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Importancia de la diversidad biológica
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Importancia de la diversidad biológica

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  • 1. Importancia de la diversidad biológicaLa diversidad biológica es sumamente importante para la humanidad, pues los ecosistemas nosproporcionan servicios ambientales esenciales para la vida, como la captura y el almacenamiento deagua en acuíferos, lagos y ríos; la producción de alimentos a partir de los ecosistemas agrícolas ypecuarios; la posibilidad de extraer del medio silvestre productos útiles como medicinas y madera;la captura del bióxido de carbono; la estabilidad climática, el mantenimiento de suelos fértiles y elcontrol de deslaves y arrastres masivos de suelo por el efecto de lluvias torrenciales (Tabla 1). Servicios de provisión de abastecimientoAlimentos Purificación del aguaAgua dulce Servicios de soporteMadera y fibras Reciclado de nutrientesCombustibles Formación de sueloServicios de regulación Productividad primariaDel clima (protección contra eventos Servicios culturalesextremos, como inundaciones) EstéticosControl de erosión EspiritualesRegulación de polinizadores RecreativosEnfermedades EducativosA pesar de lo anterior, nos encontramos ante una problemática global en la que las accioneshumanas están contribuyendo a la pérdida de la biodiversidad. Cuando nos referimos a la pérdida dela biodiversidad, en realidad estamos hablando de la pérdida de ecosistemas, lo que conlleva a lapérdida de las poblaciones y especies que habitan en ellos. Las amenazas más importantes a ladiversidad biológica son la fragmentación, la degradación y la pérdida directa de los bosques,humedales, arrecifes de coral y otros ecosistemas. Los cambios en la diversidad biológica han sidomás rápidos en los últimos 50 años que en cualquier otro periodo de la historia de la humanidad.Algunas amenazas que enfrenta la diversidad biológica son:Pérdida de hábitat por cambio de uso de suelo Especies invasorasSobre explotación ContaminaciónCambio climáticoSe estima que los bosques, que albergan gran parte de la diversidad biológica conocida en la Tierrahan disminuido su cobertura original en 45% como resultado de las talas, y que entre 20% y 50% de9 de 14 biomas globales han sido transformados a zonas agrícolas. La mitad de los humedales y untercio de los manglares han desaparecido y la mayor parte de las tierras agrícolas de las zonassemiáridas se encuentran deterioradas.
  • 2. La creación de una conciencia acerca de la diversidad biológica de un país requiere de una ampliainformación sobre su riqueza, sobre el valor real y potencial que representa para la sociedad y unadescripción de los factores que la pueden proteger o que la amenazan. El conocimiento sobre ellanos permite manejar de manera sustentable muchos de sus elementos, y aprovechar y conservarotros de modo que todos nos beneficiemos.Importancia de la BiodiversidadHoy, día 22 de Mayo es el día Mundial de la Biodiversidad y aunque no ha sido demasiadopublicitado por la televisión, ni he visto noticia alguna que se hiciera eco de este hecho me hedecidido a aportar un poquito de información al respecto.Si observamos la obsoleta definición que hace la RAE al respecto de Biodiversidad: “Variedad deespecies animales y vegetales en su medio ambiente”, nos daremos cuenta que se queda muy cortaya que deja fuera de ella al resto de seres vivos, a saber: Hongos, Protistas y Moneras. Clasificación de los Seres Vivos (algunos Protistas son pluricelulares y algunos Hongos unicelulares)En cualquier caso, intuitivamente sabemos que el término Biodiversidad se refiere a la variedad deespecies de seres vivos que habitan en un territorio.Los seres vivos se relacionan entre ellos y con el entorno que les rodea formando ecosistemas. Estosecosistemas se muestran mas estables y menos propensos a la extinción cuanto mayor sea ladiversidad de organismos que los compongan. Esta idea también es bastante intuitiva ya que siimaginamos un ecosistema muy simple con una única especie de carnívoro, una única de herbívoroy una única de vegetal, en el momento en el que se elimine una de las especies el ecosistema enterose viene abajo. Si por el contrario imaginamos un ecosistema más complejo con mayor cantidad derelaciones e interdependencias la desaparición de alguna especie puede ser asumida por el propiosistema sin que este llegue a perder su estabilidad.Conocemos aproximadamente 2 millones de especies de seres vivos de un total de entre 15 millones(dicen los mas pesimistas) y 100 millones (dicen los mas optimistas). Porcentaje de seres vivos
  • 3. Actualmente la tasa de desaparición se sitúa en torno a las 100 especies por día. O lo que es lomismo, a finales de este año 36500 especies habrán desaparecido de nuestro planeta.Si seguimos con esa tasa de eliminaciónnos podemos encontrar ante una Granextinción. Anteriormente ya se produjeronotras 5 de estas extinciones masivas, lamás importante la del Pérmico hace 250millones de años en la cual desaparecieronmás del 50% de las especies existentes.Aunque sin duda la extinción más populares la del Cretácico, hace 65 millones deaños en la que “desaparecieron” losdinosaurios junto con el 30% de lapoblación del planeta.En las extinciones masivas que se handado a lo largo de la historia de nuestroplaneta han intervenido fenómenosnaturales en forma de volcanes, asteroides,parásitos, virus, variaciones detemperatura, aumento de la concentraciónde ciertos elementos (el oxigeno), cambiosclimáticos y un largo etc… Extinciones masivasLa extinción de especies que estamosviviendo en la actualidad está provocadafundamentalmente por el ser humano y porlo tanto también está en nuestras manos elcorregir nuestra actitud para solucionar elproblema.Con los monocultivos, la deforestación, elcambio climático, el agujero de ozono, elefecto invernadero ampliado y lasobreexplotación a la que estamossometiendo a nuestro entorno estamoscondenando a la desaparición a muchasespecies y por lo tanto disminuyendo labiodiversidad.Pero, ¿porque es importante mantener esabiodiversidad? ¿Porque es fundamentalque no desaparezcan especies aun cuandonos puedan parecer organismos molestos o perjudiciales? Pues por varias razones:1.- Razones científicas: Desde la importancia del estudio de los organismos que nos permitaentender la Evolución de los seres vivos hasta la obtención de productos curativos (antibióticos yantifúngicos por ejemplo) pasando por la investigación animal y comprensión de su ecología.2.- Razones ecológicas: Producen el oxigeno que respiramos, nos alimentan, nos proporcionanenergía (petróleo y carbón), nos sirven de compañía. Intervienen en los ciclos biogeoquímicos, seencargan de fijar la energía solar formando biomasa aprovechable, depuran las aguas y el aire, eimpiden la desertización, entre otras muchas.3.- Razones lúdicas y estéticas: Generan bellos paisajes que nos permiten su aprovechamientorecreativo.
  • 4. 4.- Razones económicas: Sencillamente mantienen la economía del planeta entero. Comerciamoscon carnes, con pieles, con madera, con productos silvestres variadísimos (miel, cera, caucho, látex,resinas…), con carbón y petróleo, con lana, con seda. Nos permiten la agricultura y la ganadería.Nos dan la materia prima para las fibras textiles, para el desarrollo de productos cosméticos ymedicinales. Potencian el turismo.La importancia de la biodiversidadLa palabra biodiversidad se utiliza para hacer referencia a la gran variedad o riqueza de formas devida que existen en la Tierra, en un espacio y tiempo determinados. En general, podemos encontrartres niveles de expresión de la biodiversidad: los ecosistemas, por ejemplo, desierto, selva, bosquede coníferas, entre otros, que caracterizan los distintos paisajes de la Tierra; las diferentes especies ogrupos de organismos similares capaces de tener descendientes fértiles, por ejemplo, lobo y coyote;por último, el nivel de los genes o unidades de ADN que forman el núcleo de una célula y quedeterminan las diferencias entre organismos de una misma especie. La existencia de una gran diversidad de formas de vida tiene importantesimpactos en el ambiente. Por ejemplo, la existencia de plantas verdes, larespiración de los seres vivos y la acciónde organismos que desintegran los restos de plantas y animales, entre otros factores, hacen posible el balance degases que existe en la atmósfera, el cual, a su vez, determina los distintos climas. Si no existiera esa gran diversidad, las características de la atmósfera y del clima serían diferentes.Gracias a las distintas formas de vida, se hace posible el transporte, transformación y fijación deenergía, la existencia de suelos fértiles y la producción de alimentos para muchos organismos. Esdecir, los distintos organismos hacen posible muchos de los procesos o ciclos indispensables para lavida.La diversidad de formas de vida da cuenta de millones de años de cambios ocurridos sobre laTierra; cada uno de los organismos contiene en sus genes una gran cantidad de información que, enconjunto, resume la historia de la vida y le otorga un valor incalculable a cada organismo.La biodiversidad tiene un importante papel en la definición de los rasgos o características deidentidad de un pueblo, en su producción y en el desarrollo cultural; es una fuente de inspiración,producción y recreación para distintos grupos humanos.En el ámbito cultural o de la producción humana, la diversidad de formas de vida constituye la basede corrientes del pensamiento, de conocimientos, sistemas de creencias, religiosos o filosóficos, queorientan el estilo de vida de personas y grupos humanos, como sucede, particularmente, con la granmayoría de los grupos indígenas que habitan nuestro país. En muchos casos, ciertos organismosvivos se reconocen como el símbolo representativo de identidad de toda una nación, por ejemplo, eláguila del escudo nacional.

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