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Rocas gigantes que caen por el cambio climático
 

Rocas gigantes que caen por el cambio climático

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    Rocas gigantes que caen por el cambio climático Rocas gigantes que caen por el cambio climático Document Transcript

    • Geodinámica externa DOCUMENTOS UNIDAD 5. Rocas gigantes que se caen por el cambio climático Normalmente los procesos geomorfológicos se produ- ¿Es este un hecho puntual? Decididamente no. Este cen muy lentamente si los comparamos con la escala tipo de desprendimientos está ocurriendo frecuente- humana del tiempo, de ahí que en geología la unidad mente en los Alpes. Así, en el año 2003 se produjeron cronológica más utilizada sea el millón de años. Pero se grandes caídas de rocas en otras montañas de la zona 7.1. Riesgos de movimientos gravitacionales dan casos en los que los sucesos ocurren a una veloci- alpina, como en el Cervino (Italia), el Dru (Francia) o en dad vertiginosa, casi instantánea a escala geológica, el propio Eiger. como lo que está ocurriendo en los Alpes suizos. En geomorfología estos sucesos se engloban dentro de Hans-Rudolf Keusen es un geólogo especializado en los llamados fenómenos de ladera o movimientos en esta cordillera, y en 2007, en una de sus múltiples masa, que son los procesos dinámicos de formación de observaciones, descubrió que una enorme roca caliza relieve causados por la gravedad. Estos fenómenos de situada a unos 200 metros de altura se estaba separan- ladera son, junto con los ríos, los dos procesos erosivos do de la pared de la famosa montaña Eiger a una velo- de más presencia en todo el planeta. cidad de casi un metro al día. La roca, conocida por los Además de los desprendimientos ya descritos, caídas alpinistas como Madonna, tenía un volumen de dos libres de cuerpos individuales, nos encontramos con millones de metros cúbicos, algo así como dos rasca- otros tres mecanismos que producen diferentes movi- cielos juntos, y amenazaba con caerse. Poco después mientos en masa. Uno de ellos es el flujo, que se produce de su descubrimiento se desprendió un fragmento de en materiales arcillosos empapados de agua al deslizarse unos 400 000 metros cúbicos, que envolvió en una a favor de la pendiente, como las llamadas coladas de nube de polvo a la cercana población de Grindelwald, barro y las avalanchas. Otro mecanismo es el desli- que ya estaba alertada del riesgo. Los desprendimien- zamiento, que ocurre en medios sólidos en los que los tos siguen produciéndose actualmente. materiales empapados por las lluvias aumentan de ¿Por qué se caen estas enormes rocas de la montaña peso y se desplazan por una superficie inmóvil, conocida de Eiger? La respuesta parece encontrarse en el retro- como superficie de despegue. Por último, nos encon- ceso que está sufriendo el glaciar de Grindelwald, que tramos con la reptación y la solifluxión, movimientos en los últimos 25 años ha sido de un metro anual. Éste muy lentos causados normalmente por el efecto hielo- glaciar sujetaba la roca contra la pared, ayudado por el deshielo del agua del terreno. efecto adhesivo del hielo entre las fisuras de la misma. Como podemos ver, además de permitirnos caminar Este acortamiento del glaciar se debe fundamental- tranquilamente por la calle, la gravedad puede conver- mente al cambio climático en el que estamos inmersos, tirse en determinadas situaciones en un importantísimo que produce un aumento de la temperatura media del agente geomorfológico y en un factor de riesgo geoló- planeta. Además, el agua de la fusión de los hielos gico muy a tener en cuenta. meteoriza física y químicamente la roca caliza aumen- tando las grietas y facilitando los desprendimientos. 1 ¿Cómo puede el agua meteorizar físicamente una roca? 2 ¿Conoces algún suceso catastrófico que se haya producido por una colada de barro? 3 ¿Conoces algún procedimiento técnico que disminuya el riesgo de desprendimiento, por ejemplo, en los taludes que se forman al hacer una carretera? REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS CERNUDA, O. Geólogos suizos alertan de un inminente desprendimiento de una enorme roca en el Eiger. www.elmundo.es/elmundo/2006. ANGUITA VIRELLA, Francisco Procesos Geológicos Externos y Geología Ambiental. Editorial Rueda, 1993. 6