Securities for Private Companies


Published on

This presentation addresses Securities as they relate to Private Companies, including a discussion of: Investment Contracts, Trades, Types of Issuers, Private Placement Exemptions, National Instrument 45-106, Offering Memorandums and Hidden Disclosure Obligations for Non-Private Issuers.

Published in: Business, Economy & Finance
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Securities for Private Companies

  1. 1. Breakfast for the Mind: Securities for Private CompaniesThursday, June 2 1
  2. 2. What is a Security? Presented by: Shane Stevenson Partner 2
  3. 3. What is a Security?• Includes: – Shares – Any bond, debenture, note or other evidence of indebtedness – Any document constituting evidence of an option, subscription or other  interest in or to a security – Any agreement under which money received will be repaid or treated  as a subscription to shares, stock, units or interests at the option of the  recipient or of any person or company  – Any profit‐sharing agreement or certificate – Any document, instrument or writing commonly known as a security – Any investment contract 3
  4. 4. Investment Contract• SEC v. W. J. Howey (1946) – Contract or transaction where a person invests with intention to earn a  profit – Investment in a common enterprise – The person is led to expect profits solely from the efforts of a promoter or third party  4
  5. 5. Investment Contract• Williamson v. Tucker (1981) (US 5th circuit)• The investors will be relying on the efforts of a the manager if: – The agreement leaves little legal power in the hands of the investors  (legal test), – The investors are inexperienced or unknowledgeable and, in  consequence, incapable of exercising management powers (practical  test); or – Investor is dependent on unique managerial abilities of the manager  (practical test).  5
  6. 6. Investment Contract• State Commissioner of Securities v. Hawaii Market Center Inc.  (1971)• “Risk capital test” – Investor furnishes initial value – A portion of value is subject to risks of the enterprise – Investment is induced by a promise leading to a reasonable  expectation that a benefit will accrue – Investor does not have right to exercise practical and actual control  over management  6
  7. 7. Trade• Includes:  – Any sale or disposition of a security for valuable consideration,  whether the terms of payment are on margin, installment or  otherwise, but does not include  – Any act, advertisement, solicitation, conduct or negotiation made  directly or indirectly in furtherance of anything referred to above 7
  8. 8. Distribution• When used in relation to trading in securities, means  – A trade in securities of an issuer that have not been previously issued  – A trade by or on behalf of an issuer in previously issued securities of  that issuer that have been redeemed or purchased by or donated to  that issuer – A trade in previously issued securities of an issuer from the holdings  of a control person 8
  9. 9. Issuer• Means a person or company that: – Has outstanding securities – Is issuing securities – Proposes to issues securities 9
  10. 10. Private Issuer• Means an Issuer: – That is not a reporting issuer or an investment fund, – Whose securities (except non‐convertible debt): • Are subject to transfer restriction contained in the issuers constating documents or security holders’ agreement; and • Are owned by not more that 50 people, exclusive of employees and former employees, and – Has only distributed designated securities to the permitted list of  investors [i.e. relatives, close friends, accredited investors – s. 2.4(2)].  10
  11. 11. Reporting Issuer• Means an Issuer – That has filed a prospectus and obtained a receipt for it,  – That has shares listed on a stock exchange recognized for that purpose  (TSX Venture Exchange),  – That has exchanged its securities in an amalgamation, arrangement or  similar transaction with a reporting issuer, or  – That is declared to be a reporting issuer by order of the Commission.  11
  12. 12. Control Person• Means any person or company that holds or is one of a  combination of persons or companies that holds: – A sufficient number of any of the securities of an issuer so as to affect  materially the control of that issuer, or – More than 20% of the outstanding voting securities of an issuer except  where there is evidence showing that the holding of those securities  does not affect materially the control of that issuer 12
  13. 13. Private Placement Exemptions: National Instrument 45‐106 (Capital Raising Exemptions)Presented by: Heather Barnhouse Associate 13
  14. 14. General• NI 45‐106 provides methods to raise capital:  provides  exemptions from registration requirement and exemption  from prospectus requirement. 14
  15. 15. General• All trades are subject to securities legislation, whether entity issuing securities is a reporting issuer in that jurisdiction or not;• Definition of “trade” in securities legislation includes any act,  advertisement, solicitation, conduct or negotiation directly or  indirectly in furtherance of a trade;• Person (company) who engages in these activities, or any  “trading” activities, must comply with the securities legislation  of each jurisdiction in which the trade occurs.• Multi‐jurisdiction trades: e.g.: distribution from a person in  Alberta to a purchaser in BC may be considered a trade in both  jurisdictions (filing requirement in both locations). 15
  16. 16. Responsibility for Compliance• The person (entity) distributing or trading securities is  responsible for determining when an exemption is available• The person may rely on factual representations by the  purchaser, provided that the person has no reasonable  grounds to believe the representations are false• The person (entity) distributing or trading securities is  responsible for determining whether, given the facts available,  the exemption is available• Important to get facts/specifics/particulars of how the person  fits within the exemption and thus how the exemption applies. 16
  17. 17. Misrepresentation• Use of exaggeration, innuendo or ambiguity in an oral or  written representation about a material fact, or other  deceptive behaviour relating to a material fact may be a  misrepresentation, for which there are consequences for the  issuer (fines/penalties, etc.) 17
  18. 18. Exemptions: 1) Private Issuer• Is not a reporting issuer or an investment fund;• Its securities, other than non‐convertible debt: – Are subject to transfer restriction contained in the issuer’s constating documents or shareholders agreement (USA); and – Are held by not more that 50 people, exclusive of employees and  former employees; – Key is that the private issuer must not be a member of the “public” as  defined in case law; – If private issuer distributes securities under another exemption (i.e. – OM), it will no longer be a private issuer; and 18
  19. 19. Private Issuer (cont’d)• Has only distributed securities to the following permitted list  of investors: – Director, officer, employee, founder or control person – Spouse, parent, grandparent, brother, sister, or child of either a  director, senior officer, founder or control person or of a spouse of  such director, senior officer, founder or control person – Close personal friend or close business associate of a director, senior  officer, founder or control person 19
  20. 20. 2) Accredited Investor• Includes: – An individual, either alone or with a spouse, that has “financial assets” (cash, securities, or a contract of insurance – generally liquid or easy to  liquidate) of at least $1,000,000 (treat spouses as a single investing  unit);  – An individual with net income before tax (in the last two years) of at  least $200,000 (or $300,000 combined with spouse) and reasonably expects to exceed that income level in the current calendar year; or  – A company that is wholly owned by one or more accredited investors  or has net assets of $5,000,000. 20
  21. 21. 3) Friends, Family and Business Associates• Includes: – A director, executive officer or control person of the issuer or an  affiliate of the issuer; – A spouse, parent, grandparent, brother, sister or child of a director,  executive officer or control person; – A parent, grandparent, brother, sister or child of a spouse of a director,  executive officer or control person;  – A close personal friend or a close business associate of a director,  executive officer or control person; – A founder of the issuer or a spouse, parent, grandparent, brother,  sister, child, close personal friend or close business associate of a  founder; 21
  22. 22. Friends, Family and Business Associates (cont’d) – A parent, grandparent, brother, sister or child of the spouse of a  founder; – A company of which the majority of the voting securities are owned  by, or a majority of the directors are, persons described above; and – A trust or estate of which all of the beneficiaries are or a majority of  the trustees are persons described above.• In Saskatchewan, investors relying on this exemption must sign  a risk acknowledgement form. 22
  23. 23. Definition of a Close Personal Friend• An individual who knows the director, executive officer,  founder or control person well enough and has known them  for a sufficient period of time to be in a position to assess their  capabilities and trustworthiness. – Can include family members not already specifically identified or who  may not satisfy all criteria – Relationship must be direct• An individual is NOT a close personal friend solely because the  individual is  – A relative; – A member of the same organization, association or religious group, or – A client, customer, former client or former customer. 23
  24. 24. Definition of a Close Business Associate• An individual who has had sufficient prior business dealings  with the director, executive officer, founder or control person  of the issuer to be in a position to assess their capabilities and  trustworthiness• An individual is not a close business associate solely because  the individual is: – A member of the same organization, association or religious group; or – A client, customer, former client or former customer 24
  25. 25. Soliciting Purchasers• While not prohibited under NI 45‐106, the fact that solicitation  was required may give rise to the presumption that an  individual is NOT a close personal friend or a close business  associate. 25
  26. 26. 4) Offering Memorandum (“OM”)• The issuer must prepare an offering memorandum in the form  mandated by the instrument• There is no limit on the number of investors that can  participate• There is no limit on how often you use the exemption • In Alberta (and some other provinces), if a purchaser invests  more than $10,000, they must be an “eligible investor” to rely  on the OM exemption 26
  27. 27. OM (cont’d)• A two day right of rescission • Each subscriber is required to complete a risk  acknowledgement form• There is  a right of action for rescission or damages in the  event of a misrepresentation in the OM – Rescission: 180 days of signing the agreement  – Damages: the earlier of 180 days of learning of the misrepresentation  or 3 years after signing the purchase agreement.• Form of OM must comply with form set out in securities  regulations• OM must be filed with Securities Commission 27
  28. 28. Eligible Investor• Definition of “Eligible Investor” someone:  (i) who has obtained  advice from an eligibility adviser (someone who is registered  as investment dealer) who is authorized to give advice with  respect to the type of security being distributed or traded;  (ii)  who has net assets of $400,000; or  (iii) who has pre‐tax  income (in past two years and expectation to continue in  current year) of $75,000, or $125,000 combined with a spouse. Eligible Investor:  It would be inappropriate for an issuer to try  to circumvent the $10,000 threshold by dividing a subscription  in excess of $10,000 by one purchaser into a number of  smaller subscriptions of $10,000 or less that are made directly  or indirectly by the same purchaser. 28
  29. 29. 5) Minimum Investment• Purchases as principal where the acquisition cost is not less  than $150,000 paid in cash on closing in a single transaction 29
  30. 30. 6) Employee, Executive Officer, Director and Consultant• Trade must be voluntary• Also permits trades to a “permitted assign”: – Trustee – Holding entity – RRSP or RRIF – Spouse – Trustee, holding entity, RRSP or RRIF of spouse 30
  31. 31. Resale Restrictions• Securities acquired through any exemption listed in NI 45‐106  are subject to resale restrictions (subject to NI 45‐102) and  thus are not freely tradable. 31
  32. 32. Hidden Disclosure Obligations for Non‐Private IssuersPresented by: Shane Stevenson Partner 32
  33. 33. • So you have issued “Securities” and are no longer  a  “Private  Issuer” but you are NOT a “Reporting Issuer” either?• And you need to call a Shareholders’ Meeting?• What Disclosure Obligation Apply? 33
  34. 34. Applicable Law – ABCA• Section 149 – If not a Private Issuer – Must give Form of Proxy• Section 150 – If providing Proxy and more than 15  shareholders  – Must provide Form of Information Circular• Regulation 19 – the Form of (i) Proxy and (ii) Information  Circular are as required under the Securities  Act (Alberta) 34
  35. 35. • Now we are subject to the Securities Act (Alberta) and Nation  Instrument 51‐102 and NI51‐102 Forms F5 and F6 35
  36. 36. NI 51‐102 – Content of From of Proxy• Section 9.4: – Disclose in Bold who Solicited the Proxy (e.g. Management) – Disclose in Bold that you can appoint a designated person to represent  you at meeting – Provide options for voting FOR or Against or Withheld – as applicable – Virtually identical to Form used by Reporting Issuers 36
  37. 37. NI 51‐102 F5 – Form of Information Circular• NI 51‐102F5: – Same disclosure used by Reporting Issuers – Very onerous disclosure with 16 Items to cover – Requirement to identify Principal Shareholders – Requirement to discuss Executive Compensation (see NI 51‐102F6) – Requirement to detail any penalties and sanctions of directors and  officers which may be something you were not expecting 37
  38. 38. NI 51‐102F6 – Executive Compensation• NI 51‐102F6 – Compensation Discussion and Analysis – Onerous – must detail prior 3 years of executive compensation of each  NEO (Named Executive Officer) – Incentive Plan Awards  – Disclose all stock option and other convertible security plan awards – Termination and Changes of Control – Executive employment agreement termination provisions need to be detailed and details of the agreements e.g. compensation details – Director Compensation – Director compensation needs to be disclosed 38
  39. 39. Potential Benefits of Getting into the Practice of Public Company / Reporting Issuer Disclosure Practices• If you are in the process of going public and/or contemplating going  public ‐ getting into the practice of preparing quality continuous  disclosure (NI 51‐102) will make the IPO process less difficult from an  information gathering perspective • Much of the requisite information needed for a Prospectus Offering or  Combination Transaction will be able to be gathered from your  continuous disclosure / information circulars etc. 39
  40. 40. Thank you for joining usShane Stevenson             780.423.7364  e: shane.stevenson@fmc‐law.comHeather Barnhouse 780.423.7353 e: heather.barnhouse@fmc‐
  41. 41. The preceding presentation contains examples of the kinds of issues private companies looking to hold securities could face. If you are faced with one of these issues, please retain professional assistance as each situation is unique.