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Manual de-lombricultura-y-compostaje
 

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    Manual de-lombricultura-y-compostaje Manual de-lombricultura-y-compostaje Document Transcript

    • 1LOMBRICULTURA YCOMPOSTAJEFundación OrigenEscuela Agroecológica dePirque MANUAL 8
    • 2El compost o composta, también llamado abono orgánico es el producto que seobtiene de la descomposición de la materia orgánica en un “grado medio”. El humuspor su parte corresponde al “grado superior” de descomposición, por lo mismo sucalidad es mayor.El compostaje supone el reciclaje de la fracción orgánica de la basura, para elaprovechamiento de los recursos de sus componentes, con el objetivo de volver aincorporarlos a su ciclo natural a través del producto final de este proceso: elcompost, que puede ser utilizado como nutriente y estabilizante del suelo ya queayuda a remediar la carencia de materia orgánica de éstos y contribuye físicamente asu fijación. Sirve además para mejorar la estructura y la textura del suelo, aumentandola cantidad de microorganismos y la disponibilidad de nutrientes para las plantas.Toda la materia orgánica se descompone de forma natural, sin embargo, existen dosformas en que este proceso ocurre. La primera es la metanización o vía anaeróbicaque implica la nula presencia de oxígeno (o pudrición) y la vía aeróbica que sí loincorpora.La producción de compost y humus se obtiene de la descomposición aeróbica deresiduos orgánicos mediante la reproducción masiva de bacterias aerobias termófilaspresentes en todos lados.DestacadoLos agentes que permiten la descomposición de la materia orgánica son bacterias yotros microorganismos. También desempeñan un papel importante los hongos,protozoos y actinobacterias (actinomycetes) que son las que se ven como filamentos enla materia en descomposición. A nivel macroscópico están las lombrices, las hormigas,caracoles, babosas, chanchitos de tierra y otros insectos que consumen y degradan lamateria orgánica.Existen fundamentalmente dos métodos para compostar de forma aeróbica: Activo o caliente: se controla la temperatura para permitir el desarrollo de lasbacterias más activas, matar la mayoría de patógenos y gérmenes, eliminar lassemillas y malezas y así producir compost útil de forma rápida. Este es elsistema que usamos en la Escuela Agroecológica de Pirque, ya que permite unmayor grado de control y por lo tanto productos en un plazo menor. Pasivo o frío: en el cual en proceso de produce de forma natural a temperaturaambiente.El compost y el humus pueden usarse en agricultura y paisajismo y son una excelentealternativa para controlar la erosión, enriquecer y recuperar los suelos destinados aestos fines. Además de ser una opción ambientalmente amigable, segura y económicapara el manejo de residuos orgánicos (tanto domésticos como provenientes deexplotaciones productivas).
    • 3Propiedades de los abonos orgánicos como el compost o el humus Aporta materia orgánica con ausencia de elementos patógenos. La importanciade la materia orgánica en los suelos es tal, que se utiliza como indicador de lafertilidad del mismo. Aumenta la capacidad de retención de agua de los terrenos. Mejora la porosidad de los suelos, facilitando su aireación y aumentando lainfiltración y permeabilidad. Mejora las propiedades químicas, aumentando el contenido de macro y micronutrientes esenciales para el suelo. Reduce la erosión de los suelos por lo que es un buen agente preventivo de ladesertización. Mejora la estructura, dando soltura a los suelos compactos y cohesión a losarenosos. Mejora la actividad biológica del suelo, actuando como alimento de losmicroorganismos y contribuyendo a la mineralización.PRODUCCIÓN DE COMPOSTEl compostaje es un proceso que tiene lugar en presencia de oxígeno, que se produce a laactividad combinada de bacterias y hongos que oxidan la materia orgánica, con laconsiguiente producción de calor. Estos microorganismos están presentes en la atmósfera,en el agua, en el suelo y en los mismos residuos y se denominan termófilos, mesófilos ocriófilos según la temperatura que requieren para hacer su trabajo. Algunos grupos puedencoincidir, mientras que otros van sucediéndose y complementando su actividad.Dado que la producción de compost está íntimamente ligada a la labor de estosmicroorganismos, el control de las la condiciones físicas del medio es indispensable.Factores que dificultan su vida y desarrollo son los que entorpecen el proceso. Entre losmás importantes están:Humedad: su contenido óptimo está en el rango del 50-60 %. La humedad puede regularsemediante la mezcla de componentes o la adición de agua. Se deben evitar valores altos dehumedad pues el agua desplazaría al aire de los espacios entre partículas y el procesopasaría a ser anaerobio. Si por el contrario la humedad es muy baja, disminuiría la actividadde los microorganismos.Oxígeno: en ausencia de oxígeno la descomposición es anaerobia, proceso conocido comofermentación anaeróbica o descomposición, que da lugar a olores desagradables. El procesoes más lento y se obtiene un producto de menor calidad.Tamaño de partículas: Un tamaño de partícula reducido de los materiales que se van acompostar incrementa la superficie expuesta a la acción de los microorganismos,acelerando el proceso de transformación deseado.
    • 4Temperatura: La elevación de la temperatura durante la oxidación de la materia orgánicada lugar a la eliminación de patógenos y semillas perjudiciales para las plantas. Así seproduce la higienización de la mezcla.Relación Carbono / Nitrógeno: La descomposición de los materiales debe aportar un nivelóptimo de nutrientes para el desarrollo y la reproducción de los microorganismos. Lascantidades necesarias varían de elemento a elemento, aunque la relación de unos conrespecto a otros es constante. El mantenimiento de este balance es especialmenteimportante en el caso del carbono y el nitrógeno. La cantidad de carbono necesaria esnotablemente superior a la de nitrógeno, considerándose adecuada una relación C/N de30/1. Si es mayor debido al exceso de carbono, disminuye la actividad biológica, ya que elnitrógeno se convierte en un nutriente limitante prolongando el proceso de ladescomposición. Si la relación es baja por el exceso de nitrógeno, tiene lugar la formaciónde amoníaco produciéndose malos olores.Volteos: el volteo, remoción o movimiento frecuente de los componentes de la mezcla demateriales, intenta conseguir una distribución más uniforme de los nutrientes y de losmicroorganismos. Esta operación es muy importante para mantener la actividad aerobia yprevenir el secado y endurecimiento de la masa.DestacadoEl compostaje tiene lugar cuando hay una relación (en seco) entre el carbono y elnitrógeno de entre 25/1 y 30/1, es decir, que haya entre 25 y 30 veces más carbono quenitrógeno. Por esta razón, se deben mezclar diferentes componentes a fin de obtener laproporción adecuada, por ejemplo, el pasto tiene un ratio de 10/1, mientras que lashojas secas de 55/1, si mezclamos ambos en partes iguales, la combinación resultaóptima.Cómo producir compostExisten muchas recetas para hacer compost, no obstante, en la EAP éste se elaboramediante el levantamiento de pilas de materia orgánica de 2 m. de ancho por 5 m. delargo.Para configurar una buena estructura debemos tener en cuenta las propiedades de cada tipode material. La mezcla correcta de los materiales aportará las condiciones óptimas detextura, humedad y nutrientes al proceso. El aporte de material húmedo ha de seraproximadamente el doble que el de material seco.Capa1: Suelo falsoEn la superficie más baja se coloca una capa de ramas -normalmente de arbustos, nomuy gruesas- de unos 25 cm, las que se distribuyen de manera enmarañada para que
    • 5el fondo de la pila se transforme en una cámara de aire. De esta forma, se facilita elproceso aerobio u oxigenación de los residuos y se evita su pudrición.Capa 2: GuanoSobre la cama de ramas se agrega una capa de guano (excrementos que provienen denuestro plantel de cabras y gallinas). Si se usará guano puro, entonces la capa es de 15cm, si va mezclado con paja, entonces es de unos 20 a 25 cm. En todo caso, el mejorguano son las heces de los caballos por su textura pastosa y semi-seca.Capa 3: Material verdeSobre el guano, viene una capa de todo lo que es material verde: pasto que se corta,hojas, verduras y otros residuos “frescos”.Capa 4: Materia secaLa capa de materia fresca se debe tapar con unos 10 cm de material seco como paja,hojas y ramitas. También se puede agregar un poco de tierra de almácigo que ya tienealgo de población microbiana que acelera la descomposición. Una vez lista la pila, elproceso se puede volver a repetir, excluyendo la capa de ramas inicial, hasta llegar auna altura de 1.5 m.DestacadoA tener en cuenta Cada vez que se incorpora una nueva capa al silo, se riega con un dispersor(como una ducha). Es necesario ir midiendo el aumento de la temperatura resultante de lareacción. Si estamos en invierno es aconsejable cubrir la pila con un plástico para noperder calor. Una manera sencilla de saber que estamos en el rango de humedad adecuado escoger un puñado de material y apretarlo con la mano, éste deberá permanecercompacto. Si se desmenuza significa que está demasiado seco, y si se desprendengotas de agua que está muy húmedo.Manejo de la Temperatura y VolteoCuando se llega a los 62°C hay que voltear la pila, es decir, poner todo lo que estáarriba, abajo y viceversa. Con el aumento de la temperatura mueren todas lasbacterias patógenas y las semillas indeseables, es de alguna forma un proceso depasteurización de la tierra.
    • 6Cuando volteamos la pila, podremos observar que la temperatura baja para luegosubir otra vez hasta los 62°C. Se vuelve a voltear y se repite el proceso hasta que latemperatura deje de subir.Si se deja que la temperatura suba a más de 62°C se produce la carbonización delmaterial, por lo que al voltear la pila podríamos encontrar ceniza que ya no es deutilidad, de ahí que sea necesario hacerlo apenas se alcance esta temperatura máxima.Dependiendo del clima se puede dar entre 3 y 5 volteos hasta que esté el compostlisto.Problemas y solucionesA continuación una lista de posibles problemas que se pueden presentar y algunassoluciones recomendadas.Problema Causa SoluciónOlores desagradables Falta de oxígeno Voltear con el removedorCompost húmedo y oloroso Excesiva aguaDemasiado material verde(por ej. hierba)Voltear favoreciendo laaireación.Reducir la cantidad dematerial verde.Añadir material seco (hojassecas,serrín, paja)Compost muy seco Evaporación del agua poraltas temperaturasRegar hasta humedecerVectores, moscas Las larvas se alimentan de lavegetación.Los adultos son atraídos porlos restos de cocinaEvitar el uso de plaguicidas.Cubrir la masa con tierra,papel, compost viejo u hojassecas.Enterrar los restos decocina.No usar restos cocidos.La masa no se calienta losuficienteLa mezcla no es adecuada.Falta material verde.Bajas temperaturasambientales.Añadir materiales ricos ennitrógeno, ej. hierba, cortesrecientes de pasto o restosde vegetales y frutas.Cubrir con plástico viejo opaja.El proceso se ralentiza eninviernoLos microorganismos seactivan con el calor.Añadir activadores queaportan calor (hierba, lasortigas, las algas marinas, laorina, el estiércol de caballo,
    • 7vaca, oveja, cerdo y palomay excrementos de conejo).Dependiendo del ritmo de producción de compost deseado la pila puede ser volteadamás veces para llevar a la zona interna el material de las capas externas y viceversa, ala vez que se airea la mezcla. La adición de agua debe hacerse en ese mismo momento,contribuyendo a mantener un nivel correcto de humedad. Un indicador de que hallegado el momento del volteo es el descenso de la temperatura debido a que lasbacterias del centro de la pila (las más activas) han consumido toda su fuente dealimentación.No obstante, llega un momento en que la temperatura deja de subir inclusoinmediatamente después de que la pila haya sido removida. Eso indica que ya no esnecesario voltearla más. Cuando todo el material se vea homogéneo, de un coloroscuro y sin ningún parecido con el producto inicial, está listo para ser usado.La producción de compost varía dependiendo del clima y del riego. En la EAP lacompostera se encuentra descubierta en el predio, por lo tanto, tiene mayorexposición a las condiciones del clima, esto hace que en el verano, donde lastemperaturas fluctúan entre los 12°C y 35°C, el compost esté listo en un mes y medio;en cambio en el invierno podría tardar entre 2 y 3 meses.También es necesario que en la materia prima exista celulosa como fuente de carbonoque las bacterias transforman en azúcar y energía, así como las proteínas que sonfuente de nitrógeno y que permite justamente el desarrollo de bacterias.Destacado¿Cómo luce el compost maduro? Se ha enfriado y se ha reducido el volumen de la masa original en aproximadamentela tercera parte. Es de color café oscuro o negro y con un olor agradable a tierra de bosque. Su aspecto es homogéneo y no se diferencian los restos orgánicos que se hanincorporado Es ligero y esponjoso. Se desmenuza fácilmente con las manos y no se compacta alpresionarlo. El compost inacabado generalmente contiene mayor humedad y no resulta tan ligeroal tacto. A primera vista se diferencian algunos restos orgánicos. Incluso puederetardar o inhibir la germinación y desarrollo de ciertas plantas, debido a que lasraíces jóvenes y tiernas son sensibles a las sustancias de carácter ácido que contieneel compost inmaduro.
    • 8¿Qué se puede compostar?Los materiales con los que se puede hacer compost son de diversas naturalezas.Generalmente se les divide en dos grupos: residuos de cocina y restos de jardines yhuertas. Los primeros se caracterizan porque: aportan carbono y nitrógeno, aportanhumedad, no proporcionan mucha estructura, se descomponen rápidamente, en tanto lossegundos poseen humedad moderada, buen aporte de nitrógeno y de carbonoprincipalmente.SIDe la cocina Restos de fruta y verduras. Cáscaras de huevo (aunque es ideal darles un hervor previo). Yogur y jugos de fruta ya caducados. Corcho. Aceites y vinagres. Poso de café y hojas de te e infusiones. Restos de vino y cerveza. Cartón de la caja de huevos.Del jardín Flores, hojas y plantas verdes o secas. Césped. Restos de poda triturados Cenizas y serrín de madera natural Restos de cosecha del huerto. Estiércol de animales de granja. Paja.NO Carnes, huesos y pescados. Cáscaras de frutos secos. Plantas o frutos enfermos. Estiércol de animales domestico que se alimentan de sustancias de origenanimal o que están tratados con medicamentos. Maderas tratadas con colas barnices. Cenizas de tabaco. Polvo de la aspiradora o del suelo. Cualquier material no orgánico.
    • 9LOMBRICULTURA Y PRODUCCIÓN DE HUMUSLa lombricultura es criar de forma masiva, sistemática y controlada de lombricescomposteadoras, quienes a través de procesos metabólicos producen el humus, el cuales considerado el mejor abono orgánico que existe. Este es básicamente el conjuntode excrementos o heces de las lombrices, que a diferencia de otros, tiene la mismaapariencia y olor a tierra negra fresca. Es un sustrato de gran uniformidad, contenidonutricional y excelente estructura física, porosidad, aireación, drenaje y capacidad deretención de la humedad.Al igual que en la producción de compost, la de humus tampoco genera desperdicios,malos olores o atracción de organismos indeseables y tampoco equipos caros niconocimientos profundos. Este tipo de lombrices crecen y se reproducen rápidamente,se alimentan de materia orgánica alanzando altas densidades.Las LombricesLa especie más usada, y con la que trabajamos en la EAP, es la , o“Lombriz Roja” o “Californiana”. Esta se caracteriza por suadaptabilidad, tolerancia a los factores ambientales, potencialreproductor y capacidad de apiñamiento.Algunas de las características propias de esta especie son: Es de color rojo oscuro. Respira por medio de su piel. Mide entre 6 y 8 cm, aunque hay algunos ejemplares que pueden llegar a medir12 cm de largo y entre 3 y 5 mm de diámetro. Según las dietas puede alcanzar un peso entre 0.8 y 1.4 g. No soporta la luz solar, si se le expone muere en pocos minutos. Viven aproximadamente 4.5 años y pueden llegar a producir 1.300 lombrices alaño.Ellas avanzan excavando en el terreno a medida que come y va depositando suseyecciones, es por lejos el mejor fertilizante que existe en la naturaleza, cuya eficaciaes muy superior a cualquier fertilizante artificial. De hecho contienen 5 veces másnitrógeno, 7 veces más fósforo, 5 veces más potasio y 2 veces más calcio.Las lombrices tienden a comer y desarrollarse cerca de la superficie, por ellotrabajamos en camas que son largas y poco profundas (20 cm aproximadamente). Si elrecipiente donde se cultiva es más bien profundo, se tiende a tener menorespoblaciones y se compacta el sustrato, dando lugar a poblaciones anaeróbicas,indeseables y generadoras de malos olores. Idealmente se busca producirlo en unlugar fresco en el cual la temperatura no oscile mayormente y exista disponibilidad deagua. La temperatura ideal es 18° y 21°C, aunque la especie puede sobrevivir hasta los42°C.Eisenia Foetida
    • 10La producción de humus requiere de condiciones un poco diferentes a las del compost, ya quelas lombrices requieren de una humedad del 80%, ph neutro (7 – 7,5) y de un sustrato rico ennutrientes o compostado.Preparación del SustratoLo primero que hay que preparar el sustrato; se puede utilizar compost ya maduro opreparar uno nuevo. Si es así, hay que quitar la capa de ramas que separan la materiaorgánica del suelo. Dado que esto significa que habrá menos oxígeno, es necesariovoltear una vez por semana para que el aire penetre continuamente en la pila.Antes de sembrar las lombrices, en la EAP realizamos lo que se conoce como “Pruebade las 50 Lombrices” (PL50) que consiste colocar una base de 15 cm2 de sustrato y 50de ellas en un cajón y las cubrimos con una capa ligera de sustrato. Las lombrices semeten en entre medio del sustrato y comienzan a alimentarse. Al cabo de 24 contamoscuántas hay, si el número es entre 47 y 50, la prueba es positiva, si la cantidad esmenor, entonces hay problemas ya sea con el sustrato, la humedad, el Ph o latemperatura.Producción del humusEn la EAP usamos cajones de 10 m de largo por 1.2 m de ancho, los que puedenconstruirse usando tablas de madera o ladrillos. Adentro se colocan 15 cm de sustratopreviamente probado y se depositan las lombrices, luego regamos para brindarle lahumedad adecuada. Para saber si cuenta con el nivel óptimo de humedad, podemostomar un puñado de sustrato y lo apretamos con fuerza, si está bien debieran salir unmáximo de 8 gotas de agua, si se obtienen más es porque nos pasamos en la cantidad yse puede dejar de regar hasta que esté en su nivel adecuado.Las lombrices se hundirán de manera natural en la tierra y empezarán a alimentarse.Como dijimos anteriormente el proceso de volteo se realiza una vez por semana, hastaque sea imposible distinguir los diferentes materiales que componen el sustrato.A medida que vayan comiendo el volumen de sustrato irá bajando, por lo tanto, hayque ir rellenando por capas de nuevo sustrato. El 80% de lo que una lombriz excretaes humus, que es a su vez el sustrato ideal para la proliferación de microorganismosútiles, a su vez el humus contiene nitratos y fosfatos directamente asimilables por lasplantas.El humus no se pudre, ni se fermenta, su apariencia es de color café oscuro y esinodora. De acuerdo a los análisis químicos tiene hasta un 5% de nitrógeno, un 5% defósforo, otro 5% de potasio, un 4% de calcio, es decir, 4 veces más nitrógeno, 25 vecesmás fósforo, dos veces y media más potasio que el estiércol de vaca. Su cargabacteriana de 2 billones por gramo y un pH entre 7 y 7,5. Su elevada solubilización sedebe a su carga enzimática y bacteriana, lo cual lo hace rápidamente asimilable por las
    • 11plantas, propiciando un aumento de porte, protección contra enfermedades y cambiosbruscos de humedad y temperatura durante su trasplante.Cosecha del HumusUna forma de verificar que el humus esté listo es escarbar la superficie, si no haylombrices, esto significa que ellas emigraron hacia el fondo buscando comida. Elhumus tiene una textura más esponjosa que el sustrato inicial y es de un color entrenegro y grisáceo.Por lo general en la EAP, dejamos que el lecho crezca para cosechar el humus, esto sehace agregando más sustrato pero en forma de “lomo de toro”, y posteriormenteregando hasta alcanzar el porcentaje de humedad requerido. En 24 horas, laslombrices subirán en busca de este alimento. Este proceso es posible repetirlo hastaalcanzar un metro de altura.El proceso de cosecha es sencillo, se divide el lecho en dos partes y se deja unos 3 díasa las lombrices sin alimento y luego se les pone en la mitad del lecho. Ellas iránrápidamente en su búsqueda, de hecho el 50% de las lombrices llegará solo en unashoras. No obstante, quedarán los capullos y las pequeñas lombricitas por eso es mejoresperar un tiempo a que todas puedan llegar hasta allá, entre 24 y 48 horas.Sin lombrices en la mitad del lecho, se procede a harnear el humus, se seca y se colocaen sacos para su uso y su venta. Luego se repite el procedimiento a fin de obligar a laslombrices a trasladarse esta vez a la otra mitad de la compostera, y cosecha el humusdel otro lado. Es recomendable, dependiendo de la cantidad de lombrices que semanejen, dividir la población entre 1 y 3 veces al año.BibliografíaSistematización experiencia educativa Escuela Agroecológica de Pirquewww.compostando.comwww.wikipedia.comwww.conama.cl