Turiasaurus riodevensis:
el gigante europeo
                     Rafael Royo Torres, Alberto Cobos y Luis Alcalá


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1. RECONSTRUCCION
                        de Turiasaurus riodevensis
                        y de su paisaje.
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griego que significa lagarto. El nombre de la
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TERUEL, TERRITORIO DE DINOSAURIOS
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Los autores
 Rafael Royo Torres, Alber-
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Turiasaurus riodevensis: el gigante europeo

  1. 1. Turiasaurus riodevensis: el gigante europeo Rafael Royo Torres, Alberto Cobos y Luis Alcalá H Están apareciendo asta la fecha, los dinosaurios gigantes primeros fósiles significativos: unos centros habían sido descubiertos en el Nuevo vertebrales aislados de estegosáurido. En los fósiles de Mundo o en Africa. Algunos ejemplos meses siguientes se recuperaron restos en otros son los saurópodos Seismosaurus, hallado en ocho lugares. La zona prometía descubrimien- Turiasaurus Estados Unidos, Argentinosaurus, en Argenti- tos importantes. FCPT-D Y CARMELO LOPEZ, UNIVERSIDAD DE ZARAGOZA; LAS DEMAS IMAGENES: CORTESIA DE LOS AUTORES riodevensis, na, Paralititan, en Egipto, y Brachiosaurus, en Las labores de campo se vieron recompen- Tanzania. Encontrar uno de ellos en Europa sadas el 23 de mayo de 2003, día en que se dinosaurio y en pleno siglo xxi parecía poco probable. descubrió un nuevo yacimiento, en un paraje saurópodo gigante, Hallarlo en un pueblo turolense constituyó denominado “El Humero”, junto al Barranco toda una sorpresa. de Barrihonda y apenas a un kilómetro de en sedimentos Desde hacía más de diez años se tenía cons- distancia de Riodeva. En una superficie de de entre 140 y 150 tancia de indicios de vertebrados mesozoicos en Riodeva, el pueblo en cuestión. Algunos unos 100 metros cuadrados había cientos de pequeños fragmentos de huesos fósiles; millones de años fragmentos aislados habían aparecido entre los otros mayores se encontraban integrados en desechos de unas obras de mejora de la carre- los muros de contención intercalados entre de antigüedad. tera de acceso a la población. Cuando en 2002 bloques de arenisca y cantos rodados. Frag- El yacimiento el equipo de paleontólogos de la Fundación mentos de una tibia, de un fémur y falanges Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis del pie que parecían haber pertenecido a un se encuentra comenzó a recopilar la información disponible gran animal se amontonaban entre cardos y en España sobre ese y otros indicios, en el marco de arbustos. Estos indicios bastaron para reco- un programa encaminado a conseguir nuevos nocer el enorme potencial del décimo de los hallazgos de dinosaurios, Riodeva fue una de yacimientos registrados (RD-10), al que deno- las áreas seleccionadas. El 22 de febrero de minamos Barrihonda-El Humero. Bajo aquel 2003, al poco tiempo de empezar los trabajos gigantesco rompecabezas de huesos troceados de prospección paleontológica, se hallaron los por el paso del arado durante años, ¿podrían 50 INVESTIGACION Y CIENCIA, junio, 2009
  2. 2. 1. RECONSTRUCCION de Turiasaurus riodevensis y de su paisaje. 65,5 Mastrich- TITANOSAURIA DIPLODOCOIDEA tiano S U P E R IOR Campaniano Santoniano Coniaciano BRACHIOSAURIDAE Turoniano Cenomaniano 99,6 C R E TAC IC O Albiano TURIASAURIA INF E R IOR EUHELOPODIDAE Aptiano Camarasaurus Barremiano Shunosaurus Hauteriviano Valanginiano 140,2 Berriasiano Titoniano S U P. Kimeridgiano 150,8 Barapasaurus Oxfordiano Calloviano 161,2 ME D IO PROSAUROPODA Batoniano J U RA SIC O Bajociano Vulcanodon TITANOSAURIFORMES Aleniano 175,6 NEOSAUROPODA Toarciano IN FERIO R Pliens- bachiano EUSAUROPODA Sinemuriano 2. CLASIFICACION Hetangiano 199,6 de los dinosaurios Raetiano SAUROPODA SU PERIO R saurópodos y T RIA SICO Noriano posición del nuevo CONCEPTOS BASICOS clado Turiasauria Carniano SAUROPODOMORPHA (derecha). 228,7 En Riodeva, provincia de Teruel, se ha descubierto uno de los dinosaurios más grande del mundo. Se ha determinado que los huesos desenterrados haberse conservado fosilizadas otras partes in- sos continuaban bajo un talud próximo, fue pertenecían a un animal tactas del esqueleto de un gran dinosaurio? necesaria la ayuda de maquinaria pesada para de un género y especie retirar la cobertera. Gracias a esto se pudo (Turiasaurus riodevensis) Una nueva especie preparar una superficie de excavación de un desconocidos hasta ahora. En los yacimientos de dinosaurios suele apa- tamaño semejante a la de una cancha de ba- Su masa corporal debía recer material suelto, que apenas permite atri- loncesto; así, se recuperaron aún más huesos de estar entre las 40 y las buirlo a un taxón determinado. En el caso del del animal. La excavación continuó durante 48 toneladas. Parece que gran dinosaurio de Riodeva se recuperaron 2004-2005. En total se recuperaron varios sobrepasaba con holgura numerosos huesos completos de un mismo dientes, seis vértebras del cuello, tres vértebras los 30 metros de longitud individuo, que nos facilitaron su asignación dorsales, dos vértebras de la cola, restos de la (era, pues, el mayor de a un género y una especie. cintura escapular, una pata delantera izquierda Europa). Tras el examen de los primeros restos, se completa, —formada por un húmero (de 1,79 Vivió en la edad Titónico- determinó que se trataba de un dinosaurio metros de longitud), un radio, la ulna (cúbito), Berriasiense, al final del saurópodo; lo avalaba la presencia de rasgos un carpal, cinco metacarpos y falanges de la Jurásico y principios del característicos en algunos huesos de las patas mano—, así como restos de las patas trase- Cretácico. posteriores, entre ellos una falange del pie, ras, consistentes en una fíbula (peroné), dos El paisaje era por entonces enorme. La comparamos con una falange si- astrágalos, varios metatarsos y algunas falanges muy diferente del que hoy milar del dinosaurio Brachiosaurus, expuesto en de los pies. De manera más fragmentaria se caracteriza a esa parte de Dinópolis-Teruel; tras observar la desmesurada recogieron un sacro, parte de un fémur y una la cordillera Ibérica: una diferencia de tamaño a favor de la encontrada tibia, entre otros elementos. gran llanura sometida a en Barrihonda, resultaba evidente que estába- La información de que se disponía con tal las mareas y surcada por mos ante un supergigante. cantidad de huesos fue suficiente para deter- grandes ríos caudalosos Durante los meses de julio a diciembre minar si el animal representaba una nueva que desembocaban en el de 2003 se desarrolló la primera campaña de especie de dinosaurio o si pertenecía a una mar de Tethys. excavaciones. Más tarde, como algunos hue- ya conocida. Se trata de una especie nueva: INVESTIGACION Y CIENCIA, junio, 2009 51
  3. 3. griego que significa lagarto. El nombre de la especie se refiere a Riodeva, donde se encuentra el yacimiento. La edad del dinosaurio Uno de los problemas que hubo que resolver fue la edad geológica del yacimiento. La zona no había atraído hasta entonces la atención de los científicos. La información disponible se restringía al Mapa Geológico Nacional y a dos publicaciones bastante recientes. Los trabajos en cuestión, realizados por investigadores de la Universidad de Stuttgart, asignaban a los sedimentos un intervalo de edad muy amplio; abarcaba todo el Cretácico Inferior (entre hace 146 y 100 millones de años). Tras meses de trabajo se perfilaron columnas estratigráficas (dibujos de la sucesión vertical de rocas del yacimiento) y se estudió la microfauna de los niveles fosilíferos. Toda esta información se comparó posteriormente con las diferentes 2. DETALLE DE LOS META- la pata delantera izquierda completa servía de formaciones geológicas descritas en la cordi- CARPOS de la mano izquierda holotipo (el elemento conservado en que se llera Ibérica. de Turiasaurus en el yacimiento Barrihonda-El Humero. basa la definición de la especie) y el resto del Lo primero que se observó fue que los ni- material recuperado formaba el paratipo (los veles donde se encontraban los dinosaurios elementos que acompañan en esa definición se situaban por encima del Jurásico Superior al holotipo). Las características exclusivas del marino. Esto indicaba un cambio gradual, en nuevo género y especie se encuentran en sus el que las rocas calizas de origen marino deja- vértebras dorsales medias, en sus vértebras ron paso a medios cada vez más continentales, caudales distales, en las costillas cervicales representados por sedimentos arenosos y arci- anteriores y en las patas delanteras y traseras llosos. El yacimiento Barrihonda-El Humero (húmero, radio, ulna, carpal, tibia, fíbula y se encontraba en rocas de la Formación Villar metatarso V). del Arzobispo (de edad Titónico-Berriasiense, Sus características anatómicas y novedades entre hace unos 151 y 140 millones de años, evolutivas se publicaron en la revista Science al final del Jurásico y principios del Cretácico), 3. RESTOS FOSILES de una del 22 de diciembre de 2006. Al espécimen que en Riodeva se caracteriza por alcanzar un costilla y de una vértebra dorsal se le denominó Turiasaurus riodevensis. El gé- gran espesor y presentar pocos niveles carbo- de Turiasaurus durante la cam- nero Turiasaurus se tomó de “Turia”, palabra natados. paña de excavación de 2005 en relacionada etimológicamente con Teruel y Como la microfauna encontrada por debajo Barrihonda-El Humero. que da nombre a su río, y de sauros, término de los yacimientos de dinosaurios contiene al foraminífero Anchispirocyclina lusitanica, que aporta información acerca de la edad absoluta de las capas que lo contienen, y como ade- más se ha podido correlacionar la sucesión estratigráfica de la parte superior (techo) del afloramiento, se calcula que el dinosaurio vi- vió entre hace unos 143 y 147 millones de años, intervalo en el que se incluye el límite Jurásico-Cretácico. El lugar donde vivió El estudio geológico de los sedimentos aporta datos relevantes acerca de cómo era el am- biente donde quedó enterrado el dinosaurio. Los sedimentos con fósiles están formados por estratos de notable espesor, compuestos por arcillas rojas y grises, con presencia de paleosuelos entre los que se intercalan gran- des capas de areniscas blancas y amarillentas. Estas capas incluyen a veces en su base limos 52 INVESTIGACION Y CIENCIA, junio, 2009
  4. 4. TERUEL, TERRITORIO DE DINOSAURIOS E l hallazgo de dinosaurios en la provin- cia de Teruel no es nuevo. Turia- saurus forma parte de una larga lista de geológicas muy dispares, hay yacimien- tos de huellas de dinosaurios producidas por saurópodos, tireóforos, terópodos y descubrimientos paleontológicos que, ornitópodos. Cabe destacar que varios desde el siglo XVIII, atrae hasta el sur de de estos yacimientos se encuentran Aragón a paleontólogos de toda Europa. en localidades que también presentan La primera mención a dinosaurios en huesos fósiles, por lo que el interés España, se remonta a 1872, cuando Juan científico se amplía considerablemente al Vilanova Piera (1822-1893) notificó el disponer de una mayor información sobre hallazgo de Iguanodon en la localidad restos directos e indirectos en las mismas de Utrillas. Sin embargo, esta temprana formaciones geológicas. mención no tuvo continuidad inmediata Entre los yacimientos de icnitas desta- y, salvo excepciones, como la referencia can Las Cerradicas, en Galve, con huellas de José Royo y Gómez en 1918 a restos del ornitópodo cuadrúpedo más pequeño procedentes de Mora de Rubielos, no se registrado en el mundo, y El Castellar, en comenzó a estudiar de forma sistemática la localidad del mismo nombre, donde a los dinosaurios ibéricos hasta el último entre las más de 800 icnitas reconoci- cuarto del siglo XX. Entre las nuevas das existe un rastro producido por un especies de dinosaurios definidas en carnívoro de más de nueve metros de Teruel destaca Aragosaurus ischiaticus longitud. Resulta significativo, además, (descubierta en Galve y descrita en 1987 que en varios de estos afloramientos se por José Luis Sanz y colaboradores), ya conservan enormes huellas subcircula- que supuso el primer dinosaurio definido en España. El último dinosau- res y en forma de media luna (fotografía) producidas por los pies y las rio en sumarse a la lista ha sido Tastavinsaurus sanzi y otros están a la manos de saurópodos de gran talla, como Turiasaurus u otras especies espera de ser publicados. coetáneas, de hace unos 145 millones de años. Pero los huesos no son los únicos restos de dinosaurios que se Un aspecto reseñable del registro fósil turolense es que abarca un encuentran en Teruel; también hay fósiles de huevos, como el ootaxón amplio abanico temporal, ya que existen restos desde el Jurásico Supe- Macroolithus turolensis, procedente de Galve y publicado por Olga Amo rior, hace 150 millones de años, hasta el Cretácico Superior, poco antes y colaboradores en el año 2000, que se ha relacionado con dinosaurios de la extinción de los dinosaurios en el límite Cretácico-Terciario, hace carnívoros similares a Oviraptor de Mongolia. Igualmente, y de edades unos 65 millones de años. laminados con restos vegetales, moldes de bi- sado de un número restringido de “familias” DINOPOLIS. valvos, gasterópodos y otros. Menos frecuentes son los niveles de oncolitos (estructuras sedi- a una cifra notable de clados (agrupaciones formadas por todas las especies que comparten UNA GRAN mentarias que incluyen concreciones esféricas un antepasado evolutivo común). Los sauró- ENCICLOPEDIA creadas por cianobacterias) con presencia de podos pueden dividirse en dos grandes grupos: SOBRE LA HISTORIA ostreidos (ostras), lo que indica una clara in- los eusaurópodos basales y los neosaurópodos. DE LA VIDA fluencia marina. Los primeros presentan caracteres primitivos EN LA TIERRA A partir de estos datos sabemos que el pai- y los segundos reúnen formas derivadas, entre saje fue muy diferente del que hoy define a las que se encuentran también los individuos En 2001 abrió sus puertas al públi- co el primero de los edificios del esa parte de la cordillera Ibérica: una extensa de mayor porte (Seismosaurus, Brachiosaurus proyecto Dinópolis, que hoy cuen- llanura sometida a la influencia de las mareas y Argentinosaurus). ta con un importante complejo y surcada por ríos caudalosos que desemboca- Los caracteres del esqueleto de Turiasaurus paleontológico en la ciudad de ban en el mar de Tethys (germen del actual riodevensis lo sitúan entre los saurópodos no Teruel y cinco secciones distribui- mar Mediterráneo). Además, una abundante neosaurópodos: la estructura interna del hue- das por la provincia, en lugares vegetación conformaría un lugar adecuado para so sin cavidades en vértebras y costillas, una significativos desde un punto de mantener a los protagonistas de la época, los relación del radio con el metacarpo más largo vista paleontológico: Peñarroya de Tastavins, Galve, Rubielos de dinosaurios. (McII) de 0,369, una fórmula de las falanges Mora, Albarracín y Castellote, así (el número de falanges por cada dedo) de la como un centro asociado en Mas Un nuevo linaje mano de 2-2-2-2-¿? y el extremo proximal de las Matas. A las facetas propias Los dinosaurios saurópodos, entre los que se de la tibia comprimido mediolateralmente. de difusión que se realizan a tra- cuenta Turiasaurus riodevensis, son cuadrúpedos, Turiasaurus constituye la muy notable novedad vés de sus exposiciones (visitadas dotados de largos cuellos y colas. Por las carac- de ser el primer saurópodo gigante inclui- ya por más de 1,3 millones de per- sonas) y de sus programas públi- terísticas de sus dientes, con facetas de desgaste, do entre los eusaurópodos basales. Según el cos, se suman las tareas de con- sabemos que eran de hábitos fitófagos; se ali- análisis filogenético, está situado dentro de servación de colecciones y de mentaban de hojas de arbustos y árboles. un nuevo grupo al que aporta su nombre, yacimientos, así como de investi- La clasificación de los saurópodos ha ido Turiasauria, junto con Losillasaurus de Losilla gación, propias de un museo variando en los últimos diez años. Se ha pa- de Aras (Valencia), y Galveosaurus de Galve paleontológico. INVESTIGACION Y CIENCIA, junio, 2009 53
  5. 5. Los autores Rafael Royo Torres, Alber- to Cobos y Luis Alcalá son paleontólogos de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis. Royo Torres es doctor en ciencias geológicas por la Universidad de Zaragoza y especialista en dinosaurios saurópodos. Cobos se formó como geólogo en la Universidad del País Vasco e investiga en la utilización de la paleontología como factor de desarrollo. Alcalá es doctor en ciencias geológicas (paleontología) por la Universidad Complutense de Madrid y ha sido Conservador de Paleontología y Vicedirector de Exposiciones y Programas Públicos en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Agradecimientos al Gobierno de Aragón y proyecto Valdinotur CGL 2006-13903-BTE. (Teruel), con los que comparte numerosos 4. DIENTE de Turiasaurus riodevensis. caracteres diagnósticos. La distribución geográfica y estratigráfica corazón. Un diente similar fue localizado en precisa de este nuevo clado es una de las tareas el Museo Geológico en Lisboa, y un diente a determinar en el futuro, pero todo indi- asignado al género Cardiodon, del Jurásico ca que Turiasauria representa una radiación Medio de Inglaterra, presenta coincidencias en que se originó en Europa antes del Titónico su descripción. Los dientes de Neosodon son (Jurásico superior). El estudio comparado de más altos que los de Turiasaurus y más an- los dientes ha permitido también identificar gostos en sentido labiolingual. Con Cardiodon material fragmentario procedente de otros ya- ha sido imposible realizar una comparación cimientos europeos, lo que hace pensar que directa porque el diente descrito a mediados corresponden al nuevo clado. En Francia se del siglo xix por Richard Owen permanece han descrito dientes de Neosodon, dinosaurio en paradero desconocido. que comparte con los dientes de Turiasaurus En cualquier caso, se ha demostrado la la constitución de sus coronas en forma de presencia de un linaje desconocido hasta la EN EL CONTEXTO DE LA PENINSULA IBERICA E l registro de dinosaurios saurópodos en la península Ibérica pre- senta una alta diversidad, con ocho especies propias descritas y un número abundante de grupos representados. Durante el Jurásico El siguiente intervalo significativo con restos de saurópodos pertenece al Cretácico Inferior (Hauteriviense-Aptiense). La península Ibérica, en dicho momento, formaba parte de una serie de archipiéla- Inferior y Medio, la península formaba parte del supercontinente gos con posibles conexiones esporádicas con Africa, Norteamérica y Pangea. Entonces predominaban los saurópodos basales y eusau- Asia. Los diplodócidos fueron reemplazados por los rebaquisáuridos, rópodos no neosaurópodos. Los datos más antiguos de dinosaurios los turiasaurios se habrían extinguido y dominarían los Titanosaurifor- saurópodos de España se encontrarían en el Sinemuriense de Soria, mes basales, de los que abundan restos en la cordillera Ibérica. Algunos identificados por icnitas en forma de media luna asignadas, con du- taxones que han sido reconocidos a partir de dientes aislados, como das, a manos de saurópodos. En el Calloviense (Jurásico Superior), el Oplosaurus armatus y “Pleurocoelus” valdensis, indican una relación supercontinente Pangea comenzó a fragmentarse en dos: Laurasia al geográfica con el Reino Unido y Asia, donde se encontraron los prime- norte (Norteamérica, Europa y Asia) y Gondwana al sur (Sudamérica, ros euhelopódidos. Africa, India, Australia y Antártida). Se experimentó luego un máximo Durante el Cretácico Superior, el único grupo de saurópodos repre- en la diversidad mundial de dinosaurios saurópodos en torno al tránsi- sentado es el de los titanosaurios. Se han recuperado huesos, icnitas to Jurásico-Cretácico. En la península Ibérica se han descrito, además y huevos. En el Campaniense se describen formas de un titanosaurio de los tres géneros españoles de Turiasauria, restos portugueses de pequeño, Lirainosaurus astibiae, definido en el Condado de Treviño diplodocoideos (Dinheirosaurus), macronarios (Lourinhasaurus) y (Burgos). Y del Maastrichtiense se citan titanosaurios de gran tamaño titanosauriformes (Lusotitan). del Pirineo a partir de huesos y yacimientos de huellas. 54 INVESTIGACION Y CIENCIA, junio, 2009
  6. 6. MAPA DE EXCAVACION: BARRIHONDA-EL HUMERO RIODEVA (TERUEL) 2005 Lista de huesos de Turiasaurus 1 Falange ungueal 22 Húmero 2 Vértebra cervical 23 Metacarpo 3 Vértebra cervical 24 Metacarpo 4 Vértebra cervical 25 Metacarpo 5 Vértebra cervical 26 Metacarpo 6 Vértebra cervical 27 Metacarpo 2 7 Vértebra cervical 28 Escápula 8 Costilla dorsal 29 Fíbula 4 9 Dos vértebras dorsales 30 Sacro 3 10 Costilla dorsal 31 Indeterminado 11 Dientes 32 Costilla dorsal 12 Vértebra caudal 33 Vértebra dorsal 13 Vértebra caudal 34 Vértebra dorsal 14 Costilla dorsal 35 Costilla dorsal 11 15 Costilla dorsal 36 Vértebra dorsal 5 6 16 Costilla dorsal 37 Falange 17 Astragalo 38 Esternal 18 Radio 39 Falange ungueal de la mano 19 Costilla dorsal 40 Falange de la mano 7 20 Falange del pie 41 Falange de la mano 21 Ulna 42 Falange de la mano 9 8 10 21 37 21 24 23 42 23 39 41 24 27 22 27 25 26 36 26 12 25 40 35 18 19 18 32 31 33 34 20 16 15 14 17 30 28 38 22 N E 29 20 cm 13 38 28 O 5. PLANO DE EXCAVACION S del yacimiento Barrihonda-El 0 50 100 200 cm 1 Humero. 5m 6. HUESOS de Turiasaurus riodevensis encontrados hasta el momento, situados en su posición anatómica relativa. INVESTIGACION Y CIENCIA, junio, 2009 55
  7. 7. fecha, del que había restos de dientes dispersos menor de la diáfisis del húmero y del fémur, por Europa que se habían estado catalogando indican que Turiasaurus pesaba entre 40 y como Sauropoda incertae sedis. Así, gracias al 48 toneladas. hallazgo de gran cantidad de material fósil de Al ser Turiasauria un nuevo linaje de di- Turiasaurus riodevensis, se ha podido proponer nosaurios, resultó complicado establecer com- que otros dinosaurios, como Losillasaurus, Gal- paraciones directas de las proporciones del veosaurus, Neosodon y Cardiodon, forman parte esqueleto con las de otros saurópodos. Por un de un grupo común, el clado Turiasauria. lado, el tamaño de los elementos anatómicos 7. PATA DELANTERA izquier- de Turiasaurus resulta equiparable al de los da de Turiasaurus riodevensis. Peso y talla mayores saurópodos conocidos. Por ejemplo, el Turiasaurus riodevensis, el primer eusaurópodo húmero de Turiasaurus mide 1790 milímetros basal (es decir, primitivo) gigante encontrado de longitud, similar a la que se le supone (ya hasta la fecha en el mundo, desarrolló una que no se lo ha encontrado) al húmero de masa corporal de entre 40 y 48 toneladas; al Argentinosaurus (1810 mm) y mayor que la del parecer, sobrepasaba con holgura los 30 metros húmero de Paralititan (1690 mm). Sólo los de longitud. ¿Cómo se ha podido obtener esta húmeros de algunos braquiosáuridos le superan información? en longitud; sin embargo, estos dinosaurios Con el paso del tiempo, las estimaciones de desarrollaron unas extremidades delanteras más la masa corporal de los dinosaurios saurópodos largas que las traseras; no cabe, pues, compa- han variado. Diríase que “han encogido”. Así, rarlos con Turiasaurus. Esto explica que los por ejemplo, un saurópodo de 24 metros de huesos de la pata trasera de Turiasaurus sean longitud como Brachiosaurus ha ido perdien- de mayor tamaño que los de Brachiosaurus, do peso paulatinamente según se empleaban aunque no lo sean los de las delanteras. La procedimientos cada vez más ajustados. Desde falange ungueal I del pie de Turiasaurus mide los primeros trabajos publicados en 1962, en 300 mm de longitud mientras que la de Bra- los que se le atribuían 78 toneladas, se ha chiosaurus (HMN SII), sólo 240 mm. pasado hoy a unas 30 o 40 toneladas, e incluso Géneros de grandes saurópodos con lon- menos de 30, según los autores. Para calcular gitudes que exceden los 30 metros y masas el peso de Turiasaurus escogimos uno de los estimadas en 40.000 kg o superiores sólo se métodos más conservadores, el propuesto por conocían entre los neosaurópodos (en diplo- Anderson y colaboradores en 1985; a tenor dócidos y Titanosauriformes). Turiasaurus, del mismo, Brachiosaurus pesaría 29 toneladas. sin embargo, demuestra que al menos uno Los cálculos obtenidos con ese método, que se basa en las dimensiones de la circunferencia 8. PIE DERECHO de Turiasaurus riodevensis. 56 INVESTIGACION Y CIENCIA, junio, 2009
  8. 8. Método para el cálculo de masa y longitud de Turiasaurus riodevensis E l método de Anderson y colaboradores calcula la masa (M) de un dinosaurio cuadrúpedo basándose en las circunferencias mínimas (C) de la diáfisis del húmero (h) y del fémur (f) de un mismo individuo diáfisis de este fémur hemos usado referencias de otros fémures de sau- rópodos conocidos. Como la mínima y la máxima diferencia entre las circunferencias de estos fémures al 16 % de su longitud con respecto según la fórmula M = 0,078 Ch+f 2,73 para dinosaurios cuadrúpedos. a la parte media de la diáfisis (donde se sitúa la menor circunferencia) Según este método, Brachiosaurus brancai tendría una masa de varía entre un 81 % y 92 %, podemos estimar que la circunferencia 29 toneladas métricas. aproximada en la mitad de la diáfisis del fémur de Turiasaurus variaría Por lo que respecta a Turiasaurus, conocemos la longitud del húmero: entre 794 mm y 902 mm, por lo que, aplicando estos datos a la fórmula 1790 mm, pero sólo se dispone del extremo distal del fémur. Para cono- de Anderson y colaboradores, obtenemos que nuestro dinosaurio cer las dimensiones del fémur, necesarias para la estimación de masa, se tendría una masa comprendida entre 39,90 y 47,36 toneladas. realizó un análisis comparado con huesos completos de otros saurópo- Teniendo en cuenta la siguiente ecuación, establecida para estimar dos basales cercanos filogenéticamente a Turiasaurus. Los saurópodos longitudes de dinosaurios saurópodos a partir de su masa, establecida utilizados para tal operación fueron: Gongxianosaurus shibeiensis, Kota- por Seebacher en 2004: saurus yamanpalliensis, Cetiosauriscus stewarti, Cetiosaurus oxoniensis, masa corporal (kg) = 214,44 (longitud total en m) 1,46 Jobaria tiguidensis, Omeisaurus maoianus, Mamenchisaurus youngi y se obtienen unas longitudes para el dinosaurio de Riodeva de 36 Ferganasaurus verzilini. Las ecuaciones alométricas generadas conducen g y 38 metros, en función de las masas anteriormente calculadas. , a una estimación de la longitud del fémur mur Estos datos establecen que Turiasaurus es uno de los mayores de Turiasaurus riodevensis de 2219 mm y, m dinosaurios descubiertos en el planeta. en el caso de la tibia, de 1365 mm. La medida de circunferencia en la mitad de la diáfisis del húmero es de 755 55 mm. Desafortunadamente, no disponemos emos Loxodonta africana de ese dato para el fémur, ya que sólo se ha conservado una parte distal que equivaldría aldría Turiasaurus riodevensis al 16 % del total de su longitud. En esa parte a la diáfisis mide 980 mm de circunferencia. ncia. Para estimar la medida en la mitad de la de los linajes más basales llegó a alcanzar Unidos) y con Torniera (saurópodo de la un porte gigante, al margen de los neosau- Formación Tendaguru de Tanzania). El grupo rópodos. al que pertenecen se denomina Diplodoci- Turiasaurus riodevensis es hasta la fecha el nae y su presencia en los tres continentes mayor dinosaurio de Europa y uno de los más indica que hace unos 150 millones de años Bibliografía grandes del mundo, junto a Argentinosaurus (Argentina), Sauroposeidon (Estados Unidos), pudo haber existido comunicación terrestre entre ellos. complementaria CARACTERIZACION DE LOS DEPO- Amphicoelias (Estados Unidos) y Paralititan En Riodeva convivieron diferentes especies SITOS SEDIMENTARIOS CON DINO- (Egipto). Un aspecto muy importante es que, de saurópodos. Se han desenterrado tam- SAURIOS DE RIODEVA (TERUEL). entre todos los supergigantes, Turiasaurus es el bién restos de estegosaurios (dinosaurios con L. Luque, A. Cobos, R. Royo más completo, incluso por delante de Seismo- placas), ornitópodos primitivos (dinosaurios Torres, E. Espílez y L. Alcalá saurus (Estados Unidos); este dato tiene aún con pies de tres dedos) y terópodos (dino- en Geogaceta, vol. 38, págs. 27-30; 2005. mayor significación teniendo en cuenta que saurios carnívoros) de diferentes tamaños. las excavaciones en el yacimiento Barrihonda- Animales de otro tipo también convivían con A GIANT EUROPEAN DINOSAUR El Humero aún continúan y todavía están Turiasaurus; entre ellos, cocodrilos, tortugas AND A NEW SAUROPOD CLADE. proporcionando nuevos fósiles. y peces. R. Royo Torres, A. Cobos y L. Alcalá en Science, vol. 314, No estaba solo Los trabajos continúan págs. 1925-1927; 2006. Desde que comenzaron los trabajos de pros- Las investigaciones en Riodeva han permiti- RIODEVA SITES (TERUEL, SPAIN) pección paleontológica en Riodeva se han do definir un nuevo género y especie, Turia- SHEDDING LIGHT TO EUROPEAN documentado más de 40 puntos diferentes saurus riodevensis, como el mayor dinosaurio SAUROPOD PHYLOGENY. R. Royo con restos de dinosaurio. Algunos sólo han de Europa; un nuevo clado, Turiasauria, con Torres, A. Cobos, A. Aberasturi, E. Espílez, I. Fierro, A. Gonzá- proporcionado fragmentos aislados; otros se representantes en España, Portugal, Francia e lez, L. Luque, L. Mampel presentan como yacimientos potenciales. Ya Inglaterra; se han descrito restos del primer y L. Alcalá en Geogaceta, se han acometido varias excavaciones, además Diplodocinae de España, así como dos yaci- vol. 41, págs. 183-186; 2007. de la de Barrihonda-El Humero. Así, en El mientos de huellas y más de 40 puntos con Carrillejo (RD-11) se ha descubierto una restos de dinosaurio en el término municipal. TERUEL, TERRITORIO PALEONTO- LOGICO. L. Alcalá y A. Cobos vértebra caudal que muestra afinidades con Estos logros se han cosechado en cinco años de coord. en Fundamental, vol. 11, Diplodocus y Barosaurus (saurópodos halla- trabajo, gracias a la instalación en Dinópolis pág. 119; 2007. dos en la Formación Morrison de Estados de un equipo estable de paleontólogos. INVESTIGACION Y CIENCIA, junio, 2009 57

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