoreo se identifican los agentes dañinos y se establecen sudistribución y abundancia, lo que permite manejar eficientemente el cultivo sin llegar acausar un desbalance en el medio ambiente. El conocimiento de la biología de los insectos ysu dinámica, así como de su relación con otros componentes del agroecosistema, es la basedel diseño y de la aplicación de procedimientos para su manejo, en el cual se deben teneren cuenta los factores bióticos y abióticos que incide sobre los insectos plaga.Adicionalmente, se puede hacer un manejo de los insectos plaga por medios mecánicos, locual es compatible con otras técnicas de control y es económico cuando no requiere deexcesiva mano de obra. El control mecánico recurre a la remoción y destrucción manual, alestablecimiento de barreras físicas y al uso de trampas para capturar insectos.Cosecha y PoscosechaEn el momento de la cosecha, el productor ecológico debe tener en cuenta cuidadosespeciales para prevenir la contaminación del producto cosechado. El producto no debemezclarse con productos convencionales. En los lugares de acopio en el campo y en el usode contenedores, cajas o costales se debe tener un control especial para evitar el riesgo decontaminación.La principal recomendación en materia de manejo poscosecha, según los distintosreglamentos, consiste en separar los productos ecológicos de los convencionales en elproceso de clasificación, empaque y almacenamiento. Adicionalmente, se prohibe utilizarsustancias químicas para mejorar la apariencia de los productos o extender su vida útil.En términos de la calidad de los productos ecológicos, se deben tener los mismos cuidadosque requiere el producto convencional, además del cuidado en el almacenamiento y lamanipulación del producto para que no exista ninguna fuente de contaminación quedesvirtúe su carácter de producto ecológico. En relación con el empaque se debe tener encuenta que la reglamentación de estos productos define condiciones y requisitos especialespara el rotulado de los productos ecológicos, con el fin de que el consumidor final puedaidentificarlos fácilmente. |Ir Arriba...|MercadosLa oferta de productos orgánicos en el mundo no alcanza a satisfacer la demanda crecienteen cuanto a variedad y cantidad tanto de productos para el consumo en fresco como deprocesados. Lo anterior permite suponer que la situación de sobreprecios que se presentaactualmente tenderá a mantenerse aún por varios años. En efecto, la conversión de unagricultor convencional a orgánico implica un período de transición que puede durar entredos y tres años, durante los cuales el productor no puede contar con el beneficio de obtenerprecios superiores puesto que no puede ofrecer un producto certificado como orgánico,circunstancia que se ve agravada por la disminución de los rendimientos de sus cultivos. Elcosto de este período de transición debe ser asumido por el productor, hecho que, por otrolado, puede desestimular el interés del agricultor por este tipo de producción, a no ser queexistan incentivos específicos que compensen el sobrecosto.
  • En todo el mundo los productos ecológicos tienen un sobreprecio que varía en relacióndirecta con la oferta disponible. De acuerdo con el Organic Wholesale Market Report,OMNIS, publicado entre septiembre de 1985 y comienzos de 1990 por el Committee forSustainable Agriculture in California, el premium para productos ecológicos llegó a ser de183% para berenjenas, entre 31 y 256% para diferentes variedades de lechuga, de 122%para zanahorias y entre 15% y 280% en el caso del tomate tipo cereza (b).Una vez se estabilice el mercado de ecológicos con una oferta regular, posiblemente losdiferenciales de precios tenderán a bajar a niveles que permitan un incremento en lademanda, ya que el desabastecimiento es uno de los principales factores que estáincidiendo en la diferencia de precios con los productos convencionales. Esta situación, sinembargo, podría tomar un buen tiempo puesto que, en la medida en que se reduce elsobreprecio, la demanda tiende a incrementarse superando el nivel de la oferta, de talmanera que se producen nuevos incrementos en los precios.Los mayores productores de ecológicos en el mundo son Estados Unidos, Austria, Alemaniay Francia que abastecen parcialmente sus propios mercados con productos hortícolas, frutasde zona templada, aceites, granos panificables, vinos y productos cárnicos y lácteos. Italia yEspaña son principalmente exportadores dentro de la Unión Europea. Los países endesarrollo, en particular los de América Latina, exportan hierbas y especias, banano y otrasfrutas tropicales, cítricos, café y aceites. Países como Suráfrica, Chile, Argentina y NuevaZelanda están incrementando sus cultivos de productos de contra estación, especialmentemanzana, ciruela, pera, uva y kiwi.Cuadro No. 1.Explotaciones y área en producción orgánica. Unión Europea1992-1995 1992 1995 Fincas Hectáreas Fincas Hectáreas Alemania 4.300 127.240 6.700 450.000 Francia 3.873 72.000 3.500 85.000 Italia 2.000 25.000 8.544 154.000 Austria nd. nd. 18.144 293.877 Otros países UE 2.731 61.750 10.546 253.433 Total 12.904 285.990 47.434 1.236.310Fuente: IFOAM y Bio ’96. Horticultura, julio de 1996En el Cuadro No. 2 se presentan algunas cifras proporcionadas por IFOAM sobre producciónorgánica en Europa entre 1992 y 1995, resaltando un crecimiento del área sembrada del62.9%, promedio anual, en el período. Ese dinamismo se explica en gran parte por lasmedidas que en materia de subsidios adoptaron los países miembros de la Unión, a travésdel programa agroambiental (Reglamento 2078/98), para estimular la conversión de losproductores convencionales a ecológicos.
  • Dentro del contexto latinoamericano vale la pena destacar el caso de Argentina, Costa Rica,algunos otros países centroamericanos y, recientemente, Chile. Todos estos productoreshacen énfasis en la exportación. Argentina es, probablemente, el principal productor yexportador de ecológicos de Latinoamérica, con un área en producción de 346.987 has. en1996, dentro de la cual la producción pecuaria representa más de las dos terceras partes. Laproducción ecológica argentina se destinó en un 74% a la exportación (c).De acuerdo con IFOAM, en 1997 el comercio mundial de ecológicos representaba US$4billones(d). Para Peter Segger de Organic Farm Foods, empresa distribuidora de productosecológicos del Reino Unido, la perspectiva del comercio de ecológicos para el año 2006representa una cifra de US$100 billones, constituyendo el 15% del mercado total dealimentos, con tasas de crecimiento anuales que oscilan entre 25% y 30% y que puedenconsiderarse como las más dinámicas en lo relativo a alimentos. El consumo en EstadosUnidos se estima para el año 2006 en aproximadamente US$47 billones y en Europa deUS$58 billones.En Colombia la producción ecológica aún no ha despegado como una alternativa de tipoempresarial, a pesar de contar con importantes experiencia de producción y exportación enel caso de café, bananito, panela y frutas procesadas y se encuentran en proceso detransición algunos productores de hierbas y espárragos orientados a la exportación. En elmercado nacional se han comercializado algunos productos como tomate y hortalizas, perosu oferta no ha sido constante y el consumidor aún no tiene clara la calidad diferencial delos productos ecológicos. Es claro sin embargo, que la producción, el mercado y laexportación de ecológicos ofrece alternativas interesantes para la reactivación de lospequeños productores agropecuarios. Si desea más información para ampliar lacomercialización de productos ecológicos puede visitar nuestra página. |Ir Arriba...|Notas de pie de página:a. De acuerdo con la resolución 544 de 1994, expedida por el Ministerio de Agricultura, seentiende por productos ecológicos o biológicos "aquellos productos agrícolas primarios oelaborados, obtenidos sin la utilización de productos químicos de síntesis y con la utilizaciónde aguas no contaminadas con residuos químicos y sin ningún contenido de metalespesados". Esta definición retoma la de los reglamentos 2091 y 2092 que rigen para la UniónEuropea, ampliándola en lo relativo a la calidad del agua.b. MarketCharacteristics.http://aggieorticulture.tamu.edu/sustainable/publications/organicproduce/marketsc. MERLO, Susana. Successful Sustainable Development with Government Support. EnMemorias de la V Conferencia IFOAM, Oxford, 1997.d. LA PRAIRIE, Hervé. Discurso de apertura. En Memorias de la V Conferencia IFOAM,Oxford, 1997.Elaboración de alimentos ecológicos procesadosSelección de materias primasProcesamiento
  • Empaque y etiquetadoAlmacenamiento y transporteHasta el momento, el movimiento de agricultura ecológica se ha asociado con la producciónprimaria de alimentos o materias primas alimentarias. Hoy por hoy es posible hablar de unsistema de producción agroindustrial ecológico que crea y mejora los métodos deproducción y procesamiento de productos alimenticios, contribuye a un mayor equilibrioentre las necesidades de protección del medio ambiente, por un lado, y la satisfacción delas exigencias y tendencias de los consumidores, por el otro.Se pueden considerar alimentos ecológicos procesados aquellos productos ecológicosprimarios que han sido sometidos a transformación, conservación y envasado producidoscon métodos que protegen del ambiente y que pueden incluir la adición de uno o másingredientes de origen vegetal y de aquellos permitidos por las normas que regulan laproducción orgánica.En otras palabras, los principios que rigen la producción de alimentos ecológicos procesadosson los siguientes: Producir alimentos de elevada calidad nutritiva en cantidad suficiente Emplear sistemas de producción y empaque que requieran el menor gasto posible de agua y energía para su procesamiento y consumo Emplear insumos obtenidos a partir de recursos renovables y completamente biodegradables, y Emplear materiales y sustancias que puedan ser utilizados de nuevo o reciclados, tanto en la finca como en la fábrica y en los demás eslabones de la cadena alimentaria de cada producto.El Códex Alimentarius, la Federación Internacional de Movimientos de Agricultura Orgánica,IFOAM, y la Unión Europea han expedido normas en las que se describen los requisitos paraimplementar un sistema ecológico de producción de alimentos desde la compra de insumose ingredientes hasta su transformación y comercialización. Tomando como base las normasmencionadas y las del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural de Colombia, se describena continuación los requisitos básicos paraobtener alimentos ecológicos procesados.Selección de materias primasLa selección de materias primas alimentarias y demás ingredientes e insumos utilizados enel proceso industrial es la etapa determinante en la elaboración de productos ecológicosprocesados, pues es necesario tener un control riguroso de los métodos por medio de loscuales estos insumos han sido producidos. Los ingredientes de origen agrícola deben serecológicos y los demás ingredientes y coadyuvantes deben estar dentro de la lista de losproductos aprobados por los reglamentos correspondientes. Tal aprobación exige, porejemplo en el caso de usar agua como ingrediente, que sea potable y no esté contaminadacon residuos químicos ni metales pesados. Otros ingredientes, como la sal, pueden contenercarbonato de calcio como antiapelmazante siempre y cuando sea extraído de yacimientos
  • naturales y haya sufrido únicamente tratamientos mecánicos, térmicos, de decantación,lavado o disolución en agua.Si se debe emplear algún ingrediente de origen no ecológico, éste no debe exceder el 5%(masa/masa) del total a no ser que sea indispensable o que su posible sustituto ecológico nose produzca en cantidad suficiente en el territorio nacional a criterio de la entidad decertificación. IFOAM permite usar insumos químicos sintéticos no naturales siempre queéstos sean químicamente idénticos a los productos naturales como el ácido acético y elalcohol.ProcesamientoNo hay tantas normas sobre el procesamiento de productos ecológicos como las hay para suproducción primaria. Las que existen se refieren principalmente a la planta de elaboración, alos métodos de procesamiento, a los ingredientes y coadyuvantes utilizados y a los métodosde limpieza y desinfección.La planta de elaboración debe estar diseñada de manera que no permita la mezcla ocontaminación de los productos orgánicos con otros que tengan origen no ecológico y sudesinfección se debe hacer con técnicas y productos acordes con la producción ecológica,tales como los desinfectantes orgánicos. Los métodos de procesamiento deben afectar lomenos posible los ingredientes utilizados; éstos métodos pueden ser mecánicos, físicos obiológicos como fermentación, ahumado, precipitación, extracción (con agua, etanol, aceite,CO2, NO2, ácidos). Se deben elegir métodos de procesamiento que eviten el uso de aditivosy coadyuvantes. Ninguna norma permite usar radiación ionizante.Empaque y etiquetadoA los empaques y las etiquetas de los productos alimenticios procesados se les ha prestadouna gran atención. Los empaques deben ser fabricados con materiales biodegradables, nodeben contaminar los productos, deben facilitar su reciclaje y, si es posible, su reutilización.Hoy en día se entiende que la característica primordial de los empaques es economizarenergía optimizando sus dimensiones y reduciendo la cantidad de material de envaseutilizado. Este enfoque de máximo ahorro de energía no ve la reutilización como algototalmente ecológico, en cuanto involucra actividades como recolección, higienización yacondicionamiento de materiales, que también consumen energía en forma considerable.Las normas sobre etiquetado establece que se debe mencionar, en un lugar visible, lacualidad de ser "Producto de Agricultura Ecológica", si éste cumplió con los requerimientosdel método ecológico. Esta misma etiqueta debe llevar impreso el nombre de la entidadcertificadora, el número de la resolución que la acredite como tal y la identificación del loteal que corresponde el producto. Cuando un producto ecológico elaborado contiene más del5% (m/m) de ingredientes de origen agrícola no ecológico, la etiqueta sólo podrá señalarque el producto contiene "ingredientes ecológicos", indicando cuáles de éstos son decalidad ecológica.
  • Almacenamiento y transporteEl transporte de los productos ecológicos elaborados debe realizarse de manera apropiada,es decir, protegiendo sus características. Los productos ecológicos y los no ecológicos debenser transportados en forma separada para evitar la contaminación del producto.Las condiciones de almacenamiento y transporte permitidas por las normas de IFOAMincluyen almacenamiento a temperatura ambiente, uso de contenedores refrigeradosequipados con mecanismos para medir la temperatura, hielo puro hecho con agua quecumpla con las normas de la OMS para agua potable, atmósfera controlada (con gases comoCO2, O2, NO2), refrigeración, congelamiento y, en casos especiales, gas etileno paramaduración. Para las áreas de almacenamiento y transporte, al igual que para lasoperaciones de procesamiento, se deben seguir las recomendaciones de descontaminación,limpieza y desinfección y control de plagas e insectos contenidas en las Buenas Prácticas deManufacturaProductos orgánicos: Paradigma para el comercioEn los últimos años se ha incrementado significativamente el interés de los consumidores detodo el mundo y, en especial, de los países desarrollados por los alimentos libres deagroquímicos y en cuya producción se aplican criterios tendientes a preservar el medioambiente y a proteger la salud. El cambio que se viene dando en los gustos y en lasexigencias de los consumidores, abre a países como el nuestro interesantes oportunidadesde exportación para los denominados productos orgánicos. La adopción del paradigma de laproducción limpia, que, además, propugna por la protección del medio ambiente,constituye un reto estratégico en los objetivos de modernizar el sector agroalimentariocolombiano y de conquistar nuevos mercados tanto internos como externos.Consciente de la importancia que han adquirido los productos orgánicos en el comerciomundial de alimentos, la Corporación Colombia Internacional ha venido adelantando unaserie de actividades encaminadas a promover la adopción de sistemas ecológicos deproducción mediante el establecimiento de un servicio de certificación de la calidadorgánica de los mismos que se basa en las normas internacionales y en las nacionales.Para la adecuada prestación del servicio de certificación de orgánicos, la Corporación hadesarrollado referenciales técnicos y operativos, dentro de los cuales merecen especialatención el reglamento de certificación y el Comité de Certificación. Con el primero seestablecieron los procedimientos para la certificación; con el segundo, se creó una instanciainterdisciplinaria e interinstitucional que avala, con base en criterios técnicos, las decisionesque se adoptan en cada una de las fases de la certificación. De esa manera, la Corporación leimprime al proceso las características de transparencia, objetividad y seguridad comofundamentos de este servicio.Otras de las actividades desarrolladas por la Corporación Colombia Internacional en elapoyo a los productores en el período de transición orientado a la obtención de un productoorgánico certificado. Es el caso de panela, banano deshidratado, café y palmito procesado.A todo lo anterior se suma la guía práctica para la producción y la comercialización deproductos orgánicos que está elaborando en la actualidad la Corporación, en la que sereseñan las tecnologías para la producción, los insumos de más frecuente uso, los aspectosde legislación y certificación y las características del mercado internacional de orgánicos.
  • Con el desarrollo normativo y una mejor capacidad institucional, esperamos que losproductores inicien los procesos de transición hacia esta forma de producción, paraaprovechar las oportunidades que actualmente brindan los mercados.La Problemática ambiental del sector agropecuario en ColombiaTítulosResultados de una tradición insostenibleUso de la TierraUso del aguaUso de agroquímicosUso de plaguicidasUso de fertilizantesImportación de tecnologíasDe los modelos de desarrollo agropecuarioModelo de sustitución de importacionesEl nuevo modelo de desarrolloCompetitividad y desarrollo sostenibleSi bien es cierto que hoy en día existe en el país una serie de lineamientos generalesrespecto a la política ambiental, también lo es que éstos parecen diluirse en la medida enque se va descendiendo en las diferentes actividades económicas y en su perspectivaregional, dando la impresión de haberse creado un sector independiente alrededor de latemática ambiental y no, como debería ser, un criterio fundamental en la definición depolíticas en cada sector.La Constitución Política de Colombia establece como una "obligación del Estado y de laspersonas proteger las riquezas culturales y naturales de la Nación". Posteriormente, comoinstrumento para el manejo de la política ambiental y en cumplimiento del mandatoconstitucional, se crearon el SINA y el Ministerio del Medio Ambiente, organismo rector dela gestión ambiental. Sin embargo, surge la sensación de que toda la responsabilidad a esterespecto se hubiera descargado en el Ministerio del Medio Ambiente y como consecuencia,es todavía muy débil la participación e incipientes los aportes por parte de los diferentesagentes que conforman el Consejo Nacional Ambiental, máxima instancia de coordinaciónintersectorial y participación del SINA.Por su parte, el Ministerio del Medio Ambiente, en su calidad de organismo rector, tiene,entre otras funciones, las de formular la política nacional, establecer las reglas y criterios enel ordenamiento ambiental del uso del territorio y el aprovechamiento sostenible de losrecursos y de regular las condiciones generales para el uso, manejo, aprovechamiento,conservación, restauración y recuperación de los recursos naturales, responsabilidad biendifícil de llevar a cabo si no se cuenta con la participación activa y decidida de los diferentessectores que orientan las políticas de desarrollo nacional.Asimismo, buena parte de los esfuerzos realizados por el Ministerio del Medio Ambiente, ensus pocos años de creación, se han focalizado en crear institución y en desarrollar lanormatividad ambiental necesaria, pero queda mucho por realizar en el aspecto dearticulación y coordinación interinstitucional en donde, valga la pena reconocer, no haexistido la mejor colaboración por parte de los diferentes interlocutores sectoriales,
  • evidenciando igualmente que en el propósito de formar una conciencia ambiental en todoslos niveles del Estado existe todavía un largo camino por recorrer.El sector agropecuario y todas sus instituciones no han sido la excepción, a pesar de teneren el proceso, por una parte, una responsabilidad casi paternal en el desarrollo de unapolítica ambiental, y por otra, como ya se había mencionado, situaciones que lo marcancomo uno de los sectores más involucrados en el deterioro ambiental. Precisamente delreconocimiento de la complejidad propia de la política agropecuaria y rural, se desprendeque es en el sector agropecuario y rural donde el reto de crear una conciencia ambientalque garantice un desarrollo humano sostenible es más necesario, urgente y difícil deconseguir.La actual política agropecuaria plantea dos directrices fundamentales para el desarrollosectorial: la modernización y competitividad de las actividades productivas, y el desarrollointegral y el mejoramiento de la calidad de vida de la sociedad rural, aspectos que seenmarcan perfectamente dentro del propósito del desarrollo humano sostenible, pero sólosi en su diseño, en su planeación y en su desarrollo, permanecen claramente establecidoslos criterios de orden ambiental y la perspectiva sustentable. Al respecto vale la penaresaltar que tales condiciones no han sido tan evidentes y su aplicación todavía es tema dediscusión e inclusive parecen reñir cuando se abordan temas como los de adecuación detierras, investigación y avance tecnológico, crédito agropecuario, comercializaciónagropecuaria, reforma agraria, servicios sociales y competitividad, entre otros.Al parecer, el sector es muy resistente al momento de apropiar nuevos modelos dedesarrollo, más aún cuando anteriores modelos, como los que conformaron la llamadaRevolución Verde, fueron tan profusamente arraigados y mantienen una inercia conceptualen las diferentes esferas del quehacer sectorial. Paralelamente, la sensibilidad que hamostrado el sector al nuevo modelo de desarrollo económico y a las históricas presionesque debe soportar por aspectos como la propiedad de la tierra, la pobreza, la violencia ymás recientemente, la narcoproducción, no sólo dificultan la aplicación de estrategiasambientales para el sector sino que, adicionalmente, se convierten en variables que seincorporan y han de tenerse en cuenta al momento de su diseño y puesta enmarcha. |Ir Arriba...|RESULTADOS DE UNA TRADICIÓN INSOSTENIBLEAl relacionar las diferentes variables contenidas en la definición de Desarrollo Sostenible enun análisis diagnóstico del sector agropecuario, la conclusión es que éste tiene una tradiciónproductiva evidentemente insostenible, ineficiente, entendiendo como ineficientes losprocesos productivos en los cuales los costos originados por los daños ambientales sonsuperiores al aumento del bienestar resultante del eventual aumento de losingresos. |Ir Arriba...|USO DE LA TIERRAEn lo que se refiere al recurso suelo, estudios realizados por el Instituto Geográfico AgustínCodazzi, IGAC(1), indican que de los 114 millones de ha del territorio nacional, las tierrasaptas para la agricultura alcanzan cerca del 13%, es decir, un poco más de 14 millones de ha,pero solamente se utilizan en actividades agrícolas cerca del 5%, es decir, alrededor de 5millones de ha, lo que a las claras indica que buena parte de la superficie potencialmente
  • agrícola (un poco más de 9 millones de ha) se dedica equivocadamente a otros usos menosproductivos.El mismo estudio indica que el porcentaje de la tierras en pastos es del 35%, alrededor de 40millones de ha, cifra considerablemente alta comparada con el potencial de tierras aptaspara este propósito, el cual sólo es del 17%, o sea, alrededor de 20 millones de ha. De lasáreas en pastos únicamente el 4,5% corresponde a pastos con manejo, a pesar de que elárea potencial para pastos mejorados es de un poco más del 7%. De las anteriores cifras seconcluye un incremento de tierras dedicadas a pastos a costa de tierras agrícolas oforestales, mostrando una vez más problemas de sobre y subutilización de la tierra, y demanera global se puede evidenciar de antemano un uso ineficiente del recurso suelo enColombia.Desde el punto de vista ecológico, la deforestación, como fruto de los desequilibrios en latenencia de la tierra y la búsqueda de mayores ingresos en actividades, ilícitas en buenaparte de los casos a costa del bosque, sigue siendo el mayor problema, con un ritmo deentre 360 a 600.000 ha/ año según el DNP (2) pudiéndose citar cifras mucho más severasque hablan de alrededor de las 850.000 ha/año.La erosión ha venido afectando en grado variable las tierras agrícolas del país. Según elIGAC(3); la erosión, desde muy ligera a muy severa, afecta el 52% del territorio nacional y86% de la zona andina presenta algún gr do de la misma.Aparte de las áreas naturalmente desérticas ubicadas principalmente en La Guajira (100.000ha), se estima que existen alrededor de 720.000 ha en vías de desertificación y con síntomasiniciales de este proceso en otras 15.500.000 ha en zonas secas. (4). Aproximadamente el45% de los suelos del territorio nacional se usan para fines diferentes de los de su vocación ypor lo menos el 8.5% presenta erosión muy severa.Para muchos cultivos y en amplias zonas del país, las prácticas permanentes demecanización y uso de implementos inadecuados de labranza como rastras y arados dedisco, han destruido los suelos pulverizándolos superficialmente y compactándolos másinternamente. De igual manera, el pobre manejo de los sistemas de irrigación hadesencadenado graves problemas de salinización y alcalinización de suelos en muchasáreas. |Ir Arriba...|USO DEL AGUAColombia es uno de los países con mayor disponibilidad de agua dulce del mundo, 59l/s/km2, pero paradójicamente, uno de los de menor desarrollo en lo que se refiere aagricultura bajo riego, en donde, de un área potencialmente irrigable de más de 10 millonesde ha, incluyendo zonas de ladera, escasamente el área bajo riego alcanza las 600.000ha, (5) y con deficientes controles de abastecimiento por demanda y en drenajes.Este indicador muestra un alto grado de ineficiencia, si se tiene en cuenta que en buenaparte los bajos rendimientos, así como procesos de erosión y salinización de suelos, sonproducto de un inadecuado uso y manejo del recurso agua.Otro problema está relacionado con la disponibilidad de agua potable para la poblaciónubicada en áreas rurales. El problema se magnifica cuando en la región latinoamericanacuatro de cada diez personas que viven en el campo carecen de agua potable y casi siete decada diez personas no poseen instalaciones para el saneamiento de aguas. (6)
  • Por otra parte, la oferta de recursos hidrobiológicos se ha visto afectada notoriamentecomo consecuencia de la sobreexplotación del recurso, la contaminación y degradacióncreciente de los cuerpos de agua y de las cuencas y microcuencas. Un caso particular loconstituye la pérdida de productividad de la cuenca magdalénica, cuya participación en losaños 80 alcanzó un promedio del 65 % de total de la producción del país, reduciéndose parala década de los 90 en más de un 40 %(7)De seguir las actuales tendencias extractivas de los recursos naturales, sin duda alguna, lalucha por la supervivencia de la vida para el próximo milenio estará enmarcada de maneraestratégica por el manejo y aprovechamiento sostenible que el hombre realice del recursoagua. |Ir Arriba...|USO DE AGROQUÍMICOS Desde hace cinco décadas los agroquímicos han sido los componentes químico-tecnológicos más utilizados por la moderna agricultura en casi todos los países desarrolladosy en vías de desarrollo. La denominada Revolución Verde, que resultó como consecuenciade la agricultura intensiva, aumentó la utilización de los productos agroquímicos en losúltimos 30 años, y aunque el empleo de estos productos lo que pretende es mejorar laproducción agrícola, aspectos corno la sanidad de los seres humanos, su uso indiscriminado,la falta de educación y la carencia de conocimientos en la aplicación, han contribuido a crearsituaciones insostenibles, desequilibrando la salubridad del medio ambiente y dejandosecuelas a veces irreversibles para el uso de la tierra de las generaciones futuras. |IrArriba...|USO DE PLAGUICIDASEs sabido que los plaguicidas tienen el propósito de combatir de manera eficaz organismosque pueden destruir o poner en peligro los alimentos, la salud o el medio ambiente delhombre, pero también es cierto que en circunstancias y concentraciones superiores adeterminados niveles aprobados y aconsejados, tales plaguicidas, al igual que otrassustancias químicas, pueden producir efectos fisiológicos en otros organismos que viven enel medio e incluso en el hombre, provocando y contribuyendo, a: (8)  Empobrecer la biodiversidad mundial.  Incrementar los niveles de residuos de pesticidas en la superficie, dentro del suelo y los cuerpos de aguas.  Causar riesgos para la salud humana a través de la exposición directa e indirecta por residuos en los alimentos.  Ocasionar polución atmosférica debido a las aspersiones aéreas y el consecuente transporte a grandes distancias de las mismas, incluyendo el daño causado a la capa de ozono.  Traer efectos a largo plazo sobre los microorganismos del suelo por residuos de estos plaguicidas.Estos fenómenos han provocado una amplia dispersión de los agroquímicos por el medioambiente, con consecuencias graves en todos los hábitat y para todas las especies; debidoprincipalmente a la rápida movilización de estos productos a través de agua, aire y suelo, asu resistencia a la biodegradación, a sus características de acumulación en los climastropicales y a su poder tóxico.
  • Cabe destacar que la ocurrencia o no de tales efectos perjudiciales, dependerá en granmedida de la dosis en que se apliquen dichos plaguicidas y de la correcta utilización de losmismos.Contaminación del agua. La contaminación de aguas con plaguicidas se da por diferentesvías. Entre las más importantes están:  Arrastre del contaminante en terrenos que han sido sometidos a la acción de los biocidas, ya sea por las aguas lluvias, o por la utilización de la misma agua de riego de los cultivos.  La fumigación aérea realizada cerca de quebradas, arroyos, ríos, lagunas, lagos, etc.  La precipitación de aguas lluvias que lavan las partículas de plaguicidas suspendidas en la vegetación. Los derrames accidentales que ocurren circunstancialmente en fábricas o depósitos de plaguicidas.  La utilización de las corrientes de agua para la limpieza y lavado de materiales sobrantes.Lo anterior trae como consecuencia concentraciones letales para diferentes formas de vidaacuática, daños serios sobre el fitoplancton, disminuyendo su capacidad de liberación deoxígeno y afectando por consiguiente los niveles de oxígeno disuelto en el agua.La presencia de sedimentos en suspensión en el cuerpo de agua facilita la movilización delcontaminante, siendo éste el principal vehículo de movilización. Es así como puededesplazarse a grandes distancias. Un ejemplo de lo anterior se presenta con los plaguicidaspersistentes en agua corriente (herbicidas y defoliantes), los cuales constituyen un gravepeligro para el suministro de agua potable y para el agua usada como riego; al igual que lospeces procedentes de aguas contaminadas, especialmente de cuerpos de aguas quietascomo lagos y lagunas, que pueden acumular plaguicidas en niveles que los hacen poco aptospara el consumo humano(9)Contaminación de suelos. La contaminación de plaguicidas en el suelo se presenta tanto porsu aplicación directa como por la precipitación de aguas lluvias que lavan las partículassuspendidas en la atmósfera, regadíos hechos con aguas contaminadas, desechosindustriales y derrames accidentales.El efecto principal de la contaminación en los suelos se presenta sobre la diversidad edáfica(hongos, bacterias, nemátodos, anélidos, artrópodos, etc.), que son los directamenteresponsables de la degradación orgánica. Al verse impactado negativamente el suelo seproduce una disminución en la productividad de éste, provocando que cada vez seanecesaria la aplicación de mayor cantidad de fertilizantes, lo que en definitiva se convierteen un circulo vicioso, que termina con la virtual inutilidad para la productividad agrícola delos terrenos afectados.Contaminación del aire. La fumigación aérea presenta muchos problemas de riesgo para elmedio ambiente y por consiguiente para la salud humana, porque algunas pistas utilizadaspara estos fines no cumplen con los requisitos mínimos de seguridad en su ubicación,operación y manejo.(10) Igualmente porque la concentración letal media de los plaguicidaspor inhalación es bastante baja (0,5mg/l de un plaguicida de la categoría I puede causar lamuerte a una persona si se encuentra respirando dicho aire contaminado), (11) y como yase mencionó, por la contribución a la contaminación de aguas y suelos. |Ir Arriba...|
  • USO DE FERTILIZANTES Es indudable que la agricultura moderna requiere del uso de grandes cantidades defertilizantes, particularmente en aquella de tipo intensivo. Esos fertilizantes se aportan enforma mineral y orgánica. Existe un vacío grande en el conocimiento sobre eficacia y destinode grandes excedentes en el uso de fertilizantes minerales, lo cual podría estar llevando aun deterioro ambiental progresivo de suelo, del agua y del aire, que a la larga tendrá efectosirreversibles, para desgracia de la vida humana.Efecto sobre el aire. Algunos componentes de fertilizantes pueden perderse porvolatilización con relativa facilidad, implicando aumentos en su concentración en laatmósfera. Particularmente ocurre con anhidros sulfurosos, óxidos de nitrógeno yfotooxidantes, que afectan la calidad del aire. El óxido nitroso (NO2) por ejemplo, destruyela capa de ozono en la atmósfera, cuya función es la de filtrar la radiación ultravioleta de losrayos solares.Efectos sobre el agua. El agua para consumo animal o humano debe ser química ybiológicamente pura. Esta pureza misma hace que sobre ella no se desarrollenmicroorganismos y vegetales. Cuando éste se enriquece de calcio, magnesio, sodio yprincipalmente de fósforo, se dice que se ha eutroficado, comenzando el desarrollo de todotipo de organismos, los cuales la vician, tomando el oxígeno (aumento de la DBO);aportando materia orgánica que para su descomposición requiere de oxígeno (DQO);aumentando el contenido de dióxido de carbono y a su vez la acidez. El resultado final deesta alteración es la falta de oxígeno para peces y la impotabilidad para su consumo por elhombre.El elemento contaminante más importante proveniente de la agricultura es el fósforo,particularmente en aquellas zonas de alta erosión. Efecto de contaminación de suelos. Lossuelos poseen una capacidad depuradora de excesos, reguladora de un equilibrio que esfinito, de acuerdo con las características de los mismos. Los suelos de texturas arenosas, porejemplo, se liberan de excedentes mediante la infiltración de las aguas cargadas deelementos, y los suelos arcillosos y ricos en materia orgánica, por su capacidad y mayorcomplejidad, permiten las acumulaciones de formas más o menos inherentes que en muypoco afectan los ecosistemas. De acuerdo con lo anterior se presentarían dos situaciones: siel suelo no acumula, las aguas son las que reciben los excesos y son ellas las afectadas; si elsuelo acumula hace las veces de filtro y tiene un punto de saturación a partir del cual seenriquece notoriamente la solución del suelo.Efectos sobre las plantas. Los efectos sobre las plantas son igualmente variados. En primerlugar, las plantas en su mayoría tienen capacidad selectiva muy baja y pueden"engolosinarse" consumiendo de un elemento cantidades extras, pasando a intoxicarse oacumularlo y a su vez a quien las consuma. En segundo lugar se puede crear undesequilibrio en la solución del suelo y nutrición desbalanceada por efectos antagónicosentre los elementos o por la capacidad de reacción entre ellos, acusando deficiencias deotros elementos no implicados en el exceso, por ejemplo, el fósforo, el zinc y el potasio;bromo y magnesio; calcio, magnesio y mangeneso (12) |Ir Arriba...|IMPORTACIÓN DE TECNOLOGÍAS De hecho, aunque el sector agropecuario tiene la infraestructura y la experiencia deinvestigación tecnológica y de transferencia de tecnología más importante del país, y
  • representa el 45% de la inversión del Estado en investigación, (13) no se puede dejar de ladoque la creación del ICA en 1962, como la institución encargada de la investigación en elsector, se orientó en términos de las estrategias internacionales promovidas por laépoca (14). Colombia se suscribió entonces al modelo internacional de la Revolución Verde,cuyo objetivo se centró en la rápida adopción del cultivo de variedades mejoradas con altacapacidad de respuesta al uso de fertilizantes y fáciles de mecanizar, adoptando el paqueteque incluía semillas, aplicación intensiva de fertilizantes sintéticos y plaguicidas químicos, elequipo de riego controlado y la mecanización. Su impacto en términos de producción hasido calificado como moderado y contradictorio, ya que cultivos como papa, maíz, trigo yalgodón respondieron modestamente, en contraste con el del arroz, caña de azúcar ybanano, en los que sí se obtuvieron aumentos productivos impresionantes. Sin embargo, lasituación del pequeño productor en términos generales no cambió y sí se produjeronalteraciones importantes de los ecosistemas involucrados en la producción agropecuaria,debido al uso indebido de los insumos de origen en síntesis química, derivados de laaplicación del modelo.La falta de adaptación del modelo a las circunstancias siempre cambiantes del agro en elpaís produjeron su agotamiento y los procesos institucionales, lentos de por sí en los entesdel Estado, dejaron rezagada la reacción del sector a adoptar las nuevas tendencias deproducción que se impulsan desde la comunidad internacional.Solamente en la década de los 90 se produce la reacción a esta influencia y es cuandoaparece Corpoica como organismo del Estado encargado de redireccionar la investigaciónagropecuaria, orientada hacia la aplicación de un nuevo modelo que pretende incorporar einstitucionalizar estrategias científicas y tecnológicas acordes con la realidad productiva delagro en el país. |Ir Arriba...|DE LOS MODELOS DE DESARROLLO AGROPECUARIO El anterior panorama, planteado de modo muy general, es el resultadlo de un largo procesode desarticulaciones tanto a nivel de las políticas como de los marcos institucionales, quesentaron las bases para el deterioro anteriormente expuesto, y es suficiente para mostrar elagotamiento de los, hasta ahora adoptados, modelos de desarrollo, a pesar de losbeneficios puntuales que haya traído consigo cada uno de ellos. |Ir Arriba...|Modelo de sustitución de importacionesEl modelo de sustitución de importaciones, también conocido como de Desarrollo "haciaadentro", acogido casi sin excepción en la región, inspiró la formulación de políticaseconómicas en América Latina desde los años cincuenta. (15)Bajo este modelo, el sector agropecuario cumplía un papel secundario frente al proceso deindustrialización acelerada que debería jalonar el desarrollo y el crecimiento. En estesentido, se buscó un sector agropecuario de mayor crecimiento para cumplir su funciónprimordial de proveer recursos para el resto de la economía; así, para los años cincuenta, ycon el fin de aumentar la productividad, se recomendó impulsar la mecanización de laagricultura y favorecer la transferencia de tierras de ganadería extensiva a la agricultura, sinhacer mención explícita de los aspectos redistributivos, de empleo y mucho menos deconsideraciones ambientales.El Plan para la década de 1960/1970 hizo hincapié en la importancia de la reforma agraria.A1 mismo tiempo se mencionaba la importancia de la agricultura comercial y de la
  • ganadería, como rubros más dinámicos dentro del sector, y nuevamente se defendía lamecanización como instrumento para elevar la productividad. Apenas para entonces surgíala preocupación por la distribución del ingreso rural.El inicio de la década de los setenta se caracterizó por volver a colocar en un lugar prioritariola reforma agraria y por la inclusión y el papel que empezaron a jugar los insumosmejorados como mecanismo para incrementar la productividad , (16) el inicio de ladenominada Revolución Verde.Este esquema, basado en postulados unilaterales de intensificación de la productividad y suinserción acrítica en el medio colombiano, que junto con elevadas tasas de crecimientopoblacional, la "explosión" urbana de los últimos 20 años, esquemas inequitativos de accesoy tenencia de la tierra, y políticas y programas de colonización y desarrollo ruralgeneralmente diseñados sin ninguna consideración ambiental, se afianzaron a finales de lossetenta y en la década de los ochenta, permaneciendo en mayor o menor grado hasta laactualidad. |Ir Arriba...|El nuevo Modelo de desarrolloA pesar de que las políticas adoptadas bajo el esquema de sustitución de importacionespretendían buscar incrementos de productividad, durante la década de los ochenta, elestancamiento en las tasas de crecimiento y productividad de la economíaslatinoamericanas pusieron en evidencia las crecientes limitaciones del modelo de desarrollo"hacia adentro". La respuesta en países como Chile, Bolivia, México y Colombia fue poner enmarcha un nuevo modelo basado en la inserción de las economías en los flujos del mercadointernacional, modelo de desarrollo "hacia afuera". (17) En este nuevo escenario, laproblemática ambiental derivada de los modelos de desarrollo anteriores se debe enmarcaren el contexto de la globalización y regionalización de los mercados, debido a la presión quela competencia ejerce sobre mayores niveles de producción y por ende mayor consumo derecursos, dada una determinada estructura tecnológica.Desde un punto de vista general, el funcionamiento de la economía de mercado y suexpansión permite pensar que el modelo de desarrollo es insostenible, teniendo en cuentaque se fundamenta en el consumo no retributivo de recursos, y que los sobrecostosgenerados por el desgaste de los factores productivos pondrían, a corto plazo, en un planono competitivo a las empresas.De no lograrse un equilibrio adecuado entre la oferta y la demanda de productosagropecuarios y pesqueros, será difícil conseguir un equilibrio entre la oferta y la demandade productos. Actualmente las tendencias del comercio en una perspectiva sostenibleinsistirán en que los países ricos en biodiversidad, como el nuestro, establezcan conductasde explotación racional de los recursos naturales, siendo cada vez más rigurosos con lasmedidas ambientales exigidas para posicionar nuestros productos en los mercadosinternacionales.La globalización de la economía tiende a generar un mayor flujo de información sobre losriesgos de ciertos productos sobre la salud, el ambiente y la biodiversidad; es por elloimportante insistir en la necesidad de avanzar en el desarrollo de actividades productivas demanera selectiva que puedan responder a las exigencias cada vez mayores de calidadambiental de los productos ofrecidos al mercado. En este sentido, el problema fundamental
  • se centra en cómo obtener una compatibilidad entre el desarrollo sostenible y un sectoragropecuario competitivo. |Ir Arriba...|COMPETITIVIDAD Y DESARROLLO SOSTENIBLE: "CONTRADICCIÓN O PROPÓSITO"Los sistemas extensivos de explotación, los monocultivos, el uso masivo de pesticidas yfertilizantes, han convertido a la agricultura en cada vez más consumidora de energía,materia y capital con graves repercusiones sobre los ecosistemas.(18) La actividadagropecuaria se ha caracterizado entonces por una búsqueda de alta productividad a cortoplazo, sin tener ninguna consideración sobre la permanencia futura de los recursosnaturales. Todas estas actividades han generado degradación de suelos, agotamiento de lasfuentes de agua, deforestación y destrucción de ecosistemas.Por otra parte, los factores que vienen afectando el desempeño del sector agropecuariotienen que ver con la baja rentabilidad y competitividad de las actividades agrícolas;dificultades de financiamiento y capitalización; de acceso a la tecnología; decomercialización y mercadeo, y problemas relacionados con la violencia, la inseguridad y elentorno social en el que desenvuelven los productores.(19)Asimismo, el proceso de internacionalización de la economía colombiana en el contextomundial de tendencia hacia el libre comercio, significa una relación y consistencia cada vezmayor entre los acuerdos comerciales plurinacionales y las políticas nacionales. Igualmente,obliga al examen de la relación entre el libre comercio, el medio ambiente y laagricultura (20)Esta relación podría catalogarse como beneficiosa en el contexto de nuestro país, ya que suposición biogeográfica la ubica dentro de los países con mayor disponibilidad de recursosbiogenéticos, así como de una gran diversidad de ecosistemas, potenciales de una ampliagama de producción.Ante esa potencialidad, el gran desafío para participar en la apertura consiste en cómoconciliar políticas de modernización de la agricultura, hacerla incluyente y aumentar suproductividad sin penalizar el uso de los recursos naturales, de tal manera que se asegure lasostenibilidad del desarrollo en el largo plazo. Es decir, compatibilizar las urgenciasproductiva del presente con las necesidades que enfrentarán las generaciones futuras. (21)Es así como dentro de las claras tendencias de política para el desarrollo de la agricultura delnuevo milenio, no escapan los conceptos de sostenibilidad y competitividad. Éstos seenmarcan dentro de una visión integral del desarrollo, en la cual los procesos productivosdel sector agropecuario no pueden ignorar el crecimiento económico ligado almejoramiento de la calidad de vida de la población rural, sin detrimento de los recul sosnaturales base de dichos procesos productivos.De esta manera, hablando en términos de política tanto nacional como internacional, no setrata sólo de optar por nuevas tecnologías productivas, sino de hacer la escogencia endirección de nuevas políticas económicas, por la adopción de una estrategia que apunte aconquistar el mercado de la calidad en la producción: hablamos entonces del paso de la"cantidad" a aquel de la "cualidad", para que de esta manera la agricultura recupere suestado de relación amigable o sana con el medio ambiente. (22). |Ir Arriba...|REFERENCIAS1 IGAC-ICA, Zonificación Agroecológica de Colombia 19850-1987.
  • 2 DNP "Una politica ambiental para Colombia," Documento 2544, 1991.3 IGAC -ICA, Suelos y bosques de Colombia, 1988.4 Cortés· 1990. 5 Forero S., J. A. El recurso agua en la agricultura colombiana. Memorias SeminarioInternacional sobre Manejo Integrado de Recursos Naturales en Ecosistemas Tropicalespara una Agricultura Sostenible ICA. 19936 IICA.7 Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, INPA, DNP-UDA. Política Para el Desarrollode la Pesca y la Acuicultura. 19978 Contaminación Por Agroquímicos en Colombia. Revisión General. Néstor Vergara Cortina/MMA.1996.9 Global Pesticide Campaigner. 1995, Vol. 5, No.3, Pág. 1, 8-12.10 Decreto No. 1843, Artículo 95 y sucesivos.11 Concentraciones letales medias de los plaguicidas por inhalación. Ministerio de Salud.Colombia12 Orozco F, Impacto ambiental de los fertilizantes en la agricultura con énfasis en elcultivo de papa, Universidad Nacional, 1995.13 Presidencia de la República. Las políticas del Salto Social. Documento Conpes.14 Banco Ganadero - Caja Agraria - Vecol., La agricultura y las políticas sectoriales, TMEditores, 1994.15 Jaramillo, C. F . Perfetti, J. J. Ramírez J. "Modelos de desarrollo, sector agropecuario ydesarrollo rural: hacia un nuevo paradigma". 1991.16 Ossa, C. "La planeación en el sector agropecuario colombiano".17 Jaramillo, C. F . Perfetti, J. J. Ramírez J. "Modelos de desarrollo, sector agropecuario ydesarrollo rural: hacia un nuevo paradigma". 1991.18 Coronati, S. Produzionema ancheprotezione dellambiente, en Agricoltura einnovazione, Roma, 1988.19 Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, Focalización y priorización de medidas depolítica sectorial para la reactivación productiva y comercial de algunos cultivostransitorios y para la consolidación de cultivos permanentes y actividades pecuarias(Documento presentado al Consejo Nacional de Política Agropecuaria y Agroindustrial),en: Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, Transformaciones del agro colombiano enel nuevo modelo de desarrollo, Santafé de Bogotá, marzo, 1997.20 Molina, J. P Políticas ambientales y desarrollo sostenible para el sector agropecuario.Pnud, Santafé de Bogotá, Julio , 1995.21 Trejos, R. A. Agricultura ampliada y sostenibilidad financiera, política institucional y derecursos humanos, en: Machado C. A., (comp.). Desarrollo rural y apertura económica,IICA, Santafé de Bogotá, 1991.22 Coronati,S. Lagricoltura sul territorio e nellambiente, en Agricoltura e innovazione,Roma, 1988Control biológico de plagas.Títulos
  • IntroducciónInconvenientes de los productos químicosControl biológicoVentajas e inconvenientes del control biológicoManejo de los enemigos naturalesLas plagas más comunes y sus enemigos naturales:Mosca BlancaTripsAraña rojaPulgónOrugaMinadorEl control de plagas con productos químicos es cada vez más complicado. La exigencia porlos consumidores en la reducción de la aplicación de estos productos es cada vez másnotable. (Se pronostica que para el año 2006, la Comunidad Europea no aceptaráimportaciones que presenten algún contenido de productos químicos, por lo que losproductores del mundo y especialmente de Colombia DEBEN ESTAR PREPARADOS) Losproductos agroquímicos no siempre dan buenos resultados, por lo que, se presta hoy día,mucha importancia a una agricultura más biológica.Para iniciar una lucha biológica, se debe reducir las aplicaciones de pesticidas durante untiempo determinado y estando el agricultor obligado a aceptar la no venta de sus productoshasta alcanzar una producción controlada biológicamente.En el control integrado de plagas se trabaja de diferente forma. Se recomienda dejar decurar contra plagas y actuar de forma preventiva. El control biológico es el empleo de otrosinsectos depredadores para combatir las plagas, de forma que, así se evita o reduce elempleo de plaguicidas que dejan residuos tóxicos en los frutos y plantas y son purosvenenos para la salud humana.INCONVENIENTES DE LOS PRODUCTOS QUÍMICOS.Dentro de los productos químicos existen varios tipos todos ellos muy utilizados enagricultura, tanto para combatir plagas, enfermedades, malas hierbas, etc. Estos productosson:Insecticidas: Combaten a los insectosAcaricidas: Contra los ácaros, araña roja.Avicidas: Repelentes de aves.Funguicidas: Control contra enfermedades ocasionadas por hongos.Herbicidas: Eliminan las malas hierbas.Reguladores de crecimiento: Aumentan o controlan el desarrollo vegetativoLa contaminación del medio ambiente es un problema por la utilización de estos productosquímicos que dejan unas substancias químicas residuales que suelen ser tóxicas.Tras el uso prolongado de los productos químicos se producen resistencias en las plagas las
  • cuales es difícil de eliminarlas con un producto químico o con otros que tengan la mismamateria activa.Estos productos afectan al desarrollo vegetativo de la planta, tanto su crecimiento como suporte que se aprecia totalmente dañado.Perjudican la salud humana de una forma directa, ya que estos productos crean unassubstancias residuales que quedan en los frutos y se transforman en el organismo cuando esingerido ese alimento. También perjudica la salud cuando se efectúan las curas directas,puesto que los productos químicos penetran en la ropa o por el contacto directo con la piely por el gas que desprende algunos de ellos, afectando también al aparato respiratorio.Son contaminantes. Contaminan las aguas naturales debido a lluvias o riegos que arrastranestos productos acaban en los ríos, lagos, aguas subterráneas y mares contaminándolos.CONTROL BIOLÓGICO.El control biológico se define como una actividad en la que se manipulan una serie deenemigos naturales, también llamados depredadores, con el objetivo de reducir o inclusollegar a combatir por completo a parásitos que afecten a una plantación determinada.Se pretende controlar las plagas a través de enemigos naturales, es decir, otros insectos queson depredadores de la plaga y son inofensivos a la plantación. El método de controlbiológico puede ser muy eficaz. Hay que considerar algunos puntos en la utilización deenemigos naturales en la plantación:1. Se debe identificar bien el parásito que afecta al cultivo.2. Identificación del enemigo natural.3. Estimación de la población del parásito.4. Estimación de la población del enemigo natural.5. Comprar correctamente a los enemigos naturales.6. Supervisar correctamente la eficacia de estos enemigos.Para la identificación del parásito puede realizarse un pequeño muestreo de estas especiesy mandarlo a un laboratorio entomológico, si no se tiene perfectamente identificado pormétodos directos. Si la población de parásito es demasiado alta, los enemigos naturales noactúan con tanta rapidez que si fuese una población baja. Una vez producida una plaga en lacosecha, se introduce el enemigo natural para que impida el desarrollo de la población delparásito y no produzca elevados daños.VENTAJAS E INCONVENIENTES DEL CONTROL BIOLÓGICO.VENTAJAS DEL CONTROL BIOLÓGICO.La incorporación del control biológico, es un medio de lucha integrada respetando el medioambiente, debido a que no se emplean insecticidas, lo que da más seguridad, evitar estosproductos tóxicos para la salud humana.El método de control biológico impide las poblaciones de parásitos en las plantaciones
  • agrícolas y por consiguiente la pérdida de altos niveles de producciónEl uso de productos biológicos ya vienen ajustados al tipo de parásito y llegan a matar unaamplia gama de insectos y no producen daño a los insectos benignos.INCONVENIENTES DEL CONTROL BIOLÓGICO.El control biológico requiere mucha paciencia y entretenimiento y un mayor estudiobiológico.Muchos enemigos naturales son susceptibles a pecticidas por lo que su manejo debe de sercuidadoso.Los resultados del control biológico a veces no es tan rápido como se espera, ya que losenemigos naturales atacan a unos tipos específicos de insecto, contrario a los insecticidasque matan una amplia gama de insectos.MANEJO DE LOS ENEMIGOS NATURALESLos enemigos naturales son insectos, ácaros diminutos, por lo cual su manejo es muydelicado. Deben ser guardados en condiciones relativamente frescas, con una temperaturaambiente y luz solar directa. Durante el transporte de estos depredadores, se les suministraunas cantidades de alimentos para mantenerles.En cuanto a la cantidad de enemigos naturales que debe de liberarse, se hace en función dela cantidad de plantas infectadas.Dependiendo de las condiciones meteorológicas así se va a ver influenciada la acción deestos enemigos naturales. Después de su liberación si la temperatura es alta durante elmedio del día su actividad es más eficaz llegando a despejar la zona de parásitos donde hansido liberados, pero si la temperatura tiende a subir más de la adecuada pueden inclusollegar a morir. También puede afectar a la supervivencia las lluvias. Por ello, se debe tenermucho en cuenta las condiciones climáticas a la hora de liberar estos enemigos naturales.Unas condiciones óptimas se ven influenciadas por la incidencia de luz, dependiendo de estalos enemigos naturales serán más o menos activos.Estos depredadores tienen más actividad cuando existe una cantidad masiva de parásitos enla zona a tratar, anima a los primeros a multiplicarse con más rapidez y a permanecer mástiempo en el área de liberación. Las plantas con presencia de sustancias con látex o néctares otra de sus preferencias para prolongar su tiempo de liberación.LAS PLAGAS MÁS COMUNES Y SUS ENEMICOS NATURALESLA MOSCA BLANCA Y SU DEPREDADOR.CARACTERÍSTICAS DE LA MOSCA BLANCA.La mosca blanca responde al nombre científico de Trialeurodes vaporariorum y también alnombre de Bemisa tabaci. Se le denomina mosca blanca por su presencia de dos alas y su
  • aspecto blanco, no supera los 2mm de longitud. Las alas le sirven para desplazarse de unaplanta a otra con relativa facilidadDurante el invierno se encuentra de forma fija en el envés de las hojas.Es atraídas por el color amarillo y verde claro. Se nutre de hojas y de las partes jóvenes delas plantas.REPRODUCCIÓN.La reproducción se realiza por huevos, que pone en el envés de las hojas, en una cantidadaproximada de 180 a 200, de color blanco-amarillento y de tamaño muy diminuto. A simplevista se ve como una pequeña cantidad de polvo blanco.Desde que se ponen los huevos hasta el nacimiento del individuo transcurre un tiempo de20 a 24 horas. Se pasa por cuatro estadios larvarios desde el huevo al adulto adulto delindividuo:- Primer estadio: La larva tiene un tamaño de 0.25 mm. Esta larva clava su aparato bucal enlos tejidos de las plantas para nutrirse de ellos.- Segundo estadio: La larva ya alcanza un tamaño aproximado de 0.4 mm y ya se puedeapreciar la aparición de patas.- Tercer estadio: Cuando la larva tiene un tamaño de 0.5 mm y es de aspecto transparente.- Cuarto estadio: Aparecen órganos como los ojos y empieza a aumentar en grosor ytamaño.Tras estos cuatro estadios larvarios la mosca blanca hecha a volar de inmediato. La duraciónes de un mes en estado larvario. Para el desarrollo total de la misma es necesario unascondiciones adecuadas. La mosca blanca está provista de un órgano bucal chupador con unaprolongación punzante que ocasiona diversos daños en la plantación porque sustrae la saviade las plantas y desarrolla la fumaginaDAÑOS.Los cultivos que se ven más afectados por este insecto son: las plantas del tomate,pimiento, pepino, judía, tabaco. Los daños que se ocasionan comienzan cuando la mosca seinstala en el envés de la hoja hospedante y tanto en estado adulto como larvario, comienzana nutrirse de ella y deteriorando el crecimiento de la misma. Debido a su facilidad paradesplazarse de una planta a otra, e introducir su aparato bucal, llega a transmitirenfermedades víricas e incluso por su excremento, que forma una lámina pegajosa yproduce el desarrollo de hongos, se esta ensayando con triascolcerá con el objeto deeliminar las sustancias céreas.DEPREDADOR DE LA MOSCA BLANCA.El depredador más utilizado es la moscaEncarsia formosa , es de muy pequeño tamaño, apenas alcanza 1 mm de tamaño.Características: es de color negro excepto el abdomen que es amarillento, dos alastransparentes, antenas. Se alimenta de larvas de mosca blanca y de la sustancia pegajosa y
  • dulzona que deja en el envés de las hojas.Este parásito dispone de un aguijón que lo introduce en el interior de la larva y deposita suhuevo. Transcurrido unos 15 días nacerá en vez de una mosca blanca , una parasitaria quemigrará hacia las zonas donde se localicen otras larvas para parasitar de nuevo.Encarsia requiere unas condiciones de temperatura de 25 a 27ºC y una humedad relativa de50 al 60%, con incidencia de luz , para llevar una actividad parasitaria más activa.Estos parásitos suelen venderse en cartulinas pegados pero en forma de larvas.Dependiendo de la densidad de mosca blanca que invada el cultivo, como la densidad deéste, así se necesitará más o menos cantidad de parásito depredador. Las primeras semanassuelen aplicarse en mayor número, unos 10 parásitos/m2.Después de haber soltado las larvas parasitarias, transcurrido unos días se debe controlar siya se han producido las primeras invasiones de la mosca Encarsia. ¿ cómo se comprueba?.Se debe de observar las larvas de que color se tornan, si son oscuras ya han sido parasitadaspor Encarsia formosa.Otros depredadores de mosca blanca:- Eretmocerus californicus- Macrolophus caliginosus- Paecilomyces fumososeusEL TRIPS Y SU DEPREDADOR.CARACTERÍSTICAS DEL TRIPSEl trips es un insecto de pequeño tamaño de 0.8 a 3 mm que en estado adulto tiene formaalargada y adopta diferentes colores, como tonos marrones o grisáceos oscuros. Posee dosalas y dos antenas. Existen muchísimas variedades de trips dependiendo a los cultivos queataque así tenemos:- Thrips simplex: Ataca a las plantas ornamentales.- Kakothrips pisovourus: Invade a legumionosas.- Thrips palmi: Atacan a las cucurbitáceas, ornamentales, cítricos.- Frankliniella occidentalis: Causa importantes daños a consecuencia de transmitir virus deunas plantas a otras.- Thrips tabaci:Tiene un tamaño de 1 mm y es de color verde amarillento en estado joven yen adulto pardo amarillento.Los trips son pequeños, pero son una de las plagas más importantes.REPRODUCCIÓN.El trips se reproduce por huevos y la cantidad de éstos depende de cada especie. Latemperatura óptima va entre 20 a 25ºC para la reproducción de este insecto.
  • El trips pasa por seis estadios hasta su estado adulto.Esos seis estadios son:-huevo.-primer estadio larvario.-segundo estadio larvario.-proninfa.-ninfa.-adulto.El estadio de huevo transcurre en la planta y también los dos estadios larvarios y en estadoadulto, estos dos últimos, en estado larvario y adulto es cuando causan numerosos daños enlas plantas, ya que se alimentan de ellas. En estado de proninfa y ninfa se desarrolla fuerade la planta, en el suelo o cerca de él, en estado de pupa, pero se dan ocasiones quetambién se desarrollen en la planta.DAÑOS.En estadio larvario y adulto es cuando se producen los daños en las plantaciones. Sealimentan de ellas extrayendo el jugo celular y sobre las hojas, flores y frutos alimentándosede la capa externa celular, ocasionándoles necrosis y termina por morir la planta. Los tripssuccionan las células de las capas superficiales y cuando estas quedan vacías se llenan deaire, dando el aspecto gris plateado con algunas puntuaciones negras (excrementos deltrips).En definitiva estos insectos atacan todas las partes de la planta, tallos, hojas, etc que lasdeforman y disminuyen su crecimiento. También los trips son unos buenos transmisores devirus, entre estos virus los más conocidos son el bronceado del tomate "TSWV".En ornamentales el daño se acentúa en la flor, por deformación y decoloración.DEPREDADOR DEL TRIPS.Se utilizan dos ácaros depredadores del trips que son: Neoseiulus barkeri y Amblyseiuscucumeris. Se nutren de las larvas de trips.Estos dos tipos de depredadores son de muy pequeño tamaño y color claro que se oscureceal hacerse más adultos, con unas largas patas delanterasPara combatir al parásito de trips con estos dos tipos de depredadores, se debe de detectarel parásito a tiempo. Si se observa tallos y hojas, frutos, flores deformes o con manchascolor plateados, se ponen unas cartulinas color azul, para que el trips quede adherido a ella,ya que es atraído por este color, de esta forma se comprueba su presencia en el cultivo.Inmediatamente, se introducen los ácaros depredadores, que vienen envasados en unabotella de plástico con harina de salvado para que se alimenten durante su transporte. Seespolvoreará con la botella por encima de las plantas.Se necesita una temperatura de 18 a 20ºC y una humedad relativa del 60 a 65%, para que
  • estos enemigos naturales tengan su máxima actividad depredadora.Se recomienda hacer una observación a las dos semanas aproximadas de haber dado sueltaa los ácaros depredadores para ver el resultado del método.Otros depredadores del trips:- Amblyseius degenerans- Amblyseius cucumeris.- Orius laevigatus- Orius majusculus- Orius insidiosus.Amblyseius: Existen diversos cultivos, en los que se puede soltar este depredador de trips.Gracias a Amblyseius degenerans se puede contar con un buen aliado para la lucha biológicadel trips.Orius: Se trata de una chinche depredadora muy voraz contra el trips. Su ataque también lolleva a cabo cuando el trips está en estado adulto. Puede elimionar la población de trips enpoco tiempo. Orius majusculus es otra especie norte-europea de Orius que se alimenta másde la savia de la planta y de otros insectos.LA ARAÑA ROJA.Responde al nombre científico de Tretranychus cinnabarinus.y T.urticae las arañas de dospuntos.CARACTERÍSTICAS.La araña roja es un ácaro con cuatro patas, un abdomen y cabeza Su tamaño es de 0.5 mmaproximadamente y tiene una característica peculiar en cuanto a su color, es verde clarocon dos manchas negras en los meses de verano y naranja sin manchas en los meses deotoño e invierno. En definitiva , en sus distintas fases de desarrollo presenta distintocolorido como blanquecino, amarillento, rojo-pardo y verdoso, dependiendo también delárbol o planta que se hospede o de la época del año.REPRODUCCIÓN.Para su reproducción se deben alcanzar unas condiciones climáticas favorables de 40 a 55 %de humedad relativa y buena incidencia de luz. Se reproduce por huevos. Los huevos son deforma oval y de color amarillento o rojizo, que se encuentran en el envés de la hoja. Una veznacida la araña, que ya posee seis patas, pasa por tres estados hasta llegar al de adulto.- Larva.- Protoninfa: solo presentan dos pares de patas.- Deutoninfa: en esta fase se diferencia ya el carácter sexual de la araña, hembra o macho.Si la temperatura es elevada y el ambiente seco, la multiplicación de la araña roja seincrementa cada vez más.DAÑOS.
  • Es el parásito que más diversidad de hospedaje llega a tener. Se adapta a casi todo tipo deplantas. En climas templados se encuentra en cultivos como judía, pepino, etc.Listado de cultivos que afecta: Manzano, algodón, cítricos, cucurbitáceas, fresa, plantasornamentales, flores amarillas, etc.La araña roja se instala en el envés de la hoja alimentándose del jugo celular de la capasuperficial de la misma (chupa la savia de la planta). Aparecen de inmediato unas manchasclaras sobre el haz y envés de la hoja que definitivamente hacen que la hoja se tornecompletamente amarilla, excepto los nervios, se seque y muera. Estos daños sonirreversibles.La araña roja es muy resistente y por consiguiente difícil de combatir, debido a que existetres hembras por macho originando una elevada producción. Son resistentes mutan confacilidad de una generación a otra.DEPREDADOR DE LA ARAÑA ROJAEl depredador de la araña es un ácaro llamado Phytoseiulus persimilis. Tiene un tamañosimilar al de la araña roja, tiene velocidad en sus movimientos para desplazarserápidamente y al igual que la araña roja adopta diferentes coloridos, dependiendo de laépoca del año y del color de la planta en la que esté hospedada.Necesita una temperatura de 22 a 25ºC y una humedad relativa de 80% para que estedepredador actúe con facilidad. Temperaturas superiores a 33ºC, las soporta también, perola temperaturas por debajo de los 15ºC puede llegar a la muerte del ácaro.Tiene una duración de vida aproximadamente de cuatro a cinco semanas.Phytoseiulus, ácaro depredador, debe aplicarse cuando se tenga una cierta identificación deltipo de araña roja que afecte a la plantación a tratar. Para efectuar este diagnóstico serealiza unas observaciones de forma visual sobre el envés de la hoja y si se aprecian unospuntitos de color blanco-amarillo, existe invasión de araña roja.Se debe aplicar una cantidad de ácaros depredadores de 5 por m2, pero en otras ocasionesse eleva la cantidad dependiendo del cultivo que se tenga y de la masiva de araña roja,llegando a 18 ácaros por m2El reparto se hace de forma uniforme por toda la plantación del invernadero. Si el ácaro serecibe en botella de plástico con harina de salvado se agita para mezclar bien y luego seespolvorea por cada cuatro plantas y así sucesivamente.Después de la suelta de los ácaros se debe realizar unas observaciones con lupa en lasplantas tratadas, pero en el envés de las hojas, y si ha bajado la población de araña roja, elmétodo ha resultado. Si ocurre lo contrario habría que adoptar otras medidas más rápidas.
  • Otro depredador de la araña roja:- Amblyseius californicus.- Trips de seis patas.EL PULGÓN. Existen varios tipos de áfidos que afectan a las plantas de cultivo:  Pulgón amarillo de la caña de azúcar: Sipha flava. Pulgón negro de los cítricos: Toxoptera aurantii. Pulgón del maíz:Rhopalosiphum maidis. Pulgón del haba: Aphis fabae. Pulgón del algodonero: Pentalonia nigronervosa.  Pulgón verde: Myzus persicae.También se le denomina vulgarmente "piojo". El pulgón verde ataca a mucha diversidad deespecies botánicas. Las hembras son de color verde. Su longitud está comprendida entre 1.5a 2 mm. Esta especie puede dar origen a pulgones alados. Las colonias de pulgones, seinstalan en el envés de las hojas, siendo ahí su punto de ataque, produciendo diferentesdaños en el limbo de las hojas.CARACTERÍSTICAS.El pulgón tiene diferente color negro, amarillo, verde, con un tamaño de 1 a 3 mm. Suspatas son largas y finas, dos antenas y tiene forma de pera. Vive en el envés de las hojas yen tallos. Llega incluso a desarrollar un par de alas que le sirve para desplazarse de unaplanta a otra. El pulgón vive de forma masiva formando grandes colonias.Los pulgones poseen un aparato bucal del cual se prolonga un filamento largo que le sirvepara introducirlo en el interior de las células de las hojas de la planta.REPRODUCCIÓN.Existe dos formas diferentes de reproducción en los pulgones:1- Por huevos:2- De forma asexual: Las hembras que no han sido previamente fecundadas paren pequeñospulgones con forma de adulto.Los pulgones tiene una capacidad elevada de producción y en periodos muy cortos detiempo las plantas están invadidas por ellos. Permanecen en la planta en la que nacen y trasvarias generaciones crean unas alas que le sirven para migrar de unas plantas a otras. Aveces estas migraciones se producen por unas inadecuadas condiciones climáticas paraestos individuos.La reproducción tiene sus épocas, las hembras fecundadas suelen poner sus huevos dondepasarán todo el invierno hasta llegar la primavera para nacer.DAÑOS.Atacan a un gran número de plantas, judía, pepino, cereales, plantas ornamentales, etc. Consu aparato bucal extraen el jugo celular de la planta. Tienen una forma peculiar en la formade alimentarse, lo hacen de tal forma que, no se aprecian daños visibles en la planta, ya queno rasgan las células, sino que la taladran con su filamento bucal.
  • Con el tiempo aparecen los síntomas en las plantas, son:- Deformación de hojas. Se amarillean, arrugan, secan.- Transmiten enfermedades víricas debido a sus desplazamientos de unas plantas a otras.- Producción de hongos. Porque aparecen sobre la superficie foliar una capa pegajosa quecrea el pulgón y facilita la aparición de los hongos.DEPREDADOR DE LOS PULGONES.En la lucha contra el pulgón se ha empleado como enemigo natural aCecidomyia queresponde al nombre científico de Aphidoletes aphidimyza. Da muy buenos resultados,llegando a dejar las plantaciones limpias de pulgón.Cecidomyia se caracteriza por la presencia de dos alas translúcidas, dos patas y dos antenas.Su tamaño es aproximadamente 2 mm. Se alimentan de otros pulgones y de la capapegajosa que dejan estos en las plantas.Este insecto en estado larvario se alimenta de pulgón de forma que cuando el pulgón pasacerca de la larva ésta le inyecta una toxina que le paraliza para luego extraerle todo sucontenido interior.Este depredador requiere una temperatura óptima de 20 a 25º C, con incidencia de luz.Se aplica en una cantidad de 2 por m2 en un principio de ataque, que se irá prolongando sila densidad de pulgón es más elevada. Las Cecidomyia viene preparada en una especie deturba mezclada.Otro depredador del pulgón es elChrysopa carnea . Este depredador en estado adulto, sucuerpo es color verde, de forma alargada, dos antenas muy largas y dos ojos grandes colororo. Posee dos alas transparentes de largo tamaño. Se alimenta de néctar y de la capagelatinosa que deja los pulgones, pero durante la noche, ya que durante el día estedepredador permanece inactivo oculto entre las hojas de la planta. En invierno hay menoshoras de luz yChrysopa permanece en parada invernal, transformando su cuerpo de color yaspecto diferente. Después de la invernación, Chrysopa vuelve a recuperar su aspectonatural y vuelve a ser activo por las noches, alimentándose de pulgones.En estado larvario Chrysopa tiene un aspecto muy diferente al de adulto. Su cuerpo es decolor marrón a verde oscuro y recubierto de vellosidades. Tiene el aparato bucal provisto deunas enormes pinzas, con las que ataca a su presa, para posteriormente extraerle el jugointerior de su cuerpo. Esta larva es muy voraz e incluso acaba devorando los huevos de sumisma especie.Chrysopa es un depredador polífago contra el pulgón y su aplicación para control biológicode plagas de pulgón es de la siguiente forma:Se debe detectar primeramente la existencia de pulgón, en las plantaciones. Basta con mirar
  • debajo de las hojas y sobre los nuevos brotes. Chrysopa se recibe en forma de huevos sobrecartulina, unos 100 huevos en cada una, y se colocan sobre las plantas afectadas. Tambiénse reciben como larvas mezcladas con cáscara de arroz, en este caso se aplicaespolvoreando sobre las plantas.Se observa en un tiempo aproximado de un par de semanas el efecto de estosdepredadores sobre el pulgón. Se elimina casi la totalidad de pulgón o por lo menos sereduce su población en elevado porcentaje.Otros depredadores de el pulgón:- Aphidius colemani.- Aphidius ervi.- Aphilinus abdominalis.ORUGASExisten varias especies de orugas, entre ellas se encuentran:- Spodoptera exigua.- Spodoptera littoralis.- Autographa gamma.- Chrysodeixis chalcites.- Helicoverpa armigera.CARACTERÍSTICAS.Las orugas pertenecen a la familia de los lepidópteros. Existen más de 10.000 especiesdistintas. Sufren unas metamorfosis, ya que su aspecto de oruga indica su estado más jovende desarrollo. En estado adulto es una mariposa o polilla.La mayoría de las especies de orugas tienen las mismas características en cuanto a sudesarrollo reproductivo y en cuanto al daño producido en las plantas u árboles.Reproductivo, huevo que eclosiona y después aparece la oruga y daños, agujeros en lashojas, flores, frutos, tallos jóvenes y tiernos.Se hará una descripción detallada sobre la oruga de la especie Spodoptera exigua, tambiénconocida como "rosquilla verde". Esta especie es muy conocida cada vez más por sus dañosque se incrementan cada vez tanto en los cultivos en invernadero como al aire libre.Las hembras suelen poner sus huevos en el envés de las hojas , por la parte baja de lamisma, cerca del suelo. Al abrirse el huevo sale la larva de él y comienza sus primerosataques al cultivo. La larva suele tener una vida de 12 a 28 días. Al alcanzar el plenodesarrollo, la larva se desplaza hacia el suelo y fabrica su galerías en el terreno, quedandoen estado de pupa de el cual saldrá de ella el adulto ya formado. En estado de pupa larosquilla verde, permanece unos 10 a 18 días.
  • Atacan a diversas plantaciones. En invernadero produce daños en los cultivos de pimiento,sandía, melón. Y otros cultivos dañados son el tabaco, la patata, la col, el tomate.DAÑOS.Los daños son provocados, sobre todo, por las larvas que se alimentan de hojas y frutos.Ocasionan agujeros en la superficie de éstas y mordeduras. Pueden originar la podredumbredel fruto y la hoja. Los daños son elevados.6.5.3. DEPREDADORES DE LAS ORUGAS.Encontramos varios tipos de depredadores de las orugas:- Bacilus thuringiensis.- Trichogramma spp.- Chrysoperla spp.- Bacillus thuringiensis.MINADOR DE HOJA.CARACTERÍSTICAS.Se conoce con el nombre científico dePhyllocnistis citrella, se trata de un lepidópteroClase: Insecto.Orden: Diptera.Familia: Gracillariidae.Género y especie: Phyllocnistis citrella.El minador de hoja es un insecto que vive en el interior de ésta realizando una serie degalerías, que acaba destruyendo la hoja por completo. También efectúa minas en el interiorde tallos de brotes nuevos. Ataca a las plantaciones de cítricos. A consecuencia de estosataques facilita la entrada de la bacteria causante de la cancrosis de los cítricos.REPRODUCCIÓN.Su ciclo biológico consta de siete estadíos:- huevo.- Primer estadío larvario.- Segundo estadío larvario.- Tercer estadío larvario.- Prepupa.- Pupa.- Adulto.Los huevos de este tipo de minador de hoja son pequeños de un diámetro aproximado de 1mm, son de color transparente (cristalino) que con el tiempo pasa a un color cremoso,forma ovoide. La incubación dura aproximadamente de 3 a 10 días.La larva sale al eclosionar el huevo, no posee patas, pero se mueve por los movimientos queva realizando con el tórax, tiene una mandíbula con una cuchilla. Tiene un tamaño de 3mm
  • y es de color amarillento. Los estadios larvarios son tres y tiene una duración aproximada deunos 8 a 10 días.En estado de prepupa la larva teje una especie de cámara pupal (capullo sedoso)que es decolor amarillo.Después de la fase de prepupa está la fase de pupa, que es de color amarillo también peromás parduzca. Posee dos ojos y unos ganchos en la parte superior de la cabeza que sirvepara romper el capullo sedoso y salir de él, impulsándose mediante convulsiones con supropio cuerpo.En estado adulto es una mariposa pequeña de 2 a 4 mm de tamaño de color blanco platinoy sedosa, con ojos compuestos, antenas largas y aparato bucal chupador sus alas sonplumosas con dos manchitas negras en su parte dorsal. La mariposa hembra suele de mayortamaño que la mariposa macho. Ponen sus huevos en hojas jóvenes y tiernas sobre el envésy haz de la hoja y también en los tallos. El número de huevos que una hembra puede ponera lo largo de su vida es de 36 y 76.Su ciclo tiene una duración aproximada de unos 15 a 20 días, cuando existen unascondiciones climáticas adecuadas de 25ºC de temperatura, humedad relativa de 40 a 60%.DAÑOS.Los daños son producidos por las larvas que se alimentan de los tejidos de las hojas jóvenesy tiernas excavando galerías dentro de ellas, y dejando solo por encima la cutícula de lahoja. La hoja acaba destruyéndose, curvándose y la cutícula acaba ennegreciéndose.Aunque las hojas queden destruidas por estos minadores la cosecha no se ve tan afectada.Si las condiciones climáticas son buenas (altas temperaturas) el minador incrementa más suactividad destructora en las hojas. La acción del minador de hoja provoca una elevadapérdida de masa foliar, reduciendo la capacidad fotosintética del árbol lo que produce lapérdida de vigor de éste.Otro minador de hoja muy importante esLiriomyza sp, con diversas variedades encontradasde él como:- Liriomyza trifolii.- Liriomyza sativae.- Liriomyza huidobrensis.Pertenece a la familia Agromyzidae, es un insecto y su enemigo natural es Diglyphus isaea,Lirimyza sp afecta en gran medida a las hojas de lechuga más que a otro cultivoDEPREDADOR DE EL MINADOR DE HOJA.Para el minador de hoja Phyllocnistis citrella, se ha detectado un enemigo natural,autóctono llamado Ageniaspis citricola , pero este enemigo natural no está muy bienadaptado a las zonas mediterráneas y si a las tropicales y subtropicales. Ataca a los huevos ylarvas pequeñas del minador de hoja y su éxito se debe a:
  • - Es específico (ataca solamente al minador de hoja).- Velocidad reproductiva (cada hembra produce 160 a 180 huevos).- Se dispersan con una alta velocidad (40 km en 2 a 3 meses).Hoy en día utiliza para combatir al minador de hoja el manejo integrado, en el cual se vacombinando el control químico y el biológico. El control biológico no es suficiente paralograr un control satisfactorio.Conceptos sencillos sobre Agricultura Orgánica y AgroquímicosIntroducciónDesde hace algún tiempo en Colombia entró la "moda" de lo biológico. Es así como en lazona occidental de la Sabana de Bogotá se han venido cultivando tomates, lechugas,zanahorias y algunas otras hortalizas, promocionándolas como naturales, biológicas,orgánicas o ecológicas.Pero ¿Qué es realmente un producto biológico? La forma más sencilla de explicarlo seríadecir que es aquel producto que se ha producido sin el empleo de ninguna sustanciaquímica. Generalmente todos tenemos idea de qué significa sembrar una planta, algunosmenos tenemos idea de como cosechar los frutas de una planta y, por supuesto todos,apreciamos el sabor que dá al paladar ese fruto que nos ofrece la naturaleza.Sin embargo, ciertos modelos de desarrollo (1) han hecho que el productor a gran escala,necesite aplicar ciertos productos para disminuir el ataque de plagas, enfermeades y paramotivar a las plantas a hacer algunas cosas más rápido (¿?), lo cual se logra después demuchas investigaciones (en las que se invierte y se ha invertido muchísimo dinero) medianteaplicaciones de sustancas químicas.No vamos a decir que los productos químicos sean buenos o malos; eso sería ir en contra delos descubrimientos tecnológicos. Además, en Agricultura Orgánica empleamos ciertosquímicos, pero les hacemos todo un proceso en donde los volvemos "orgánicos" onaturales. ¿Cómo hacemos esto? En realidad es tema de otra página que presentaremos anpróximas actualizaciones, pero en su forma más simple, lo que hacemos es revertir unproceso.Características generales de los agroquímicosPara explicar el concepto anterior y muchas otras condiciones de los productos químicosmanejaremos un ejemplo sencillo. Tenemos un recipiente al fuego, en donde hay agua (elproducto natural) hirviendo. Si añadimos sal (el químico de nuestro ejemplo; Cloruro desodio: NaCl), el agua que conocemos y hemos probado todos, ha adquirido otrascaracterísticas; si observamos bien, el agua se ha vuelto un poco turbia y, obviamente, hacambiado de sabor. Hasta aquí, podemos comparar esto con el proceso mediante el cual sefabrican las "sustancias de síntesis química", como se llaman técnicamente a los químicos.Entonces, tenemos el químico. Nuestra agua salada. Con esta receta podemos hacer unasopa, unas verduras cocidas, una pasta e incluso unos huevos cocidos (si queremos que nose estallen al hervir). Hasta aquí podemos decir que nuestra sustancia es útil y sobre todoque es práctica. Las razones:  Mejora el sabor y la "calidad" en innumerables recetas.
  •  Con ella podemos incluso, evitar que algo se dañe (en el caso del huevo).  Otra cosa interesante es que esta sustancia se ha venido utilizando desde hace siglos. Mis bisabuelos, abuelos, padres e incluso nosotros mismos preparamos con esta sustancia los alimentos de nuestros hijos.  Pero aún hay más, pues podemos hacer que el agua hierva más rápido.Al comparar con este ejemplo los químicos que se aplican en agricultura, tenemosexactamente la misma situación:Los agroquímicos son muy útiles y tienen innumerablesaplicaciones. Las razones:  Sirven para exterminar plagas y enfermedades (plaguicidas y fungicidas) que atacan nuestros cultivos  Pueden mejorar nuestros cultivos (abonos químicos; el boro, para evitar la caída de las flores en tomate)  Además son extremadamente prácticos. Ya no necesitamos desgastarnos quitando las hierbas que no necesitamos, porque tenemos los herbicidas (eliminan selectivamente ciertas hierbas consideradas malezas)  Con ellos también podemos mantener y mejorar las calidades de un producto durante periodos prolonados de tiempo (los conservantes, colorantes y aditivos artificiales empleados en tratmientos poscosecha)  Son tan prácticos y eficientes, que podemos, por medios químicos acelerar la floración y fructificación (aplicación de ciertos elementos menores según la planta)Sin embargo, como todo en la vida, se presentan algunas desventajas en los dos casos. Porel lado de nuestra sustancia, tenemos las siguientes:  Debemos controlar muy bien la cantidad de sal que añadimos pues podemos obtener resultados que pueden ser desastrozos para el sabor del alimento final.  A nosotros nos sucede algo curioso, entre más sal comemos más insípida nos parece la sustancia.  Afirmamos que algunos alimentos no se pueden consumir sin nuestra sustancia, porque no sabrían a nada; es decir que en este caso dependemos de la sal para consumir otro producto.  Si por equivocación añadimos sal marina en lugar de sal común, no sabemos que pueda ocurrir a nuestra sustancia.  Ya no debemos practicar mucho sobre distintos sabores, pues nuestra sustancia puede intensificar los sabores.  Algo más, si tenemos hijas que quieran conservarse delgadas, no pueden consumir nuestra sustancia, pues en nuestro cuerpo, la sal hace que retengamos líquidos y se ha probado médicamente que el consumo excesivo de nuestra sustancia puede enfermarnos.Comparamos de nuevo con los agroquímicos y tenemos similares desventajas:  El empleo exagerado de agroquímicos genera consecuencias desastrozas para el ambiente, pues estos escurren al agua de ríos de donde se alimentan y/o viven una diversidad de seres; además se pulverizan al aire y son tan fuertes que pueden permanecer mucho tiempo en los cultivos, cambiando el sabor final de algunos productos (si podemos observar lechugas o espinacas recién cosechadas podremos comprobarlo).
  •  Otra cosa interesante de analizar es que los vendedores de esos productos gana porcentajes por la venta; es decir que para ganar más deben vender más (esto ocurre en nuestro país a nivel macro, donde los actores son gobierno y multinacionales extranjeras); y ¿Si pensamos que los campesinos (que en algunos casos no quieren o no saben leer), se guían por las indicaciones de los vendedores inescrupulosos, hambrientos del negocio? (esto también ocurre en nuestro país y se ha manifestado ocultándose tras las ideas y presentaciones de "Las Políticas Sectoriales de Desarrollo Rural")  Al aplicar agroquímicos, especialmente herbicidas es tan bueno el resultado que ahora siempre queremos ver el cultivo limpio (2); o nuestro cultivo florecido, debido a altas aplicaciones de fertilizantes; o nuestros frutos con perfección de fotografía debido a manipulaciones genéticas en las que intervienes sustancias químicas. Esto genera una dependencia, en donde el campesino requiere necesariamente insumos agroquímicos para poder cultivar.  Los campesinos, especialmente los más viejos o con creencias más arraigadas, aseguran que ningún cultivo se puede manejar sin agroquímicos (pero queda una pregunta: ¿Cómo sería entonces, que nuestros antepasados indígenas hicieron para vivir tanto tiempo cultivando para mantener poblaciones pequeñísimas? Parece ser que además, esa pobrísima alimentación influía en el desarrollo espiritual y mental, pues creían en la sabiduría de la naturaleza, hacían mediciones de tiempo basados en los astros e incluso se atrevían a realizar predicciones sobre las cosas que podrían pasar en el futuro y a las que hoy en día nadie quiere ni leer). Este es un cambio cultural que es dificil de cambiar y que por supuesto es totalmente falso.  Además existe un enorme riesgo con estos químicos y es que algunos de ellos son desarrollados en países con condiciones de suelo, agua y clima distintos al nuestro. Realmente no sabemos que pueda pasar si se aplica en nuestras condiciones; es el riesgo de lo que se conoce como "mala transferencia de tecnología"  El empleo de agroquímicos que hecho que los campesinos sean exageradamente facilistas, pues ya ni piensan en que está pasando en su cultivo, sólo saben que si les llega algún animal o hierba diferente a lo que sembraron, debe ser exterminado. Y además, como los químicos actúan rápidamente, los resultados se pueden ver en un periodo cortísimo de tiempo y los productores comparan los químicos con la velocidad con que actuén (esto es supremamente grave, ya que la velocidad de acción depende de la concentración y la agresividad de ciertas sustancias que por supuesto, son las más tóxicas); estamos llevando las prisas de la ciudad al tranquilo y sosegado campo. "Del afán no queda sino el cansancio" reza un viejo proverbio popular.  Y po último, estamos ocasionando que todo ser viviente enferme y muera por el contacto que puede tener con sustancias altamente tóxicas, cancerígenas, degeneradoras y causantes de sintomas tan simples como un mareo, hasta innevitables como la muerte.Ahora, ante este triste panorama presentamos dos preguntas simples, que pretendencontinuar con nuestro ejemplo:
  • ¿Sabía que la Albahaca seca y picada al ser cocinada puede reemplazar a la sal comocondimento?¿Sabía que la naturaleza tiene por lo menos una alternativa natural para cada unade las razones por las que existe un determinado tipo de agroquímico?Características de la Agricultura OrgánicaHemos explicado como actúan y que hacen los químicos con el ejemplo de nuestrasustancia. Anteriormente habíamos afirmado que en agricultura orgánica se empleanquímicos y que no podemos afirmar que sean malos o buenos. Ahora vamos a explicarcomo empleamos esos químicos, es decir como revertimos el proceso.Lo primero que debemos tener en cuenta es que los químicos que vamos a conventir enorgánicos no pueden ser producto de complicadas procesos. Deben ser compuestossimples, como en el caso de nuestra sustancia, pues entre más ingredientes estemosadicionando, mas difícil será revertir el proceso.En nuestro ejemplo, lo que deseamos hacer es retirar la sal del agua; para obtener esteresultado, lo que debemos hacer simplemente es adicionar una PAPA a nuestra sustancia!.Igualmente, para revertir los procesos industriales lo que haremos será adicionar algunassustancias que sabemos, "naturalizarán" estos elementos, generalmente menores querequerimos para aplicarlo a las plantas. En la próxima actualización expondremos másdetalladamente este tema.Notas:1. Si desea más información sobre los Modelos de Desarrollo, especialmente los aplicadosen Colombia en la última década puede visitar nuestra página: Problemática ambiental delsector rural en Colombia2. En próximas actualizaciones hablaremos de la agricultura traida de españa y el por qué noaplica a nuestros países tropicales (Ya se lo estarán imagiando no?)El método Biodinámico y sus objetvos. preguntas y respuestasIntroducciónMe he permitido reflexionar sobre ciertas preguntas que habitualmente me hacen losproductores y algunas personas en nuestros seminarios y capacitaciones, que explicaránuna de las bases de nuestro modelo de Agricultura Sensitiva. Cualquier comentario opregunta adicional que tenga, por favor comuniquese conmigo, que con mucho gusto loatenderé.1. ¿Qué significa la expresión agricultura biodinámica?El método de agricultura biodinámico se desarrolla desde 1922, a partir de las indicaciones yconsejos dados por el filósofo croata Rudolf Steiner, conocido por su visión del mundollamada "Antroposofía" o "Ciencia Espiritual".El calificativo "biodinámico" significa que se trabaja de acuerdo con las energías que crean ymantienen la vida. Este era el objetivo que buscaba el primer grupo de agricultores que,animados por Rudolf Steiner, se dedicaron a experimentar sobre el terreno a fin de verificar
  • la validez del nuevo método. Ellos lo llamaron método "biodinámico", partiendo de dospalabras griegas: "bios", vida y "dynamis" energía.El empleo de la palabra "método" implica no sólo fabricar abonos de una nueva forma(circunstancialmente orgánicos), sino sobre todo respetar ciertos principios para asegurar lasalud de la tierra y de las plantas, y para procurar una nutrición sana para los animales y alser humano.2. ¿Cuáles son los principios básicos del método?a) Restituir a la tierra la materia orgánica que tanto necesita en forma de humus de la mayorcalidad posible, a fin de mantener la fertilidad.b) Crear un equilibrio entre las diversas funciones de la tierra. Esto implica que la tierra nose considera como una simple mezcla o agregado de substancias minerales u orgánicas, sinocomo un auténtico sistema vivo. Nosotros no titubeamos al hablar de "tierra viva". Por estaexpresión designamos a la vez la vida microbiana albergada en la tierra y las condiciones enlas que ella se puede estabilizar, mantener y desarrollar.c) El método biodinámico, como se puede referenciar en otras lecturas de nuestra página,no niega la importante función de los componentes minerales de la tierra, especialmente delos elementos o compuestos llamados "fertilizantes", como el nitrógeno, los fosfatos, lapotasa, la cal, el magnesio y los oligoelementos. Pero afirma que la utilización juiciosa de lamateria orgánica constituye el factor básico para la vida de la tierra (recordemos que yasubrayó Steiner en 1924 la importancia de los elementos más sutiles, los oligoelementos, enlos procesos de crecimiento normales y patológicos).No obstante, el método biodinámico es algo muy diferente a cualquier método deagricultura biológica. Representa una vía auténticamente científica para la producción dehumus. Su fin no es simplemente aplicar materia orgánica más o menos descompuesta a latierra, sino obtener un humus estable y duradero, resultante de una digestión completa dela materia orgánica bruta, y es este humus elaborado el que abonará la tierra.En este aspecto, el método biodinámico difiere de lo que se llama comúnmente agriculturabiológica. Para esta última no importa el tipo de materia orgánica con que se forma elmontón de compost. Mientras que en el método biodinámico los restos orgánicos que seemplean para fermentar el compost son transformados gracias a los "preparados" o al"inóculo para el compost" biodinámicos. [El "inóculo" es una fórmula puesta a punto porPfeiffer a partir de los preparados, pero de empleo muy simple.]No se debe olvidar que la época de la creación del método, durante los años 1922-1924, y acontinuación durante el período de experimentación, de 1924 hasta alrededores de 1930, laagricultura estaba dominada por las concepciones químicas derivadas de las investigacionesde Julius Liebig sobre los elementos minerales mayores. La regla era una ópticaparticularmente miope: se considera que el nitrógeno, el fósforo, el potasio y el calcio por sísolos eran importantes para la fertilización; se ignoraba totalmente la función de losoligoelementos y, en resumen, se miraba al estiércol como algo despreciable, hasta comouna inmundicia que lo mejor era hacerla desaparecer de una forma o de otra.Pasados los años 30 aparece un cambio de actitud fundamental hacia el valor del estiércol ydel compost, que se concreta a partir de los años 40. Después de 1950, más o menos, seagrega la importancia de los oligoelementos. Las cosas ahora han evolucionado tan bien,
  • que hasta en la escuela agronómica ortodoxa el estiércol y el compost han recuperado laimportancia que merecen tener en una agricultura moderna.d) El método biodinámico no consiste solo en un tipo particular de abonado, sino, comotambién esta referido en estas lecturas, en utilizar juiciosamente todos los factores quedeterminan la vida y la salud e la tierra. Es necesario comprender que la vida implica otracosa además de las moléculas orgánicas e inorgánicas.La vida y la salud dependen de la interacción de la materia y la energía. El crecimientovegetal se efectúa bajo la influencia de la luz y del calor, es decir de dos formas de energíaradiante que la planta, gracias a la fotosíntesis, transforma en energía química. Losvegetales no se componen sólo de elementos minerales o de materia inorgánica, la cualconstituye nada más que del 2% al 5% de su sustancia (hasta el 10% en ciertas plantassilvestres o en ciertas "malas hierbas") sino sobre todo de materia orgánica, de proteínas,hidratos de carbono, celulosa, almidón, que provienen del aire (dióxido de carbono,nitrógeno, oxígeno). La materia orgánica forma una gran parte de la masa de la planta, del15 al 20%, pero el agua constituye siempre la mayor: el 70% ó más.e) La interacción de todas estas sustancias y los factores energéticos constituyen un sistemaequilibrado. La misma tierra debe "estar sana" o si se prefiere equilibrada, para transmitir ala planta la nutrición y las Energías que le permitan crecer. Nosotros no vivimos sólo desustancias, de materia, sino que la aparición de la vida y su mantenimiento necesitantambién ciertas Energías. Este es el objetivo o incluso la idea básica de la biodinámica:establecer un equilibrio entre todos los factores que sostienen y favorecen la vida.f) Al limitarse al nitrógeno, fósforo y potasio, se descuida el importante papel de losbiocatalizadores, es decir de los oligoelementos, los enzimas, las hormonas de crecimiento yotros vectores de reacciones energéticas. Como he dicho antes, ya en 1924 RudolfSteiner había atraído nuestra Atención sobre el importante papel que juegan los elementosmás sutiles, los oligoelementos, dentro del desarrollo normal de los procesos fisiológicos ydel mantenimiento de la salud. Hoy se trata de hechos comprobados, como también lo sonla importancia de los enzimas y las sustancias del crecimiento. El tratamiento particular delcompost y el estiércol que caracteriza al método biodinámico, se apoya en el conocimientode estos factores enzimáticos, hormonales y otros.g) Las rotaciones convenientes permiten restablecer o mantener el equilibrio de la tierra. Enagricultura a gran escala como también en las huertas e incluso en silvicultura, a lascosechas que fatigan y agotan la tierra deben suceder cultivos poco exigentes o inclusofertilizadores. Así, una tierra a la que se le pide mucho esfuerzo para producir, por ejemplo,con maíz, papa, tomate o col, debe beneficiarse de un período de recuperación. Por eso sesiembran cultivos enriquecedores como las leguminosas, o se transforman temporalmentelos campos en praderas cubiertas de trébol o alfalfa, que restablecen una situaciónfavorable desde el punto de vista del nitrógeno y del humus. Las cosechas agotadoras y loslaboreos intensivos consumen el humus. Siempre hay que dar a la tierra tiempo pararecuperarse.h) El entorno de una granja o una huerta tiene la mayor importancia. Está muy claro que elaire contaminado, cargado de los residuos de la combustión de fábricas y ciudades, loshumus de la gasolina y del A.C.P.M. o la lluvia que contiene ácido sulfúrico, perjudica elcrecimiento de los vegetales. Muchos otros factores afectan de manera menos visible el
  • funcionamiento de un sistema vivo. La deforestación que entraña la erosión de las laderasde las colinas, puede destruir el equilibrio hídrico y bajar el nivel de la capa freática. Seconoce muy bien, desgraciadamente, el fenómeno de la desertización provocado por el serhumano. Desde los primeros años del movimiento biodinámico, uno de sus objetivosprimordiales era restablecer unas condiciones ambientales más beneficiosas: protección delos bosques, protección contra el viento, regulación de las aguas. Podemos afirmar que si elmétodo se hubiera aceptado antes de 1930, no habría sido necesario crear en EstadosUnidos, a partir de 1935, las "Agencias de Conservación de Tierras".i) La tierra no es solamente un sistema químico, orgánico y mineral, sino que posee tambiénuna estructura física. Para asegurar una fertilidad duradera, la tierra debe quedar grumosa yplástica, profunda y aireada. (Ver: Principios de fertilización ecológica ). Se debe conocerbien las causas de la desintegración de la tierra (como el laboreo de tierras muy húmedas,particularmente las labores profundas de arcillas impermeables) y las causas de formaciónde las suelas de labor. El método biodinámico insiste con fuerza en la necesidad de adoptarprácticas culturales convenientes a fin de evitar este género de daños. Muchos agricultores"biológicos" han sufrido graves fracasos y han arruinado su tierra al descuidar este primerpunto.3. ¿Está reservado el método biodinámico a un pequeño grupo de personas o puede serutilizado por todo el mundo? ¡Cuáles serían las etapas para practicarlo?Ciertas personas de fuera de los círculos biodinámicos, han dicho que el métodobiodinámico representa la perfección de los principios de la agricultura biológica. Pero estono significa que la agricultura biodinámica deba estar restringida a un pequeño grupo depersonas. Todos los agricultores dispuestos a mejorar su compost y estiércol, a perfeccionarsus prácticas culturales, a rotar los cultivos, pueden aplicar los principios del método. Heaquí los pasos necesarios:a) Elaborar correctamente el montón de compost (Ver: El compost)y de estiércol y tratarlocon los "preparados". No debemos despreciar los desechos vegetales, y especialmentedebemos, en lugar de quemar la paja y las hojas muertas, utilizarlas para el compost.Recoger todos los materiales orgánicos que se puedan pero no esparcirlos frescos, sindescomponer por el huerto o los campos. El compostaje del estiércol y de otros desechosorgánicos permite aprovechar los efectos benéficos de la actividad microbiana. En particularantes de sembrar o plantar, aplicar el humus bien fermentado, en el que el nitrógeno noestá inmovilizado, sino por el contrario disponible libremente. El empleo de los preparadoso inóculos de compost biodinámicos ayuda enormemente a conseguir el propósito deseado,es decir la obtención de un humus de buena calidad, resultante de los procesos internos delcompost.b) Introducir cultivos de cobertura y rotaciones juiciosas a fin de proteger y no agotar latierra. En este tema ayuda enormemente el Modelo de Biotecnología Tropical o Modelo desol y malezas, del Ingeniero Nasser Ioussef, otra de las "ciencias" que aplicamos enAgricultura Sensitiva.c) Sembrar abonos verdes, pero cuidando de voltearlos o enterrarlos convenientemente, sintrastornar la vida de la tierra ni bloquear el nitrógeno. Cada vez que sea posible, en loshuertos en particular, practicar el acolchado. Hemos comprobado que es tan importate
  • como sembrar, el "dejar que crezcan" las plantas del lote, con lo que se consigue el mismoefecto.d) Mejorar las técnicas de trabajo de la tierra. Siempre diremos que el mejor trabajo para elsuelo es permitir que en él exista vida.e) Tomar las medidas necesarias para controlar los factores ambientales: protección contrael viento, drenaje, control de los desagües, entre otros.4. ¿La transformación al método trae consigo gastos suplementarios?Es cierto que la construcción del montón de compost requiere mano de obra suplementaria,pero podemos arreglárnoslas para efectuar esta operación en un momento que no coincidacon los períodos principales de trabajo agrícola.Por otro lado, si se considera que la preparación conveniente del estiércol o del compostpermite evitar las pérdidas de elementos nutritivos solubles, se debe admitir que no se tratade un gasto de mano de obra inútil. En fin, no se debe olvidar que las dosis de composttratado y bien descompuesto que debemos aplicar a los campos son muy inferiores a las deestiércol fresco o de compost bruto, de ahí que se ahorra tiempo y desplazamientos en elmomento del abonado, en un período del año en el cual el tiempo es importante. A largoplazo, el trabajo y los gastos suplementarios necesarios para el compostaje están bienempleados y son compensados por auténticas ventajas. Se evita la pérdida de elementosnutritivos y se gana el tiempo en otros trabajos de la finca o del huerto. Incluso aparece queno es tan necesario remover la tierra porque ésta, rica en humus, sigue mullida y plástica.En resumen, el valor fertilizador del estiércol y del compost se acrecientaconsiderablemente. Añadamos que las demás técnicas propias del método biodinámicoprolongan considerablemente el efecto fertilizante.5. ¿Puede una finca llegar a ser enteramente autosuficiente desde el punto de vista de loselementos fertilizantes o será siempre necesario adquirir un complemento exterior?Esta pregunta se puede responder sólo caso a caso. Si existen insuficiencias, está claro quehay que remediarlas, pero la aplicación del método biodinámico permite al agricultorreducir progresivamente al mínimo la compra de abonos al exterior. El déficit da humus esmuy importante, porque sin humus no se puede mantener ni mejorar la tierra y eso es laprimera cosa a tener en cuenta. Una tierra que tiene menos del 1,5% de materia orgánicavive de lo que se le da; por encima del 2% puede acumular reservas. Sólo cuando se logra unnivel estable y persistente de actividad biótica, se puede apreciar lo que hay que traer delexterior.Muchas veces descubrimos que existen reservas escondidas de materia orgánica en latierra, que sólo hay que volverlas disponibles. En las tierras mineralizadas ya no existenreservas. En realidad, la respuesta a esta pregunta depende también de la manera en que serotan los cultivos. El trigo o el maíz cultivados sobre el mismo terreno durante muchos añosno pueden dejar de agotarlo cualquiera que sea la cantidad de materia orgánica aportada.Es absolutamente necesario intercalar años dedicados a cultivos que conserven o protejanla tierra, entre los años que la agoten. Pero en la práctica ese problema de autosuficienciase ha resuelto en muchas fincas biodinámicas.6. ¿La práctica del método necesita de estudios o capacidades especiales?Cualquier agricultor u horticultor puede llevar a cabo el método aunque sea poco hábil oexperimentado. Sólo necesita hacer los escasos esfuerzos antes mencionados. Pero en
  • todos los casos al menos debe conocer la manera de cultivar correctamente, antes deesperar cualquier éxito. No hay que imaginarse jamás que utilizando la biodinámica ocualquier método biológico, se puede escapar a la necesidad de tener una experienciapráctica. En la medida de lo posible tenemos que esforzarnos en beneficiarnos de losconsejos dados por los especialistas serios (una de nuestras principales debilidades es laaparición de profesionales mediocres que, carentes de toda experiencia, restringen ysatanizan todos los medios de producción que no conocen). Primero se debe hacer uninventario de los medios y las posibilidades, a fin de establecer un plan de transformacióncoherente.7. ¿Por qué se conoce tan poco y se practica tan poco la agricultura biodinámica?Los procedimientos de la agricultura biodinámica eran bien conocidos por los que loscombatían, desde el ámbito de los abonos químicos. Para estos adversarios debíanrepresentar un peligro real. De eso hace 20 o 30 años [Pfeiffer escribió estas líneas en 1956].Pero ahora todo el mundo admite que existen los equilibrios biológicos y se esfuerzan encomprenderlos, lo mismo que los principios de la agricultura biológica son cada vez más engeneral.Pero existen razones por las que el método biodinámico no es conocido más todavía; sinembargo, se deben a la naturaleza humana y no a problemas agrícolas. Para la mayor partede las personas es casi la cosa más difícil del mundo cambiar viejas costumbres o hábitosprofundamente arraigados y ponerse a pensar en términos de equilibrio biológico, de vida ysalud de la tierra en vez de razonar simplemente con el famosísimo NPK.El método biodinámico no ofrece nunca la mejor receta acabada, en cambio exige lacoordinación de todas las actividades de la finca dentro del marco de un programa a largoplazo. También está el hecho que muchos agricultores piensen únicamente en términos deproducción cuantitativa y no de calidad. Sólo se aplican los métodos que prometen losmayores rendimientos. Pero éstos dependen de muchos factores independientes de laaplicación de la biodinámica: aprovisionamiento de agua, exceso de lluvia o de sequía,calidad de las semillas y sobre todo del agricultor mismo. Lo que nosotros podemos mostrares que los agricultores biodinámicos mejoran sus tierras, tienen muchos menos perjuiciosdebidos a las enfermedades en las plantas y el ganado (en particular por esterilidad yproblemas de crecimiento), no están amenazados por el encamado de los cereales en losaños húmedos, y sus cosechas tienen los máximos de proteínas y vitaminas.Nosotros obtenemos la calidad máxima que puede producirse, pero al lado de esto, losrendimientos de los buenos agricultores biodinámicos se mantienen siempre por encima dela media. ¡Esto es lo que sabemos!La introducción del método biodinámico va junto con el esfuerzo por mejorar la calidad.Donde hay un interés por mejorar la calidad de la nutrición humana y animal, el métodobiodinámico encuentra su verdadero lugar. En todas partes los consumidores que deseanmantenerse en buena salud han buscado y apreciado siempre los productos biodinámicos.8. La agricultura biodinámica permite evitar el empleo de las pulverizaciones tóxicascontra los insectos?No pretendemos que el método biodinámico neutralice completamente los insectosnocivos. Esto daría una idea totalmente falsa. La cuestión importante no es remarcar lapresencia de algunos insectos molestos, sino saber si éstos proliferan y causan daños
  • tangibles. Siempre es posible descubrir algunos insectos llamados "parásitos", traídos por elviento o provenientes de zonas infectadas. Esto pasa forzosamente de vez en cuando. Peroen 30 años de experiencias, hemos observado que en agricultura biodinámica no semultiplican jamás hasta el punto de causar daños económicos sensibles.El problema de los insectos es una cuestión de equilibrio y de regulaciones biológicas. Laspulverizaciones tóxicas no han resuelto el problema y no lo pueden resolver cuando se hatomado la molestia de restablecer los equilibrios biológicos, la situación llega a serenteramente diferente