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Bioquimica del fluor y la caries
 

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    Bioquimica del fluor y la caries Bioquimica del fluor y la caries Document Transcript

    • Introduccion y características principales del FLÚOR A lo largo del siglo XX, el flúor, ha pasado de ser considerado un elemento perjudicial para la salud a ser elprincipal responsable de la reducción de la caries en los países industrializados.Hoy, al comienzo del siglo XXI, a pesar de existir varias líneas de investigación en este sentido, ningunapropuesta ha superado al flúor como medida barata, inocua y eficaz en la consecución de este fin. Sinembargo, la excesiva utilización de flúor durante la primera infancia, determina la aparición de las manchasdentales características de la fluorosis, con las repercusiones que esto conlleva en una sociedad cada vezmás sensible a los problemas estéticos.Empezaremos definiendo el término flúor como un elemento químico del grupo 9, halógenos, se trata deun gas, de color amarillento y que está formado por moléculas diatómicas F2, por otro lado podemosafirmar que el flúor es un gas corrosivo de color amarillo pálido, fuertemente oxidante. Es el elemento máselectro-negativo-reactivo y forma compuestos con prácticamente todo el resto de elementos.El enriquecimiento controlado de agua potable con fluoruros, tiene un gran interés desde un punto de vistasanitario, y es reconocido por la OMS como método preventivo de la caries dental en la población. En loshuesos, el flúor aumenta los cristales de apatita y reduce su solubilidad, desempeñando un papelestabilizafor del tejido óseo en determinadas patologías, como la osteoporosis. Historia del Flúor y aplicaciones del FlúorSi hablamos de su historia decimos que el flúor, forma parte del mineral fluorita, CaF2, fue descrito en 1529por Georigius Agricola por su uso como fundente, empleado para conseguir la fusión de metales ominerales. No se consiguió aislarlo hasta muchos años después debido a que cuando se separaba de algunode sus compuestos, inmediatamente reaccionaba con otras sustancias. Finalmente, en 1886, el químicofrancés Henri Moissan lo consiguió aislar.La primera producción comercial de flúor fue para la bomba atómica del Proyecto Manhattan, en laobtención de hexafluoruro de uranio, UF6, empleado para la separación de isótopos de uranio. Este procesose sigue empleando para apliaciones de energía nuclear.AplicacionesEl politetrafluoroetileno (PTFE), también denominado teflón, se obtiene a través de la polimerizaciondeclorodifluorometano (freon), el cual se obtiene a partir de la fluoración del correspondiente derivadohalogenado con fluoruro de hidrógeno, HF.Podemos decir que una de sus funciones principales es la síntesis del hexafluoruro de uranio, UF 6, que seemplea en el enriquecimiento en235U.El fluoruro de hidrógeno se emplea en la obtención de criolita sintética, Na 3AlF6, la cual se usa en el procesode obtención de aluminio.Hay distintas sales de flúor con variadas aplicaciones, como por ejemplo el el fluoruro de sodio, , se empleacomo agente fluorante, el difluoruro de amonio, se emplea en el tratamiento de superficies, anodizado delaluminio, o en la industria del vidrio y el trifluoruro de boro, BF3, se emplea como catalizador; etc. 1
    • El hexafluoruro de azufre, SF6, es un gas dieléctrico con aplicaciones electrónicas. Este gas contribuye alefecto invernadero y está recogido en el Protocolo de Kioto.Pero en nuestro caso, esto compuesto nos interesa ya que el flúor se añade a la pasta de dientes y al aguapotable para la prevención de caries.Si hablamos de su importancia biológica decimos que se trata de uno de los oligoelemento en mamíferosmás importantes. Se acumula en huesos y dientes dándoles una mayor resistencia. Se añaden fluoruros enpequeñas cantidades en pastas dentales y en aguas, como hemos comentado anteriormente, de consumopara evitar la aparición de caries. También puede ayudar cuando hay un déficit, junto al Calcio y la vitaminaD, a tratar la Osteoporosis y a solidificar los huesos. Precauciones, abundancia y obtenciónFlúor tenemos que comentar que tanto este como el HF deben ser manejados con gran cuidado y se debeevitar totalmente cualquier contacto con la piel o con los ojos.Tanto el flúor como los iones fluoruro son altamente tóxicos. El flúor presenta un característico olor acre yes detectable en unas concentraciones tan bajas como 20 ppb, por debajo de los límites de exposiciónrecomendados en el trabajo.Por otro lado, como hemos dicho, nos ayuda a evitar las caries y fortalecer los huesos. Por ello muchospaíses a partir de los años 50 empezaron a flúorar las aguas de consumo humano. La polémica empezó asurgir años después cuando se empezó a estudiar los peligros de su exceso.Algunos científicos cuestionan que valga como preventivo y afirman que sólo funciona cuando ya hay unacaries o el agua que se consume es especialmente deficitaria en Flúor. En algunos países como Suiza ya hacedécadas que se dejó de flúorar sus aguas y en otros como Bélgica, se han retirado del mercado todos losproductos "enriquecidos" con flúor (chicles, tabletas, enjuagues dentales o colutorios, etc.) ya que no hayunanimidad sobre la dosis mínima segura.El exceso de Flúor es muy tóxico y puede provocar la Flúorosis que provoca el efecto opuesto al quebuscabamos ya que debilita el esmalte (provocando más caries) y debilita nuestros huesos (másdescalcificación y osteoporósis) El exceso de Flúor o Flúorosis es irreversible y produce trastornos en elcerebro, también un exceso de flúor puede decolorar o manchar los dientes para siempre.Para concluir el apartado, podemos hablar de los alimentos, materiales o sustancias en los cualespodemos encontrar este compuesto.La dosis de flúor que ya tomamos a través de la flúorización de las aguas parece ser, muy segura, pero elproblema es que tomamos el Flúor a través de otras vías, como por ejemplo las tabletas o chiclesenriquecidos con Flúor.Algunas aguas minerales llevan dosis extra o contienen de forma natural cantidades altas de Flúor (suelenser aguas de alta mineralización).La pasta de dientes y los elixires dentales contienen dosis muy altas pero laabsorción a través de la boca es pequeñísima a no ser que la ingiramos ya que se han dado casos depersonas que, especialmente al enjuagarse, tienden a ingerir un poco.Por otro lado, la contaminación ambiental (las empresas que manipulan o transforman aluminio) tambiénfavorece el exceso de Flúor a través del aire.Por último avisar que hemos de tener cuidado con las sartenes u otros utensilios hechos con teflón.Tenerlos siempre en buenas condiciones ya que si están muy rayados pueden ir liberando flúor.Si hablamos del tema de la alimentación, podemos destacar la siguiente lista de alimentos:•Té. 2
    • •Pescados de mar (sardinas, salmón, bacalao, mariscos: 0.01 a 0.17 mg/100 gr.)•Gelatinas•Pollo•Leche fluorada (0.1 a 0.2 mg/litro)•Leche materna (0.007 a 0.01 mg/litro)•Sal fluorada•Vegetales verdes: lechuga , espinaca•Papas•Alimentos y bebidas preparados con aguas fluoradas.Actualmente los expertos nos recomiendan una ingesta de flúor comprendida entre unos valoresaproximados en niños de 4-8 años 1mg/día, 9-13 años 2mg/día y entre 18-60 años 4mg/día Fluoruro: mecanismo de acciónLas caries se producen como consecuencia de la acción bacteriana sobre los dientes.Las bacterias formanuna cubierta sobre el diente, llamada placa. Algunas bacterias orales, principalmente los estreptococos delgrupo mutans, forman ácido como producto final del metabolismo de los carbohidratos. Estos ácidosdisuelven el mineral calcio-fosfato del esmalte dental o de la dentina. Este proceso, a menos que se lerevierta o detenga, conduce a la formación de caries.Los fluoruros son una defensa importante contra las caries y pueden revertir o detener las lesionesprecoces. Inhiben la formación de caries mediante tres mecanismos: el aumento de la mineralizacióndental, la reversión de la desmineralización y la inhibición de bacterias productoras de ácidos cariógenos.La desmineralización y remineralización del esmalte dental es un proceso dinámico. Cuando un fluoruroestá presente en bajas concentraciones en la saliva y se concentra en la placa, aumenta la remineralizacióny se inhibe la desmineralización. Los fluoruros contribuyen a la incorporación de iones de calcio y fosfato enel esmalte y, al mismo tiempo, son incorporados durante el proceso de mineralización. El esmalte quecontiene fluoruro, la fluoroapatita, es más duro y menos soluble en ácido que el esmalte original al quereemplaza.Además, los fluoruros inhiben directamente la producción in vitro de ácidos bacterianos, lo queposiblemente limita la causa subyacente del proceso de deterioro dental. Si bien proporcionan ciertaprotección contra las caries antes de la erupción dental, las pruebas in vitro, clínicas y epidemiológicassugieren que sus efectos son principalmente poseruptivos.Esto significa que los fluoruros facilitan la reversión del proceso precoz de desmineralización y formación decaries una vez que se ha producido la erupción. Se infiere, por una parte, que los fluoruros, después de laerupción dental, siguen teniendo efectos beneficiosos a lo largo de toda la vida y, por la otra, que suaplicación tópica es eficaz y puede tener menos efectos adversos generales que los complementos orales.Fuentes de fluorurosLos fluoruros se encuentran en pequeñas cantidades en casi todos los terrenos, reservas de agua, plantas yanimales. Por ende, son un constituyente normal de todas las dietas.FluorurosLas únicas medidas preventivas verdaderamente eficaces contra la caries dental, hasta el momento son, larestricción de hidratos de carbono, el uso de flúor y la higiene oral . 3
    • Un método eficaz en la represión de las enfermedades involucra la identificación de los factoresresponsables de la resistencia natural o inmunidad y la consiguiente utilización de ese conocimiento en laterapéutica preventiva. Un ejemplo clásico de esto son las investigaciones que han llevado a la utilización delos fluoruros en diversas formas para la prevención de la caries.Para dar una mayor protección al esmalte inmaduro de los dientes recién erupcionados, debe usarse pastafluorinada para hacer las limpiezas, seguido inmediatamente por la aplicación de un fluorfosfato acidulado,preferiblemente en forma de gelatina. La cantidad de flúor que se incorpora así al esmalte es mucho mayory permanece más tiempo dentro de él, que la que se logra con soluciones sódicas neutras al 2 por ciento.El dentífrico con fluoruro usado diariamente en el hogar, ayuda a reponer el flúor que se pierde con laacción de la saliva. Asimismo los enjuagatorios fluorados diarios, después de cada cepillado, no sóloreponen el flúor perdido sino que aumentan su contenido en el esmalte.Mecanismos de acción del flúor en el diente.La incorporación del flúor al esmalte se hace demanera diferente según el período de desarrollo en que seencuentre:1.En el diente formado y erupcionado. El flúor se incorpora principalmente desde el medio bucal a lasuperficie del esmalte. De esta forma actúan las pastas de dientes fluoradas, colutorios, geles fluorados, etc.La presencia de flúor próximo a la superficie del diente reduce la solubilidad del mismo, dándole mayordureza, y haciéndolo más resistente a la acción de los ácidos y por tanto al inicio de la caries. Sobre lasbacterias cariogénicas, el flúor actúa inhibiendo su metabolismo y su adhesión y agregación a la placadental.2. En el diente en formación. Durante el período de formación del diente, la incorporación del flúor se hacefundamentalmente a través de la pulpa dentaria, que contiene vasos sanguíneos. Es decir, el flúor ingeridovía sistémica llega a través de la sangre a la pulpa de un diente en formación, donde la célula formadora deesmalte, el ameloblasto, está sintetizando una matriz proteica que posteriormente se calcifica. Si por estavía se ingieren altas concentraciones de flúor, éste, interfiere el metabolismo del ameloblasto y forma unesmalte defectuoso que es lo que conocemos como "fluorosis dental".El flúor tiene tres efectos muy beneficiosos sobre los dientes:–Aumenta la resistencia del esmalte: Si se aplica flúor sobre los dientes, éste reacciona con el calcio de losmismos, formando fluoruro de calcio. En esta forma, el flúor reacciona con los cristales del esmalte dentario(la hidroxiapatita), resultando un compuesto que aumenta mucho la resistencia del esmalte.– Favorece la remineralización: El flúor contribuye a la remineralización del diente, al favorecer la entradaen su estructura de iones de calcio y fosfato. Esto sucede porque el flúor tiene carga negativa y atrae alcalcio fosfato cuya carga es positiva.–Tiene acción antibacteriana: El flúor tiene acción antibacteriana atacando a las bacterias que colonizan lasuperficie de los dientesAunque excelente para proteger los dientes a todas las edades, los niños son el grupo que más se beneficiade su uso, ya que sus dientes aún están en formación. Administración del FlúorEl flúor se absorbe por vía oral. La ingestión diaria está entre 0,5 y 1 mg. (por ejemplo a través del té, carne,agua de mar, espina de la sardina). Una vez que se toma por la dieta, se reparte por todo el organismo (ej.Huesos). En los dientes se acumula el flúor en la fase de formación. El flúor que no se acumula en elorganismo, se expulsa por la orina 4
    • Vías de administración del flúor.Vía sistémica. El flúor ingerido y transportado a través de la sangre, se deposita fundamentalmente en elhueso y en menor medida en el diente. Se puede administrar de varias formas: _ Fluoración de las aguas de consumo público (la concentración óptima en climas templados se sitúaen 1mg de flúor por litro).–Fluoración de agua en las escuelas.– Aguas de mesa con flúor.–Fluoración de los alimentos, como sal, leche, harina o cereales.–Suplementos dietéticos fluorados. Pueden prescribirse desde el nacimiento a los 13 años a losniños quevivan en áreas en las que el agua contenga 0.7 mg/litro de flúor o menos. Pueden administrarse comogotas, tabletas y preparaciones vitamínicasVía Tópica. Se puede administrar como: –Colutorios y geles fluorados.–Pastas de dientes fluoradas.Toxicidad del flúor.1. Intoxicación aguda.Son muy raros los casos de intoxicación aguda y los únicos descritos se han relacionado con la adiciónaccidental de cantidades excesivas al agua potable en plantas de fluoración o la ingestión masiva casual. Latoxicidad de las pastas de dientes convencionales es muy baja. La concentración estándar es de 0.1% deflúor y de 0.05% en las pastas infantiles.2. Intoxicación crónica.La intoxicación crónica es mucho más frecuente. Actualmente se cree que la toxicidad crónica puedel legara involucrar otras funciones orgánicas como la función renal, muscular y nerviosa aunque ninguno de losestudios epidemiológicos realizados han encontrado evidencia alguna que sustente esta hipótesis.La fluorosis esquelética o incapacitante se caracteriza por una excesiva mineralización de los huesos,calcificación de tendones y ligamentos y formación de exóstosis; se ha observado únicamente entrabajadores en contacto directo con espatoflúor y en zonas con aguas de consumo público con niveles deconcentración de flúor de más de 20 mg/l. También una fluorosis puede agravar una enfermedad renalpreexistente y alterar otros procesos metabólicos del organismo. FLUOROSIS DENTALDefinición.La fluorosis dental es un defecto en la formación del esmalte. Recordemos que el esmalte es la capa duraexterna que cubre la corona del diente. El flúor aportado en altas concentraciones a lo largo del período dedesarrollo del diente provoca un defecto en la estructura y mineralización de la superficie ofreciendo ésteun aspecto poroso.Para que aparezca fluorosis en los dientes son condiciones indispensables:1.Un consumo excesivo de flúor (aproximadamente por encima de 1,5 mg/litro) de forma prolongada.2.Que el consumo coincida con el período de formación de los dientes (desde la gestación hasta los ochoaños de edad).Históricamente, las poblacionesque han disfrutado de agua de bebida fluorada han tenido menos caries. 5
    • Hoy en día, existen más productos fluorados cuyo uso se ha extendido y que por lo tanto ayudan a protegera un espectro de población más amplio.En este trabajo veremos el concepto, como se produce, la prevención y tratamiento de la cariesdental.Según estudios realizados la caries dental es una enfermedad infecto contagiosa muy común en laespecie humana.En la actualidad la caries dental se puede prevenir y tratar para lo cual se deben tomar en cuenta lasrecomendaciones y precauciones que se dan en el presente trabajo.La caries dental es una enfermedad infecciosa de etiología multifactorial que produce una infección finaldestructiva sobre el esmalte, la dentina y el cemento dentario. Tejidos del diente y su clasificacionESMALTEEs un tejido duro hay que decir que es el más duro y mineralizado del cuerpo humano. Es un tejido acelularpor lo que no es sensible a estímulos, se encuentra recubriendo la corona del diente.Su alto contenido en materia orgánica lo hace vulnerable a la desmineralización, pudiendo padecer lacaries.DENTINAEs un tejido duro y con cierta elasticidad, de color blanco amarillento, no vascularizado. Estáinmediatamente por debajo del esmalte y en íntimo contacto con la pulpa dental. La infección de la dentinapor una caries dental profunda puede conducir a una pulpitis y precisar un tratamiento de endodoncia. Ladentina contiene gran cantidad túbulos que en su interior albergan unas fibras nerviosas capaces detransferir sensación de dolor ante estímulos como el frío, el calor o el tacto. La dentina es por lo tanto untejido sensible. CEMENTO Tejido duro parecido al hueso alveolar, que rodea la superficie externa de la raíz. Está en íntimo contactocon con una fibras llamadas ligamento periodontal que une este tejido al hueso alveolar. PULPA Es un tejido blando y fibroso, muy vascularizado e inervado por lo que es muy sensible, está formado porcélulas conectivas. Está localizado en el interior del diente, ocupando el interior de la corona y de la raices. Es responsable de: -La formación de dentina. -Protege al diente dando sensibilidad a la dentina. Los dientes exentos de caries, de enfermedad periodontal y no sometidos a traumatismos poseen unapulpa sana. Cuando esta pulpa enferma por bacterias o traumatismos como ya hemos mencianado antes,se produce una pulpitis, por lo que se tandrán que llevar a cabo determinado tratamientos. Factores de riesgo y prevención–La herencia, los hijos de padres cuya dentadura ha padecido de muchas caries, son más propensos adesarrollarlas.–Alimentación rica en azúcares que ayudan a las bacterias a corroer el esmalte. 6
    • – La mala o inadecuada higiene dental. El dejar mucho tiempo sin cepillar bien los dientes o utilizar hilodental a partir de los 8 años de edad, favorece también el desarrollo de caries.–La ausencia de flúor en el agua.– El utilizar las piezas dentarias como herramientas o para romper alimentos muy duros como caramelos ohielos.–Deficiencia de calcio.–Otros factores, que también se relacionan con las caries son: el embarazo, los nacimientos prematuros opor cesárea, la diabetes materna, enfermedades renales, incompatibilidades del Rh, alergias, gastroenteritisfrecuentes y diarrea crónica.– El consumir bebidas dulces antes de dormir, comer entre comidas sin la precaución de enjuagar la boca ocepillar los dientes.–Algunas enfermedades degenerativas, también ocasionan caries.– - Además, una dieta rica en sal o baja en hierro.PrevenciónLa higienes oral es necesaria para prevenir las caries y consiste en la limpieza regular profesional (cada 6meses), cepillarse por lo menos dos veces al día y usar la seda dental al menos una vez al día. Se puedentomar radiografías cada año para detectar posible desarrollo de caries en áreas de alto riesgo en la boca.Los alimentos masticables y pegajosos, como chuches y caramelos, conviene comerlos como parte de unacomida en lugar de refrigerio. De ser posible, cepíllese los dientes o enjuáguese la boca con agua luego deingerir estos alimentos. Reduzca los refrigerios, los cuales generan un suministro continuo de ácidos en laboca. Evite el consumo de bebidas azucaradas o chupar caramelos y mentas de forma constante.Los sellantes dentales pueden prevenir algunas caries. Los sellantes son películas de material similar alplástico que se aplican sobre las superficies de masticación de los dientes molares y previene laacumulación de placa en los surcos profundos de estas superficies vulnerables.Debido a que los sellantes dentales actúan como una barrera física contra las caries y la formación de placabacteriana, en la mayoría de los casos ofrecen una protección del 100%. Esto provoca una serie debeneficios entre los que se encuentra la eliminación de la formación de caries sobre esa zon, contribuye albuen cepillado entre otros. Los sellantes suelen aplicarse a los dientes de los niños, poco después de laerupción de los molares. Las personas mayores también pueden beneficiarse del uso de los sellantesdentales.Con frecuencia, se recomienda el fluoruro para la protección contra las caries dentales, pues estádemostrado que las personas que ingieren fluoruro en el agua que beben o que toman suplementos defluoruro tienen menos caries. El fluoruro ingerido cuando los dientes se están desarrollando se incorporadentro de la estructura del esmalte y lo protege contra la acción de los ácidos.El uso de la seda dental es indispensable para limpiar allí donde no llega el cepillo de dientes. La utilizaciónde la seda dental cuesta un poco, pero sus resultados posteriores compensan con creces el esfuerzo. Alprincipio es norma que las encías sangren con el uso de la seda dental. Esto se debe a que las encías estáninflamadas o al periodo de aprendizaje en el uso de la seda dental. Poco a poco nos dominaremos mejor latécnica y observaremos que las encías sangran menos.Finalmente mencionamos una serie de accesorios que ayudan a mantener la boca en un estado de salud 7
    • decuada.a) Cepillo dental.b) La seda dental.c)El uso de water-pick.d) Pastillas reveladoras de placa dentobacteriana.e) Colutoriosf) Palillos.En la actualidad no se comercializa ninguna vacuna contra la caries. Por ello la prevencióny el diagnósticoprecoz de esta enfermedad son nuestras más valiosas herramientas de trabajo.Complicaciones•Molestia o dolor•Diente fracturado•Incapacidad para morder con los dientes•Absceso dental1•Sensibilidad dental• CARIES DENTALES•Causas, incidencia y factores de riesgoLas caries dentales son uno de los trastornos más comunes, después del resfriado común. Suelen apareceren los niños y en los adultos jóvenes, pero pueden afectar a cualquier persona y son la causa másimportante de pérdida de los dientes en las personas más jóvenes.Las bacterias suelen estar presentes en la boca y convierten todos los alimentos, especialmente los azúcaresy almidones, en ácidos. Las bacterias, el ácido, los residuos de comida y la saliva se combinan en la bocapara formar una sustancia pegajosa llamada placa que se adhiere a los dientes y que es más prominente enlos molares posteriores, justo encima de la línea de la encía en todos los dientes y en los bordes de lasobturaciones. La placa que no es eliminada de los dientes se mineraliza y se convierte en sarro. La placa y elsarro irritan las encías, produciendo gingivitisy en últimas periodontitis.La placa comienza a acumularse en los dientes a los 20 minutos de la ingestión de alimentos, que es eltiempo en el que se presenta la mayor actividad bacteriana. Si la placa no se remueve por completo y enforma rutinaria, las caries no sólo comienzan sino que prosperan.Los ácidos de la placa disuelven la superficie del esmalte del diente y crean orificios en el diente (caries). Lascaries no suelen producir dolor hasta que se tornan muy grandes y afectan los nervios o causan una fracturadel diente. Si se dejan sin tratamiento, se puede producir unabsceso dental. La caries dental que no se tratatambién destruye las estructuras internas del diente (pulpa) y finalmente causa la pérdida de éste.Loscarbohidratos (azúcares y almidones) aumentan el riesgo de caries dentales. Los alimentos pegajososson más dañinos que los no pegajosos, ya que permanecen en la superficie de los dientes. Los refrigeriosfrecuentes aumentan el tiempo en que los ácidos están en contacto con la superficie del diente.SíntomasPuede no haber síntomas, pero si se presentan, pueden abarcar:•Dolor de muela o sensación dolorosa en los dientes, sobre todo después de consumir bebidas o alimentos1Es una acumulación de material infectado (pus) resultante de una infección bacteriana en el centro de un diente.El absceso dental es el l síntomaprincipal es un dolor de muelas intenso y continuo que se puede describir como terrible, agudo, pulsátil o punzante. Otro síntomas que puedenabarcar son: mal aliento, fiebre, dolor al masticar, sensibilidad de los dientes al calor o al frio, sabor amargo en la boca etc. 8
    • dulces, fríos o calientes•Hoyuelos o agujeros visibles en los dientesSignos y exámenesLa mayoría de las caries son descubiertas en sus fases preliminares durante los controles de rutin. El dolorpuede no presentarse hasta las etapas avanzadas de la caries dental. Lasradiografías dentalespuedenmostrar algunas caries antes de que sean visibles para el ojo. TRATAMIENTO DE LA CARIES DENTALLas estructuras dentales que han sido destruidas no se regeneran, sin embargo, el tratamiento puededetener el progreso de la caries dental con el fin de preservar el diente y evitar complicaciones.En los dientes afectados, se elimina el material cariado con el uso de una fresa dental para reemplazarlo conun material reconstructivo como las aleaciones de plata,oro, porcelana y resina compuesta. Muchosodontólogos utilizan las amalgamas de plata y oro con más fuertes y suelen usarse en los dientesposteriores, aunque hay una fuerte tendencia a utilizar la resina compuesta para los dientes posteriorestambién.Las coronas se usan cuando la caries es muy grande y hay una estructuradental limitada, la cual puedeocasionar un diente debilitado. El área cariada o debilitada se elimina y se repara mediante la colocación deuna cubiertao "tapa"(corona) sobre la parte del diente que queda. Dichas coronas suelen estar hechas deoro o porcelana mezclada con metal.Se recomienda hacer un tratamiento de conductos en los casos en que ha muerto el nervio o pulpa deldiente a consecuencia de una caries o de un traumatismo por golpe. En esteprocedimiento, se elimina elcentro del diente, incluidos el nervio y el tejido (pulpa) vascular (vasos sanguíneos), junto con la porcióncariada del diente y las raíces se rellenan con un material sellante. El diente se rellena y se le puede colocaruna corona por encima en caso de ser necesario.Cuando la caries afecta sólo al esmalte, no produce dolor. Si la lesión avanza y llega al tejido interior deldiente, es cuando aparece el dolor, que a veces es intenso y se desencadena al tomar bebidas frías ocalientes. A medida que la infección progresa, se produce el paso a los tejidos blandos que rodean el diente,apareciendo el flemón que buscará salida hacia el exterior a través de la encía.El tratamiento debe ser aplicado por el odontólogo se basa en tres puntos básicos: •El control de la infección. •La remineralización de los tejidos. •El tratamiento de las complicaciones. Cuidado dental y precauciones•EN ADULTOSLa caries dental y las enfermedades de la encía son causadas en su mayoría por la placa, una combinaciónpegajosa de bacterias y alimentos. La placa comienza a acumularse en los dientes al cabo de 20 minutosdespués de comer, y si dicha placa no es removida completamente cada día, se formará la caries dental. Conel tiempo, la placa se endurece hasta formar sarro.La placa y el sarro conducen a que se presenten muchos problemas:•Caries dental: agujeros que dañan la estructura del diente.•Gingivitis: inflamación, hinchazón y sangrado de las encías.•Periodontitis: destrucción de los ligamentos y el hueso que soportan el diente, a menudo llevando a lapérdida de éste. 9
    • •Mal aliento (halitosis)•Abscesos, dolor e incapacidad para usar los dientes•Una variedad de problemas por fuera de la boca, desde partos prematuros hasta enfermedad cardíacaLos dientes sanos son limpios y no tienen caries. Las encías sanas son rosadas y firmes. Para mantener losdientes y encías sanos, siga estos pasos:•Cepíllese los dientes al menos dos veces al día, preferiblemente después de cada comida y en el momentode ir a la cama.•Use seda dental al menos una vez al día.•Programe una cita con el odontólogo para un examen y limpieza de rutina. Muchos odontólogosrecomiendan hacerse una limpieza dental profesional cada 6 meses.•Mantenga las prótesis dentales, retenedores y otros aparatos limpios. Esto incluye cepillado regular al igualque enjuague con una solución limpiadora.Una limpieza regular de los dientes practicada por el odontólogo remueve la placa que puede desarrollarseaun con el uso cuidadoso del cepillo y la seda dental, especialmente en áreas que son difíciles de alcanzarpara usted mismo. La limpieza profesional incluye raspado y pulimento, lo cual involucra el uso de variosinstrumentos o dispositivos para aflojar y remover los depósitos de los dientes. El examen de rutina puedeincluir radiografías dentales.•EN NIÑOSEl cuidado apropiado de los dientes y las encías del niño incluye cepillado y enjuague, exámenes dentalesde rutina y cualquier tipo de tratamientos necesarios como fluoruro, extracciones, obturaciones o frenillos(correctores dentales) y otras ortodoncias.CUIDADO DE LOS DIENTES DEL BEBÉAunque los recién nacidos y los bebés no tienen dientes, es importante el cuidado de la boca y las encías. Sedeben seguir estas recomendaciones:•Usar un paño húmedo para limpiar las encías del bebé después de cada comida.•NO llevar al niño a la cama con el tetero de leche, jugo o agua azucarada. Se debe utilizar solamente aguapara los biberones que el niño se toma a la hora de acostarse.•Comenzar a usar un cepillo de dientes suave en lugar del paño para la limpieza de los dientes del niño tanpronto como aparezca el primer diente (generalmente entre los 5 y 8 meses de edad).•Consultar con el pediatra si el niño requiere la adición de fluoruro a su dieta.CUIDADO CON LOS DIENTES DEL NIÑO•El niño debe cepillarse los dientes y encías por lo menos dos veces al día y en especial antes de ir a lacama.•Llevar al niño al odontólogo cada 6 meses y hacerle saber si el niño se chupa el pulgar o respira a través dela boca.•Enseñarle al niño la forma segura de jugar y qué hacer si un diente se rompe o se cae.•Cuando al niño le salgan los dientes permanentes, debe comenzar a usar la seda dental cada noche antesde ir a la cama.•Cuando el niño llega a la adolescencia, se pueden necesitar aparatos ortopédicos o extracciones paraprevenir problemas a largo plazo. 10
    • ConclusiónDurante mucho tiempo, el flúor estuvo únicamente asociado a los niños. Hoy sabemos que resultabeneficioso en todas las edades de la vida y no debemos olvidarlo en un mundo en el que el aumento de lalongevidad modifica nuestros tratamientos profilácticos.Sea como fuere, el flúor nunca será una vacuna. Se inscribe en una perspectiva de salud global en la cual elodontólogo ocupa el centro del sistema junto con los otros profesionales de la salud. La prescripciónfluorada es uno de los elementos con los que contamos en nuestro arsenal terapéutico, pero no se lo puededisociar de los consejos de higiene oral y alimenticia personalizados.En el marco de un verdadero contrato de salud, el papel del profesional consiste no sólo en ocuparse delpaciente en forma preventiva o curativa sino también en conducir a este último hacia un proceso deresponsabilización personal.Bibliografía•Charlotte W. Lewis, Peter Milgrom. Fluoruro Pediatrics in Review (en español) 2004 pag 175-186•OMS. Fluoruros y salud. Serie de monografías n.o 59. 1.a ed. Ginebra: OMS, 1972.•Anón. La caries dental: acción profiláctica del flúor. Publicación de la Casa Zyma, Nyon, Suiza.•Massler, Maury. Comunicación personal. Chicago, 1974• Orland, Frank J., Blayney, J. Roy, Harrison, R. Wendell et al. : Experimental caries in germfree ratsinoculated with enterococci, J. A. D. A. Mar. 1955; 50(3):259—272.•http://www.salud.com/salud-dental/uso-del-fluor.asp 12 de diciembre 2011•http://www.caries.info/fluor.htm6 5 de diciembre 2011•http://www2.gobiernodecanarias.org/sanidad/scs/content/c7371f7e-3ed8-11de-ac1c-2ff2cc426c4d/FluoryFluorosisWeb.pdf 23 de diciembre 2011 11