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Cv the marketing way François Meuleman
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Cv the marketing way
François Meuleman

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  • 1. How to write your resume CVTHE BRUTAL METHOD   Economic  downturn,  the  Web,                                    the  phone  industry,  fashion  …   Everything  has  changed,  your  CV/resume  too     1    
  • 2.             2    
  • 3.           To  those  who  will  enjoy  this  book  as  a  summer  reading,   To  those  who  will  take  it  as  a  leap  into  the  unknown,   To  those  who  will  see  it  as  their  last  chance,  holding  their   breath.       3    
  • 4. Contents  Contents   ...................................................................................  4  An  introduction  as  a  kick  in  the  butt  ........................................  9   Tip  ......................................................................................  12  Chapter  1  :  The  EGO  Marketing  .............................................  13   a)   The  Affinity  Marketing  ...........................................  15   b)   The  3  channels  of  EGO  Marketing   ..........................  17   c)   The  unstoppable  attack  .........................................  21   Tip  ......................................................................................  22  Chapter  2  :  Job  hunting  is  a  full-­‐time  job  ...............................  24   a)   The  4  keys  ..................................................................  25   1.   The  plan  .................................................................  25   2.   Evaluations  .............................................................  29   3.   Refocusing  ..............................................................  32   4.   New  ideas   ...............................................................  34   b)   The  CV  as  part  of  your  Game  Plan  .............................  35   a)   It’s  research  time  ...................................................  36   b)   It  takes  time  to  draft  the  CV   ...................................  36   c)   Sending  your  mail  ..................................................  37   d)   Adjust  your  CV  and  manage  your  mail  ...................  44   e)   The  letter  of  motivation  .........................................  47   f)   Numbers  on  his  agenda  .........................................  48   4    
  • 5. c)   At  the  coffee  break  ....................................................  49   1.   Convince  yourself  ...................................................  50   2.   Build  a  nest  ............................................................  51   3.   Don’t  write  anything  before  you  say  «  I’m  so  sure  about  it  »   52   d)   Planning  :  a  practical  summary  ..................................  53   Tip  ......................................................................................  54  Chapitre  4  :  It  takes  an  army  to  fight  one  ..............................  55   a)   An  introduction  with  hotels  and  prisons   ....................  55   b)   It’s  all  about  the  method,  fighting  a  war  included  .....  59   1.   Know  your  target  ...................................................  60   2.   Know  your  opponents  ............................................  72   3.   Know  your  features  ................................................  73   4.   Build  your  image  ....................................................  76   c)   The  riff  .......................................................................  77   Step  1  :  Choose  your  riff  ................................................  82   Step  2  :  The  variations  of  your  riff  .................................  88   Tip  ......................................................................................  89  Chapitre  4  :  The  3-­‐wheel  mechanism  of  the  CV  .....................  91   a)   The  «  you’re  not  in  sync  »  intro  .................................  91   b)   The  support  ................................................................  92   1.   The  paper  CV  ..........................................................  93   5    
  • 6. 3.   The  PDF  CV  .............................................................  97   4.   The  CV  on  CD   .......................................................  103   5.   The  on-­‐line  CV  ......................................................  104   6.   The  video  CV  ........................................................  105   c)   The  content  ..............................................................  107   1.   The  Company  is  the  Queen  ..................................  108   2.   Go  straight  to  the  point  .......................................  109   3.   Determine  a  structure  and  stick  to  it  ...................  110   3.   Make  it  easy  to  remember  ...................................  114   4.   Spark  desire   ..........................................................  115   5.   Length  :  a  never-­‐ending  debate  ...........................  120   d)   The  layout  ................................................................  122  Tip  ........................................................................................  125  Chapter  5  :  essential  codes  ..................................................  126   a)   In  the  street,  you  always  follow  the  Beauty  Queen  ;  she  seldom   proves  to  be  Miss  IQ  ........................................................  126   b)   Cv  :  the  classic  codes  ................................................  126   1.   Typography  ..........................................................  127   2.   The  picture  ...........................................................  136   3.   Dates/timeline/chronology  ..................................  144   4.   Language  skills  .....................................................  149   5.   Hobbies  ................................................................  152   6    
  • 7. 6.   More  details  .........................................................  158   7.   Categories  ............................................................  162   The  tip  ..............................................................................  187  Chapter  6  :  drafting  your  CV  step  by  step  ............................  188   a)   My  CV  leaves  trails  ...................................................  188   b)   The  Brutal  Way  :  the  10  steps  ..................................  189   Preliminary  #  1  :  Garbage  can  and  Trash  Can  ..............  191   Preliminary  #  2  :  Review  and  choice  ............................  191   Preliminary  #  3  :  Research  ...........................................  194   Step  #1  :  The  oral  test  ..................................................  194   Stap  #2  :  Everything  on  one  single  sheet  page  ............  195   Step  #  3  :  My  riff  as  the  Red  Lead  ................................  196   Step  #4  :  Client-­‐related  arguments  ..............................  196   Step  #  5  :  Characteristic  features  .................................  197   Step  #  6  :  Then  differentiate  yourself  ..........................  199   Step  #  7  :  The  seven  essential  codes  ............................  200   Step  #  8  :  Classic  or  Eccentric  .......................................  201   Step  #  9  :  Two  tests  ......................................................  203   Step  #10  :  Printer,  fax  and  copy  machine  ....................  206   Tip  ....................................................................................  207  A  short  conclusion  ...............................................................  209   Last  tip  for  the  road  .........................................................  209   7    
  • 8.       8    
  • 9. An  introduction  as  a  kick  in  the  butt   Is  life  fair  ?  Is  life  sweet  or  ruthless  ?  Is  job  searching  fair  ?  Sadly,  It  is   easy  to  answer  those  questions.     Recruiters,  companies,  advisers  you  meet,  the  way  they  act,  how  they   talk  to  you,  the  way  they  address  you,  it  is  all  brutal  :  those  guys  mean   business.  Job  hunting  is  a  ruthless  business,  ruthless  and  unfair.         9    
  • 10. Potentially,  you  have  the  upper  hand  though.  You  strike  first.  The  first   bullet  is  attached  to  your  application  email  :  your  CV  as  a  straight   punch!     Do  I  need  to  be  fair  or  is  the  fight  inevitable  ?  You  need  to  rephrase,   the  real  question  is  :  will  you  be  knocked  down  again  ?…     And  yes,  that  is  why  this  is  agressive  writing  :  it  is  brutal.          You  need   to  accept  that  job  searching  is  unfair  :  the  best  guys  don’t  get  the   job…but  the  ones  with  the  best  preparation  and  the  most  effective   weapons  do.  Let’s  stop  being  candid.     You  must  muscle  your  way  in,  you  must  win  where  others  lose..  There   is  only  one  winner.  Second  best  is  not  enough,  the  winner  takes  it  all  !    Techniques  to  take  the  upper  hand  are  out  there,  and,  luckily,  most  recruiters  are  not  aware  of  them  (yet).  You,  yes,  you,  will  strike  first.    We  want  to  be  clear,  concise  and  accurate.    This  book  has  only  one  objective  :  to  be  easily  understood  in  order  to  be  easily  put  into  practice.    Note  :  This  book  provides  you  with  simple  rules,  but  contrary  to  what  you  can  find  on  the  internet,  we  don’t  offer  any  magic  formula.  Your  CV  is  all  about  you,  now  and  afterwards.  There  is  no  ready-­‐made  chewed  up  CV.  This  book  explains  the  basic  conventions,  the  codes  and  the  essential  tricks  to  master.  It  is  up  to  you  to  cross  the  line  from  time  to  time.  Own  it  all  so  it  becomes  yours.         10    
  • 11.     11    
  • 12. Tip  Actors  know  that  much:  the  first  step  into  the  role  is  your  disguise.    Dress  up  like  the  perfect  job  hunter.  Pick  up  the  clothes  which  will  make  a  good  CV  and  motivation  letter  writer  off  you  :  a  pair  of  jeans,  a  tee-­‐shirt,  a  sweater  and  a  pair  of  shoes.    Also,  go  in  the  attic  and  your  polo  shirt  and  camouflage  pants  from  the  military  days  or  your  favourite  sweater  from  college  will  do  :  find  clothes  you  would  dress  up  with  in  the  morning,  whether  you  go  to  work  or  to  war.    Practically,  you  will  need  two  outfits  :  the  regular  one  at  home  and  the  one  you  will  dress  up  with  for  the  job  interview.                 12    
  • 13. Chapter  1  :  The  EGO  Marketing     True  beauty  lies  within,  I  know  that.  The  applicant’s  qualities,  his  skills   and  abilities,  his  previous  experience,  that  is  what  is  essential,  I  know   that  too.   But  most  of  all,  the  candidate  will  be  picked  up  based  on  his   appearance.  Yes,  mostly  on  his  appearance.   What  is  critical  here  is  the  emotional  aspect  of  recruiting,  much  more   than  the  objective  part  of  the  CV.  The  appearance…How  the  candidate   looks  like,  and  we  tend  to  forget  it,  how  the  CV  looks  like.   Long  before  the  job  interview,  the  way  you  look  like  begins  with  your   CV  :  8  CVs  out  of  10  suck  !  In  8  cases  out  of  10,  the  CV  doesn’t  open   any  door.  To  the  contrary,  one  door  closes,  the  one  leading  to  the   interview.   To  market  yourself  efficiently,  you  will  need  to  accept  the  fact  that   marketing  plays  the  major  part  in  your  job  search  :  your  CV  is  just  an   ad,  a  package.   The  video  store  is  big,  really  big.  Movies  all  over  the  place.  Or  rather   DVD  or  Blue  Ray  jackets.  How  am  I  going  to  pick  one  I  haven’t  seen   yet.  No  way  I  can  evaluate  beforehand.  The  packaging  will  dictate  my   choice  :  the  picture,  the  colors,  the  overall  impression  and  the   summary  on  the  back  cover.     Now  I  have  a  better  understanding  for  the  recruiter’s  questions.  Just   like  me,  he  has  to  make  a  decision  based  on  the  jacket,  my  CV  and  the   summary,  my  letter  of  motivation.   13    
  • 14. In  the  marketing  world,  you  buy  with  your  eyes  first  :  the  quality  of   the  product  is  determined  after  use,  if  at  all.  In  the  corporate  world,   you  recruit  first  with  your  eyes,  you  realise  how  good  the  candidate  is   after  you  hire  him,  when  he  is  actually  working.       14    
  • 15. This  book  has  been  conceived  based  on  aggressive  marketing  methods.  They  have  been  adapted  to  the  constraints  and  challenges  of  this  famous  mail.     The  job  application  works  like  a  packaging  would  :  instantly  it  is  make   or  break,  offering  an  opportunity  to  some  people,  cruelly  slamming   the  door  to  others.             Therefore,  welcome  to  the  world  of  EGO  marketing.     a) The  Affinity  Marketing  Affinity  Marketing  is  based  on  one  simple  idea  :  in  sales,  it  is  all  about  emotions.    For  the  last  ten  years,  Affinity  Marketing  has  been  the  favourite  reference  tool  in  sales,  marketing  and  human  resources  :  it  is  simple  and  mostly  effective.    In  recruitment,  this  type  of  marketing  has  long  been  limited  to  interviews.  Nevertheless,  it  provides  the  candidate  with  a  precious  help  during  both  the  CV  and  the  letter  of  motivation  processes.  How  to  reinforce  the  emotional  tie  with  the  recruiter  ?    In  front  of  the  computer,  how  to  create  this  bond  as  early  as  in  the  CV  or  the  letter  of  motivation  stages  ?  First  of  all,  nobody  buys  anything  if  he’s  not  in  the  mood  to  !  It  is  of  the  utmost  importance  to  create  an  atmosphere  in  your  job  application.  As  in  a  supermaket,  the  atmosphere  must  be  both  dynamic  and  appealing.  Dynamic,  because  selling  means  action,  the  recruiter  is   15    
  • 16. literally  buying  you.  He  needs  to  call  you  in  and  to  hire  you.  Appealing  because  nobody  tips  a  petty,  niggling  and  sad  waiter.  You  all  need  to  shine  :  you,  your  CV  and  your  letter  of  motivation  :  the  recruiter  should  want  to  know  more…Maybe  you’ll  get  the  coin,  the  token  for  the  next  round,  the  interview.             16    
  • 17. Practically  :    − No  shadow  (it’s  dull),  no  frame  (why  locking  yourself  up  when  you   should  be  friendly),  a  dynamic  typography,  an  enjoyable  and  clear   aspect  (you  are  serious  not  your  CV  !)  − A  smiling  mail  :  too  many  letters  smell  like  old  school  work,  a   conventional  copycat.  Your  letter  should  stir  up  interest,  it  is  not   about  convincing  here.  (that’s  what  the  interview  is  for  !)    − An  open  and  self-­‐confident  signature  :  no  scribble,  no  crossing  out,   not  even  squashed  nor  crossed.    − The  CV  must  be  pure  logic  itself  :  the  recruiter  should  not  think  in   order  to  understand  it.  If  he  does,  it  is  a  mental  exercise  at  best,  at   worst  an  effort.  Not  too  friendly,  not  too  nice,  both  the  effort  and   the  exercise.      − At  the  same  time,  between  the  lines,  you  have  to  create  a  bond   with  the  recruiter,  with  the  company,  the  brand  and  its  products.   You  have  already  «  worked  with  »,  you  know  ;  you  are  a  great   addition  to  the  mix  :  it  is  all  about  the  bond.  To  bond  with   someone  is  almost  like  feeling  alike.  Is  feeling  alike  not   synonymous  with  affinity  ?     b) The  3  channels  of  EGO  Marketing    Theoretically,  our  marketing  profesors  tell  us  that  a  brand  communicates  about  its  products,  its  benefits  and  its  values.  The  car  is  the  product,  I  will  promote  its  design,  its  engine  mechanics  or  how  resistant  the  bumpers  are.  The  result  ?  Trips,  holidays,  work…  Renault  markets  its  cars  to  families,  Alfa  offers  more  seduction  than  mechanics,  BMW  sells  teen  dreams...  For  the  last  ten  years,  big  corporations  have  been  targeting  a  specific  niche  :  values,  playing  with  our  anxieties,  or  with  our  desires.     17    
  • 18.    A  good  candidate  should  also  bank  simultanuously  on  those  3  channels  :  the  product,  its  benefits  and  its  values.  As  a  product,  he  is  offering  his  skills.  His  results  represent  the  benefits  for  the  company   18    
  • 19. hiring  him.  The  values  are  the  essential  part  :  they  never  hire  a  CV,  they  hire  one  human  being.    In  reality,  never  put  all  your  eggs  in  the  same  basket.  Play  the  three  squares  :  the  CV,  the  letter  of  motivation  and  the  interview.       − The  skills:  the  candidate  introduces  both  his  technical  and   human  skills.  The  specifics  as  well  as  the  assets  of  his  detailed   CV  will  be  put  to  his  credit  in  due  time.       Be  careful,  specific  skills  are  required  for  certain  positions  and   companies.  For  example,  in  the  IT  industry,  and  for   accountants  or  technicians.  Without  those  prerequisites,  your   CV  will  be  rejected,  so  don’t  forget  to  mention  them.       Practically,  should  you  apply  for  positions  with  required   technical  skills,  they  should  be  listed  at  the  top  of  your  CV,   below  the  position  you  apply  for.           − The  benefits  :  your  CV  is  refering  to  your  past.  The  employer  is   interested  in  the  future  :  your  contribution,  and  how  he  can   benefit  from  your  skills.     Ideally,  each  line  on  the  CV  should  help  the  recruiter   understand  «  what’s  in  it  for  him  ».    Too  often,  those    lines  are   limited  to  a  narcissistic  description  of  the  candidate’s  past.     What  matters  for  the  recruiter  is  his  company,  not  you.  What   is  important  for  the  company  it  is  not  your  past   accomplishments  but  your  future  success.       Conveniently,  as  for  added-­‐value  CVs,  for  career  change  and   for  positions  requesting  mainly  interpersonal  qualities,  the   19    
  • 20. candidate  may  add  a  vertical  column,  in  which  he  will  specify   how  each  line  can  benefit  the  potential  employer.       − The  values  :  we  can’t  say  it  too  often,  nobody  is    indispensable.   Diplomas,  training  courses  and  skills  are  just  lines  on  a  CV.   There  will  always  be  a  younger  candidate,  more  clever,  better   educated  and  speaking  more  languages.  The  only  person  no   one  can  clone  or  dispose  of  is  you.  Your  interpersonal  qualities,   the  way  you  would  deal  with  a  problem,  evaluate  a  situation  or   provide  a  different  opinion  or  solution.     Practically,  we  will  focus  on  the  values  in  Chapter  4.         20    
  • 21.   c) The  unstoppable  attack  Curiosity  is  a  greater  motivator  than  profit.    Your  CV  doesn’t  need  to  be  exhaustive  :  to  the  contrary,  it  should  stir  up  questions,  the  desire  to  know  more.  Remember  that  the  person  who  said  it  all  has  nothing  more  to  say.    Practically  :   − Detail  is  the  CV’s  best  enemy   − Suggest  your  accomplishments,  don’t  explain  them     21    
  • 22. − Informations  about  your  previous  jobs  should  be  limited  to  a   minimum     − Your  picture  should  convey  sympathy  :  it  should  prompt  a   meeting,  not  express  seriousness     − Your  letter  should  be  the  starting  point  of  the  conversation,   propose  solutions  without  saying  too  much,  bring  up  elements   which  will  be  elaborated  during  the  interview.  The  letter  and  the  CV  should  be  meant  as  baits.  They  should  lead  to  the  interview  during  which  you  will  be  clear  and  exhaustive.  You  should  let  the  desire  spark  off.      Tip  The  important  thing  is  to  imagine  yourself  as  the  winner,  to  picture  yourself  with  the  contract  in  your  hands.    Psychologists  use  a  technique  to  reassure  people  who  go  through  a  test  (and  job  hunting  is  a  test),  it  is  called  the  FREDERICK  method.  The  person  should  project  himself  into  the  future.  He  should  imagine  a  scene  that  comes  right  after  the  test.  He  should  see  himself  happy  and  relieved.  In  order  to  visualize  efficiently,  daydreaming  is  on  :  you  should  imagine  yourself,  feel  the  atmosphere,  notice  some  details  and  focus  on  one  moment,  one  object.    You  should  imagine  yourself  right  after  the  test  as  well  :  will  you  go  for  a  drink,  celebrate  your  new  job  at  the  restaurant,  at  his/her  place,  with  a  friend…    Plan  a  budget  and  put  the  money  in  evidence  on  a  table,  hung  on  the  fridge  or  place  the  bottle  of  champagne  right  in  the  middle  of  your  office,  as  a  fetish,  as  a  reminder.     22    
  • 23.     23    
  • 24. Chapter  2  :  Job  hunting  is  a  full-­‐time  job      The  candidate  must  admit  that  he  cannot  rush  into  the  CV  business  like  that.  Often,  the  candidate  should  be  persuaded  to  relaunch  his  project  :  even  if  he  has  been  looking  for  a  job  for  the  past  1,  2  or  6  months,  he  should  start  all  over  again  :  job  hunting  implies  organization,  almost  like  in  the  military.           24    
  • 25. You  need  to  establish  a  game  plan,  you  need  to  decide  on  a  course  of  actions,  your  job  search  is  a  job  in  itself.    The  plan  works  like  one  organizational,  unbiased  and,  most  of  all,  motivational  tool.  It  gives  you  this  exhilarating  feeling  that  you  have  the  key,  the  recipe  to  success.   a) The  4  keys  During  counselling,  unemployed  people  are  reluctant  to  be  called  unemployed,  and  most  of  all,  they  are  reluctant  to  any  shape  or  form  of  organization  :  skills  assessment,  evaluation,  planning.  For  them,  it  is  just  all  theory,  hot  air,  psycho  tricks.    Yet  those  things  are  essential  :  job  searching  is  a  professionnal  process.  Accept  this  methodological  approach,  and  you  are  already  back  into  a  work  mode,  no  more  into  the  unemployed  mode.  This  approach  turns  the  unemployed  into  a  real  professionnal  in  the  job  search  business.  There  are  4  secrets  to  this  search  methodology  :  the  plan,  the  evaluations,  refocusing  and  new  ideas.   1. The  plan  When  you  are  looking  for  a  job,  the  plan  is  like  a  roadbook  :  it  guides  the  candidate,  shows  him  where  he  is  starting  from,  where  he  is  heading  to  and  mostly  the  challenge  he  will  be  facing.  You  should  make  it  a  step-­‐by-­‐step  process  :  how  could  I  write  my  CV  without  a  clear  understandig  of  my  past,  without  a  clear  vision  for  my  future.  The  Skills  Assesment  process  is  essential.  It  is  essential  in  order  to  define  your  strengths  and  assets,  but  also  to  define  your  objectives  :   25    
  • 26. one  out  of  three  unemployed  person  is  unable  to  clearly  state  which  position  he  is  aiming  for  !    There  are  7  steps  to  the  job  search  Game  Plan.  These  steps  are  simple  but  too  often  tend  to  be  neglected.  Always  bear  in  mind  that  this  game  plan  offers  you  the  opportunity  to  find  a  new  motivation  from  the  very  start  and  the  chance  to  have  a  companion  during  the  process.  Your  very  own  brother  in  arms.       26    
  • 27. This  book  will  only  develop  the  CV  part  of  it.  But  we  all  understand  that  each  of  these  7  steps  brings  you  closer  to  success.  If  you  ignore  them,  they  work  as  well  like  a  trap,  a  liability…   − Before  anything  else  :  get  organised     1. Draft  your  dream  team  and  fight  together  as  a  team  !     2. The  night  before  :  change  the  world,  understand   certain  things,  question  others,  express  resentment   and  bring  back  dreams  of  success,  new  lives  and   families   3. Day  1  :  one  day  to  develop  my  Game  Plan       − Step  1  :  The  Skills  Review   1. The  research     2. The  review  :  I  force  myself  to  reflect  on  the  course  of   my  life   3. The  job  :  I  force  myself  to  determine  the  position  I  am   aiming  at   4. What  about  training  and  education  ?     − Step  2  :  Drafting  your  CV     1. Research     2. Allow  time  to  draft     3. Organize  your  mail   4. Adjust  your  CV  and  manage  your  mail   5. The  letter  of  motivation     − Step  3  :  The  approach     1. Research   27    
  • 28. 2. Survey  the  job  market   3. Determine  the  necessary  steps     − Step  4  :  To  prepare  for  the  interviews   1. Research   2. Play  the  game  and  be  the  character     3. Be  the  one  they  expect     − Step  5  :  To  apply   1. Determine  how  you  approach  the  market  (opportunity   approach,  qualitative  and  targeted  approach  of   specific  companies  and  quantitative  approach  of  one   particular  business  field)     2. Crunching  numbers:  answers  ratio,  first  and  second   interview  ratio     3. Decide  on  your  approach   4. Adjust  your  CV  and  your  letter  of  motivation   5. The  go  no  go  :  Should  I  accept  anything  ?     − Step  6  :  To  prepare  for  the  big  day   1. Research  the  company,  its  partners  and  its   competitors   2. Research  the  products  and  services  offered  by  the   company     3. Theoretical  and  practical  upgrade  (emphasis  on   management,  on  change  management  and  on   communication)     − Step  7  :  My  first  day   28    
  • 29. 2. Evaluations  Every  project  requires  a  follow-­‐up  :  it  needs  to  be  evaluated.  For  the  man  in  the  street,  evaluation  comes  with  a  taste  of  monitoring  and  sanctioning.  Evaluation  is  not  about  monitoring  nor  sanctioning.  Evaluation  is  the  only  valid  method  to  follow-­‐up  a  project,  to  evaluate  its  accomplishments  and  mostly  to  limit  its  failures.      From  the  get  go,  self-­‐evaluation  is  necessary  :  I  have  done  my  homework,  «  have  I  bought  the  best  books  ?  »,  I  have  met  somebody,  «  have  I  validated  what  he  told  me  ?  »,  I  have  picked  up  a  job  «  have  I  asked  a  third  party  for  an  opinion  ?  »,  and  finally,  I  have  drafted  my  CV  «  has  somebody  read  it  ?  is  it  understandable  ?  is  it  up  to  the  current  standards  ?  »    Practically,  two  persons  are  not  to  be  trusted  :  the  one  who  knows  and  myself.   − I  should  be  wary  of  Myself  as  I  am  too  close  to  the  action.   Either  I  like  myself  too  much  or  I  despise  myself.  I  think  I   control  the  process  whereas  most  of  the  time  the  process   controls  me.  I  think  I  know  where  my  flaws,  my  qualities   and  my  strengths  lie,  but  the  reality  is  that  I  disregard    (or  I   hide)  my  flaws,  I  am  suspicious  of  my  qualities.  And  the   strengths  I  display  are  just  a  cover.         29    
  • 30.     − Also,  I  should  be  wary  of  the  know-­‐it-­‐all  expert  :  the  person   in  charge  of  a  charity  or  an  institution,  or  even  worse  the   friend  working  at  the  HR  Department.  Often,  these  people   30    
  • 31. are  not  well  informed,  often  these  so-­‐called  market   experts  speak  the  same  lingo  they  used…ten  years  ago.      Drafting  your  CV,  the  TO-­‐DO  list  :   1. The  documentation  at  your  disposal:  check  the  release  date,   double  check  the  advice,  and  mostly  adjust  them  (a)  to  the   position  you  apply  for,  (b)  to  the  particular  field,  (c)  and  the   company  you  are  targeting,  (d)  to  the  job  market  and  most  of   all  to  yourself.     2. They  all  give  you  advice.  Ideally,  pick  up  three  persons  from   different  origins  :  one  working  in  your  field,  a  former  colleague   or  one  friend  on  the  inside,  the  one  who  is  helping  you  finding   a  job,  Mr  Job  Center  for  example,  and  the  HR  person,  on  the   other  side  of  the  fence.         3. Your  CV  :  after  you  draft  it,  have  people  read  it  again  and   again.  (a)  your  baker  should  be  able  to  understand  it.  The  guy   from  HR  doesn’t  have  a  clue  about  your  job  anyway.  (b)  Also,   your  CV  should  promote  your  skills.  The  expert  in  your  field   should  be  able  to  determine  your  added  value,  your  expertise.   (c)  He  is  also  your  first  messenger  :  he  should  spread  your   word.  He  should  be  like  you.       Remind  yourself  that  your  CV  is  at  the  intersection  of  three   roads  :  yours,  the  company’s  and  the  recruiter’s.  There  must   be  something  for  each  of  them.     4. The  letter  of  motivation  is  critical.  Force  yourself  to  draft  it,  to   draft  it  again,  to  have  people  to  read  it.  Documentation  is   available  too,  you’ll  be  told  almost  everything,  good  and  bad.   Your  job  is  to  sort  out  right  from  wrong  so  it  becomes  your   31    
  • 32. «  foot  in  the  door  ».  The  same  foot  the  buyer  uses  to  close  the   door  on  the  seller.       5. Before  you  draft  your  CV,  both  your  skills  assessment  and  your   choices  should  be  evaluated.     3. Refocusing  Refocusing  means  that  you  accept  other  people’s  comments,  criticisms  and  propositions.  Too  often,  the  job  seeker  looks  like  a  victim,  worn-­‐out,  demotivated  and  sensitive.  Too  many  people  overprotect  you,  they  restore  your  confidence  and  they  hide  the  truth  from  you:  2  CVs  out  of  3  are  below  average  ;  4  letters  of  motivation  out  of  5  are  ineffective.    Equally,  2  candidates  out  of  5  showed  up  inappropriately  dressed  up  for  the  interview  ;    1  candidate  out  of  2  is  unable  to  express  himself  or  simply  communicate  what  he  wants  or  likes.      You  don’t  need  to  be  praised,  you  need  help,  advice  and  to  be  questionned.  To  find  the  person  who  will  dare  to  tell  you  where  your  strengths  are,  and  most  of  all  where  your  deficiencies,  your  weaknesses  and  our  shortcomings  are,  well  it  is  up  to  you.        Forget  about  your  partner’s  opinion,  she/he  has  always  seen  you  as  a  wonderful  person.  Also,  forget  the  opinion  from  so-­‐called  friends  and  former  colleagues,  they  avoid  unsettling  you  more  at  all  cost  (although  they  do  know  why  you  have  been  laid  off  !)    You  enjoy  the  feedback  ?  Fine,  but  now  you  should  learn  the  lessons  and  refocus  your  approach  accordingly.     32    
  • 33. Which  parts  need  to  be  reframed  ?  Almost  all  of  them  :  the  field,  the  position  or  the  company  you  are  targeting,  your  CV,  your  letter  of  motivation,  the  way  you  deal  with  the  corporate  world,  your  presentation  skills  whether  during  the  interview  or  over  the  phone,  your  salary  expectations,  …  Consider  your  job  search  as  a  journey,  a  journey  during  which  change  occurs  constantly.  It  is  more  wearying,  less  reassuring  …  It  is  a  full-­‐time  job!         33    
  • 34. 4. New  ideas  The  best  way  to  bounce  back  ?  You  come  up  with  a  new  idea.  Full  reset.  This  very  idea  gets  you  motivated,  lifts  you  up  and    whispers  to  your  ear  :  nothing  is  lost  !  But  there  is  a  downside  to  this  new  idea.  You  are  forced  to  admit  that  you  were  wrong,  on  one  side,  on  the  other  you  are  forced  to  start  again  :  to  draft  your  CV  again  or  your  letter  of  motivation,  to  question  the  way  you  deal  with  the  corporate  world  and  your  presentation  skills  …    This  new  idea  may  come  up  in  a  different  shape  :  you  may  be  thinking  about  a  new  career  or  a  new  life.     34    
  • 35. b) The  CV  as  part  of  your  Game  Plan  You  don’t  start  with  the  CV.  First  and  foremost  :  you  set  the  frame,  you  draft  your  dream  team  and  you  get  the  skills  assessment  process  under  way.     − As  for  the  assessment  process,  there  is  a  lot  of  help,  advice,   software  and  books  available.  Unfortunately,  it  will  put  you  off   and  make  you  feel  guilty  very  often.  Several  efficient   assessment  tools  are  out  there.  Bear  in  mind  that  each   assessment  process  begins  with  questionning  your  childhood   dreams,  your  status  back  in  the  school  yard  days,  your  regrets   as  a  teenager  and  your  dreams  as  an  adult.  A  fair  assessment  is   all  about  someone’s  life,  not  about  a  position  to  be  filled.  It  is   up  to  you  to  pick  up  the  right  tools,  to  activate  the  well-­‐ advised  help.   − It  is  pretty  uncommon  but  ideally  you  would  draft  a  team,  a   group  of  people,  «  the  Magnificent  5  »,  all  of  them  job  hunters,   ready  to  help  and  support  each  other  in  order  to  reach  the   objective.  You  all  meet  every  morning  at  9  a.m.  to  start  a  real   day  of  work.  You  set  up  goals,  you  share  tasks,  why  not   designate  leaders  and  even  enjoy  lunch  breaks.  Together  we   perform  better,  we  come  up  with  differents  ideas,  we  recover   the  strength  and  team  spirit  we  can  thrive  on  so  we  don’t  let   go,  so  we  keep  on  fighting  when  others  would  quit.     Note  :  There  is  no  secret.  As  a  young  job  hunter,  you  get  up  at   7  :30am  on  the  first  day,  at  7  :45am  on  the  second  day,  and  on   the  third  day,  you  have  second  thoughts  about  setting  up  the   clock  …   35    
  • 36. − Don’t  forget  to  schedule  a  couple  of  days  to  consider  and   draft  your  Game  Plan.  Done  !  Now  let’s  get  ready  for  the  CV.   a) It’s  research  time    There  are  several  dedicated  books  on  the  subject  in  every  bookstore.  Most  of  them  are  obsolete.  The  online  data  also  lack  innovation,  boldness  or  simply  relevance  ...  They  all  seem  to  agree  on  the  same  10  years  old  rules.  The  corporate  world,  the  way  we  communicate  and  the  world  we  live  in  have  all  gone  through  an  amazing  evolution  :  the  web,  the  phone  industry,  standards…  Few  aspects  have  been  left  unaffected.  CVs  followed  suit.    Best  practices  and  requirements  to  draft  CVs  need  a  serious  update.  The  recruitment  process  definitely  accounts  for  that  :  most  CVs  and  letters  of  motivation  lack  of  adequate  layout,  draft  and  often  are  hardly  understandable.      Try  to  sort  out  good  from  bad  and  identify  the  relevant  sources  :  buy  or  borrow  several  books,  surf  the  web  and  ask  recruiters  for  advice.  What  you  get  from  bureaucrats  or  teachers,  well,  that  is  not  enough.       b) It  takes  time  to  draft  the  CV    I  allow  myself  one  week  to  draft  my  CV.  Not  two  weeks  or,  as  it  is  mostly  the  case,  two  hours.      The  majority  of  job  hunters  is  convinced  that  two  hours  is  all  it  takes  to  draft  their  CV,  one  day  at  best.  No  way.  A  whole  week  is  required.  The  worst  CVs  ?  The  «  CV  Ctrl  C-­‐  Ctrl  V  »  ones.  These  CVs  follow  you  nicely  from  the  early  days  of  college  graduation  on.  Each  training,  each   36    
  • 37. position  is  just  another  line  added  to  the  original  CV.  Well,  you  throw  this  kind  of  CV  into  the  trash  can.    Any  job  search  starts  with  a  blank  CV  :  you  start  from  scratch.  With  the  assessment  on  your  mind,  you  draft  your  Cv  on  a  blank  sheet  of  paper.    Once  drafted,  as  mentionned  earlier  in  the  book,  you  need  people  to  read  and  proofread  it.  When  your  CV  is  done,  you  will  now  dedicate  two  days  to  your  letter  of  motivation.  Be  careful,  there  are  techniques,  tools  and  DIY  stuff  available  out  there  too.   c) Sending  your  mail  You  will  need  a  spreadsheet  (or  a  squared  sheet  of  paper).  Sending  CVs  requires  dates,  determined  quantities  and  objectives.    Determine  one  day  of  the  week  to  send  your  mail.  Three  different  kinds  of  mails  should  be  sent  at  the  same  time  :  the  qualitative  mail,  the  quantitative  mail  and  the  opportunistic  mail.     − The  qualitative  mail  :  you  should  target  your  favourite   companies  according  to  your  skills,  your  ambitions  and  your   preferences.  These  companies  are  your  prime  choice  :  that  is   where  you  would  like  to  work.  For  them,  you  will  dedicate   time  :  the  time  to  get  to  know  them,  to  research  them,  their   history,  their  products  and  their  needs  ;  and  finally,  the  time  to   draft  your  CV  once  again,  to  adjust  your  letter  of  motivation.   The  stakes  are  high  now,  it  is  taylor  made  work.  Practically,   don’t  send  out  more  than  3  to  5  qualitative  applications  on  a   37    
  • 38. weekly  basis.  Each  application  involves  :  a  research  phase,  an   approach  you  decide  upon  and  a  customized  draft  of  both  the   CV  and  the  letter  of  motivation.  This  process  involves  a  follow-­‐ up  over  the  phone.  Have  you  got  my  mail  ?  Has  it  been   addressed  to  the  right  person  ?  May  I  email  you  one  copy  ?   Also,  it  involves  a  specific  preparation  to  the  interview,   including  the  search  for  contacts  you  might  have  on  the  inside   (sponsorship,  support  or  cooptation).   You  send  the  mail  on  mondays,  so  it  is  delivered  on  the  right   desk  by  tuesdays.  The  follow-­‐up  calls  will  be  placed  on   wednesdays  or  thursdays.  Fridays  are  not  recommended  :  for   some  people  the  weekend  has  already  started,  the  rest  of   them  are  overloaded  (what  has  to  be  done  before  the  week-­‐ end  !).   − The  quantitative  mail  :  CVs  are  mailed  in  bulk.  As  for  advertised   positions  and  unsolicited  job  applications,  it  is  all  about   quantity  not  so  much  about  the  follow-­‐up.     You  determine  a  planning  for  this  type  of  mail  as  well  :  no   more  than  20  on  a  weekly  basis.  The  mail  is  not  as  qualitative   but  it  nevertheless  requires  the  usual  research  and  follow-­‐up   over  the  phone.       Those  mails  are  sent  all  week  long,  as  a  result,  the  research   and  the  follow-­‐up  are  assigned  during  the  whole  week.     − The  opportunistic  mail  :  This  is  a  very  specific  process  but  you   should  dedicate  half  a  day  to  take  advantage  of  any  particular   opportunity,  to  cash  in  on  a  «  lucky  shot  ».  It  may  come  from   randomly  surfing  the  web,  a  former  colleague  can  tip  you  off,   someone  you  meet,  anything…     38    
  • 39. Don’t  discard  luck  during  your  job  search,  don’t  turn  your  back   at  what  may  appear  imposible.       Fact  is  :  100%  of  the  people  hired  have  applied.  Let’s  rephrase  4  simple  things  :     ü The  unsolicited  application  :  without  any  prior  job  ad  release,   the  candidate  mails  his  CV  and  letter  of  motivation  to  the   company.   The  CV  is  focused  on  the  targeted  company’s  needs.  Some  of   its  key  elements  can  be  refered  to  :  proposals  or  references   related  to  its  services,  products  or  management  .     But  mostly,  the  letter  of  motivation  should  be  reworded  :  more   dynamic,  more  deliberate,  it  should  be  almost  intrusive.  The   candidate  should  market  himself  as  one  unique  product.  This   candidate  is  off  the  traditional  job  ad  channel,  therefore  he  is   one  of  a  kind,  he  is  motivated.   The  letter  should  be  specifically  focused  on  the  company‘s   needs,  issues  or  expectations.  The  candidate  doesn’t  matter,   the  solution  he  is  providing  does.   Most  companies  don’t  advertise  vacancies.  They  use   straightforward  techniques  :  cooptation,  headhunters,  online   vacancies  on  the  company’s  web  site,  or  hiring  away  from  its   partners,  clients  or  competitors.       The  unsolicited  application  appears  like  one  of  the  most   commonly  used  and  efficient  approach.     ü Seeding  by  calling  :  There  is  no  CV  without  a  follow-­‐up  over  the   phone.  To  make  sure  the  mail  has  reached  the  right  person,  to   39    
  • 40. get  the  interview,  to  answer  a  question  from  a  recruiter  or,   more  generally,  to  introduce  oneself  or  to  start  convincing.     This  one  phone  call  is  crucial  :  it  is  do  or  die,  your  CV  can  either   land  in  the  trash  or  lead  you  to  the  interview.     To  talk  over  the  phone  seems  to  be  easy.  But  for  many   candidates,  to  catch  a  recruiter’s  attention  over  the  phone   proves  to  be  a  difficult  thing  to  do,  almost  an  act  against   nature  :  I  talk,  I  sell  myself,  I  open  myself  to  a  person  I  don’t   meet  face  to  face.  You  need  to  practice.  Techniques  are   available,  mostly  related  to  online  sales.       40    
  • 41.     For  example,  don’t  forget  that  :   a. 30  seconds,  that  is  all  you  have  to  introduce  and  sell   yourself.   b. The  terminology  gives  depth  to  what  you  want  to  say.  It   must  convey  your  energy,  drive  and  enthusiasm.   c. Thirty  seconds  then  :  10  are  about  the  recruiter’s   company,  10  are  about  your  professional  skills  and  10  are   about  your  people  skills.   d. Always  end  with  a  proposition  (not  a  request  !)  for  a   meeting  within  the  next  5  days.   e. Someone  from  HR  does  not  have  a  clue  about  the   technical  requirements,  whereas  a  Department  Head  or  a   potential  colleague  basically  need  reassurance  regarding   your  technical  background  .     f. Heads  of  department  are  generally  available  before   8  :30am  and  after  5  :30pm.  No  secretaries  to  block  calls  at   those  times.       ü On-­‐line  research  :  thanks  to  the  web,  it  only  takes  15  minutes   for  anybody  with  a  fair  knowledge  of  Google  to  gather  enough   data  regarding  the  company,  its  history,  its  products  and  its   referrals  .  Another  15  minutes  to  get  a  clear  picture  of  its   environment  :  its  market,  its  competitiors  and  its  business   partners.  Practically,  the  data  is  then  gathered  on  index  cards   or  on  a  spreadsheet.       41    
  • 42. Check-­‐list  for  the  targeted  company  :     a. Name  of  the  company,  business  field  and  sales  figures   b. Name  and  phone  number  of  Head  of  HR     c. Name  and  phone  number  of  future  boss   d. Date  of  application  mail  and  follow-­‐up     e. List  of  products  and  services  available     f. Business  partners  and/or  main  sub-­‐contractors     g. Main  competitors  with  their  strengths  and  weaknesses.     h. Perhaps  you  should  google  the  people  you  will  meet.     Interesting  :  the  person  I  will  be  meeting  tomorrow  plays   golf…So  do  I  !         42    
  • 43.     ü Cooptation  :  When  an  employer  decides  to  hire  someone,  he  is   taking  a  risk.  The  new  guy  should  have  the  requested  set  of   43    
  • 44. skills,  he  should  be  a  team  player,  he  should  get  along  with  the   clients,  he  should  be  reliable  and  honest…     To  limit  these  risks  to  a  minimum,  the  employer  asks  his   personnel  to  find  «  a  gem  ».  This  is  what  cooptation  means.   Following  an  internal  notice  for  a  vacancy,  the  staff  is  asked  to   come  up  with  names  of  candidates.  This  is  more  reliable  than  a   recruitment  procedure  open  to  anyone  :  less  candidates  and  of   higher  level.  The  selection  is  easier:  the  staff  is  reluctant  to   introduce  sub-­‐par  candidates.  An  irrelevant  candidate  is  bad   PR.  It  often  involves  a  finder’s  fee.   d) Adjust  your  CV  and  manage  your  mail  Very  quickly,  the  once  alleged  perfect  CV  appears  to  be  inadequate.    An  inaccurate  analysis  of  the  job  market,  or  of  its  objectives,  poor  drafting  or  inadequate  layout,  content  too  far  from  the  realities  of  the  corporate  world,  …  whatever  the  reason,  your  CV  needs  a  radical  change.    Now,  the  candidate  should  work  on  his  CRM  approach  (Customer  Relation  Marketing).  He  will  adjust  his  CV  after  a  better  understanding  of  the  expectations  of  the  corporate  world.      During  your  job  search,  you  will  be  forced  to  a  by-­‐weekly  review  of  your  CV,  of  its  layout  and  content.  On  the  agenda,  every  second  mondays,  you  redraft  your  CV  and  the  letter  of  motivation.  The  feedback  from  the  employers  will  dictate  the  planning  of  your  mail  and  its  follow-­‐up.  By  Week  2,  he  has  already  been  altered  :  not  enough  (or  too  much)  time  spent  researching  companies,  or  on  the  follow-­‐up   44    
  • 45. by  phone,  then  no,  too  little  or  too  much  feedback,  interview  propositions  or  petitions  for  complementary  informations  The  qualitative,  as  well  as  quantitative  and  opportunistic  mail  should  be  rescheduled.  Two  mistakes  to  be  avoided  :  the  work  overload  caused  by  too  many  answers  from  employers  or  the  lack  of  activity,  idleness  as  a  result  of  poor  or  inadequate  feedback  or  mail.    2  simple  things  to  rephrase  :     ü The  different  versions  of  the  CV  :  Few  candidates  apply  for  only   one  job.  Most  job  seekers  aim  at  various  positions,  sometimes   totally  unrelated.   Several  explanations  :  the  diversity  of  the  candidate’s   academic  or  professional  background,  past  dreams  or  old   ideas.       Generally,  you  should  draft  not  just  one  CV  but  several.  Each   one  targets  a  particular  position  or  business  field,  in  relation   with  the  size  of  the  company,  the  origins,  or  the  company’s   and/or  the  recruiter’s  operational  language  and  culture.       The  same  goes  for  the  letter  of  motivation.         Careful,  most  CVs  are  digital.  The  file  name  should  meet  some   requirements.  The  name  should  include  :   1. Name  of  the  candidate   2. Vacancy  (not  your  diploma  !)     3. Year   4. Perhaps  :  the  reference  of  the  vacancy     45    
  • 46.  The  client,  always  the  client    CRM  :  Customer  Relation  Management.  In  this  case,  the  recruiter  is  the  client.  Usually,  you  should  research  your  client  :  his  background,  his  products,  his  market  …  but  also  his  expectations,  his  needs,  his  preferences  and  his  wishes.    In  short,  all  these  terms  are  instrumental  during  the  recruitment  process  :     1. The  expectations  refer  to  the  requirements  or  requests  put   forward  by  the  recruiter  in  the  vacancy  release.     2. The  needs  refer  to  the  technical  or  interpersonal  skills  required   for  the  position.  Often,  the  needs  and  the  expectations   mentionned  on  the  vacancy  are  different  things.  The  applicant   can  take  the  initiative  and  voluntarily  detail  his  current  needs   to  the  recruiter  and  therefore  profile  himself  as  the  answer  to   them.  The  CV  and  the  cover  letter  are  the  perfect  tools  for  that   matter.     3. It  is  more  difficult  to  identify  the  preferences.  They  can  work   consciously,  and  sometimes  unconsciously.  The  recruiter  may   prefer  a  certain  type  of  profiles,  backgrounds  or  sets  of  skills.     But  it  is  not  limited  to  that.  The  colors,  the  design,  the   typography  and  even  the  writing  style  used  in  the  letter  of   motivation  (and  the  signature  !)  will  have  an  impact  on  the   perception  of  the  candidate  by  the  recruiter.     4. The  recruiter  has  an  idealistic  idea  about  the  perfect   candidate  :  he  will  either  be  the  answer  to  his  problems  or  a   true  wall  against  his  difficulties,  or  the  almost  magic  solution   which  will  allow  him  to  save  or  keep  his  company.  It  is  not   easy,  but  you  can  do  it.         46    
  • 47. e) The  letter  of  motivation   First,  you  draft  the  CV(s),  then  the  letter  of  motivation.      You  will  need  a  couple  of  days.  You  will  ask  for  advice  or  for          help.  More  than  for  the  CV.         47    
  • 48.  Practically,  (in  Part  2  of  the  Brutal  Method)  ee  will  see  that  there  are  simple  methods  to  draft  a  killer  letter  of  motivation.   f) Numbers  on  his  agenda   There  you  go  :  you’ve  done  a  rough  draft  of  your  planning,  with   numbers  and  dates.     Now,  you’ll  add  objectives  :  how  many  interviews  should  you  get  ?     Usually,  job  seekers  are  aiming  at  a  certain  number  of  weekly  (or  by-­‐ weekly)  interviews.     How  many  of  them  ?  it  depends  on  the  vacancy,  the  current  trend   within  the  job  market,  how  old  the  candidate  is,  or  his  qualifications.     For  lower  skilled  positions,  the  objective  should  be  one  interview  per   week,  with  an  answer  ration  of  35%.  For  higher  skilled  positions,  the   objective  should  be  one  interview  every  two  weeks  (or  three)  with  an   answer  ratio  of  60%.     If  the  answer  ratios  are  lower:   − Either  the  CV  or  the  letter  of  motivation  need  a  new  approach.   Change  them   − Or  there  is  a  lot  of  competition  on  the  markey  (lots  of  job   seekers,  few  vacancies).  In  this  case,  both  the  CV  and  the  letter   of  motivation  should  be  adjusted.  More  agressive,  more   straightforward,  in  order  to  outshine  the  competition.     The  same  goes  for  the  interview  :  just  one  and  you  are  out.     48    
  • 49. The  question  is  :  «  are  my  interview  skills  up  to  the  standards  ?  ».  You   should  question  yourself,  review  your  strategy  or  find  new  ideas.    Note  :  Both  the  CV  and  the  letter  of  motivation  are  crucial.    Symbolically,  the  candidate  switches  into  action  mode.  He  has  something  in  his  hands,  something  to  give  out,  something  to    stand  for.  Therefore  it  is  important  to  draft  those  documents  at  the  earliest  stage  of  the  process.    Consider  those  documents  as  a  work  in  progress  :  they  represent  a  never-­‐ending  process.  Each  mail,  each  interview  gives  you  the  opportunity  to  review,  amend  or  re-­‐draft  them.       c) At  the  coffee  break  Candidates  usually  enter  the  interview  room  and  introduce  themselves  to  the  recruiter  as  Calimero’s  twin  brother.    They  look  like  they  are  responsable  for  all  the  miseries  in  this  world  :  «  sorry  for  being  here  but  i  simply  wanted  to  give  you  my  resume  »    This  is  a  classic  :  most  candidates  (notably  senior  ones  and  people  unemployed  for  a  long  time)  persuade  themselves  they  will  fail  at  the  interview.  It  shows  on  their  face,  on  their  body  language,  on  their  tone  of  voice.  It  tells  the  recruiter  :  it  won’t  be  him.      It  works,  believe  me  :  it  won’t  be  you.  Nobody  likes  a  depressive  victim,  a  pain  in  the  butt  or  a  loser  in  his  company.    «  It’s  me  or  them  !  ».    This  may  sound  offensive  but  this  is  successful  Job  Search  101.  You  should  welcome  the  competition  and  enter  the   49    
  • 50. battlefield  as  a  winner  and  not  as  a  loser,  or  worse  as  Mr  Nice  and  Candid.    This  is  a  statement,  it  is  my  decision  :  THIS  JOB  IS  MINE  !       1. Convince  yourself  Conveniently,  you  should  stage  the  decision.  Solemnly  you  tell  yourself  :  THE  JOB  IS  MINE  !      Dress  up,  stand  in  front  of  the  mirror  and  talk  to  yourself,  persuaded  you  are  one  of  a  kind,  up  to  the  standards…You  are  the  one  they  are  waiting  for.  This  is  not  stupid  at  all.  It  may  appear  easy,  but  it  is  not.    Even  worse,  nobody  can  help  you  :  like  the  guy  who  wants  to  quit  smoking,  the  only  person  who  can  convince  yourself  is  you  !  Build  a  nest  :  with  a  clear  goal  in  sight,  a  small  group  of  committed  and  devoted  people  around  you.  This  nest  works  like  your  base  camp,  bulletproof  with  certainties.      Which  certainties  are  we  talking  about  ?    It  doesn’t  matter,  confidence  is  universal  and  contagious.  If  you  are  convinced  to  be  the  best  table  football  player,  or  if  you  cook  the  best  crumble,  then  it  will  be  a  piece  of  cake  to  convince  yourself  to  be  the  best  developer  or  the  best  secretary.     50    
  • 51. This  nucleus  of  certainties  is  the  cornerstone  to  your  success  during  the  interview  :  the  recruiter  feels  it  when  it  is  there,  and  feels  it  when  you  don’t  have  it.  So  stop  being  Calimero’s  twin  brother  too.       2. Build  a  nest  For  those  of  you  who  think  it  is  easy,  well,  it  is  not.  During  my  training  sessions,  I  use  a  simple  technique,  it  will  make  you  smile  but  it  is  efficient.     I. Pick  up  one  skills  by  which  you  stand  out  in  your  family.  Focus   on  your  expertise  and  challenge  yourself.     Prove  yourself  that  you  are  the  best  at  cooking  chocolate,  at   cutting  a  flower,  at  mixing  music,  at  riding  uphill.       II. Build  your  nest  and  verbalize  what  you  just  went  through.   Finish  the  following  sentences  :   − Whatever  happens,  …   − I  can  punish  if  …   − I  am  there  to  …   − I  have  solutions  :  …   − I  am  taking  full  responsability,  and  even  more  so…   III. Do  the  same  exercise  for  the  position  you  are  aiming  at,  or  for   a  set  of  skills  you  have.      Never  forget  that  the  motto  «  I  believe  I  can  fly  »  is  crucial  during  the  interview.  You  cannot  convince  the  recruiter  if  you  are  not  persuaded  yourself.           51    
  • 52.         3. Don’t  write  anything  before  you  say  «  I’m  so  sure  about  it  »  This  certainty  will  come  out  naturally  expressed  on  your  CV,  and  mostly  on  your  letter  of  motivation.  If  you  don’t  trust  yourself,  this  lack  of  confidence  will  show  :  you  will  come  up  with  a  poor  CV  and  an  unimpressive  letter.  Build  up  your  certainty  first,  then  you  start  drafting  the  CV  of  the  letter.     52    
  • 53.   d) Planning  :  a  practical  summary    Week  #1   53    
  • 54. Création  de  sa  capsule  :     1  to  2  days     Preparaoon   «    I  am  the  best  !  »   To  draft  m y  dream  team  :  «  I  won’t   1  to  2  days   be  alone  !  »   The  Game  Plan  :  dates  and  objectifs   1  day   Analysis   The  Review  :  «  W here  do  I  come   2  to  3  days   from  and  where  am  I  going  to  ?  »  Week  #2   Research  :  books,  web  sites,  tips   2  days   Drap   To  draft  m y  CVs   2  days  for  each   CV   To  draft  m y  letters  of  m otivation   1  day  =    1   letter   Mail   To  plan  the  m ail  and  the  follow         1  day   (to  adjust  the  CV  and  the  letter   letter))motivation)adaptation  du  cv       ou  de  la  lettre)       Tip   Practice  your  signature,  make  something  nice  of  it,  something   deliberate  and  professional.  Most  signatures  don’t  represent  the   person  but  reveal  his  weaknesses.  Don’t  let  it  become  your  weakest   link.       54    
  • 55. Chapitre  4  :  It  takes  an  army  to  fight  one   a) An  introduction  with  hotels  and  prisons    Remember  the  sad  and  cruel  «  without  collecting  money  as  you  pass  ».    Playing  Monopoly,  you  had  to  play  and  play  over  again  in  order  to  collect  lots  of  Title  Deed  :  and  there,  with  luck  and  strategy  alterning,  you  had  to  collect  properties,  money  and  rents  step  by  step.      And  then,  one  stroke  away  from  the  much  coveted  fourth  train  station,  you  end  up  in  jail…worse…without  collecting  money  as  you  pass.  In  jail,  the  person  you  helped  in  the  previous  round  so  he  would  not  go  bankrupt,  was  stealing  your  train  station  away  from  you.  And  there  was  nothing  you  could  do  about  it.  The  game  of  Monopoly,  without  touching  it,  is  teaching  kids  real  life  lessons  :     − Lesson  #1     Hide  your  objectives  :  «  Train  stations  ?  well,  not  really,  you   cannot  build  an  hotel  there.  »     Threfore,  before  you  enter  the  interview  room,  don’t  show  too   much  enthusiasm,  you  would  over-­‐motivate  your   «  opponents  ».         Also,  don’t  share  your  tips  with  anybody  :  there  are  very  few   gratifying  well-­‐paid  jobs  out  there.  Keep  some  of  your  cards  to   yourself.       55    
  • 56.         − Lesson  #  2   While  some  people  easily  forgive  other  people  –  forgiveness   being  a  very  judeo-­‐christian  attitude  –  gratitude  is  more   difficult  to  come  by.  We  all  know  Judas,  but  do  we  know  who   the  Good  Samaritan  was  ?     After  a  few  months,  to  find  a  job  is  a  matter  of  life  and  death  :   no  money  to  pay  for  the  rent,  to  buy  food…our  very  own  old   ethological  demons  come  back  to  haunt  us  :  our  survival  is  the   only  thing  that  matters,  like  an  animal  in  danger.  Don’t  rely  on   your    opponents’  humanity.     Be  fair  and  honest,  don’t  be  naive  nor  candid.           56    
  • 57.     57    
  • 58. − Lesson  #  3   Know  your  opponents,  their  game  plan,  their  weaknesses  ;   also,  you  should  master  the  general  framework  of  the  game   and,  this  is  not  the  most  easy  thing  to  do,  to  be  aware  of  your   strengths  and  weaknesses,  at  all  times.  This  almost  military  approach  is  causing  anger.    In  the  recruitment  business,  just  like  in  any  B  movie,  there  is  a  yellow  demarcation  line  :  to  the  left,  those  who  make  it,  to  the  right  those  who  complain  while  watching  others  step  over  them.      The  objective  of  this  book  is  to  provide  everybody  with  the  same  weapons,  it  is  pure  logic  and  common  sense.  To  provide  equal  opportunities  to  everybody  for  a  fair  fight.                   58    
  • 59. b) It’s  all  about  the  method,  fighting  a  war  included   My  assets   My  image   My   The   posioon   compeooon   The  target    To  gather  data  about  the  battlefield  and  the  opponents,  that’s  usually  a  job  for  Special  Units  or  the  Intelligence  Department.  Equally  and  ideally,  your  Dream  Team  and  yourself  you  should  scrutinize  the  field  of  operations.      Target  4  essential  elements  :  the  opposition  (your  opponents  and  the  recruiter  of  course),  your  strengths  (your  assets),  your  target  (the  position  you  are  aiming  at)  and  the  way  the  opposition  is  considering  you).    This  introduction  has  been  agressive  on  purpose  (troops  need  to  be  motivated  again  !),  those  informations  are  indispensable.  Without  them,  the  candidate  starts  with  a    serious  handicap.    In  other  words,  he  doesn’t  start  the  fight  on  equal  terms.     59    
  • 60. Switch  on  your  PC  ,  take  a  pen…  Roll  up  your  sleeves,  this  means  work  :  you  need  to  analyze,  research  and  put  into  perspective.     1. Know  your  target  To  reach  your  target,  you  must  scrutinize  it.  Any  salesman  would  tell  you  :  know  your  clients  first.    The  target,  4  elements  absolutely  necessary  to  analyze  :  the  job  market,  the  company,  the  vacancy  and  the  recruiter.    Note  :  Some  writers  include  other  elements  in  their  analysis,  but  it  gets  too  heavy.    My  preference  goes  to  a  limited,  practical  and  simple  approach.     a) The  job  market  The  job  market  (or  more  precisely,  its  circumstances  and  current  trends)  plays  an  undefined  part.  The  crisis  is  not  inevitable,  it  turns  into  an  opportunity  for  those  who  can  make  the  most  of  it.  Companies  are  in  desperate  need  of  salespeople  who  would  bring  in  new  business,  managers  who  would  put  things  straight,  creative  people  who  would  relaunch  their  product  line…    Practically  :   1. Analyze  the  job  market  globally  :  is  it  optimistic  ?  Pessimistic  ?   Are  there  profitable  niches  ?  Is  the  crisis  (or  the  sunny  break)   there  for  the  long  run  or  is  it  just  temporary  ?     2. Determine  the  business  fields  you  are  aiming  at     For  each  field,  analyze  :     • the  consequences  of  the  crisis   60    
  • 61. • the  opportunities  the  crisis  can  create  (very  important,   this  can  be  your  get-­‐out-­‐of-­‐jail  card  during  the  interview)     • the  expectations  or  needs  as  far  as  recruiting  goes     • the  trends  in  the  recruitment  business  :  hiring,  interim,   sub-­‐contracting…     • the  discriminating  criteria  :  some  will  help  you  (highlight   them  in  your  letter  of  motivation),  others  will  stop  you   (don’t  waste  your  energy  !)   b) The  company  :  its  culture,  its  needs,  its  expectations  As  for  any  qualitative  approach,  its  company  should  be  extensively  researched  :    its  core  values  valeurs,  its  hiring  trends,  its  teams,  its  business  partners,  its  competitors,  its  products…          Practically  :   Create  an  index  card  for  each  company.     To  draft  those  cards  represents  a  substantial  amount  of  work,   but  in  the  long  run  they  will  be  instrumental  to  a  successfuk   career…knowledge  is  power.     The  company  index  card  :   61    
  • 62. 1. Overall  description  :  Name,  legal  form,  address,   number  of  subsidiaries  or  franchise  network  and   turnover/sales.   Possibly,  its  history,  Eventuellement  :  son  histoire,  its   subsidiaries  abroad,  or  the  names  of  their  CEOs.     2. Products  or  services  available  (or  offered,  for  non-­‐ profits).     For  each  of  them:   − Brief  description   − Target  audience  (or  prescriber1)   − Strengths  and  weaknesses     − Rival  products  (or  services)     3. Main  accomplishments,  good  or  bad.     4. Prospective  analysis  :  How  will  the  market,  the   company  and  its  products  be  like  in  the  next  5  years.   Will  they  expand,  decline  or  be  able  to  adapt  ?     This  is  not  an  easy  analysis.  It  requires  research  and  a   fair  bit  amount  of  imagination.     During  the  interview,  the  prospective  talk,  (when   seemingly  improvised)  makes  quite  an  impression.   The  recruiter  meets  a  candidate  who,  not  only                                                                                                                          1  The  prescriber  is  the  person  who  influences  the  consummer  in  his  choices  or  in  his  purchase  decisions.  For  example,  the  purchase  of  a  car  is  greatly  influenced  either  by  kids,  or  the  social  background,  mainly,  or  work  colleagues,  or  friend  of  the  parents.     62    
  • 63. masters  the  current  issues  at  stake,  but  who  comes  up   with  a  medium-­‐term  vision  about  the  risks,  the   opportunities  and  the  potential  developments  for  his   products.         5. Its  management  structure,  its  main  departments,  and   their  Heads.  Especially  the  department  you  are   aiming  at.       6. The  main  business  partners  and  its  competitors.         c) The  person  I  meet  Between  the  company  and  you,  the  recruiter  stands  in  the  way.  He  has  many  disguises,  he  can  be  your  future  boss,  the  Head  of  the  HR  Department,  the  in-­‐house  psychologist,  one  external  agency  or  a  future  colleague.      Many  people  will  be  reading  what  you  have  sent,  together  they  will  proceed  to  the  first  selection  (awarding  the  first  ticket  to  the  interview.  Or  not).    In  most  cases,  the  same  people  will  be  attend  the  interview.    Practically:   63    
  • 64. − Before  sending  your  CV  (even  in  the  case  of  a  press   release),  call  and  ask  for  the  name  of  the  person  you   should  send  it  to,  ask  for  his  posituon  in  the  company     − In  both  the  presentation  and  in  the  letter  of  motivation,   include  the  exact  name  of  the  person  (be  careful  to  the   spelling  !)     − Usually,  an  alias,  one  fictitious  email  address  is  activated  to   receive  the  applications  (  Try  to  find  the   personal  email  of  your  contact  person2.   − Use  the  search  engines,  does  he  have  hobbies  ?  Has  he   published  articles  or  books  ?  where  has  previously   worked  ?     You  might  be  able  to  use  those  informations  to  your   advantage.  Be  discreet  so  it  will  look  spontaneous.                                                                                                                              2  Surf  on  the  company’s  site.  Analyze  their  email  policy.  Every  company  has  a  logical  way  to  allocate  their  email  addresses,  whether  it’s  or  ou    You  will  be  able  to  determine  your  contact’s  email  address.    Some  specialised  web  sites  an  give  you  access  to  those  informations  as  well.  But  don’t  send  your  application  to  your  contact’s  private  email  address,  this  would  look  bad.     64    
  • 65.     d) The  position  When  applying  for  a  job,  you  need  to  walk  the  talk  :  you  should  know  all  the  technicalities.  Your  analysis  will  take  into  account  the  technical  and  logistical  weaknesses,  as  well  as  the  poor  output  rate.      Everything  related  to  those  skills  must  be  within  the  scope  of  the  prerequisites.  The  recruiter  must  be  persuaded  that  you  have  mastered  those  abilities  prior  to  the  interview.     65    
  • 66. You  get  the  message,  your  background  and  your  technical  skills  are  not  enough.  There  will  always  be  a  candidate  with  a  more  relevant  background  and  a  wider  set  of  skills.    I  understand  that  if  you  draft  your  CV  you  must  be  relieved.  Up  to  this  point,  it  is  all  about  lists  :  the  list  of  your  previous  jobs  (number  of  years  or  duties),  and  the  list  of  skills  (or  softwares)  you  master.        Unfortunately,  it  is  not  enough  :  there  is  more  to  you  than  just  being  able  to  use  one  welding  kit,  one  drilling  machine,  or  being  able  to  develop  a  project  or  write  anything.      The  position  also  requires  people  skills,  personality,  a  sense  of  humour  and  social  manners.  Those  details  will  tip  the  scales.    Practically  :   1. Short  description  of  the  vacancy  (10  lines  max)  :  objectives  and   related  duties,  stakeholders…   2. The  applicant  describes  how  he  can  add  value  to  the   position…highlighting  both  his  technical  and  people  skills.         Example  :       The company TECTI is looking one IT technician for its Help desk. Requested skills : ASP, JTML, JAVA and CSM (one of them) Your proposition : 66    
  • 67. − Technical skills : to add one DB interface (for example ORACLE) − People skills : crisis management, capacity to explain abstract concepts for computer non-literate people   My  CV   YES   NO     Skills  related  to  the  position:  …  …  …       Requested  technical  skills  :  …  …  …       Complementary  skills  :  …  …  …       Requested  people  skills  :  …  …  …       Complementary  skills:  …  …  …             67    
  • 68. 3. Description  of  prerequisites  :  what  is  necesary  to  the  position,   to  make  it  work  properly  or  to  improve  it.     My  CV   YES   NO     Skills  related  to  the  position:  …  …  …       Requested  technical  skills  :  …  …  …       Complementary  skills  :  …  …  …       Requested  people  skills  :  …  …  …       Complementary  skills:  …  …  …         4. Description  of  collateral  functional  supports  :  who  is  helping   me,  when  and  how.  To  manage  the  situation,  other  skills  are   required,  other  might  be  suggested  to  improve  collaboration.           My  CV   YES   NO     Skills  related  to  the  position:  …  …  …       Requested  technical  skills  :  …  …  …       Complementary  skills  :  …  …  …       Requested  people  skills  :  …  …  …       Complementary  skills  :  …  …  …             68    
  • 69. 5. Description  of  delivrables  :  what  the  job  actually  produces  or   delivers,  to  whom  and  how  does  it  transfer  to.     My  CV   YES   NO     Skills  related  to  the  position:  …  …  …       Requested  technical  skills  :  …  …  …       Complementary  skills  :  …  …  …       Requested  people  skills  :  …  …  …       Complementary  skills:  …  …  …        What  should  I  do  with  those  four  figures  ?   The  GoNoGo  approach  :  should  I  go  ?  yes  or  no  ?     1. This  will  help  you  get  a  picture  if  you  have  the  required   skills  for  the  job,  whether  technical  or  human.  The   recruiter  would  consider  all  of  them,  some  are  non   negotiable  (a  spot  welder  must  be  able  to  weld),  others  are   implied  (can  he  do  it  under  water  or  in  vacuum  ?).   The  candidate  should  determine  whether  his  application  is   relevant  or  not.       2. They  should  allow  any  motivated  candidate  to  get  a   complementary  training  to  fill  the  gaps  in  his  education,  or   to  acquire  a  new  skill  which  would  give  him  the  hedge   during  the  interview.     3. This  could  also  be  the  stopping  point  :  if  you  don’t  have  the   necessary  skills  nor  the  time  or  the  opportunity  to  start  the   required  education.       69    
  • 70.   The  «  this  is  who  I  am  »  approach  :     4. The  suitable  candidate  is  gathering  valuable  ideas  for  his   CV,  the  letter  of  motivation  and  the  interview.   He  can  prove  he  has  the  required  set  of  skills  but  on  top  on   that  he  is  adding  priceless  qualifications  :  precisely  those   required  by  the  position.  The  recruiter  is  bluffed  :  the   weapon  is  yours.       Just  like  any  Pokemon,  you  need  training.  The  Pokemon   improves  with  his  training,  he  is  developping  new   weapons,  and  mostly  new  abilities.  In  addition  to  the   training,  the  fight  contributes  to  its  evolution.         Each  training  session  contributes  to  your  developement,  so   does  each  interview,  each  rejection  brings  you  closer  to   your  next  evolution.  One  day,  you’ll  meet  the  Boss,  face-­‐ to-­‐face.           70    
  • 71.   71    
  • 72. 2. Know  your  opponents  Your  are  seldom  alone.    A  single  recruitment  campaign  results  in  dozens,  even  hundreds  of  applications.      Remember  that  you  should  try  to  know  (and  this  is  not  easy)  :     − How  many  CVs  have  arrived  ?     − Which  ones  have  the  edge  ?     − Is  one  of  the  candidates  already  working  for  the  company  ?     − What  is  their  competitive  advantage  ?  Which  salary     expectations  do  they  have  ?       72    
  • 73. Situation  #1.  If  you  appear  to  be  the  right  candidate,  ahead  of  the  pack  :  be  suspicious.    It  is  not  a  done  deal.    You  have  the  most  unconfortable  seat.  Everybody  wants  to  go  after  you.  First  you  will  be  the  most  expensive  candidate,  then  the  oldest,  and  then  finally  you  are  the  best  one.  Walk  on  thin  ice,  let  the  recruiter  gradually  make  up  his  mind  :  you  are  the  best  (don’t  tell  him,  he  should  come  to  this  concluson  all  by  himself  !)    Situation  #2.  So  you  are  not  ahead  of  the  pack,  you  are  swimming  with  the  sharks  :  cheer  up.  It  is  not  over  yet.  Knowing  that,  you  need  a  game  plan.  Unfold  the  map  on  the  table  :  just  like  Caesar,  you  place  the  heavy  machinery  at  the  forefront,  and  you  keep  your  efficient  and  mobile  troops  there  in  some  grove,  in  one  announcement  banner,  or  in  between  two  sentences  in  your  letter  of  motivation.    The  heavy  machinery,  numerous  and  powerful  footsoldiers,  will  open  the  doors  to  the  recruiter’s  office.  There,  during  the  interview,  you  activate  your  swift  resources  :  your  asset  cards.  The  recruiter’s  certainties  are  challenged  by  the  qualities  you  kept  to  yourself.  You  touched  him.  You  haven’t  won  yet  but  he  is  having  doubts.  There  is  a  fifty-­‐fifty  chance  now.   3. Know  your  features  In  college,  our  latin  and  greek  teacher  was  a  big  man.  He  was  permanently  sweating,  his  right  hand  mopping  up  his  forehead  and  the  top  of  his  head  with  his  embroidered  handkerchief.  He  had  a  loud  and  harsh  voice,  we  thought  we  were  at  the  Parthenon.  It  was  not  easy  for  him.  He  could  not  conform  to  the  the  usual  50-­‐minute  lesson  format  :   73    
  • 74. he  was  as  passionate  as  a  young  Harry  Potter,  as  pathetic  as  he  was  near  the  end  of  his  life.  A  greek  lesson  by  him  was  just  too  much  for  us  to  bear.           74    
  • 75. Sometimes,  being  a  good  teacher  is  not  enough,  even  with  the  highest  technical  qualifications,  as  a  wizard  in  ancient  greek,  even  with  great  people  skills.    Some  jobs  require  a  special  personality  (a  math  teacher  in  a  troubled  suburban  area),  a  certain  level  of  fitness  (life  guard  at  Brighton  beach),  a  quiet  and  patient  personality  (working  at  a  check-­‐in  counter  at  Heathrow  Airport),  good  looks  (model  or  singer),  even  an  age  limit  (cashier  at  Sainsbury’s  should  no  older  than  45  years  old…).    The  Ruthless  Method  introduces  a  different  approach  regarding  the  review  process.  One  of  the  chapters  examines  the  features  :   • The  «  +  »   – Motivation   – Appetence   – Education   – Accomplishments   – Technical  skills     – People  skills     • The    «  -­‐  »  to  be  improved  towards  «  +  »   – Age   – Visible  /  non  visible  physical  features   – Clutural,  regional  or  religious  affiliations    This  is  a  sensitive  matter.       75    
  • 76. The  Ruthless  Way/Method3  reverse-­‐engineered  the  review  process.  Rather  than  starting  from  the  current  situation,  which  may  prove  delicate,  the  candidate  is  being  thrown  back  to  his  earlier  years  :  back  in  the  schoolyard  days,  which  status  did  he  enjoy  ?  which  was  his  favourite  game  ?  was  he  a  leader  or  a  dreamer...    The  seminar  on  the  review  process  will  allow  you  to  rebuild  your  personal  history,  where  there  is  only  a  meaningless  list  left  on  your  CV.     4. Build  your  image  The  warriors  are  facing  each  other.  The  old  lion  is  bumping  chest,  most  probably  for  its  last  fight.  Standing  tall  on  its  front  legs,  it  seems  huge.    Young  Yvan,  the  War  Lord,  his  body  covered  with  paintings,  can  hardly  move.  His  powerful  armour  is  impressive.  His  new  weapons  shine,  sending  white  flash  lights  towards  the  village.  The  young  lion  cannot  wait  :  bent  muscles,  prominent  and  powerful.  Showing  teeth,  grunting  and  ready  to  jump,  bite  and  kill.  The  village  is  located  on  its  territory.  Everybody  is  armed,  everybody  is  shouting.  Traps  are  hidden,  allowing  for  excessive  self-­‐confidence.  The  eldest  stand  in  the  first  row  :  nobody  is  afraid,  we  are  immortal.    Tonight,  the  village  won’t  be  destroyed.  After  two  attacks,  Yan  stopped  the  fight  :  the  traps  and  the  self-­‐confidence  among  the  people  won.    The  young  lion  fled,  too.                                                                                                                              3  Book  4  of  the  Ruthless  Way/Method  examines  the  review  process     76    
  • 77. This  example  illustrates  the  power  of  image  (superior  to  stregth  or  reason)  and  of  its  codes.      During  the  interview,  we  will  see  that  it  is  all  about  the  image.  The  CV  and  letter  of  motivation  converge  towards  3  requirements  :  support,  content  and  layout.    The  next  chapters  will  examine  how  to  format  or  sometimes  stage  your  CV.   c) The  riff  «  All  the  great  things  are  simple,  and  many  can  be  expressed  in  a  single  word»,  Sir  W.  Churchill  is  right  :  and  the  more  important  it  is  to  express,  the  shorter  the  message.    As  for  marketing,  the  birth  of  the  WWW  placed  Imprint  Communication  under  the  spotlights.    Imprint  Communication  is  based  on  a  simple  premise  :  everytime  you  meet  somebody,  your  brain  creates  one  index  card.     77    
  • 78.    On  this  index  card,  you  will  file  all  the  data  you  have  gathered  regarding  the  person  in  question  :  his  overall  aspect,  the  way  he  expresses  himself,  the  way  he  thinks,  his  sense  of  humour  (or  lack   78    
  • 79. thereof),  the  experiences  your  shared  together…  everything  about  this  person  will  be  filled  here.               Mr  X  personal  index  card   Various   Informations     Experiences       Memories   ….     The  imprint  leads  to  the  catch   tL’empreinte  permet   l’accroche   acca     The  storage  point     79    
  • 80. The  index  card  is  filled  with  data,  important  or  not,  about  the  person.  Your  judgment  will  evolve  over  time,  so  will  the  person.  Your  brain  will  automatically  update  the  index  card.  You  can  add,  delete  or  modify  the  informations…Everything  goes.    Except  for  one  thing  :  one  piece  of  information  cannot  be  altered  nor  deleted.  It  is  the  first  impression.    The  outline  illustrates  the  key  role  of  this  first  impression  :  it  is  the  imprint  which  will  fix  the  card  in  your  memory.  In  other  words,  it  is  its  storage  point,  which  will  allow  you  to  find  it  back.  You  cannot  change  it.  This  is  the  imprint  this  person  left  «  in  your  nerve  cells  ».    The  first  impression  remains.  Therefore  the  impression  you    will  make  to  the  recruiter  is  there  to  stay.    Psychologists  have  also  demontrated  that  this  first  impression  is  elusive,  not  deliberate,  to  the  contrarym  it  is  simplistic.  It  is  limited  to  one  single  word  :  one  adjective  or  one  qualifier.  The  recruiter  sees  you  (with  the  occasional  exception)  as  newcomer,  somebody  he  meets  for  the  first  time  :  as  result  he  will  also  create  one  index  card,  one  with  your  name  on  it.  What  kind  of  first  impression  will  you  make  on  the  recruiter  ?  which  qualifier  will  best  define  you  ?           80    
  • 81. Candidate’s  index  card     CV  ,  letter  ollaboration…   recommendation,   previous  c of  motivation,      Professional  background  &  skills   Behaviour,  presentation,  requests,  ….     e-­‐reputation….       The  imprint  leads  to  the  catch     acca       The  storage  point                Regarding  the  candidate,  the  recruiter  will  keep  in  mind  :  his  CV,  his  answers  to  his  questions,  your  feedback  but  also  the  way  he  looks,  the  way  he  walks,  the  way  he  dresses  up.    All  these  informations  can  be  altered  (you  can  make  up  for  any  blunder  during  the  interview),  all  of  them  but  one  :  this  first  impression  :  it  is  there  to  stay.  At  the  end  of  the  interview,  in  case  you  face  two  recruiters,  they  don’t  know  who  you  are  anymore.  They  met  with  20  persons,  20  CVs,  20   81    
  • 82. personal  histories  and  even  if  they  use  the  pictures,  it  is  extremely  difficult  for  them  to  discern  who  is  who.      To  do  that,  they  often  use  one  word  :  the  stressed  guy,  the  tall  guy,  the  dynamic  guy,  the  professional  guy,  the  funny  woman,  the  black  guy  …    If  the  word  is  a  positive  one,  it’s  ok  …  if  it  is  a  negative  one,  or  worse,  when  it  relates  to  the  physical  appearance  (the  fat,  the  ugly  or  the  blond),  it’s  not  good  at  all!  It  is  that  simple  :  our  first  impression  works  like  one  pedestal,  it  is  the  clincher  in  our  job  search  …  so  be  it  !  But  why  shouldn’t  we  make  the  decision  :  let’s  choose  and  impose  this  famous  imprint  !  The  tool  is  already  :  it  is  the  Riff.  Originally,  the  Riff  is  guitar  sound,  a  little  song,  simple,  which  will  be  with  you  the  whole  day.  Same  goal  here  :  your  tune  should  remain  in  your  recruiter’s  ear.  Step  1  :  Choose  your  riff  To  determine  the  one  qualifier  which  describes  you  best  is  not  easy.    The  Method  introduces  a  special  approach,  both  fun  and  efficient  :   1. List  your  qualities  and  your  flaws     – Practically,  no  more  than  qualities,  no  more  than  three   flaws     – Skip  the  obvious  :  motivated,  team  player  …     – The  same  goes  here  :  skip  aggressive,  alcoholic,  thief  …     82    
  • 83. – Turn  your  flaws  into  qualities  :  nervous  turns  into  dynamic,   stubborn  into  determined,  manic  obsessive  into  disciplined   …         2. Among  those  qualifiers,  determine  which  one  is  the  most   marketable  to  the  recruiter  :  that’s  your  Riff.  This  qualifier  will   epitomize  the  first  impression  you  make  to  the  recruiter.   – It  either  fits  the  corporate  culture     – Or  it  is  an  added  value  to  the  position  you  are  aiming  at       83    
  • 84. Nos qualités My qualities Which quality will fit theprofessionnelles ou job best or will match thehumaines. Attention …… corporate culture ?peuvent parfois vous …… My riffdesservir…. …… Mes défauts peuvent s’avérer My flaws Sometimes my flaws can be assets : they will offer the pour certains postes des points forts (pourvu que vous puissiez …… company what it is missing in bien les choisir et les présenter discipline, authority or de façon judicieuse) …… creativity. ……     Instant  advices  :   – Don’t  get  trapped  with  a  Riff  related  to  your  physical   appearance  (skin  or  hair  color,  disability,  weight)  or  related   to  your  personal  situation  (religion,  sexual  orientation  …)   – The  job  market  is  not  your  typical  friendly  party,  they  don’t   hire  you  so  you  can  have  a  good  time,  but  you  get  hired  so   the  company  can  take  advantage  of  you.  Don’t  be  surprised   if  your  flaws,  not  your  qualities,  get  you  the  job.   84    
  • 85. It  takes  a  strong  temper  to  manage  of  night  crew  of  180   …     – Equally,  the  recruiter  often  turns  your  qualities  into  flaws  :   the  nice  guy  turns  into  the  candid  guy,  the  friendly  guy  into   the  gossip  guy,  the  disciplined  guy  into  the  inflexible  guy…   Bear  that  in  mind  for  the  interview  !       85    
  • 86. Avoid  the  following  pitfalls:     A) Don’t  deliver  above  expectations  :  no  lie,  the  Riff  thrives  on  your   qualities  and  flaws.  Don’t  pretend  to  be  a  peaceful  person  in  order   to  please  the  recruiter,you  are  under  stress  and  it  shows.  Be   energetic.       B) Always  stick  to  the  same  Riff  :  change  your  Riff  to  match    the   position  or  the  company  you  are  aiming  at.       C) Be  conservative  :  professional,  energetic,  eager…  You  should   stand  out.       D) In  between  sending  the  CV  and  the  interview,  you  may  get  a  call   from  the  recruiter  :  sometimes  for  a  complementary  question,  a   detail,  or  to  test  you  in  a  foreign  language.  Get  ready  for  this   interview.  In  the  tone  of  your  voice,  the  recruiter  should  hear  just   this  one  thing  :  your  Riff.   86    
  • 87.     87    
  • 88. Step  2  :  The  variations  of  your  riff  Once  decided  upon,  you  should  impose  your  Riff  to  the  recruiter.  How  do  I  make  the  first  impression  off  it  ?    You  should  give  it  a  variety  of  forms  whether  visually,  orally  and  kinesthetic.    Everything  should  relate  to  your  Riff  :   1. The  syntaxe  of  your  letter  of  motivation     You  are  a  pro,  your  letter  must  be  professional  !     2. Your  signature   Yours  is  a  friendly  Riff,  your  signature  must  be  open,  solar…       3. The  way  you  write  the  address  on  the  envelope.  You   introduce  yourself  as  a  disciplined  person  :  the  address,  the   stamp  and  the  envelope  must  be  beyond  reproach.       4. The  structure  and  the  layout  of  your  CV   If  yours  is  a  creative  Riff,  come  up  with  a  new  structure,  play   with  the  layout  …  Your  CV  must  be  creative.     5. The  content   You  are  marketable,  your  CV  shouldn’t  be  like  an  off-­‐putting   catalogue,  it  should  sell  too  !       6. And  most  of  all,  the  opening  banner     Whatever  the  Riff,  it  will  show  up  on  your  opening  banner.   (banner  present  at  the  beginning  of  your  CV   88    
  • 89.      Tip  Forget  the  advice  of  your  sucessful  uncle.  The  poster  man  of  the  family,  everybody  is  proud  of  him,  got  his  job  interview  back  in  1997.                                                     89    
  • 90. Back  in  the  days,  the  telephone  was  there  but  not  the  internet.  The  How-­‐to  guide  he  used  had  been  written  in  1980.  And  finally,  he  followed  the  advice  of  somebody  who  died  more  than  10  years  ago.           90    
  • 91. Chapitre  4  :  The  3-­‐wheel  mechanism  of  the  CV  This  chapter  will  examine  the  heart  of  your  CV.  Which  features  does  it  have  ?  How  does  it  work  ?     a) The  «  you’re  not  in  sync  »  intro    During  one  of  my  seminars,  one  participant  was  comparing  himself  to  a  sad  and  fallen  hero  from  the  movie  «  Modern  Times  ».  Crushed  and  most  of  all  dragged  by  one  faceless  «  ogre  »,  the  community.  His  last  words  were  :  «  François,  I’ve  had  it.  »  Yet,  there  is  nothing  unrelenting  or  unfair  in  the  etymology  of  the  word  gears.  It  relates  to  logic  and  efficiency.    Next  to  the  machine,  Chaplin  looked  really  small.  But  what  would  have  happened  if  Chaplin  had  understood  the  machine  ?  If  only  somebody  had  explained  to  him  how  it  was  working  and  his  own  role,  «  My  job  is  to  produce  cars  so  kids  can  go  on  holidays  »,  then  he  would  have  been  something  else  than  a  wheel  in  the  mechanism.         91    
  • 92. Support   Content   Layout       Figure  XXX  :  The  wheels  of  the  CV   Legend  :  There  is  something  mechanical  about  the  CV  :  either  it  is   spinning  or  it  stops.  When  we  enter  inside  this  machine,  we  discover   a  simple  mechanism  :  3  wheels  constantly  spinning  in  sync.   The  drawing  is  in  black  and  white.  In  reality,  the  epigastrium  of  your   CV,  its  bowels,  is  in  full  color.  When  it  starts  working,  it  chews  up  lots   of  information,  digests,  transforms  and  communicates  them.  Pretty   chaotic  …     With  carefully  manufactured  and  maintained  wheels,  it  is  all  colourful  and   lively…a  true  storytelling.  With  an  ill-­‐manufactured  mechanism,  the  wheels   are  squeaking,  the  CV  is  slow,  everything  is  confused,  nothing  comes  out…   b) The  support  The  CV  is  usually  written  and  printed  on  paper,  but  nowadays  it  can  have  other  types  or  forms,  as  the  CV  on  a  PDF  file,  the  CV  on  one  CD  Rom,  the  o-­‐line  CV  and  the  video  CV.       92    
  • 93. 1. The  paper  CV      It  remains  the  format  of  reference.    The  paper  format  is  reassuring,  it  conveys  a  sense  of  global  community  and  intimacy  of  contact  no  other  support  can  give.    Be  aware,  for  example,  that  most  digital  CVs  are  printed.    Sachez,  par  exemple,  que  la  majorité  des  CV  informatiques  sont  imprimés.  Paradoxically,  the  best  paper  CV  is  sent  by  e-­‐mail.    The  email  has  one  advantage  :  your  CV  wil  remain  spotless.  The  trip  won’t  have  him  crumpled  or  dirty  (mailmen  eat  croissants  in  the  morning  and  French  fries  at  noon  too  !),  or  folded.  It  will  be  all  clean,  all  flat,  ready  to  be  read.  This  is  no  small  detail.  Do  the  test  :  fold  your  CV  1/4  or  1/3  of  the  way.  Its  visibility  loses  20%,  do  does  its  efficiency  (  Il  perd  20  %  de  sa  lisibilité,  donc  de  son  efficacité  (when  you  photocopy  it,  the  folds  turn  into  black  stripes  upside  down).    Practically,  the  support  itself  can  either  lead  to  rejection  or  be  a  liability  to  the  candidate  :   1. The  Rejection  level  (1  Cv  out  of  10)  concentrates  all   discriminatory  mistakes  :     • your  CV  smells  (perfume,  alcool,  tobacco…)   • it  has  stains.     • Like  the  envelope,  crumpled  or  torn.       • Spelling  mistakes  to  the  address  or  the  name  of  the   beneficiary.     • Graph  paper  or  paper  with  holes.     93    
  • 94.   2. The  Liability  level  (1  CV  out  of  30)  refers  to  all  those  mistakes   which,  without  being  descriminatory,  are  a  liaility  to  your   application  :  the  first  impression  is  negative.   • The  paper  should  be  spotless.   • The  A4  format  is  the  norm.   • Not  too  thin  (you  read  through  it),  not  too  thick.   Generally,  a  80  g.  thin  paper  sheet  is  being  used.     94    
  • 95. • Not  too  ostentatious  either  :  no  manila  or  coated   paper,  no  letterhead  (except  for  our  notaries  and   lawyer  friends).     • No  photocopy  :    the  recipient  must  be  persuaded  it  is   unique  even  if  the  application  is  ranked  58th  out  of   200.       • When  you  sign,  use  an  ink  pen  on  the  paper  CV,   whereas  for  the  PDF  format,  use  one  ball  pen,  scan  the   signature  and  cut  and  paste  it  on  the  cover  letter.     • Avoid  the  aggressive  and  various  time  crossed   signature.     • Don’t  place  the  signature  on  the  edge  of  the  sheet.  The   impression  is  negative  :  «  I’m  afraid,  all  alone  in  the   middle  of  this  sheet,  I  need  an  edge  to  lean  on!  »     • Finally,  no  narcissistic,  huge  or  graphic  signature  …  We   know  you  are  the  best  candidate,  but  let  the  recruiter   find  out  …   Our  signatures  have  been  following  us  since  we  were   12  years  old.  They  evolve  with  the  times.  Sometimes   they  become  more  emancipated,  more  creative,  more   restrained…   Some  of  us  appear  to  have  kept  their  old  signature  :   always  carefully  crafted  and  shaky,  the  name  is   calligraphed  and  the  letters  are  identical  to  the  ones   95    
  • 96. dating  back  from  our  early  schooldays.  Why  not.  But   during  the  interview,  you  will  appear  like  a  rigid   person,  or  mommy’s  boy  (at  best),  or  the  retarded  in   the  group  (at  worse).     • The  envelope  must  be  spotless  :  white,  rectangular,   with  the  stamp  ordenly  stick.     • Use  a  regular  stamp.  No  Simpsons,  no  Superman,  or   worse  (it  is  now  possible),  not  with  your  picture  on  it!   • The  address  is  beyond  reproach  :  you  can  read  it,  it   meets  the  international  regulations  and  is  without   spelling  mistakes.     • Don’t  forget  the  return  address  on  the  back.   • Use  a  ball  pen  and,  sorry  for  the  computer  literate   among  you  guys,  no  computer  generated  labels.     96    
  • 97.  Ouch,  most  of  all  don’t  forget  to  :  Check  if  your  CV  and  letter  of  are  well  in  the  envelop  before  you  seal  it!   3. The  PDF  CV    For  the  last  20  years,  the  Internet  has  been  reshaping  the  world  and  the  way  we  al  communicate.  The  mail  is  a  rare  commodity,  the  fax  is  now  considered  like  registered  mail,  the  e-­‐mail  is  the  norm.  The  vast   97    
  • 98. majority  of  companies,  have  elected  this  «  2.0  »4  approach/process,  synonymous  with  speed,  even  with  a  zero  timeline.    Thus,  according  to  one  study  published  in  20075,  80  %  of  the  recruiting  agencies  prefer  to  get  CVs  per  email.  They  can  be  transfered,  stored,  printed  and  evaluated  more  easily.    This  axiom  is  :  without  a  internet  connection  or  an  email  address,  it  is  difficult  to  apply  for  a  job  nowadays.    But  careful,  no  Word  file  (or  other  office  softwares),  use  the  PDF  format  :       − PDF  files  cannot  be  modified/altered.     − Your  layout  is  permanent,  it  won’t  be  altered  by  earlier   software  versions.     − Your  documents  are  compatible  with  everyoperating  system   on  the  market.  For  example,  most  computers  work  with  Word   2003.  If  you  buy  a  new  computer  for  your  job  search,  your  PC   will  work  under  Windows  Vista  and  therefore  with  Word   2007.     Some  users  might  have  problems  to  open  your  documents  (CV   and  letter  of  motivation).     − Within  Word  and  most  word  processors,  one  function  allows   anyone  to  access  all  the  versions  of  the  document  since  its                                                                                                                          4  2.0  designates  the  current  WEB.  Unlike  the  original  Web,  the  internet  users  play  a  major  role  now.  2.0  sites  offer  basic  content  ;  they  provide  one  online  framework  activated  by  the  users.  For  example  :  Flickr,  YouTube,  FaceBook…  and  all  this  waiting  for  the  next  trends  to  happen,  such  as  3.0  web,  telephony  and  wireless  everywhere.        5  Survey  by  Oasys  C  June  2007  (available  online  :     98    
  • 99. creation.  Practically,  the  recruiter  is  able  to  see  your  spelling   mistakes,  the  modifications  (to  hide  a  gap  ?).  Worse,   surprisingly  he  has  access  to  your  friend’s  CV,  the  one  you   used  to  start  yours  (it  was  so  nice  !),  you  did  not  change   anything  regarding  the  motivations,  the  hobbies  as  weel  as   the  first  two  paragraphs  on  the  letter  of  motivation  («  really   well  thought  of  !  »).  Practically  :   1. Use  Word  to  draft  your  CV  (or  its  open  source  equivalents).     2. Draft  your  letter  of  motivation.   3. Save  those  documents  in  PDF6  format.                                                                                                                          6  For  most  word  processor  softwares,  the  procedure  is  the  following  :  once  the  document  is  drafted,  proofread  and  saved,  print  it  as  PDF.    When  you  click  on  «  Print  »,  a  window  opens  up.  Select  the  «  PDF  Creator  »       99    
  • 100. 4. Draft  the  email.     − Give  it  a  clear  name.       Bad  examples  :     mycv.doc   application  2009/125   unsollicited  application   Bon  exemple  :   Mickey  Mouse  CV  –  position  :  cartoon  character  –   January  2010   − Determine  the  right  recipient.   − The  body  of  the  mail  will  consist  of  three  paragraphs   you  will  draft  in  order  to  introduce  yourself.     This  is  not  a  copy  of  your  letter  of  motivation.  It  should   be  (much)  shorter.  No  argument,  just  what  the  mail  is                                                                                                                                                                                                                                                                        Your  document  will  be  automatically  printed  as  PDF  file.  It  works  like  a  picture  (in  theory,  it  cannot  be  altered  and  it  can  be  read  by  anyone).  If  you  need  to  alter  it  later  on,  start  again  from  the  original  file,  adjust  it,  save  it  and  print  it  again  using  Acrobat  (this  software  manages  all  PDF  files).   100    
  • 101. all  about,  a  go-­‐between  :  pushing  the  recruiter  to  open   your  documents7.   − Join  the  documents  as  attachments  (CV,  letter  of   motivation  and  maybe  letters  of  recommandation  or   any  document  requested  by  the  recruiter).       − Don’t  forget  your  signature  :  with  all  your  information.       5. Sending  the  email  :  no  more  than  10  emails  at  the  same  time  in   case  you  BCC  send  (blind  copy)  emails  in  bulk.  There  is  always   the  risk  to  have  your  internet  provider  label  your  emails  as   spams.                                                                                                                            7  This  text  should  meet  strict  criteria.  Book  4  of  the  Ruthless  Method/Way  describes  those  criteria  as  well  as  the  method  to  draft  those  cover  emails.       101    
  • 102.    Ouch,  most  of  all,  don’t  forget  to  :    …  not  CC  send  (visible  copy)  if  you  send  emails  in  bulk,  for  the  qualitative  approach.  The  recipients  would  learn  about  the  other  companies  mentionned  at  the  beginning  of  your  email.  Not  too  professional,  not  gratifying  for  the  company.  The  message  would  would  read  :  «  dear  company,  you  are  9th  out  of  10  …  »   102    
  • 103. For  the  quantitative  approach,  use  BCC.     4. The  CV  on  CD  Very  fashionable  some  years  ago,  but  not  so  much  nowadays.  This  technical  support  is  not  100%  secure.  It  can  be  distorted  or  damaged  during  transportation.    Moreover,  the  recuiter  needs  to  back  it  up  on  his  PC  –  an  additional  hassle  after  the  paper  and  the  email  versions.    Nevertheless,  this  support  is  convenient  for  candidates  who  need  to  provide  recruiters  with  heavy  documentation  :  pictures,  movies,  3D  mock-­‐ups…    Ouch,  don’t  forget    …  to  stick  a  label  on  the  CD  (not  just  on  the  CD  case  which  can  be  lost  or  changed).      You  can  buy  those  CD  (or  DVD)  formatted  labels  easily.  You  need  to  specify  :   1. Your  name,  first  name,  mailling  address,  phone  numbers,  e-­‐ mail  address     2. Motive  :  unsollicited  application,  proposal  of  collaboration,   application  following  a  vacancy  published  in  the  press  (don’t   forget  to  mention  the  references  of  the  vacancy).   3. The  date   4. The  list  with  the  attached  documents     103    
  • 104. 5. The  on-­‐line  CV    It  is  not  an  obligation  to  post,  or  rather,  more  accurately,  to  edit  your  CV  on-­‐line.  Contrary  to  what  you  can  read  or  hear,  it  is  not  always  appropriate.      To  be  or  not  to  be  on  the  WEB  :  it  must  be  the  result  of  careful  thinking.    You  should  ask  yourself  :  the  main  features  are  the  position  itself,  the  type  of  company  and  its  field  of  operations,  your  personality,  are  you  confortable  with  the  WEB  as  a  communication  tool  ?      Your  presence  can  have  different  forms  :     − A  blog  dedicated  to  your  job  search  :  the  CV-­‐as-­‐blog,  or,   why  not,  a  blog  where  you  would  write  about  your  day-­‐to-­‐ day  adventures  in  Job  Search  Land.     − A  page,  an  application  or  a  dedicated  space  on  social   networks   − The  CV-­‐as-­‐a-­‐web-­‐site  with  a  detailed  and  appealing   account  of  your  backgroung     − Popular  Web  2.0  tools  :  Slideshare,  Flickr,  Twitter…     − For  those  more  experienced  among  you  :  to  manage  your   buzz  through  tags,  comments  or  shortcuts  the  Google  way.    Practically,  imagine  weighing  scales,  with  a  big  «  +  »  on  the  right  pan  and  a  big  «  -­‐  »  on  the  left  pan  :  if  the  scale  leans  towards  the  «  +  »  side,  be  on  the  WEB  ;  if  it  leans  towards  the  other  side,  then  keep  your  CV  off  the  WEB.           104    
  • 105. Weighing  scales  2.0  :   Posi7ve   Keeping  up  with  the  WEB  trend   To  use  and  master  the  communicaoon  tools   Direct  access  for  recruiters,  companies  and  headhunters   Almost  unlimited  amount  of  informaoons,  links  or  references   available   To  increase  (and  control)  ones  digital  footprint   Nega7ve   Cvs  must  be  consistent  (no  possibility  of  duplicate  campaigns  :  two   different  posioons  or  two  different  fields).   Your  CV  could  be  duplicated  and  used  by  your  compeotors.     Your  personal  data  are  available  to  the  public.   Your  current  employer  may  be  aware  of  your  intenoon  to  leave.        Ouch,  don’t  forget  that  …  the  paper  version  of  your  CV  should  (more  or  less)  match  the  on-­‐line  version  the  recruiter  will  have  access  to  !   6. The  video  CV      If  you  are  photogenic,  it  is  a  plus.  Go  find  somebody  who  can  help  you  shoot  a  2-­‐minute  trailer8,  to  illustrate  your  CV.                                                                                                                           8  Trailer  :  an  advertisement  for  a  feature  film,  typically  consisting  of   brief  portions  of  scenes  from  that  film   105    
  • 106. Don’t  overlook  the  quality  of  this  video.  Everything  must  be  professional  :  the  framing,  the  light,  the  script  and  the  editing.  Not  so  easy,  right  ?  Or,  if  in  sync  with  the  vacancy,  play  it  spontaneous,  the  phone  clip  posted  on  YouTube  (linked  to  your  blog  or  your  CV).          Ouch,  don’t  forget  …if  you  give  the  recruiter  a  link  to  YouTube  or  Daily  Motion,  make  sure  they  can’t  find  footage  featuring  other  aspects  of  your  life.  Your  ex  may  have  uploaded  his/her  «  favourite  scene  »  from  his/her  mobile  phone,   106    
  • 107. or  a  childhood  friend  may  have  discovered  an  old  VHS  movie  (your  bachelor  party)  and  upload  it  on  YouTube.    Sometimes  it  is  funny  ;  it  can  also  be  really  embarrassing.   c) The  content  Which  informations  should  I  communicate  on  my  CV  ?  How  do  I  structure  them  ?  Which  ones  should  be  highlighted?  Should  I  keep  some  of  them  for  the  interview  ?    There  are  no  pre-­‐formatted  answers  to  those  questions.  It  depends  on  the  situation,  on  the  position  you  apply  for.    Hereafter,  I’m  giving  you  some  pads.  They  are  meant  to  associate  your  personal  history  with  the  history  of  the  company,  establishing  a  link  between  them.  Those  links  work  as  references,  they  allow  the  recruiter  (a)  to  understand  your  approach,  (b)  to  consider  if  you  would  be  a  good  fit  for  his  company,  (c)  to  assist  him  (you  suggest  the  questions  he  should  ask  you,  or  even,  the  answers)  and  finally  (d)  to  determine  your  main  qualities  on  the  spot  and  how  it  can  benefit  his  company.        The  links   1. The  Company  is  the  Queen     2. Go  straight  to  the  point   3. Determine  a  structure  and  stick  to  it   4. Make  it  easy  to  remember   5. Spark  desire     107    
  • 108. 6. The  length  :  a  never-­‐ending  debate   1. The  Company  is  the  Queen    You  are  not  the  most  interesting  person  to  the  recruiter,  his  company  is.  He  is  hunting  down  the  advantage  for  his  company  in  every  lines  of  your  CV.      Therefore,  two  rules  :   − To  adjust  your  CV  to  each  vacancy  or  company     − To  talk  about  your  future  within  the  company  without  focusing   on  previous  accomplishments.  To  adjust  yourself  conveniently,  target  companies  and  don’t  take  a  rough  approach  :  to  mail  applications  in  bulk  can  lead  to  an  unexpected  opportunity.    Trap  #1  :  To  explain  how  you  snapped  up  a  contract  to  the  recruiter’s  company  …       108    
  • 109. Trap  #2  :  The  job  market  often  requires  some  legal  shortcuts  :  you  don’t  mention  that  to  the  recruiter.  In  front  of  him,  you  will  always  be  the  White  Knight.     2. Go  straight  to  the  point  Details  are  your  enemies.  Recruiters  always  say  :  some  CVs  are  really  tedious  !  The  essential  part  is  sunk  into  the  amont  of  informations  :  you  should  only  communicate  what  is  really  important  for  the  recruiter.  There  are  important  features  in  every  CV.  The  recruiter  won’t  be  able  to  spot  them  if  the  CV  is  10-­‐page  long.  Moreover,  when  he  gets  to  the  tenth  page,  he  will  forget  what  he  read  before  that.     109    
  • 110. Practically:   − Determine  the  essential  features  in  your  CV  :  your  Trojan   Horse  to  be  called  in  for  the  interview.     − Put  a  strategy  together  so  the  recruiter  would  only  see  them.     − Draft  your  CV  according  to  this  strategy.   − Highlight  the  head  banner  and  the  headlines.    Hammer  it.  To  hell  with  norms,  what  is  important  repeats  itself  !  Trap  #1  :  The  sticky  spelling  mistake  is  hidden  there  in  the  headlines,  even  after  proofreading.    Trap  #2  :    Never  give  a  therapist  a  stick  to  hit  you  with,  he  will  use  it  !    Don’t  mention  your  failures,  your  deficiencies  or  your  weakness  …     3. Determine  a  structure  and  stick  to  it  To  be  clear,  you  need  a  structure.    Your  CV  tells  your  story.  Like  you  would  do  for  any  tale,  you  will  give  this  story  a  structure,  a  framework  :  with  a  beginning,  unexpected  developments,  trials  and  a  happy  ending.       110    
  • 111.    You  don’t  need  to  be  a  great  literary  talent  to  be  able  to  give  your  CV  a  structure,  but  you  should  respect  a  frame.    The  framework    The  framework  is  quite  flexible.  It  is  up  to  you,  it  is  your  decision.    Three  rules  to  follow  though  :    span,  congruence  and  repetition.       I. The  span   Social  conventions  have  it  that,  our  civilizations  are  used  to   tell  things  by  3,  5  or  7.  We  are  used  to  it  :    candelabrum   have  7  branches,  religions  have  5  Pillars,  Snowy  White  and   the  7  Dwarfs,  there  are  7  days  days  in  a  week  ;  also,  trinity,   111    
  • 112. the  7  Days  of  Creation  and  the  7  Mercenaries.  Examples   abound  ;  from  religions  in  the  Antiquity  to  the  current   communication  campaigns,  the  span  is  everywhere  :   everything  is  staged  in  3,  5  or  7  !   Studies  showed  that  we  understand,  remember  and  accept   any  piece  of  information  structured  according  to  this  span9   more  easily.   Ideally,  the  structure  of  your  CV  and  of  your  letter  of   motivation  should  reflect  it.     II. The  congruence   Your  application  is  not  unique.  It  comes  under  numerous   channels.  The  three  most  commonly  used  channels  are  :   the  CV,  the  letter  of  motivation  and  the  interview.  But  we   could  add  :  the  on-­‐line  CV,  the  digital  footprint,  the  co-­‐ optation  or  the  letter  of  recommandation…   In  order  to  be  relevant,  your  CV  must  be  unique.   Congruence  means  that  those  channels  are  homogeneous  :   they  must  tell  the  same  story,  according  to  the  same   structure,  all  of  them.     Practically  :   − Your  letter  of  motivation  must  reflect  the  structure   of  your  CV.                                                                                                                          9  Briefly,  3  is  the  span  for  a  crisis,  5  for  a    and  7  for  dialogue  or  explanation.     112    
  • 113. − Same  thing  for  the  interview.     − The  same  goes  for  your  on-­‐line  CV,  your   presentations  or  your  pages  in  the  social  networks.       − Should  a  friend,  a  family  member  or  a  former   colleague  wish  to  introduce  you,  rehearse  with   them  so  they  can  talk  about  the  three  in  your   career  or  your  three  main  qualities.         III. The  repetition   After  65  years,  the  Little  Prince  is  still  right  :  What  is   essential  is  invisible  to  the  eye.  You  will  have  to  insist  for   this  essential  to  be  visible.     To  be  fully  understood,  a  structure  must  be  explained  and   repeated.     This  is  particularly  important  during  the  interview  :  the   recruiter  should  have  the  card  in  his  hand,  he  should   understand  at  all  times  where  you  stand  in  your   explanations  and  where  you  are  taking  him  to.                                                      Practically  :   − Your  letter  motivation  may  explain  the  structure  of   your  CV.   − The  banner  may  well  play  that  part  as  well.     113    
  • 114. − Don’t  hesitate  to  remind  the  reader  where  he   stands,  where  he  is  coming  from  and  where  he  is   heading  to.      Trap  #1  :  It  is  always  positive  when  you  repeat  things,  never  when  you  turn  it  into  childplay  :  never  let  the  recruiter  think  you  take  him  as  stupid  person.      Trap  #2:  Don’t  get  obsessed  with  the  span,  it  is  just    communication  tool.  If  you  already  have  held  four  jobs  in  four  different  companies,  keep  them  all,  don’t  sacrifice  any  of  them  for  span-­‐sake  !     3. Make  it  easy  to  remember   Ewhat  is  the  first  step  of  the  recruitment  process  in  any  company  ?     The  secretary  has  torn  the  envelopes  open,  unfold  the  CVs  and  the   letters  of  motivation  as  far  as  the  the  applications  sent  by  mail  are   concerned,  she  has  printed  the  other  ones.     Sipping  his  coffee,  the  recruiter  reads  through  all  of  them.  He  enters   an  office  where  a  colleague  is  expecting  him  to  make  the  first   selection.  When  he  says  «  This  one  looks  interesting  »,  then  he  has  a   winner.   You  need  to  make  a  big  impact.  You  should  help  the  recruiter,  he  is   overwhelmed  by  50,  maybe  200  CVs  :  whisper  the  winning  feature  to   his  ears.     114    
  • 115. Everything  goes  :  banner,  cover  letter  …  but  both  keywords  remain   the  same  :  synthesis  and  structure.   Trap  #1  :   Maybe  the  secretary  doesn’t  have  a  stapler,  maybe  there  has  been  no   refill  for  weeks.  When  you  send  your  application  through  the  mail,   staple  your  documents  ;  on  the  PDF  version,  mention  the  page   number  and  your  nameand  first  name  at  the  bottom  of  the  page…the   pile  of  documents  might  fall  on  the  ground.     Trap  #22  :  Some  candidates  hide  their  added  value.    Why  ?  To  be  cheaper,  to  level  with  the  other  candidates,  to  look  older  or  younger.    Sometimes  their  strong  feature  was  the  root  of  the  problem  or  of  their  discharge.  I  remember  a  participant  to  one  follow-­‐up  group  :  he  was  meticulous,  orderly  and  honest.  Those  qualities  lead  to  hostility  and  eventually  to  being  laid  off.  He  was  trying  to  conceal  those  qualities  although  they  were  actually  his  strong  features.     4. Spark  desire  Do  you  remember  ?  We  had  agreed  to  turn  our  backs  on  our  parents’  standard/vintage  job  application  in  order  to  enter  the  «  wild  »  world  of  Marketing.  Marketing  is  all  about  desire  :  some  are  aware  of  it,  others  sense  it  :  to  awake  it,  to  keep  it  alive,  to  spark  it  off,  and  even  to  devise  it  :  to   115    
  • 116. create  it  from  scratch.  Back  in  1980,  nobody  was  alienated  by  mobile  phones,  Pcs  or  Ipods.      The  same  goes  in  the  recruitment  business  :  before  getting  to  know  you,  no  interest  at  all.  Once  your  CV  has  been  sent,  Votre  CV  envoyé,  the  spark  should  twinkle  :  the  recruiter  should  feel  like  wanting  to  know  more.  He  should  wish  to  meet  you,  to  listen  to  you  or  to  stand  up  for  you.      To  reach  that,  here  are  some  techniques  :   1. The  layout   Desire,  or  more  simply  curiosity  come  mostly  from  what  is   seen,  or  not  seen,  (what  is  guessed  or  suggested).  This  will   be  examined  in  paragraphe  (d)  of  this  chapiter.     2. The  frame,  not  the  detail     In  your  CV,  when  you  submit  your  professional   background,  don’t  explain  your  job  in  detail.     Name  the  company  and  your  position  :  the  recruiter  will   determine  whether  that  position  is  a  plus  for  his  company.   He  would  want  to  reinforce  or  invalidate  his  evaluation,  he   would  call  you  in  to  discuss  it.   Most  candidates  tend  to  speak  at  great  length,  giving  lots   of  details  regarding  their  duties,  their  responsabilities  even   their  accomplishments.     They  give  the  recruiter  every  opportunity  to  say  NO  to   every  lines  he  is  reading.  He  is  not  imagining  anything,  he  is   making  his  selection.  In  the  first  case,  you  had  sparked   desire  ;  now,  you  generate  rejection.       116    
  • 117.   In  all  cases,  the  CV  is  just  a  collection  of   misunderstandings10,  let’s  take  advantage  of  that  !       3. The  cliffhanger     Officially,  nobody  would  confess  enjoying  those  soap   operas  on  TV,  but  unofficially,  I  know  for  a  fact  that  all  of   you  will  understand  what  I  am  about  to  explain.       Tuesday  is  when  your  favourite  soap  is  on.  I  should  say,   every  Tuesday.  Therefore,  you  wait  a  whole  week  for  the   next  episode.  But  TV  producers  are  aware  that  the   audience  can  be  volatile.  The  following  week,  their  heart   can  beat  for  another  soap  :  you  need  to  make  sure  they   keep  watching  yours.   A  long  time  ago,  HBO,  Canal+  and  other  TV  production   companies  have  come  up  with  a  secret  weapon  :  the   cliffhanger.  At  the  end  of  each  episode,  at  the  final  scene,   the  audience  should  be  frightened,  surprised…  What   comes  next  ?       The  CV  as  «  an  endless  list  »  should  work  as  a  soap  opera,   it  should  come  as  a  surprise  to  the  recruiter,  he  should   reassess  the  situation  ;  he  should  be  hanging  around  in  full   doubt,  curious,  with  many  unanswered  questions  :  he   needs  to  know  !  Badly  !       «  5  nights  to  go,and  he  will  be  meeting  you  for  an   interview  !  »                                                                                                                          10      My  gratitude  to  Georges  Bataille  for  his  paraphrase  about  communication  mishaps.     117    
  • 118. Again,  what  you  don’t  mention,  what  you  don’t  explain,   well,  that  is  the  puzzling  part  :  you  should  therefore   organize  and  stage  those  missing  informations.      Trap  #1  :  If  you  put  everything  on  your  CV,  you  won’t  have  anything  to  say  during  the  interview.    Trap  #2  :  Too  many  gaps  and  you  are  the  Invisible  Man  !  So,  don’t  over  play  the  cliffhanger  trick.     118    
  • 119.   119    
  • 120. 5. Length  :  a  never-­‐ending  debate  The  norm  says  :  two  pages,  one  page  if  you  have  just  graduated.      Some  positions  may  require  longer  CVs.  Their  length  depends  on  various  criteria  :     − The  job  descrition  of  the  position  you  apply  for  :  some  of  them   may  require  itemized  CVs  (in  this  case,  recruiters  do  request   them).         − The  number  of  candidates  :  the  more  CVs  the  recruiter   receives,  the  less  time  he  will  spend  reviewing  each  of  them.   Ideally,  the  CV  should  be  short,  concise  and  should  match  the   job  requirements  precisely.     − Specific  recruitment  policies  of  some  companies  or  institutions  :   both  the  EU  Commission  and  public  administrations  like   detailled  CVs.     − Recruitment  and  outplacement  firms  as  well  as  headhunters   like  to  «  know  a  lot  »  about  you.     120    
  • 121.    Trap  #1  :  The  recruiter  should  never  have  to  think.  Everything  should  be  simple  and  obvious  to  him,  not  to  you.         121    
  • 122. Trap  #2:  Don’t  behave  like  a  grumpy  old  man  :  nobody  is  interested  in  what  you  did  back  in  1982.    But  what  about  those  15  years  of  experience  ?  Digest  them  !  And  at  the  end  of  the  CV,  come  up  with  a  detailed  version.     d) The  layout  Crucial  :  you  are  not  there  when  the  envelope  opens  up.  You  are  your  CV  and  your  cover  letter  !  Their  looks,  their  style,  their  physical  appearance  lay  down  the  ground  foundations  of  your  image  in  the  eyes  of  the  recruiter.  The  adage  was  right  :  you  don’t  judge  a  book  by  its  cover…  but  it  does  help.    There  are  three  steps  in  the  logic  of  visual  perception  :  what  you  see,  what  you  recall,  and  what  you  feel.  Those  steps  dupicate  those  related  to  a  young  child  when  he  discovers  an  object  :  one  morning,  the  baby  is  able  to  see.  He  can  see  the  object  as  it  is.  Then,  some  weeks  later,  he  is  able  to  recognize  it  :  within  months,  he  will  give  it  a  meaning.      Image  marketing  has  been  taking  advantage  of  those  steps  for  decades  :  logo  creation,  posters,  packaging  or  videoclip.     122    
  • 123. To  mean   To  be  seen   To  be  nooced   something   • My  envelope  is  not  a   • In  the  stack,  it  gets   • There  are  objecoves:   neutral  object:  I  use  a   nooced.   for  what  ?     pen.   • The  recruiter  recals  it.     • There  is  a  logic   • My  CV  stands  out  in   • During  the  interview,   process  :  a  reason   the  stack  of   you  personify  your   why  ?   documents.   CV.   • There  is  a  capital  gain   • My  le}er  gets  nooced   for  the  company.   too.        Most  CVs  neglect  the  layout  and  give  priority  to  the  content  :  «  Why  your  company  ?  Why  do  I  apply  ?  Which  idea,  which  benefit  do  I  offer  ?  »  Those  questions  are  fundamental,  but  as  relevant  as  they  may  be,  they  only  mean  something  if  they  get  answered.      Before  it  gets  understood,  analized  and  evaluated,  your  CV  should  get  noticed  :  it  should  stand  out  of  the  stack.  The  following  chapters  deal  with  the  layout.  The  layout  doesn’t  exist  by  itself,  it  applies  to  a  specific  content.  They  both  should  be  consistent.             123    
  • 124.   124    
  • 125. Tip  Be  passionate,  ambitious  :  aim  for  the  moon  !  Too  many  candidates  refuse  to  embark  on  the  spacecraft.  Afraid  of  the  risks  ?  Afraid  of  the  responsibilities?  Somehow  it  is  pure  logic  :  100  %  of  the  astronautes  who  stepped  on  the  moon  had  previously  embarked  on  the  spacecraft.       125    
  • 126. Chapter  5  :  essential  codes    There  are  rules  in  order  to  draft  a  CV.  So  far,  codes  were  left  up  to  everybody’s  imagination,  common  sense  or  habits.      Job  seekers,  professionals,  job  center  employees,  they  all  have  their  ideas,  their  methods,  sometimes  efficient,  often  intuitive.       a) In  the  street,  you  always  follow  the  Beauty   Queen  ;  she  seldom  proves  to  be  Miss  IQ11  Practically,  the  job  seeker  was  getting  a  different  version  from  every  person  he/she  was  talking  to.  So  many  different  advices,  it  is  hard  to  come  to  a  decision.  Too  much  uncertainty  around  the  person  and  the  CV  :  «  What  should  I  do  ?  Who  should  I  trust  ?  ».  Usually,  the  most  appealing  option  gets  picked  up,  therefore  the  worst  option.  Forget  beauty,  go  for  efficiency.    By  writing  those  pages,  I  wanted  to  explain  the  reason  behind  those  seven  codes,  so  that  it  is  clear  to  everybody  that  they  are  not  about  intuition  or  beauty.  It  is  the  result  of  years  of  work,  analysis,  test  and  finally  daily  trial  by  thousands  of  job  seekers  who  followed  my  courses.     b) Cv  :  the  classic  codes    The  seven  fundamental  codes  are  synthetically  hereafter  exposed.    Three  important  things  for  me  :  you  should  be  able  to  understand  how  relevant  those  codes  are,  their  impact  on  the  efficiency  of  the  CV,  and                                                                                                                          11  Let  me  emphasize  that  this  cruel  quote  has  been  made  by  a  woman  …   126    
  • 127. you  should  be  able  to  apply  them  to  your  CV.  Each  of  them  get  an  explanation,  the  «  why  »  and  relates  to  «  the  wrap  up  ».         1. Typography  Since  the  early  days  of  the  print  industry,  typography  plays  a  major  role.  It  is  the  first  contact  :  the  transition  between  what  you  see  and  what  you  understand.    Why  ?  In  these  times  of  crisis,  CVs  get  shorter.  Each  classified  advert  generates  more  and  more  applications.  As  a  result,  the  recruiter  spends  less  time  reading.  Too  much  material  :  «  it  has  to  be  quick  ».   127    
  • 128. There  are  ways  to  shorten  a  CV  without  losing  one  single  sentence,  without  losing  on  the  content.  The  idea  is  to  make  the  reading  easier.  If  you  can  read  it  quickly,  it  will  seem  shorter.      Therefore,  the  elected  typography  should  be  conservative.  Some  of  them  appear  to  be  artistic  or  genuine  but  the  reader  is  lead  to  a  cognitive  effort  in  order  to  be  able  to  unscramble  them.      The  typography  should  not  be  too  small  nor  too  big  :  size  8  and  even  10  are  both  difficult  to  read.  The  average  recruiter  may  have  sight  problems.    On  the  contrary,  with  a  size  13,  it  seems  like  you  fill  the  space,  as  if  you  would  hide  a  lack  of  experience  or  skills.  It  is  a  «  rookie  CV  ».  It  is  much  better  with  one  well-­‐structured  page,  even  one  and  a  half  page,  than  with  two  «  empty  »  pages.  Equally,  in  order  to  avoid  the  dilution  effect,  line  spacing  should  be  minimum.  Text  messages  changed  our  lives.  They  have  permanently  influenced  the  spelling,  the  syntax  and  what  is  caaled  «  the  visual  layout  of  the  text».  These  new  codes  begin  to  have  a  big  influence  on  how  people  draft  their  CVs.       a) Spelling   Be  careful,  contrary  to  text  messages  and  emails,  the  spelling   here  must  be  beyond  reproach.       It  takes  a  few  seconds  to  write  and  read  friendly  emails  and   messages.  The  language  and  mostly  the  spelling  are  ready-­‐ made  :  words  get  shorter,  abreviations  are  systematic  (for   example  :  CU,  LOL)  and  typographical  rebus  (IluvU  for  I  love   128    
  • 129. you).  New  words  suddenly  appear  and  a  few  letters  mean  a   word,  a  sentence  even  a  feeling.       Blogs,  Forums,  social  networks  and  text  messages  :  some  rules   apply  to  all  of  them  but  each  channel  its  own  spelling  logic.   New  abreviations  and  emoticons12  are  now  accepted  in  cover   mails,  and  as  a  fact,  they  spread  in  CVs  and  cover  letters.  The   rule  is  :  parsimony,  not  too  many  LOL  or  ;o)  then  !                                                                                                                              12  The  emoticon  is  the  exact  word  for  the  smileys  in  our  text  messages.   129    
  • 130.       b) Syntax   The  160  letters  max  of  the  text  message  physically  shook  up   the  syntax  rules.  They  don’t  amount  to  very  much  now.  The   phone  industry  did  not  cause  the  death  of  the  syntax,  but  it   evolved.     130    
  • 131. For  your  CV  and  your  letter  of  motivation,  syntax  must  be   simple  but  accurate.       As  for  the  CV,  new  sections  have  appeared  since  the  90s,   especially  with  what  was  known  as  the  NICTs    (New   Information  and  Communication  Technologies)  :  skills,   expertise,  motivation…  Those  sections  can  be  found  at  the   beginning  of  the  CV  (it  is  better)  or  at  the  very  end  (where  they   are  useless  !).  In  those  banners,  everything  goes,  or  so  it   seems  :  words,  abreviations,  sentences  with  no  verb  or  mixed   with  words,  technical  terms  or  verbs.There  is  only  one  rule   here  :  do  impress.       Careful,  two  downfalls  to  these  sections  :     (a) They  work  as  a  catch-­‐all.  Therefore  they  lose   their  purpose  and  are  counterproductive   because  from  the  get-­‐go  they  give  the   impression  that  the  candidate  is  disorganized   and  that  he  cannot  express  himself.         (b) They  are  conventional.  As  if  the  candidate  did   a  cut  and  paste  on  old  quotes  or  uninspired   idiomatic  expressions  off  timeless  selfhelp   books  on  recruitment,  unreliable  WEB  sites  or   old  course  logs  photocopied  over  and  over.           Reminder  :  motivation  is  not  a  quality  nor  a  skill.  It  should  be   demonstrated,  expressed.  It  is  not  something  you  mention  on   a  CV.           131    
  • 132.   c) Visual  design   Your  CV  and,  most  of  all,  your  cover  letter  should  very  much   look  like  a  phone  dial.     The  basic  layout  is  a  long  vertical  square.  Don’t  use  the  sheet   on  horizontal  mode  (the  landscape  mode  in  Word).   As  for  text  messages,  that  are  never  «  justified  »,  but  rather  «   left-­‐aligned  »,  the  current  trend  for  letters  of  motivation  and   CVs  is  to  make  them  «  left-­‐aligned»  too,  and  to  limit  the   «  Centered  »  to  the  position  you  apply  for.       Finally,  in  text  messaging  language,  the  CAPITAL  LETTER  means   shouting  or  it  is  a  sign  of  aggression.  Don’t  use  them  arbitrarily.     Obviously,  family  names  and  words  at  the  beginning  of  a   sentence  keep  their  first  capital  letter.  Traditionally,  family   names  are  written  with  capital  letters  as  well.  This  allow  the   reader  to  tell  the  name  from  the  first  name,  especially  for  the   cases  when  some  family  names  are  also  first  names  (Mathieu,   Frederick,  François…)  or  when  names  and  first  names  come   from  a  foreign  origin.     Initials  and  acronyms13,  keep  their  capital  letters  all  the  way.    Important  :  don’t  use  any  italic,  in  both  your  CVs  and  letters  of  motivation.  Italic  imposes  a  cognitive  translation  to  the  reader.  You  push  the  recruiter  to  a  neuronal  exercise  ;  for  him,  it  is  like  going  from  one  language  to  another.                                                                                                                          13  The  acronym  is  the  abreviation  for  a  group  of  words,  formed  by  the  first  letter(s)  of  these  words.     132    
  • 133. The  same  goes  for  any  change  in  font  size  or  colour.      The  consequence  can  be  extremely  negative  :  in  50%  of  the  cases,  the  reader  doesn’t  read  the  words  in  italic.  The  context  helps  him  get  the  meaning.  Not  too  many  bold  characters  either  :  use  them  to  highlight  the  important  things.    Usually  it  is  limited  to  :     − Last  name  and  first  name     − Position  you  apply  for   − Headlines     − either  years  of  occupation,  or  previous  jobs,  or  name  of   companies  for  the  job  experience  section  (up  to  you)     − training  courses,  diplomas  or  ranks  if  releavnt  to  the  applied   for  position.    Too  often,  frames  are  being  used  :  to  highlight  headlines,  categories  or  even  the  picture  («  Somebody  died  ?  »).  The  rule  is  so  simple  :  no  frame  !  The  frame  shuts  up,  locks  up,  giving  the  CV  a  square  appearance,  entangled,  almost  obsessive.  It  is  not  nice,  it  is  inefficient,  it  gives  a  negative  image  of  the  candidate,  psycho-­‐rigid,  telling  «  I  followed  one  MS  Office  training  course  and  I  discovered  a  new  function,  the  one  with  the  frames  in  Word  !  ».    Never,  it  is  not  professional   133    
  • 134. Even  for  your  language  skils,  don’t  use  them.  Those  frames  on  50%  of  the  CVs  are  like  the  plague  for  any  recruiter  out  there  :  each  CV  comes  with  its  own  logic,  its  very  own  little  neat  chart.    Understanding  a  chart  seems  easy  to  you  ?  During  my  seminars,  I  take  a  stack  of  30  CVs  –  which  is  not  a  lot  for  a  recruitment  campaign.  Reading  them,  people  who  told  me  their  charts  were  fairly  easy  to  understand  eventually  admit  that  it  is  not  the  case  at  all  (back  at  the  Job  Center,  «  people  »  tell  you  the  contrary,  I  am  aware  of  that  :  do  the  stack  test!).  Finally  don’t  use  any  shade,  not  for  words  (you  can’t  read  them  anymore),  not  around  the  pictures  (not  nice…not  nice  at  all  !),  no  around  the  frames  (I  told  you,  no  frame  !).    The  wrap-­‐up   ü Only  one  typography   ü Conventional  typography  :  arial,  times  new  roman,  calibri…   ü Not  too  small,  not  too  big  :  i  usually  propose  size  12   ü Left-­‐aligned  (except  for  the  position  you  apply  for)   ü Line  space  1,5  (and  conventional  margin  size)     ü No  arbitrary  capital  letter     ü No  colour   ü No  italic   ü Very  few  bold  characters   ü No  frame   ü No  shade  Did  you  know  it  ?  One  CV  out  of  2  makes  people  smile,  one  CV  out  of  ten  is  made  fun  of.       134    
  • 135.     135    
  • 136. 2. The  picture  The  picture  is  the  introduction,  the  opening  door  to  your  CV.  It  is  also  your  first  step  towards  this  special  job,  your  ticket  to  «  a  normal  life  ».  «  You  will  pay  a  special  attention  to  the  picture  »,  Master  Yoda14  to  Luke  Skywalker,  one  afternoon  in  Dagobah  swamp.  Why  ?  To  all  recalcitrants,  the  WEBmakes  it  compulsory  ::  the  picture  is  a  must.  Blog,  FaceBook  and  MMS  :  we  have  entered  the  image  era.  You  should  display  yourself.     You  don’t  put  your  picture,  you  send  a  mesage  to  the  recruiter  :  «  I   have  something  to  hide  »  or  «  I  am  not  good  looking,  spoiled…no  self-­‐ confidence  or  darned  shy  ».   Usualy  it  is  locted  on  the  upper  right  side.     A  more  technical  paragraph  :   You  need  to  know  that  CVs  are  cross-­‐read,  starting  by  the  headline  in  the   middle,  then  the  picture  and  then,  depending  on  the  recruiters,  the  names   and  the  job  experiences.In  the  first  part  (job  and  picture),  it  is  a  logograph   read  ;  this  all  about  the  image.  Your  picture  is  not  decrypted,  but  acquired   in  a  figural  way.  It  is  relevant,  it  gives  the  CV  its  first  image.  Remind   yourself  :  one  CV  doesn’t  hired,  a  person  does  !   The  logical  reading  starts  with  the  skills  or  objectives  sections.                                                                                                                            14  Master  Yoda  was  the  mighest  of  all  Jedi  Masters  in  the  Galaxy.  Mostly  he  was  one  of  the  Jedis  of  the  Republic  who  survived  the  takeover  by  Dark  Vador.  Luke  Skywalker  has  been  his  latest  pupil.  Should  he  have  drafted  one  CV,  that  particular  CV  could  have  changed  the  course  of  history  …   136    
  • 137. I  told  you  so  :  italic  is  tiresome  !  This  being  said,  you  may  be  among   the  30%  of  readers  who  skipped  that  paragraph.  Learned  your   lesson  ?  No  italic  in  the  CV,  never!     No  change  in  the  font  size  either.     Ok  !  Your  CV  is  divided  into  two  parts  :  the  upper  part,  dedicated  to   graphic  reading,  the  lower  part,  to  analogic  reading.  Therefore,  when   you  are  in  this  graphical  part,  be  friendly.  Your  picture  should  be  a   friendly  one.     This  image,  it’s  you!  This  is  the  one  you  introduce  yourself  to  the   recruiter  with.    Be  positive  !  Don’t  look  depressed,  sad  or,  as  it  often  is   the  case,  scared.  Has  the  flashlight  of  the  photo  booth  at  the  Mall   frightened  you  ?  Ask  a  friend  with  a  digital  camera  to  take  a  picture  of   you.     Most  of  all,  no  loser  or  has  been  looks.  Let  me  remind  you  the  axiom   at  the  begining  of  this  book  :  you  are  the  right  person,  the  one  who   will  get  the  job.  Your  picture  should  reflect  exactly  that.     One  simple  rule  :  no  pathos  at  all  ;  don’t  look  sad,  supplicant,  or  tired   …   Ideally,  your  picture  should  illustrate  your  riff,  that  is  to  say  :  the  first   quality  you  want  to  impress  the  recruiter  with.  But  it  is  not  that  easy  :   explain  your  friend  (the  one  with  the  right  camera)  that  he  is  booked   for  the  whole  afternoon!   137    
  • 138. Just  like  the  CV  itself,  the  picture  should  not  let  the  recruiter  think.   Beware  the  background  :  the  more  things  behind  you,  the  less  visible   you  appear.  Nothing  beats  the  good  old  immaculate  wall.         138    
  • 139. And  please  :  no  staple,  no  paperclip.  CVs  get  moved  around  when  the  recruiter  handles,  carries  or  drops  them  off.  Your  photo,  stappled  (or  worse,  clipped)  to  your  CV,  will  get  pulled  off  :  it  will  end  up  on  the  floor  and  then  in  the  garbage,  for  real.     Can  you  imagine  this  ?  You,  your  picture  in  the  garbage  ?  That’s  a   good  start15  !   Contrary  to  what  most  people  would  think,  the  picture  does  not   contribute  to  select  or  eliminate  candidates.  Except  for  some  racist  or   frustrated  among  them,  no  respected  recruiter  will  base  his  choice  on   your  picture.    The  picture  will  help  as  a  reminder  of  the  candidate  at  the  end  of  the  day,  it  will  establish  a  link  between  the  CV  and  the  candidate  the  recruiter  met  in  the  morning  :  useful  when  they  meet  20  of  them  daily.  The  picture  does  the  trick.    Ideally,  on  the  day  of  the  interview,  you  keep  the  same  appearance  :  same  suit  or  dress,  same  haircut,  same  make-­‐up.  When  your  friend  (the  one  with  the  camera)  shows  up,  have  several  outfits  ready.    Your  picture  goes  back  5  years  ?  Why  not,  but  some  of  your  features  might  have  changed,  and  not  for  the  best.    Sometimes  and  rightfully  so,  some  people  think  they  start  with  a  handicap.  The  colour  of  their  skin,  their  religious  beliefs,  their  disability  emerge  on  the  picture  –  which  would  lead  recruiters  to  dismiss  them.                                                                                                                              15  With  Word,  it  is  relatively  easy  to  insert  a  picture  into  a  text.  If  you  are  no  computer  literate,  get  some  help  :  from  the  guy  at  the  Job  Center  ?  a  former  colleague  ?  your  son  or  your  nephew  ?       139    
  • 140. Some  people  will  advise  you  not  to  add  your  picture  in  order  to  raise  your  chance  during  the  interview,  others,  like  me,  make  it  a  rule.  Even  if  this  behaviour  thrives  in  these  times  of  economic  crisis  over-­‐suply  in  candidates.    Besides,  the  name  can  tell  about  religion  and  colour  of  skin.    Nevertheless,  let’s  keep  our  eyes  on  the  ball  :  the  job  seeker  is  not  there  to  change  the  world,  he  wants  a  job.  When  the  recruiter  or  the  company  have  racist  motives,  it  is  a  good  thing  then  when  your  CV  is  being  rejected.    You  show  up  for  the  interview,  and  you  are  dismissed  because  you  are  disabled,  arab  or  black,  well  that  is  a  slap  in  your  face.  At  the  tenth  slap,  the  candidate’s  motivation  is  wearing  thing.      Sometimes,  the  candidate  may  well  decide  it  is  worth  the  risk.  That  whould  be  the  case  for  the  Qualitative  approach.  It  is  his  objective  to  work  in  that  specific  company.  He  is  exposing  himself  to  this  setback,  but  he  is  prepared16.  The  same  applies  for  people  with  disabilities  :  preparation  is  the  key.  Specific  processes  are  available  in  order  to  draft  the  CV  and  to  prepare  for  the  interview.  Enquire.  Notes  to  our  men  friends  :   − As  a  child,  we  are  told,  openly  or  implicitly,  that  in  order  to  be   a  real  man,  we  need  to  be  tough,  real  tough  …  But  on  the   picture,  avoid  posing  with  eyes  of  steel,  aggressive,   accusatory  ;  don’t  give  that  french  lover  type  languorous  stare.   Too  bad  my  publisher’s  lawyer  forbids  me  to  release  them…                                                                                                                          16  In  Volume  3,  dedicated  to  the  job  interview,  we  tell  you  how  to  deal  with  those  situations.       140    
  • 141. I’ve  got  a  spectacular  collection  of  those  CV  pictures,  a  cast  of   monsters,  for  real.       − Even  if  your  girlfriend/boyfriend  likes  it,  no  three-­‐day  growth   beard  (the  same  for  the  interview).         − If  you  are  bold-­‐headed,  then  be  bold-­‐headed  on  the  picture   too  !  Notes  for  our  women  friends  :     − The  more  jewelry,  the  less  you’ll  get  noticed...  A  jewel   emphasizes  a  feature  of  your  personality.  Jewels  attract   attention  on  themselves,  not  on  yourself.  They    captivate,  hide,   conceal.  On  interview  day,  you  don’t  want  to  look  like  a   Christmas  tree,  do  you  ?       − No  sex,  no  sex  at  all  :  no  outrageous  make-­‐up,  no  plunging   neckline,  not  this  pouting  grin  some  young  female  applicants   usually  have  on  these  days.       − One  last  thing  :  DON’T  BEND  YOUR  HEAD  !  I’m  shouting  my   brains  out  here.  On  most  CVs,  women  do  have  that  flaw.     Ladies,  remind  yourself  that  it  is  a  sign  of  submission.     Not  conviced  ?  Have  a  look  at  those  pictures  with  your   partner  :  unintentionally,  you  bend  your  head  towards  him/her   !   At  the  interview,  no  submissive  woman,  you  are  there  as  a   professional.     141    
  • 142. Finally,  don’t  pick  up  a  colour  picture,  or  in  case  you  do,  test  it.  It  must  survive  the  Quick  Draft  Print  Mode  tests  and  two  consecutive  photocopies.  The  wrap-­‐up   ü One  picture  is  a  must   ü Usually  in  black  and  white   ü In  the  upper  right  corner   ü Positive  attitude   ü Riff   ü No  pathos  at  all   ü No  background     ü No  staple,  no  paperclip     ü Same  clothes  you  will  be  wearing  during  the  interview     ü No  sex   142    
  • 143.    Did  you  know  ?  Similarity  emphasizes  sympathy.  Most  recruiters  acknowledge  they  have  unintentionally  favoured  candidates  from  common  origins  (place   143    
  • 144. or  country  of  birth  or  residence,  religious  or  philosophical  beliefs…),  or  candidates  who  looked  like  them  or  with  the  same  first  name.    Equally  and  despite  of  that,  a  common  background  can  lead  to  competiton,  therefore  rejection  (one  cock  in  the  yard  is  enough).     3. Dates/timeline/chronology  The  timeline  is  an  essential  component  on  your  CV.  By  reading  it,  the  recruiter  should  be  able  to  understand  the  course  of  your  career,  the  logic  behind  it,  even  better.  Too  many  candidates  rush  through  that  step  ;  CV  must  have  a  temporal  dimension,  a  fluent  one.  Remember  the  old  saying  :  time  is  about  haste.    Why  ?  First  thing  :  the  CV  is  written  in  a  time-­‐reversed  style.  You  start  with  the  latest  date  or  fact,  and  you  end  up  with  the  earliest  ones.  Normally,  your  added-­‐value  thrives  on  the  latest  date  or  fact,  this  is  the  starting  point  of  your  CV.      Reminder  :  no  italic,  no  bold.  Dates  are  not  important,  previous  positions,  education  or  diplomas  are.    Two  categories  relate  to  chronology  :  job  experience  and  education.  Once  again,  job  experiences  usually  come  first.     − Job  experience   Before  each  job,  start  date  and  end  date.     Contrary  to  what  is  being  usually  advised,  don’t  mention  any   months  nor  days.     144    
  • 145. February  1st,  1998  –  March  31st,  2001       becomes     1998-­‐2001     As  a  result,  he  recuiter  is  able  to  read  the  CV  more  easily,  he   can  memorize  it  better.       Another  advantage  :  you  will  be  able  to  hide  a  small  gap  of   several  months.       February  1st,  1998  –  March  31st  2001,     Beach  attendant  at  Hôtel  du  bon  rivage   October  15th,  2001  –  July  31st,  2010,  Welcome  desk   attendant  Euro  Disney       becomes     2001–2010,  Welcome  desk  attendant  at  Euro  Disney     1998-­‐2001,  Beach  attendant  at  Hôtel  du  bon  rivage     Cthis  is  more  obvious  indeed,  this  can  avoid  having  to  tell  at   each  interview  that  the  Hotel  owner’s  daughter  dumped  up,   that  his  father  fired  you  and  you  wre  feeling  depressed  for  the   following  six  months  !   Generally  speaking,  recruiters  focus  on  gaps  rather  than  on   your  experience.     145    
  • 146. Everybody  tell  you  not  to  lie  in  your  CV,  I  prefer  to  tell  you  not   to  arrive  naked  at  the  interview.  If  you  do  so,  you  will  have  to   explain  your  nervous  breakdown  or  justify  your  cancer  to  a   stranger.  Even  if  it  means  making  a  mistake  by  a  year  or  so,   well  it’s  only  a  typo.       For  those  with  many  job  experiences  and  skills,  you’d  be  well   advised  to  set  your  priorities  straight  and  select  what  is  most   relevant  to  the  situation.  Don’t  mention  each  and  every   position  you  have  held.  You  can  send  a  very  detailed  CV  on   request.                 146    
  • 147. − Education  :  diplomas  and  training  courses   Dates  can  be  mentioned  before  stating  them  or  rigt  after,   between  brackets.  Don’t  mention  the  months,  just  like  for  job   experiences.  Don’t  feel  forced  to  list  your  three  university   diplomas  (you  might  as  well  scare  the  recruiter  off,  he  only   gets  his  college  degree  !).  Don’t  list  the  15  or  20  different   training  courses  leading  to  a  qualification.  The  message  to  the   recruiter  would  be  :  «  this  is  heavy  stuff,  a  genuine  unemployed   person  »,  some  would  even  cruelly  characterize  it  as  «  meat  for   state-­‐sponsored  education  ».   147    
  • 148.     148    
  • 149. The  wrap-­‐up   ü Time-­‐reversed  chronology     ü No  month,  no  date   ü Fill  some  gaps   ü State  the  job  experiences  ahead  of  your  academic  credentials   and  training  courses   ü State  the  dates,  then  the  job  experiences     ü Cut  to  the  chase   ü Limited  use  of  bold     ü No  italic  Did  you  know?  Dates  are  reassuring,  they  represent  the  practical  part  of  your  CV.  They  are  logical,  carefully  tought-­‐out,  without  any  affect  :  everything  is  meant  to  reassure  the  recruiter.    Pay  special  attention  to  your  dates  then  !   4. Language  skills    In  bilingual  countries,  this  section  is  on  every  CV.  This  is  a  section  in  which  candidates  can  be  very  creative…    Why  ?  Everybody  lies  about  his/her  language  skills.  So,  don’t  be  modest.  If  you  are  fluent  bilingual  or  trilingual,  it  has  to  appear  just  below  the  position  your  apply  for.  It  will  thus  be  the  second  line  of  your  CV.         Programmer/Analyst   Bilingual  :  french  -­‐  english   149    
  • 150.  Nevertheless,  avoid  the  classic  mistake  :    the  diploma  doesn’t  count,  the  skills  do.  Iof  you  do  mention  the  diploma  or  the  training  course  in  any  foreign  language,  it  means  you  don’t  fully  master  it,  your  current  level  is  limited.      Make  sure  you  include  a  translated  version  at  the  end  of  your  CV.  Send  your  first  mail  (along  with  your  CV)  written  in  the  main  local  language.  Who  knows  ?  The  person  in  charge  of  the  recruitment  process  may  not  be  bilingual  …  We  mentioned  this  before,  don’t  use  any  matrix,  nor  chart  to  present  your  language  skills  :  a  cognitive  chart  is  much  more  difficut  to  understand  than  a  few  sentences.    A  contrario,  it  may  smetimes  be  advisable  not  to  mention  a  second  language.  You  have  spent  your  early  childhood  in  Tunisia  ?  Even  if  fluency  in  arabic  is  asset,  it  could  (unfortunately)  prove  to  be  a  handicap…  Finally,  a  language  is  built  on  a  small  nucleus  of  basic  vocabulary  :  expressions  as  well  intonations  you  learn  very  early  as  a  child.  When  you  prepare  for  an  interview  in  a  language  different  to  yours,  spend  two  hours  watching  cartoons  on  TV  every  evening.  The  result  is  guaranteed.       150    
  • 151.  The  wrap-­‐up   1. Don’t  be  modest   2. Diplomas  or  traning  courses  are  useless     3. Propose  a  translated  version  of  your  CV   151    
  • 152. 4. Bilingual  :  write  it  at  the  beginning  of  your  CV   5. No  cahrt,  no  frame     6. No  bilingual  CV  :  one  language  per  CV  Did  you  know  ?  For  some  languages,  such  as  dutch,  the  accent  matters  more  than  grammar.  You  may  be  speaking  correctly,  but  with  the  right  accent,  you’ll  hardly  listened  to.    For  others,  such  as  english  or  german,  grammar  matters  most.      Finally,  for  some  others,  vocabulary  is  essential,  such  as  french  or  japanese.  In  english,  it  is  much  better  to  use  limited  and  simple  vocabulary.     5. Hobbies    Here  comes  the  much  talked  about  section.  Everybody  comes  up  with  advice,  tips  and  tricks…  Some  are  in  favour,  and  of  course,  others  are  against  it.    The  candidat  sees  it  as  an  easy  section  to  fill  in,  a  mere  formality.    Nevertheless,  you  should  dedicate  time  and  thinking.  The  stakes  are  too  high  :  they  are  the  last  trap  the  candid  candidate  stumbles  upon.     152    
  • 153.  Why  ?  The  desk  stands  between  them.  Silent,  the  recruiter  is  thinking.  The  candidate  is  not  aware  of  it  but  the  interview  went  well  :  the  right  profile,  the  requested  diplomas,  he  successfully  passed  the  language  assessment  tests  and  even  the  team  likes  him.           153    
  • 154. Precisely  at  this  moment,  the  recruiter  has  decided  to  ask  the  so-­‐called  «  coffee  break  »  question.  The  only  objective  is  to  get  out  of  the  restricted  focus  of  the  interview.  The  hobbies.  Is  the  candidate  relaxed  ?  The  question  is  not  meant  to  test  him.  The  tone  is  less  formal,  more  friendly.      We  call  it  the  «  coffee  break  question  »  because  it  allows  the  recruiter  to  imagine  how  the  candidate  would  fit  in  the  workplace,  how  he  would  behave  socially  :  is  he  comfortable  engaging  in  daily  small  talks  ?  …  just  like  he  would  do  at  the  coffee  break.        Let’s  not  forget  that  the  newly  hired  person  should  fit  into  the  life  of  the  company.  Seven  or  eight  hours  a  day.  Therefore  =,  for  everybody’s  sake,  that  person  shoud  be  a  happy  camper.        Back  to  crime  scene  :  the  recruiter  looks  at  the  CV.  At  the  bottom  of  the  document,  he  reads  that  the  candidate  is  interested  in  literature.    He  raises  his  eyes  and  candidly  asks  :  «  I  haven’t  a  chance  to  read  the  latest  book  from  Ken  Follet  yet.  Is  it  as  good  as  the  previous  ones  ?  »  The  room  is  dead  calm  during  a  few  seconds  :  the  candidate  doesn’t  even  know  who  Ken  Follet  is.  He  has  never  heard  about  Ian  Rankin,  nor  about  the  latest  Pulitzer  Prize.           154    
  • 155.  This  case  is  no  exception.  Many  candidates  fall  over  the  hobbies  section  during  the  interview.  Righ  there,  the  recruiter  is  quickly  connecting  the  dots  :  «  he  lied  about  his  CV,  the  whole  CV  is  now  under  suspicion  ».  Trust  is  lost,  suspicion  is  everywhere  and  somebody  else  gets  the  job.     155    
  • 156. Don’t  you  ever  lie  !  Don’t  mention  the  most  common  hobbies  :  gardening,  literature,  cooking,  travel  or  bicycle.  By  reading  CVs,  one  could  tell  that  the  population  of  Northern  Europe  likes  sports,  is  cooking,  travelling  and  reading  a  lot  !    List  all  your  hobbies  first,  then  select  the  ones  most  relevant  to  the  job,  the  ones  which  add  value  to  your  CV.  Don’t  be  eccentric  at  all  costs.    Once  your  made  up  your  mind  about  the  list  (careful  :  no  more  than  threee),  do  your  homework,  research  them  so  you’ll  be  able  to  answer  questions.    Last  precaution,  some  hobbies  have  bad  press  :  political  activism,  hunting,  sewing  (for  men),  boxing  (for  women)…  The  wrap-­‐up   1. Be  relevant  (it  is  more  about  relevance  than  about  imagination   or  eccentricity).   2. The  «  coffee  break  question  »  is  all  about  the  hobbies  :  it  is  the   «  make  or  break  »  question.     3. Brush  up  on  your  hobbies.     4. Don’t  mention  any  hobby  which  would  put  you  in  trouble      Did  you  know  ?  One  CV  out  of  2  never  reaches  the  right  person’s  desk  :  you’d  better  make  sure  who  the  right  recipient  is  and  whether  the  mail  has  reached  him  or  not.     156    
  • 157. Call  him  to  make  sure  (in  front  of  your  PC,  ready  to  email  another  copy).       157    
  • 158. 6. More  details    You  get  the  picture  :  I  don’t  really  favour  eccentricity.  Nevertheless,  the  candidate  can  differentiate  himself  with  a  few  ideas  without  being  too  simplistic.    Why  ?  Often,  this  eccentricity  makes  people  smile  ;  not  everybody  can  be  odd  and  tasteful  altogether.      No  pink-­‐coloured  paper,  no  perfumed  CV,  no  poem  at  the  beginning  …  Each  eccentricity  must  be  self-­‐explanatory  as  it  requires  an  effort  from  the  reader  :  he  needs  to  read  AND  understand.  It  should  be  relevant  to  the  company,  its  business  field  or  to  position  the  candidate  applies  for.    Some  details  may  be  added  ;  others  shouldn’t.     1. Non-­‐profit  sector,  NGOs  :  yes   2. Politics  :  no   3. Religious  beliefs  :  usually  not  advised     4. Allergy,  medical  or  psychopathological  condition  :  no   (except  for  security  or  health  reasons)     5. Car  and  driving  license  :  no  (from  25  years  old  onwards,  it   goes  without  saying  !)     6. Recommandation  letters  :  only  if  requested     7. Previously  self-­‐employed  or  managing  own  company:   depending  on  the  position  or  the  company     8. Regions  or  countries  you  would  agree  to  be  sent  :  if  the  job   requires  frequent  travels     9. Last  gross  salary  :  yes   10. Salary  expectations  :  careful,  the  salary  is  negotiable.     158    
  • 159.      Salary  :  some  tips  worth  of  gold:   159    
  • 160. ü Research:  how  much  money  people  your  age,  with  similar   education  and  job  experience  are  making  ?  It  is  so  easy  to  go   online  or  to  call  a  couple  of  friends.       ü Be  aware  of  your  financial  needs  before  signing  :  simply,  list   them  all  :  simplement,  faites-­‐en  la  liste  :  car  installments,  rent,   food,  clothes  and  hobbies  …  The  amount  corresponds  to  your   lower  limit.     ü Come  up  with  a  consistent  proposition,  negotiate  a  gross   amount       ü Start  the  negotiations  with  a  higher  amount  :  you  lose  prestige   if  you  start  with  a  low  salary.  Just  like  the  recruiter,  we  don’t   trust  what  is  cheap.  Expensive  is  good.  Cheap  means  that  the   quality  is  not  as  good.  The  idea  is  to  convince  the  recruiter  you   are  an  expensive  item  and  that  he  needs  to  offer  the  right   money  !     ü Prepare  your  arguments  so  you  can  explain  during  the   interview  the  reason  why  you  lower  your  expectations  :  fringe   benefits  like  a  car,  a  phone  and  meals  …  or,  more  simply,  the   distance  from  your  house  and  mostly  the  genuine  interest  for   the  job  or  the  business  field.       160    
  • 161.  Did  you  know  ?  Find  an  ambassador  to  drop  off  your  CV  !  Nothing  beats  that  !  Activate  your  network  !   161    
  • 162. 7. Categories  Informations  on  a  CV  follow  a  certain  structure.  You’ll  find  hereafter  the  conventional  structure,  as  of  today.    In  this  last  part,  I  come  back  to  points  I  have  already  explained  in  this  book,  adding  some  more  details.    Why  ?  Categories  are  presented  one  by  one,  each  of  them  with  its  own  set  of  rules,  codes  and  dedicated  use.    But  don’t  forget  to  consider  the  CV  as  a  whole.  It  should  be  meant  and  drafted  as  something  homogenous,  logical  and  balanced.       A. Personal  informations  Basically,  a  CV  is  being  drafted  according  to  the  same  rules  you  would  a  letter.  In  the  upper  left  corner  :  your  name  and  first  name.  If  you  are  an  important  person,  start  with  your  first  name.  Usually,  it  comes  after  the  name.  The  first  name  in  normal  typograpy,  the  name  in  capital  letters,  both  in  bold.      Below  that,  your  email  address,  phone  number,  fax  and  mailing  address.  Some  add  they  birthdate.    Don’t  mention  your  place  of  birth  :  it  doen’t  bring  anything,  and  might  even  emphasize  ethnic  or  religious  singularities.  Of  course,  particularities  shouldn’t  be  denied,  but,  not  to  the  extent  of  writing  them  on  top  of  your  CV…  It  is  also  common  practice  to  add  informations  regarding  the  driving  license  or  the  marital  status.     162    
  • 163. Practically  :   − From  25  years  old  onwards,  you  are  supposed  to  know  how  to   drive  a  car  and  even  to  have  your  own  car  ;     − As  military  service  is  not  compulsory,  this  information  doesn’t   add  value  to  your  CV  (except  in  the  safekeeping  or  security   business,  or  some  positions  related  to  the  management  of   underqualified-­‐teams)  ;     − Finally,  your  marital  status  is  nobody’s  business.  For  a  woman   or  man,  single  means  available  ;     − The  same  goes  for  the  number  of  kids,  it  should’t  be  on  your   CV.    Should  you  really  wish  to  add  those  informations,  confine  them  in  the  last  category,  «  miscellaneous  »,  don’t  give  them  a  major  relevance  by  putting  them  at  the  top  of  your  CV.    Some  tips:  − No  icons  :  so  small  phone,  no  flag.        − Should  I  write  «  curriculum  vitae  »  ?  I  say  it  is  redundant  (we  all  can   see  it  is  a  CV  !),  but  if  you  do  want  to  write  it  as  such,  or  if  the  guy   at  the  Job  Center  advises  you  to  do  so,  be  discreet.  Some  would   write  it  at  the  upper-­‐left  corner,  but  most  would  write  it  right  in   the  middle.        − If  you  are  a  doctor  or  an  engineer,  write  your  title  before  or  after   your  name  (are  your  narcissistic  or  not  ?).  But  no  obligation.     163    
  • 164. − Don’t  include  any  quote.  Not  at  the  beginning  or  at  the  end  of  your   CV  or  leter  of  motivation.  Thanks  but  no  thanks!           164    
  • 165. B.  The  picture    Insert  your  picture  in  the  upper-­‐right  corner,  facing  your  personal  informations.  Usually  both  spaces  are  similar  :  same  horizontal  alignment,  same  size,  equally  left-­‐centered  for  your  informations  and  right-­‐centered  for  your  picture.    This  symmetry  is  importante  :  your  CV  epitomizes  your  qualities,  or  your  flaws.  An  ill-­‐balanced  CV  (the  picture  is  too  big  or  unconveniently  located  on  the  page)  can  communicate  an  impression  of  imbalance  to  the  reader,  it  will  contaminate  your  image  in  the  eyes  of  the  recruiter.    More  tips  :    − One  of  the  keys  to  a  successful  picture  lies  in  the  quality  of  the   photographer.  He  boosts  your  self-­‐confidence,  he  can  tightly  crop   the  frame  so  he  can  highlight  the  pertinent  detail.    − Focus  on  the  way  you  stare.  It  is  crucial.  It  shows  your  personality,   your  motivation  and  it  draws  attention.  Don’t  use  any  make-­‐up  in   order  to  enhance  your  expression.  Two  efficient  tips  :  (a)  force   yourself  to  stare  intensely  at  the  photographer,  try  to  get  his   intention,  try  to  convince  him  ;  (b)  look  at  the  ground,  and  right   before  he  takes  the  picture,  raise  your  eyes  !  − Of  course,  smile  is  an  advantage.  But  most  smiling  pictures  are   pathetic  :  it  is  a  forced  smile.  Squeaky,  sometimes  sad,  often   undecided.      − Don’t  show  your  teeth  :  for  men,  it  is  sign  of  aggressiveness,  and   for  women  it  has  a  sexual  connotation  (most  of  all,  don’t  bite  your   lower  lip).       165    
  • 166. − Portrait  is  the  norm  and  the  norm  is  good  ;  but  try  to  go  the  extra   mile,  dare  something  else  :  zoom  out  (show  your  chest,  your  hands   …),  have  a  picture  with  a  tool  you  use  at  work  …  − No  black  frame  around  your  picture.  No  way.  Some  think  it  is   serious  ;  personaly  I  see  a  dead  man.      Tips  to  the  pros  :     Photographers  can  be  touchy.  I  will  then  carefully  chose  my  words   so  I  won’t  appear  like  I  teach  them  something  about  the  job.  In   fact,  I  don’t  know  much  about  photography.       First  of  all,  pick  your  zoom  very  carefully.  Sometimes  it  can  squash   a  face.  If  too  powerful,  the  picture  has  no  volume,  no  depth.  You   lose  all  expressiveness  :  you  don’t  communicate  any  feeling,  and   you  don’t  want  that  for  the  picture  on  your  CV.   Play  with  the  light  or  the  angle,  or  try  with  a  wide  angle  (17  mm).       The  wide  angle  shot  gives  you  a  more  open  face  :  its  central  part  is   a  little  bigger,  it  sort  of  bulges  out.  The  face  seems  more  energetic,   the  gaze  deeper.  But  beware  of  the  cartoon  effect.           The  side  view  reveals  a  more  authentic  graphical  aspect,  but  it  can   be  sometimes  viewed  as  arrogant.       The  ¾  pose  is  placing  the  candidate  into  an  emotional  setup  ;   depending  on  the  angle  of  the  shot,  he/she  will  look  like  a  dreamer,   166    
  • 167. a  visionary  …  or  absent  (more  informations  can  be  found  in  books   related  to  facial  codes  in  NLP17).     When  you  stare  at  an  object  or  at  somebody  off  frame,  it  create  an   atmosphere.  It  is  an  advantage  but  it  is  seldom  used  because  as  it   can  be  viewed  as  pretentious,  just  like  for  the  side  view.       For  some  jobs,  depending  on  the  field,  photomontages  are  a  valid   option.  The  effect  is  guaranteed.       Applicants  love  backgrounds  :  convince  them  otherwise,  it  clouds   the  message.  If  they  do  insist,  the  eyes  should  be  your  focus  point  ;   the  background  will  be  fuzzy  (so  the  face  will  stand  out).  Dear   photographers,  avoid  small  lenses.    C.  The  central  headline  The  name  and  the  picture  should  not  be  center-­‐aligned  :  too  narcisstic.  You  are  not  important,  the  solution  you  provide  the  company  with  is.  Center-­‐aligned  then  :  the  role  or  the  position  you  apply  for:  developer/analyst,  graphic  designer,  drawing  teacher…  It  should  be  underligned,  or  even  beter,  it  should  be  written  with  a  bigger  font.  Practically,  if  you  use  a  size  12  font,  then  pick  up  size18.  If  you  have  multi-­‐language  skills,  use  size  12.                                                                                                                              17  NLP  :  Neuro-­‐Linguistic  Programming   167    
  • 168.  D.  The  header  banner  Below  the  main  headline,  there  comes  the  header  banner.  There  are  different  kinds  of  banner  :  the  essential  skills,  the  Goodwills,  the  main  qualities,  the  objectives  and  the  motivations.    In  less  than  10  years,  this  banner  has  become  an  essential  component  to  any  CV.  At  the  beginning,  it  was  an  original  idea  being  activated  in  order  to  highlight  one  specific  feature  :  a  quality,  a  technical  skill  or  the  objectives  of  the  candidate.  Nowadays,  it  has  become  a  trash  can  filled  with  platitudes.         168    
  • 169. Let’s  put  some  order  in  there.  Let’s  begin  with  two  axioms.  An  axiom  is  a  rule  you  would  not  even  think  to  oppose  !     1. One  header  banner  and  only  one  !   2. Its  objective  :  to  point  out  «  the  important  element  on  your   CV  »,  the  one  the  recruiter  expects  or  the  one  you  want  him  to   remember.    Two  other  rules,  two  tips  :       First,  don’t  mention  qualities  which  are  not  real  qualities.  Being   honest  and  on  time,  well,  these  are  no  qualities  !    These  are   prerequisite  :  we  are  all  supposed  to  be  honest  individuals  and   to  arrive  at  work  on  time.  A  candidate  who  tells  me  he/she  is   honest  sounds  like  my  car  mechanic  …  What  is  he/she   hidding  ?     Second,  don’t  cut  and  paste  the  conventional  tips  off  self-­‐help   books  or  blogs.       169    
  • 170.   170    
  • 171.     BARK  :  not  underlined,   and  most  of  all,  not  bold     and  underlined   BARK  #2  :  no  frame  !   My  objectives  RK  #8  :  never  start   GRRR  4  :  Manque  un  «  s  »  !   BARK  3  :  too  much  space  !      h  «  I  »  !     I   would   like   to   ofer   my   motivation   to   the   company.     I   like   to    in  the  letter,  not  in   work   in   a   versatile   environnement   and   I   blossom   working   CV  !   within  a  team.    RK  #7  :  name  the    mpany  !     BARK  5  :  no  justification  !   BARK  #6  :  not  in  italic  !         The  «  self-­‐help  book  »  effect  can  kill  your  CV.  Those  words,  those   conventional  spoon-­‐fed  sentences  are  too  «  perfect  ».  Nothing   spontaneous  in  there.     Ok,  you  get  it  :  I  don’t  like  it,  it  sounds  so  fake,  so  «  cut  and  paste  »,  so   «  learned  by  heart  ».  Never  forget  that  truth  matters  more  than   perfection.  When  you  speak  about  your  objectives,  be  yourself.     I  would  have  prefered  a  more  enthusiastic  tone.  The  motivation  or   objectives  banners  should  personify  the  candidate,  you  should  almost   hear  him/her  speak  through  them.           Also  choose  your  words  carefully  :  make  sure  you  actually  understand   their  true  meaning.     171    
  • 172. Another  classic  moment  during  the  interview,  questions  like  :   How  would  you  define  change  ?     What  do  you  mean  by  «  professionnal  empathy  »  ?     Your  letter  of  motivation  indicates  that  you  tend  to   procrastinate18a  lot  ?  Also,  you  should  use  the  kind  of  vocabulary  and  syntax  that  match  your  level  of  education  or  the  one  in  your  region.   Why do you apply for a job at Bristol Airport ? What do I like in the aviation industry ? The people working there, the permanent activity and the travels : the suitcases and the smiles of the families who travel to the other side of the globe. The holiday feeling while you are working. Figure  3  :  Caroline  will  get  the  job.   Legend  :  in  some  situations,  to  use  spoken  language  can  be  very   promising.  In  this  case,  the  picture  shows  how  solar,  friendly  and   cheerful  a  person  Caroline  is.  Reading  this,  the  recruiter  is  able  to   imagine  Caroline  talking.  He  can  sense  her  tone,  her  personality  and   this  little  hint  of  «  dynamic  emotion  »  called  Motivation  !                                                                                                                          18  Bad  luck  for  the  candidate  :  procrastination  is  a  nasty  shortcoming,  not  a  quality.  According  to  Wikipedia,  procrastination  is  a  behavior  which  is  characterized  by  the  deferment  of  actions  or  tasks  to  a  later  time.  Psychologists  often  cite  procrastination  as  a  mechanism  for  coping  with  the  anxiety  associated  with  starting  or  completing  any  task  or  decision.  We  all  procrastinate  to  a  certain  extent  but  it  is  a  real  handicap  in  any  job  related  situation  or  in  the  personal  life.     172    
  • 173.  Hereafter  is  a  list  of  the  essential  header  banners.  But  you  are  free  to  come  up  with  something  new.  As  for  any  ad,  the  sole  objective  is  to  sell  :  in  this  case,  to  market  yourself  efficiently  to  the  recruiter.  It  doesn’t  matter  how  you  do  it,  the  key  is  to  leave  your  mark  on  people’s  minds.       173    
  • 174.     − Essential  skills     In  the  IT  industry,  it  is  all  about  the  technical  skills.     Equally,  other  trades  also  require  technical  skills  as   prerequisite.  It  is  the  first  screening  step.     Recruiting  professionnals  sometimes  use  the  GO-­‐NO  GO   idiom  :  you  don’t  have  those  skills,  it  all  stops  there.     That’s  why  they  should  appear  at  the  very  beginning  of  the  CV.   As  check-­‐lists,  without  explanation  :  no  date,  no  detail.   The  2009  trend  tends  to  duplicate  this  banner  at  the  top  of  the   letter  of  motivation  as  well.  It  doesn’t  look  too  nice  but  it  is  a   tremendous  help  to  companies  and  recruiting  agencies.     There  are  more  and  more  CVs  around.  Before  they  even  get   looked  at,  te  first  screening  is  based  on  those  on  those   requirements.     As  a  candidate,  by  clearly  pointing  out  those  skills,  you  make   sure  they  will  be  considered  and  understood.         − Goodwills   In  this  case,  they  refer  to  any  other  quality  which  would   complement  your  skills  and  technical  accomplishments  such  as   immaterial  and  interpersonal  qualities.         Interpersonal  qualities  are  key  :     -­‐ Team  management,     -­‐ Ability  to  listen  to  patients,     -­‐ Ability  to  handle  stressful  clients,     174    
  • 175. -­‐ The  understanding  of  foreign  cultures  or  religions…     For  certain  jobs,  those  skills  are  crucial,  more  than  any  other   technical  skills  (a  training  session  will  bring  you  up  to  speed).       Therefore,  they  should  appear  on  the  header  banner,  and,   important  point,  they  should  be  included  in  your  presentation   on  the  letter  of  motivation.     The  most  commonly  used  headlines  :  skills,  main  qualities  and   motivations.       My motivations To find a working environment where my quiet personality and my ability to handle crisis situations and deal with difficult personalities can serve a cause, a higher purpose. Figure  4  :  John  wants  to  save  the  World     Legend  :  John  doesn’t  know  it  yet  but  the  beginning  of  his  CV  has   reached  its  target.  After  proper  vaccination,  he  will  work  overseas  for  a   big  ONG.       − Main  qualities   Usually  the  candidate  is  advised  to  write  whatever  he  can  think   of.     175    
  • 176. This  is  the  first  thing  I  cross  out  when  reading  CVs.  It  is  a  catch-­‐ all  :  sentences  next  to  adjectives,  titles  of  training  sessions,   sometimes  language  skills,  availability  (never  mention  that  you   are  available  straightaway),  even  salary  expectations.     Forget  that,  it  has  nothing  to  do  here.       Available  ?  Yes  or  no  ?   Why  should  you  not  mention  whether  you  are  available  or   not  ?  Let’s  cut  to  the  chase  :  (a)  it  would  be  like  insisting  on   your  status  as  an  unemployed  person  who  sits  around  all  day  ;   (b)  availability  makes  you  cheaper,  you  are  asking  for   something  (almost  begging)  and  as  such  you  are  losing  value   and  you  are  in  a  bad  postion  to  negociate  anything.       − The  objectives     The  candidate  can  take  advantage  of  this  opening  in  order  to   communicate  his  objectives  to  the  recruiter.       Young  graduates  or  older  people  looking  for  a  new  challenge   can  find  the  banner  very  helpful  :  it  offers  another  perspective   to  their  CV.  The  explanations  can  add  meaning  to  a  CV  which   might  be  either  too  short  or  too  long.       − The  motivations   The  candidate  explains  how  the  job,  the  field  or  the  company   are  a  motivation  to  him.     I  value  that,  if  it  is  well  done  and  efficient.  But  stay  away  from   cliches  :  no  ready-­‐made  arguments  off  «  self-­‐help  books  ».       176    
  • 177. It  is  equally  important  to  understand  that  these    motivations   should  generate  the  connexion  between  the  candidate  and  his   future  job.  This  connexion  is  promising,  it  simply  tells  the   recruiter  why  you  apply  for  the  job  and  how  the  company  will   benefit  from  your  commitment.     So  never  mix  motivation  with  a  narcisstic  presentation  where   the  candidate  is  only  talking  about  himself.       The  good  example  :   My motivations I’d like to join the company where my father and my oncle are already working, a company I’m familiar with since my early childhood days. I would like to offer the new perspectives my education taught me.   The  bad  example  :     My motivations My academic background has provided me with the most efficient team and change management skills. I’d like a job where I could apply these new methods in a company where I could move up the ladder. I am a man of challenges and responsabilities.E.  The  professional  background  I  like  the  way  the  person  is  communicating  his/her  experience  in  the  good  example.  The  usual  check-­‐list  with  dates,  jobs,  positions  and  company  names  should  be  avoided.     177    
  • 178. At  best,  you  should  tell  a  story  :  all  your  job  experiences  end-­‐to-­‐end  tell  a  story,  your  story.  You  are  the  result  of  all  these  steps,  you  have  matured,  they  have  built  you  up,  they  allowed  you  to  gain  qualities  and  skills.  This  is  what  you  sell  to  the  recuiter  :  you  sell  that  story  to  him  (not  the  check-­‐list  !).    This  storytelling  is  crucial  during  the  interview.     178    
  • 179.     179    
  • 180. For  the  CV,  follow  these  three  rules  :   -­‐ Time-­‐reversed  chronology  (see  below)   -­‐ Be  relevant  rather  than  exhaustive.  Not  too  many  details  (see   below)   -­‐ Bold  typography  should  be  limited  to  the  companies  or  the   jobs  you  had.    F.  Studies  and  training  courses  As  previously  mentionned,  it  is  not  an  obligation  to  write  all  of  them.  They  will  be  also  be  presented  in  a  time-­‐reversed  order.  Should  be  included  :  rank  or  diploma,  school  or  university,  graduation  year,  city.  Internship  souldn’t  be  included,  except  for  young  graduates  or  in  case  the  internship  has  been  completed  abroad.    Some  candidates  use  this  section  to  explain  how  relevant  these  courses  and  studies  to  the  job.      G.  Publications  Essential  for  some  added  value  professions,  publications  should  be  mentionned  right  after  the  candidate’s  studies.    Some  would  include  copies  of  articles  or  books.    Ideally,  take  a  low-­‐key  approach  :  I  would  then  advise  to  include  links  to  websites  where  the  information  is  available.     180    
  • 181.    Anyway,  bring  one  book  or  a  copy  of  your  publications  at  the  interview.  Do  your  homework  :  has  your  recruiter  drafted,  published  or  edited  anything  ?    Praise  your  recruiter’s  ego.  Do  it  lightly.  This  might  be  the  winning  touch.       181    
  • 182.  H.  Language  skills  As  we  mentionned  earlier,  don’t  use  any  frame  nor  chart,  don’t  specify  the  diploma  or  the  course,  just  state  your  level  of  fluency.    Let’s  remember  that  you  shouldn’t  be  modest  here,  everybody  lies  in  this  case  anyway.    Once  you  sent  the  CV,  you  could  be  contacted  by  phone  the  very  next  day.  Don’t  be  surprised,  your  language  skills  will  be  put  to  the  test.    Be  prepared,  and  why  not,  have  an  ace  up  your  sleeve  :  an  index  card  with  technical  vocabulary  or  specific  idioms.    I.  Computer  skills    If  those  skills  are  not  included  in  the  header  banner,  they  should  be  mentionned  at  the  end  of  the  CV.        The  candidate  may  indicate  the  softwares  he  masters  as  well  as  his  certifications.      Don’t  mention  MS  Office  and  Explorer  when  these  software  are  requested  as  prerequisite.    J.  Miscellaneous  This  section  includes  the  basic  informations  about  the  candidate  (if  not  previously  included  on  the  CV)  :   − Age  or  date  of  birth,  not  the  place  of  birth       182    
  • 183. − Marital  status  :  it’s  ok  if  you  are  married,  but  don’t   mention  it  if  you  are  single.       To  be  married  is  considered  as  a  quality,  if  you  are    single,   you  may  be  viewed  as  an  unstable  or  available  individual   (therefore  as  a  potential  disruptive  person)       Avoid  presenting  yourself  as  divorced  or  in  a  relation,   official  or  not  …  :  stereotypes  and  prejudices  are  sticky.       − Number  of  children  :  kids  are  considered  as  handicaps  by   recruiters.  The  candidate  is  less  available,  he  has  «  family   obligations  ».  Ideally,  this  can  be  turned  as  an  advantage.       183    
  • 184. Bad  example  :     Miscellaneous: 45 years Divorced, alternate custody of my 3 children.Good  example  :   Complementary informations Year of birth : 64 Sagittarius and Dragon in chinese astrology Father of 3 children Ability to handle conflicts and to reach compromise − Military  rank  :  only  when  it  is  an  added  value  to  the  job  :   security,  housekeeping,  safekeeping  or  a  job  in  logistics  or   in  organization  development.     − The  type  of  driving  licence  (except  for  young  graduates  or   for  jobs  where  a  special  licence  is  requested).     184    
  • 185.  The  wrap-­‐up  :  the  road  book   1. Upper-­‐left  corner  :  your  personal  informations     2. Upper-­‐right  corner  :  your  picture.     3. In  the  middle  :  the  job  or  position  you  apply  for   4. The  header  banner  (only  one  !)   5. The  professional  background   6. Studies  and  training  courses   185    
  • 186. 7. Publications   8. Language  skills     9. Computer  skills   10. Hobbies   11. Miscellaneous  Did  you  know  ?  It  is  very  difficult  to  write  a  CV  from  scratch,  it  is  human.  But  it  is  critical  that  you  do  it  :  trends  come  and  go,  codes  evolve,  your  story  too.    If  you  experience  problems  writing  your  CV,  well  you  are  the  only  person  to  blame.  You  are  a  tough  element  to  master,  let  alone  to  explain.       186    
  • 187. The  tip  It  is  not  an  easy  task  to  draft  your  CV.  For  the  candidate,  this  document  is  about  «  my  life,  me,  my  setbacks  and  my  regrets  …  »  It  is  also  a  synonym  for  failure.  While  summarizing  your  career,  it  is  pointing  out  your  mistakes,  like  a  mirror  would  do.    During  the  interview,  candidates  are  afraid  of  it.  As  if  the  recruiter  would  discover  the  lie,  the  weakness  or  the  missing  argument.    Your  CV  is  not  an  exam  sheet  you  would  hand  out  to  the  professor  !  It  is  your  friend  ;  you  should  consider  it  as  a  friend  :  an  ally,  something  to  lean  on,  or  a  life-­‐belt.       187    
  • 188. Chapter  6  :  drafting  your  CV  step  by  step   As  such,  drafting  your  CV  comes  at  the  beginning  of  Week  #2.      Week  #1   Create  your  time  capsule  :     «    I  am  the  best  !  »   Preparaoon   Draft  your  Dream  Team  :     «  I  am  not  alone  !  »   The  game  plan  :     dates  and  objectives   Analysis   The  Review  :  «  W here  do  I  come   from  ?  W here  am  I  going  to  ?    »  Week  #2   Research  :     books,  websites  and  advices     Draping   Draft  your  curriculum  vitae   Draft  your  cover  letters  lettres     Mailing   Plan  your  m ail  and  follow-­‐up     (adjustment  to  your  CV  and  letter)             a) My  CV  leaves  trails   Recruiters  keep  lots  of  CVs,  just  in  case…So  you’d  be  well  advised  to   dedicate  quality  time  into  writing  your  CV  in  a  professional  manner.   188    
  • 189. Don’t  leave  behind  any  sketchy  and  badly  written  CVs,  full  of  mistakes  and  «  half-­‐truths  »  :  they  could  come  back  to  haunt  you,  especially  in  our  digital  world.    If  it  is  too  late  for  that  (damn,  damn…),  I  would  advise  you  to  operate  a  drastic  change  in  the  presentation.  Recruiter  might  not  establish  a  link  with  your  previous  CVs.     b) The  Brutal  Way  :  the  10  steps  Our  method  introduces  10  steps  to  drafting  your  CV.  To  start  with,  here  are  three  preliminary  actions  to  be  carried  out  :       Preliminaries  :   a. Garbage  can  and  basket   b. Review  and  choice   c. Documentation,  research   1. The  oral  test   2. Everything  on  one  single  page   3. My  riff  as  the  Red  Lead   4. Client-­‐related  arguments   5. Characteristic  features   6. Then  differentiate  yourself   7. The  seven  essential  codes   189    
  • 190. 8. Classic  ou  Eccentric   9. The  two  tests   10. Printer,  fax  and  copymachine          During  the  training  sessions,  participants  must  follow  those  steps  very  closely.  Each  one  of  them  is  important.  They  all  matter.    The  job  seeker  on  his  own  always  considers  that  drafting  his/her  CV  is  a  2-­‐hour  task,  merely  updating  the  last  version  of  it.     190    
  • 191. It’s  wrong  :  drafting  your  CV  can  prove  to  be  a  severe  test.  Nothing  comes  easy  :  you  should  invest  time  and  resources,  face  the  course  of  your  life  with  your  successes  and  setbacks.  This  is  a  real  job,  it  takes  method  and  organization.        Preliminary  #  1  :  Garbage  can  and  Trash  Can  First  of  all,  get  rid  of  the  latest  version.  Tear  it  up  and  throw  it  in  the  garbage  can.  On  your  computer,  move  it  to  the  Trash  Can.  Start  from  scratch  :  this  is  the  best  way  to  start  all  over  again.  Re-­‐write  your  story,  find  a  meaningful  patter  within  the  course  of  your  professional  life.      Out  of  experience,  I  am  aware  that  this  is  the  most  crucial  moment,  mental  block  may  come  up.        I  repeat,  the  worse  you  can  do  is  to  do  it  the  «  Ctrl  C-­‐  Ctrl  V  »  way,  the  Cut&Paste  solution.      There  is  only  one  solution  in  order  to  avoid  that  :  drop  your  old  CVs.      End  of  Preliminary  #1  :    You  got  rid  of  all  your  old  CVs.      The  trap  :    To  work  on  a  previous  version  or  to  use  a  CV  from  a  colleague  or  a  «  really  cool  »  friend.        Preliminary  #  2  :  Review  and  choice  You  should  perform  your  Assessment  Review  before  drafting  the  CV.   191    
  • 192. This  process  can  open  many  doors  :  new  posibilities,  new  directions,  new  projects  for  business  ventures…  But,  at  this  stage,  the  candidate  has  to  make  a  decision  :  one  or  several  targets,  and  plan  accordingly  one  or  more  distinctive  campaigns.    The  candidate  may  also  decide  to  target  one  specific  business  area.    End  of  Preliminary  #2  :    On  one  single  sheet  of  paper  :  one  or  two  jobs  (and  sometimes  a  specific  business  area)      The  trap  :    To  take  your  last  job  back  without  a  thorough  analysis  or  to  accept  the  first  proposition  coming  your  way.           192    
  • 193.     193    
  • 194. Preliminary  #  3  :  Research  No  problem  for  this  one  :  you  bought  the  right  book  !    Nevertheless,  do  your  homewok  and  research  the  current  trends  in  recruitment  in  your  business  area.      End  of  Preliminary  #3  :    You  now  own  the  necessary  methodological  tools  in  order  to  draft  your  CV.      The  trap  :    To  forget  some  basic  rules  and  listen  to  an  adviser  or  one  «  know-­‐it-­‐all  »  friend.    Step  #1  :  The  oral  test    Find  a  friend.  Or  better,  draft  your  Dream  Team,  say  five  persons,  as  we  mentionned  in  Chapter  1.    You  will  tell  him/her/them  all  about  your  professional  life.  7  minutes  tops.  Practically,  on  your  desk,  there  is  your  watch  (or  your  phone)  and  in  front  of  you,  your  «  partner  »  listens  and  writes  your  keywords.    After  these  seven  minutes,  he  should  be  able  to  digest  your    professional  life.  If  he  cannot  make  it  in  a  structured  way,  start  the  exercise  all  over  again.    After  listening  to  you,  he/she/they  will  summarize  your  CV  :  it  should  come  down  to  a  few  stages.  The  result  of  this  will  be  your  starting  point.  Your  counterpart(s)  has/have  some  distance.  He/she/they  is/are   194    
  • 195. not  caught  up  in  the  small  details  of  your  daily  life  :  he/she/they  can  see  which  are  its  essential  components.    What  is  most  interesting,  (on  top  of  the  rehearsal  for  the  job  interview),  is  that  the  backbone  of  your  CV  is  not  what  you  tell  anymore  but  what  somebody  else  will  remember  of  it.      End  of  Step  #1  :    A  sheet  of  paper  with  the  main  stages  of  your  life  (keywords  only).      The  trap  :  To  confuse  memories,  emotions  or  resentments  with  advantages  for  your  employer  :  the  key  points  of  your  career  are  only  meant  as  future  benefits  for  him.    Stap  #2  :  Everything  on  one  single  sheet  page  At  last,  you  get  to  write  a  CV  «  for  real  ».  Its  backbone  will  consist  of  your  friends’notes.    Respect  the  maximum  length  :  one  single  page  (no  font  reduction  to  size  9  in  order  to  write  more  !).  The  page  is  not  processed  :  no  layout.  End  of  Step  #2  :    A  one-­‐page-­‐long  rough  CV.    The  trap  :    To  start  the  layout  or  to  put  too  many  details.   195    
  • 196.  Step  #  3  :  My  riff  as  the  Red  Lead    This  page  should  start  to  look  more  like  you  now.  To  do  so,  we  will  decide  which  feature  of  your  personality  you  want  the  recruiter  to  remember  (this  is  called  the  riff).  Creative,  disciplined,  friendly,  energetic,  ability  to  show  empathy  …  pick  one  up.    This  feature,  your  riff,  will  literally  epitomize  your  CV  :  everything  will  relate  to  it,  the  sections,  the  colours  or  the  shades  of  gray,  the  vocabulary  and  the  syntax…  End  of  Step  #3  :    A  reprocessed  CV,  with  its  final  shape  and  structure.  The  content  has  been  modified  according  to  the  riff  as  well.    The  trap  :  To  pick  up  a  feature  based  on  the  client  expectations,  rather  than  on  your  skills.    Step  #4  :  Client-­‐related  arguments  Now  you  fill  the  CV  with  arguments,  details  or  links  the  recruiter  can  relate  to.  These  additions  are  designed  especially  for  the  client  :  the  company  that  will  maybe  hire  you.    Let’s  put  it  this  way  :  you  are  on  Page  1,  and  what  is  interesting  to  the  recruiter  is  on  Page  2.    End  of  Step  #4  :    A  two-­‐page  CV  (maybe  more)   196    
  • 197.  The  trap  :      To  underestimate  the  client’s  needs,  expectations  or  preferences.  A  good  CV  is  equally  balanced  between  supply  (your  skills)  and  demand  (what  the  company  needs).    Step  #  5  :  Characteristic  features  Never  forget  that  :  before  you  become  superior  to  other  people,  you  should  be  like  anybody.    Each  job,  each  business  field  comes  with  its  own  set  of  referents.  Characteristic  features  refer  to  the  elements  requested  and  expected  by  the  recruiter  or  the  employer.  In  other  words,  they  refer  to  all  stereotypes  related  to  your  job,  your  diploma  or  your  business  field.   -­‐ Diploma  :  an  engineer  is  supposed  to  be  a  thoughtful,   emotionally-­‐stable  and  logical  person  ;  a  social  worker  :  a   friendly  and  tolerant  person  with  the  ability  to  demonstrate   empathy  ;  a  graphic  designer  :  a  creative  and  innovative   person…     -­‐ Position  :  a  secretary  :  a  communating  and  extravert  person  ;  a   developer  :  a  disciplined  person  ;  a  mailman  :  a  friendly  and   smiling  person  …     -­‐ Business  field  :  in  the  IT  sector,  people  are  young  in  spirit,  with   a  good  sense  of  humor,  and  even  second-­‐degree  humor  ;  in   197    
  • 198. the  logistics  business,  people  are  forthright,  straightforward   and  working  hard  …      These  characteristic  features  are  restrictive,  sometimes  caricatural.  But  as  for  any  stereotype,  they  give  our  knowledge  a  structure.  In  other  words,  they  work  as  previously  filled  in  index  card.    Practically  :   198    
  • 199. 1. Make  a  list  of  the  expected  qualities  related  to  your  diploma,   your  job  and  your  business  field.   2. Illustrate  these  qualities  in  the  layout  and  in  the  content  of   your  CV.   3. If  necessary,  include  those  qualities  in  your  header  banner.       4. If  necessary,  match  your  qualities  with  the  layout  and  the   content  of  your  letter  of  motivation.    End  of  Step  #5  :    Your  CV  has  been  modified  to  match  these  expectations,  these  characteristic  features.      The  trap  :  A  too  straightforward  approach  make  for  a  dull  CV.  These  characteristic  features  should  be  understated  :  suggested  not  explained.      Step  #  6  :  Then  differentiate  yourself    Once  the  recruiter  is  reassured  (you  definitely  have  the  «  basic  features  »  for  the  job),  you  should  differentiate  yourself.  You  should  bring  something  else  to  the  table,  so  you  can  actually  be  ahead  of  the  rest  of  candidates.    To  do  so,  you  should  not  identify  the  qualities  anymore,  but  the  most  common  flaws  in  your  line  of  work.  This  is  where  you  can  add  value  to  the  situation.     199    
  • 200. You  are  a  matured,  emotionally-­‐stable  logical  person,  just  like  any  other  engineer,  but,  on  top  of  all  that,  you  are  a  creative  individual.    You  are  a  disciplined  person,  just  like  any  other  accountant,  but  also,  you  are  a  talkative  and  open-­‐minded  individual.  You  should  be  able  to  persuade  the  recruiter  he  can  have  your  cake  and  eat  it.        Practically  :   1. Make  a  list  with  the  acknowledged  flaws  in  your  line  of  work     2. Reverse  them  :  you  have  the  one  uncommon  quality  !   3. Illustrate  these  qualities  in  the  layout  and  in  the  content  of   your  CV.   4. If  necessary,  include  those  qualities  in  your  header  banner.       5. If  necessary,  match  your  qualities  with  the  layout  and  the   content  of  your  letter  of  motivation.    End  of  Step  #6  :    La  première  partie  de  la  rédaction  est  terminée.    The  trap  :      Just  one  quality  is  enough.  More  than  two  qualities,  it  sounds  fake,  it  is  sounds  like  «  too  good  to  be  true  ».          Step  #  7  :  The  seven  essential  codes    Till  now,  you  were  into  the  analysis,  reflexive  and  draft  modes.  Now  you  should  conform  the  CV  with  the  norms.     200    
  • 201. Codes  are  essential  :  they  put  the  recruiter  at  ease  (you  answer  his  expectations),  they  provide  all  CVs  with  a  common  ground  (it  can  easily  be  compared),  they  make  for  an  easier  read  (it  provides  the  recruiter  with  a  deja-­‐vu  aspect)  and  finally,  they  have  been  subjects  to  tests  and  analysis.  These  codes  work  as  solutions  to  deficiencies  or  dysfunctions.    This  is  a  disconcerting  step  :  the  layout  and  the  content  of  your  CV  will  be  radically  transformed.     End  of  Step  #7  :     Your  CV  is  set.    The  trap  :      Beware  of  the  so-­‐called  experts  at  the  Job  Center.  Beware  of  those  «  knowledgeable  »  associations.      Refer  to  trustworthy  sources,  then  adjust  your  CV  to  comply  to  these  codes.  Your  CV  will  be  just  like  you  :  unique.  Step  #  8  :  Classic  or  Eccentric    Your  CV  is  done.  According  to  the  essential  codes  :  efficient  but  conventional.      Now  you  are  free  to  give  it  a  more  eccentric  aspect  so  it  will  stand  out.      The  main  criteria  are  :     -­‐ The  business  field  (fashion,  graphic  design…)   -­‐ The  trade  (fashion  designer,  interior  decorator…)   -­‐ The  personality  of  the  candidate  (engineer…but  an  innovating   engineer  !)   -­‐ The  company  you  apply  for  (Apple,  Google…)   201    
  • 202. Originality  is  not  an  easy  concept.  It  is  about  creativity,  taste,  boldness  and  methodology.    Practically,  there  are  many  ways  to  convey  or  communicate  its  difference.  Les  principaux  modes  de  déclinaison  sont  :   -­‐ The  support   -­‐ The  colours   -­‐ The  graphic  design   -­‐ The  layout   -­‐ The  typography   -­‐ The  object  or  the  composition  of  the  picture   -­‐ Sections  and  informations  to  be  included     -­‐ The  attachments   -­‐ The  mailing  option   -­‐ The  follow-­‐up  End  of  Step  #  8  :    It  depends  on  your  decison,  your  CV  remains  conventional  or  has  turned  into  an  eccentric  one.    The  trap  :      To  be  eccentric  before  having  a  conventional  CV.  To  decide  for  an  atypical  framework  or  content  would  be  a  mistake.    An  eccentric  CV  starts  from  a  conventional  CV.  So  it  remains  consistent  with  its  pertinence,  its  structure  and  its  content.   202    
  • 203. Step  #  9  :  Two  tests  That’s  it  !  You  have  your  CV.  A  rock  solid  CV.    It  is  done  but  not  entirely  :  it  has  to  pass  the  rookie  test  and  the  expert  test.    Note  :  le  béton  a  deux  points  faibles  peu  connus  qui  sont,  pour  reprendre  l’expression  populaire,  les  défauts  de  ses  qualités  :  d’une  part,  s’il  est  inattaquable,  il  apparaît  aussi  rigide  et  impénétrable  ;  d’autre  part,  sa  résistance  ne  connaît  quasiment  aucune  limite  en  compréhension  mais,  en  traction,  elle  est  nulle.  L’objectif  serait  de  doter  votre  CV  d’un  béton  qui  n’ait  pas  ces  défauts  et  en  garderait  toutes  les  qualités  :  inattaquable  et  résistant  à  la  pression.  Il  va  falloir  se  débarrasser  de  l’impénétrable,  du  rigide  et  de  cette  sensibilité  à  la  traction.    Le  test  du  novice  a  pour  objectif  d’écarter  les  CV  impénétrables  ou  rigides.  Celui  de  l’expert,  de  repousser  ceux  qui  seraient  trop  faibles  à  la  traction.     -­‐ The  rookie  test  :     Take  your  CV  with  you  and  meet  your  butcher,  your  baker  or   your  florist  :       «  I  need  a  favour.  I  am  applying  for  a  job  and  I  would   like  to  make  sure  that  a  total  stranger  to  my  field  of   expertise  is  able  to  understand  my  CV.  Can  you  please   read  it  ?  »   203    
  • 204.   Why  would  you  need  a  John  Doe  to  read  your  CV  ?  Somedoby   who  doesn’t  know  anything  about  your  trade,  like  your  baker  ?   He/she  is  the  young  person  in  charge  of  HR  who  will  meet  you   at  the  first  interview.  This  test  will  make  sure  he/she  will   understand  your  CV.  The  same  goes  for  temp  work   consultants,  executive  assistants  or  else  employees  in  charge   of  these  first  steps  in  the  recruitment  process.       204    
  • 205.     -­‐ The  expert  test  :   The  same  CV  must  be  credible  when  somebody  with  the  same   level  of  skills  reads  it.  That  person  could  be  your  next  boss,   colleague  or  an  external  expert.     These  guys  will  fiddle  with  your  CV  inside  out  to  test  it.     205    
  • 206. End  of  Step  #9  :    Your  CV  is  validated.        The  trap  :      The  advice  from  your  husband  or  wife,  he/she  doesn’t  know  anything  on  the  subject  but  he/she  is  appreciative  and  is  impressed  by  you.      Step  #10  :  Printer,  fax  and  copy  machine  Last  step  :  the  copy  test.  All  the  books  advise  it,  but  in  reality,  very  few  candidates  do  it.    Practically:   1. Select  the  «  black  and  white  draft  »  quality  option  on  your   printer  and  print  your  CV.     2. Select  the  Quick  Print  option  (with  colours)  and  print  your  CV.     3. Photocopy  both  CVs.   4. Fax  them.  The  quality  of  these  copies  must  be  beyond  reproach  !  Your    CVs  will  be  equally  readable  as  the  first  one.  You  will  be  equally  recognized  on  the  duplicated  picture.      End  of  step  #10:    Your  CV  is  ready.    The  trap  :       206    
  • 207. The  margin  is  too  small.  There  is  the  risk  of  having  the  page  numbers  or  the  informations  on  top  the  pages  disappear  with  the  copymachine  or  the  fax.        Tip  Be  assertive  :  if  you  can  make  it  during  the  interview,  you  will  be  able  to  make  it  during  any  meeting.    Don’t  be  afraid  to  talk  about  the  salary  and  the  compensation  package  :  if  you  are  able  to  successfully  negotiate  your  situation  during  the  interview,  then  you  will  be  able  to  do  it  with  clients.       207    
  • 208.   208    
  • 209. A  short  conclusion  The  CV  I’ve  always  dreamed  about  seems  trivial.  It  isn’t  much  to  look  at,  would  a  casual  reader  say.    It  is  simple,  clear  and…  malicious  ;  it  gently  whispers  to  the  recruiter’s  ears  :  I  am  the  right  one.          Better  than  technical  advices  and  DIY  tips,  the  Ruthless/Brutal  Way  is  an  motivational  machine.      If  there  would  be  a  conclusion,  it  would  be  electric  :  packed  with  energy,  rage  and  the  will  to  succeed.    Do  clench  your  fists  and  get  to  work  :  this  time,  it’s  your  turn!    Last  tip  for  the  road  Up  to  this  point,  there  has  been  more  than  two  hundred  pages  filled  with  certainties,  tips,  tricks  or  codes.  And  now,  you  should  turn  the  page.    You  are  going  to  write  the  next  chapter  :  you’re  on…    It  is  up  to  you  :  a  real  CV,  a  CV  just  like  you.         209    
  • 210.          To  Sylvie,  my  snow  ball         210    
  • 211. Thanks  to  our  ball  boys  and  ball  girls  :      Maxi  wanted  to  become  a  chemist  or  an  inventor,  a  job  which  would  provide  a  big  house  to  him  and  his  girlfriend.    Mark  wanted  to  be  famous  and  to  be  on  TV.    Matthew  thinks  the  world  should  be  a  better  place,  with  more  justice,  but  he  doesn’t  know  where  to  fit.  He  doesn’t  know  he  is  being  pictured  as  smaller  than  Mark  …  Lola  will  be  an  accountant,  just  like  her  mum,  but  she  wants  to  do  it    all  her  way,  she  wants  to  invent  things,  she  wants  to  come  up  with  new  ideas,  just  like  her  dad.     211