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La Brecha Digital Global

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La nueva era de las desigualdades: La revolución de las Tecnologías de la Información y de la Comunicación
y su efecto en el desarrollo.

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La Brecha Digital Global

  1. 1. Enfoques La brecha digital: la nueva era de las desigualdades La revolución de las Tecnologías de la Información y de la Comunicación y su efecto en el desarrollo Un repaso de los momentos de mayor desarrollo económico y social de la historia de la humanidad permite descubrir que detrás de todo gran desarrollo económico y social ha habido una previa revolución científica y tecnológica. Mejoras en la talla de las piedras y en la consecución de nuevos metales marcaron las diferentes épocas durante la prehistoria. El descubrimiento de la agricultura permitió a la humanidad asentarse y crear núcleos estables de población. La astronomía, las técnicas de conservación y los medios de transporte posibilitaron el nacimiento de las relaciones comerciales. La imprenta hizo circular los conocimientos a un ritmo vertiginoso y la máquina de vapor posibilitó la primera Revolución Industrial. Cuanto mayor ha sido nuestro avance científico o tecnológico, mayores han sido las consecuencias económicas y sociales que ha causado. En nuestros días, los descubrimientos que han hecho posible la aparición de las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) están conduciéndonos a ritmos vertiginosos de cambio social y económico, y a la aparición de nuevas desigualdades. Una consecuencia no deseada del de- está en la redistribución de bienes, formación de un sitio a otro de mane- sarrollo socioeconómico es que agran- sino también en la capacitación de los ra eficaz, eficiente y casi instantánea. dan las diferencias en la sociedad. Por más vulnerables mediante el acceso seguir con uno de los ejemplos ante- universal a las nuevas técnicas. Tal como hemos visto en los ejemplos riores, aquellos de nuestros ancestros anteriores, un gran avance tecnológi- que dominaron antes el arte de la La revolución tecnológica de co trae consigo grandes desarrollos agricultura obtuvieron mejor alimen- nuestros días socioeconómicos. Gracias a las TIC se tación y mayores provisiones que sus Aunque el siglo XX estuvo repleto de puede comprar en otros países, consul- coetáneos. En pocas palabras: unos extraordinarios hallazgos científicos tar información de múltiples fuentes y pasaban hambre y otros no gracias a y tecnológicos, ha habido uno que comunicarse a distancia sin moverse un descubrimiento tecnológico. Cuan- parece eclipsar a todos los demás: el de casa. Eso conduce necesariamente a to más revolucionaria sea una innova- desarrollo de las Tecnologías de la In- una evolución de la economía, la edu- ción técnica, mayores serán los benefi- formación y la Comunicación (TIC). cación y la comunicación. Sin embargo, cios que aportará, pero también mayor Nuevas herramientas como el móvil, la otra cara de la moneda son los que será el riesgo de que cree diferencias el computador personal, Internet o quedan excluidos de este desarrollo: sociales entre los que tengan acceso y la banda ancha son ejemplos de TIC. aquellos que al no tener acceso a la los que no. Por eso la sabiduría china Gracias a ellas disponemos de siste- tecnología pierden la oportunidad de hace muchos siglos que enseña: “Dale mas muy complejos que permiten avanzar. Los que hoy dejemos al mar- un pez a un pobre y comerá una vez, ensé- realizar muchísimas operaciones de gen de las TIC corren el riesgo de sufrir ñale a pescar y comerá muchas veces”. La almacenamiento, procesado y análisis una severa situación de desigualdad, solución a las desigualdades no sólo de datos y además transmitir esa in- igual que los humanos que hace miles
  2. 2. ¿Qué es la brecha digital? de años no adoptaron la agricultura La brecha digital, digital divide en in- como las consecuentes divergencias quedaron al margen de los beneficios glés, consiste en las diferencias entre socioeconómicas que se producen que ésta aportaba. grupos sociales en cuanto al acceso, entre unos y otros. Es un término conocimiento y uso de las TIC, así que se ha popularizado mucho y que es ampliamente utilizado en la conversación cotidiana para referirse Propuesta del Foro Mundial Digital para unas TIC a cualquier tipo de desigualdad que accesibles e inclusivas se produzca en la comunidad online1. Sin embargo sorprende ver que no es un concepto tan nuevo como nos imaginamos. Su primer uso data de 1871 cuando la ITU (Unión Interna- cional de Telecomunicaciones) –que es actualmente el organismo espe- cializado de las Naciones Unidas encargado de regular las telecomu- nicaciones– constató las diferencias de uso del telégrafo entre los estados miembros comparando los datos re- gistrados desde 18492. R e v i s t a I n t e r v i d a • 2 7
  3. 3. Enfoques Según el ámbito en el que se manifies- va de las empresas de telecomunica- te esta brecha digital podemos hablar ciones. Por ejemplo, Google y MTN de diferentes tipos. La brecha digital Uganda han desarrollado sistemas global se refiere específicamente a las de información basados en SMS que diferencias que hay entre las socieda- permiten a las ONG asesorar mejor a des industrializadas y las que están en los productores locales sobre las mejo- vías de desarrollo. La brecha digital res ofertas para vender sus productos. social, también llamada brecha digi- También Nokia5 ha puesto a disposi- tal interna3, se utiliza para significar las ción del mundo no lucrativo un siste- divergencias entre los grupos sociales ma de recolección de datos mediante dentro de una misma nación. Por últi- telefonía móvil y que, por ejemplo, ha Ordenadores por 100 habitantes (2004). Fuente: Naciones Unidas mo puede señalarse una brecha digi- servido a la Secretaría de Estado para tal democrática4 para distinguir entre la Salud del Amazonas para monito- aquellos que usan los recursos que rizar el impacto el Dengue en la zona. ofrecen las TIC para la movilización y participación en la vida pública y los Paralelamente, hay un factor que que no. ha ayudado a extender la telefonía móvil en muchos países y es la po- La magnitud de la brecha digital sibilidad de establecer fórmulas de global prepago. La misma Unión Interna- Como puede verse, la cuestión de la cional de Telecomunicaciones cita brecha digital es un tema muy amplio este factor como la clave para enten- y que no puede ser abarcado en un der la rápida penetración del móvil Telefonos moviles por 100 habitantes (2005) solo artículo. Es por ello que nos cen- en Bolivia6 a principios de siglo. traremos en la manifestación global de esta desigualdad. Para hacernos una Número de ordenadores personales idea de la magnitud de la brecha digi- El número de ordenadores personales tal global es útil centrarse en cuatro in- por cada cien habitantes también es dicadores que pueden ofrecernos una un buen indicador de la penetración visión de las diferencias que existen de las TIC en los hogares. A diferencia entre los países en cuanto al acceso y de los dispositivos móviles, los orde- uso de las TIC: teléfonos móviles, or- nadores son más costosos, requieren denadores personales, usuarios de In- alimentación eléctrica continua y ma- ternet y conexiones de banda ancha. yor capacitación del usuario. Como usuarios de Internet por 100 habitantes (2005) Fuente: Naciones Unidas contrapartida ofrecen una mayor ver- Número de teléfonos móviles satilidad y unas posibilidades cuasi El número de teléfonos móviles por ilimitadas. En nuestra sociedad, la pre- cada cien habitantes es el indicador sencia de ordenadores en los puestos donde las diferencias, aunque notables, de trabajo y en las casas es una expe- son más pequeñas. Esto se debe a que riencia común, pero en muchos países la tecnología móvil ha tenido una gran todavía no han tenido la oportunidad penetración en todos los países ya que de experimentar sus beneficios. los dispositivos son relativamente bara- tos, no es necesaria una red de cableado Usuarios de Internet y disponen de baterías que les permiten Si bien en nuestra sociedad acostum- ser utilizados en regiones donde no lle- bramos a asociar el uso de Internet con Conexiones de Banda ancha por 100 habitantes (2005) Fuente: Banco Mundial ga el tendido eléctrico. De hecho, Sharp la tenencia de un ordenador personal, y Samsung ya están desarrollando mó- esto no se cumple en muchos otros paí- viles que se recargan mediante energía ses, donde los centros públicos de acce- Internet) como pública (bibliotecas y te- solar. Todas estas características lo con- so a la red están más extendidos. Es el lecentros comunitarios). El acceso a In- vierten en un eficaz aliado para reducir caso de Latinoamérica, donde los usua- ternet es percibido como una cuestión las desigualdades entre los países. Es rios de Internet sobrepasan el número fundamental por la ONU, que en dos por ello que las ONG cuentan en este de ordenadores gracias a la existencia ocasiones se ha pronunciado a favor de flanco con el apoyo de las divisiones de puntos de acceso tanto de iniciativa un acceso universal a los servicios de de Responsabilidad Social Corporati- privada (locutorios, cafés y quioscos de comunicación e información básicos7.
  4. 4. E n f o q u e s Coste mensual de una conexión de banda ancha por países País Coste mensual de la % de los ingresos conexión mensuales per cápita Estados Unidos* 15 US$ 0.5% Francia” 17 US$ 0.6% España” 47 US$ 2% Nicaragua* 51 US$ 138.6% Países Asiáticos^ 251.19 US$ 148% Países Africanos^ 762.56 US$ 874% Fu e n t e s : “ O C D E ( 2 0 0 7 ) , * B a n c o M u n d i a l ( 2 0 0 3 ) y ^ I T u ( 2 0 0 6 ) frente al 42,8% de españoles. Otros países como Estonia8, Francia9 y de conexiones permiten un acceso Grecia10 han dado un paso más y han Conexiones de banda ancha adecuado a los recursos que ofrece proclamado el acceso a Internet como Se entiende por conexión de banda Internet así como a servicios de tele- un Derecho Humano. Esto puede pa- ancha la transmisión de múltiples ca- fonía, radio y televisión. Es una infra- recer una extravagancia, pero acciones nales de datos (telefonía, televisión, estructura de comunicaciones básica como esta podrían explicar por qué Internet…) mediante un mismo me- que requiere una gran inversión, pero el 57,4% de los estonios usan Internet dio, generalmente el cable. Este tipo que ofrece un amplio abanico de po- R e v i s t a I n t e r v i d a • 2 9
  5. 5. Enfoques sibilidades de desarrollo. Desde una municipales y comunitarias para lo- proveer de servicios mínimos a las óptica macroeconómica, es evidente grar prestar servicios tecnológicos en poblaciones más vulnerables sea me- que este tipo de conexiones pueden las áreas poco atractivas para los gran- diante el uso de infraestructuras y dis- mejorar la eficiencia de las estructuras des operadores privados. La princi- positivos de bajo coste. Este plantea- industriales, potenciar el rendimiento pal ventaja de las microtelcos radica miento quizá sea pretencioso, pero sin económico y fortalecer las capacidades en que son capaces de combinar la duda es un reto de suficiente enverga- competitivas. A un nivel microeconó- movilización de recursos locales con dura como para evaluar la magnitud mico ayudan a prestar mejores ser- sistemas tecnológicos de bajo coste y real de la revolución de las TIC. Ésta vicios sociales básicos, diseminar el modelos de negocio innovadores. es la piedra de toque de Internet que conocimiento sobre producción y con- nos permitirá dilucidar si esta nueva servación, mejorar la eficiencia de los Un puente entre ambos lados del revolución tecnológica es una moda gobiernos locales y potenciar el acceso abismo: la web móvil pasajera o el inicio de una nueva era universal a los programas de educa- En los últimos años, la creciente im- de la humanidad. ción y salud.11 portancia del acceso a Internet junto con la popularización de los disposi- Texto: Francesc Gómez Precisamente es en este aspecto don- tivos móviles –incluso en los países Departamento de Estudios de Intervida de las divergencias entre los países más empobrecidos– hacen que se de- son más notables. Cuanto menor es positen muchas esperanzas en la lla- ......................................................................... la riqueza de un país –y si además es mada web móvil. Es por ello que una 1.- NORRIS, P. Digital divide. Civil engagement, geográficamente disperso–, menor es máxima autoridad en el mundo de In- information poverty and the Internet world wide. el estímulo que tienen las empresas ternet como el Consorcio de la World Cambridge University Press. 2001. para invertir en las infraestructuras de Wide Web (W3C) ha promovido un 2.- World Information Society Report. International Telecommunication Union. 2007. comunicación y durante más tiempo Grupo de Interés llamado Web Móvil 3.- GASCÓ-HERNÁNDEZ M., EQUIZA-LÓPEZ exigen a los países ser un monopo- para el Desarrollo Social (Mobile Web F., ACEVEDO-RUIZ M. Information Communication lio. Por todo ello es probable que en for Social Development - MW4D)12. El Technologies and Human Development: Opportunities and Challenges. Idea Group Publishing. 2007. los próximos años, lejos de reducirse, objetivo del grupo es explorar cómo 4.- SHANE P. Democracy Online: The Prospects for veamos incrementarse las diferencias utilizar el potencial de los teléfonos Political Renewal Through the Internet. Routledge. 2004. entre países en este punto. Las leyes móviles como solución para salvar la 5.- http://www.nokia.com/corporate-responsibility/society/ nokia-data-gathering/english. del mercado no son suficientes para brecha digital y proveer de servicios 6.- International Telecommunications Union. Internet en regular esta situación que provoca mínimos de salud, educación, gobier- los Andes: Estudio de caso sobre Bolivia. 2001. que el acceso a Internet sea un bien no y negocios, entre otros, a las comu- 7.- Comité Administrativo de Coordinación de la ONU. Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información totalmente fuera del alcance del ciu- nidades rurales y la población desfa- (2003-2005). 1997. dadano medio. vorecida de los países en desarrollo. 8.- WOODARD, C. Estonia, where being wired is a human right. The Christian Science Monitor, edición del 1 de julio de 2003. Algunos expertos coinciden en seña- La iniciativa de la Web Móvil es una 9.- Conseil Constitutionnel, Loi favorisant la diffusion et lar a las microtelcos como una posi- acción enmarcada dentro de un pro- la protection de la création sur internet, Journal officiel du ble alternativa. Las microtelcos son yecto más ambicioso de la Unión Eu- 13 juin 2009, p. 9675. 10.- Constitución de Grecia, Párrafo 5A. operadores de telecomunicaciones de ropea llamado Foro Mundial Digital. 11.- Instituto de Estadísticas de la UNESCO. ICTs and pequeña escala que combinan a los Este Foro considera que la forma más Education Indicators. 2006. emprendedores locales y las acciones fácil –y quizá la única posible– para 12.- http://www.w3.org/2008/MW4D/ Glosario de términos relacionados con la Brecha Digital Brecha digital Conjunto de diferencias entre grupos sociales en cuanto al acceso, conocimiento y uso de las TIC así como las consecuentes divergencias socioeconómicas que se producen entre unos y otros. Brecha digital global Brecha digital existente entre los países industrializados y los que están en vías de desarrollo. Brecha digital social Brecha digital que se produce entre diferentes estratos de la población dentro de un mismo país a causa de las diferencias en ingresos, educación, área geográfica, edad, género, etnia o raza. Brecha digital democrática Brecha digital que separa a los ciudadanos que utilizan las TIC para la movilización y participación en la vida pública y los que no. TIC Acrónimo de Tecnologías de la Información y la Comunicación. En inglés este acrónimo se escribe ICT. ICT4D Acrónimo inglés de Teconologías de la Información para el Desarrollo. Se utiliza para designar las TIC cuyo objetivo específico es contribuir al desarrollo sostenible de las poblaciones más vulnerables. MW4D Acrónimo inglés de Web Móvil para el Desarrollo. Es un término más específico que ICT4D. Designa el uso del acceso a Internet mediante dispositivos móviles para promover un desarrollo sostenible.

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