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La formación de las ciudades y el estado
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La formación de las ciudades y el estado

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  • 1. La formación de las ciudades y el EstadoSociedades complejas se definen por una serie de rasgos comunes1) agricultura intensiva (proporciona excedentes más allá de la subsistencia y lasnecesidades sociales)2) la población3) la especialización artesanal4) la organización coordinada de las tareas colectivas: se ve en la arquitecturamonumental, en el comercio organizado y la guerra5) y la existencia de formas religiosas elaboradas que sirven para legitimar el ordenestablecido (darle valor de real)Algunos de estos elementos ya se encontraban en las culturas del Neolítico plenomesopotámico. Sin embargo la evolución se produjo más hacia el sur, en una zona quepermitió la vida agrícola sedentaria.La aparición de las élites, documentada en el Neolítico pleno tardío, constituyó entierras mesopotámicas el punto de partida de un proceso que en algunos casosculminaría con la estratificación social y el nacimiento del Estado.En las tierras altas situadas más al norte, experimentó un retroceso durante la primeramitad del cuarto milenio, en favor de formas propias de organización, con laconstitución de jefaturas territoriales cuyos asentamientos más avanzados no llegaron aalcanzar el rango de ciudad. Su característica principal fue que no desarrollaron lainstitución del templo ni la elite sacerdotal, hasta un momento muy tardío y porprobable influencia sur.Así mismo, en el ambiente tribal de la periferia mesopotámica, las tribus alcanzarían ladimensión estatal por varios elementos: la crisis de las estructuras comunitarias bajo unpacto protegido por la divinidad y ante el impacto, económico y militar, procedente deMesopotamia.La agricultura irrigada a gran escala se conformó como un factor importante, aunque nonecesariamente decisivo, de la creciente complejidad socio-cultural, estimulando laaparición de mecanismos organizativos cada vez más complejos.Cuando las sociedades sólo producen para satisfacer sus necesidades de alimentación yabrigo se dice que practican una economía de subsistencia.Con el descubrimiento de la agricultura y con la división del trabajo, los seres humanoscomenzaron a producir más de lo que necesitaban para subsistir. A este tipo deeconomía, que permite producir más de lo que se puede consumir se la llama economíade excedente.Por primera vez comenzaron a sobrar alimentos. A partir de ese momento, con lacomida asegurada, las sociedades pudieron disponer de mayor tiempo para dedicarse aotras tareas.Con la economía de excedente, los pueblos pudieron almacenar alimentos paraconsumirlos en épocas de sequía y, además, realizar intercambios regulares, es decir,comerciar con otros pueblos. Al principio, este intercambio comercial se realizaba através del trueque. Mediante este sistema, los excedentes se podían intercambiar por
  • 2. productos que la aldea necesitaba y no producía. La existencia del excedente permitiótambién que un sector de la población abandonara el trabajo de la tierra para dedicarse aotro tipo de actividades. Algunos grupos comenzaron a especializarse en otros oficios.Así surge una primera división social del trabajo.Las sociedades siguieron siendo agrícolas, porque la mayoría de la población trabajabaen la agricultura y la ganadería, que eran las actividades económicas principales. Peroaparecieron otros grupos sociales: comerciantes, artesanos, sacerdotes, soldados,gobernantes. La economía de excedente permitió que estas personas, que no trabajabanen la agricultura, pudieran alimentarse de lo que producía la mayoría. De este modo,comenzaron a reflejarse las diferencias de riqueza y de poder en la sociedad.El desarrollo de la vida sedentaria, las nuevas formas de organizar la economía en lasaldeas y la diferenciación social plantearon la necesidad de construir viviendas máscómodas, y edificios, como los templos, donde se almacenaban las cosechas, serealizaban ceremonias religiosas y se ejercían las funciones de gobierno.Poco a poco fue diferenciándose el espacio rural de un nuevo espacio: el urbano. Lasprimeras ciudades se convirtieron en verdaderos centros de poder. Estas ciudades-estado tenían un gobierno central, fuerte y organizado. Desde este momento, allívivirían gobernantes, funcionarios, sacerdotes, comerciantes, es decir, todos aquellosque no producían su propio alimento, sino que vivían del excedente producido poragricultores y pastores.Las prácticas de la agricultura y de la ganadería permitieron mejorar sus condiciones devida y produjeron muchas transformaciones: el sedentarismo, la vida en las aldeas, eldesarrollo de actividades artesanales, el intercambio comercial con otros pueblos,etcétera.Todas estas actividades requerían de alguien que se encargara de organizarlas. Almismo tiempo, esa persona era responsable de que el resto de la gente respetara ycumpliera la distribución de las tareas. Por eso, cada aldea necesitaba a alguiendedicado a cumplir con esa responsabilidad en forma permanente. De esta manera,surgió al menos un jefe en cada una de las aldeas. Los jefes tenían su propia tarea:organizaban las tareas de todos.La producción de excedentes alimentarios y la diversificación del trabajo generaroncambios muy profundos en la sociedad. Mientras la mayoría de la población se dedicóal comercio y a producir alimentos, herramientas y artesanías, un grupo mucho máspequeño se especializó en la organización política y religiosa de la ciudad.El trabajo que realizaban estos jefes políticos y religiosos les permitió acumular cadavez más prestigio y riquezas. Con el tiempo se transformaron en un grupo social muypoderoso, que impuso su poder sobre el resto de la sociedad. Entonces, la mayoría de lapoblación (artesanos, campesinos o comerciantes) pasó a depender de quienes seespecializaron en la organización política y en la religión.Quienes realizaban tareas intelectuales, si bien ocupaban lugares importantes en lasociedad, tampoco eran iguales entre sí. Los escribas y los funcionarios vivían muchomejor que los campesinos y los artesanos, pero no eran los más poderosos. Sólo unafamilia tenía el poder de organizar y controlar al resto de la sociedad. Esta era la familiadel jefe y su poder se transformó en hereditario, es decir que el cargo de jefe pasaba depadre a hijo. Cuando el cargo se hizo hereditario, el jefe comenzó a llamarse rey.El surgimiento de la ciudad significó la formación de un espacio nuevo y diferentedel mundo campesino. Un grupo de funcionarios especializados eran los encargados decalcular, controlar, informar y decidir sobre las obligaciones de las comunidades: eran
  • 3. los que ejercían el poder. Estos especialistas, que residían en templos y palacios, fueronabastecidos por la producción de los agricultores. Por su trabajo, a estos funcionarios seles retribuía con tierras y objetos de lujo.Las ciudades estaban amuralladas para protegerse de los ataques, y en las murallas habíapuertas que permitían el acceso al interior. El trazado de calles y el alineamiento de lascasas eran muy regulares. El templo y el palacio estaban emplazados en un lugarcentral. Ambos edificios formaban un gran complejo arquitectónico donde residían losgobernantes, sus servidores y los funcionarios de la administración, la religión y ladefensa. Existían espacios reservados para las celebraciones religiosas, almacenes,archivos y talleres en los que trabajaban los artesanos especializados. Los templos ypalacios fueron dos grandes organizaciones que impulsaron el desarrollo de losprimeros Estados.La vida de las comunidades sufrió grandes cambios bajo el dominio del Estado. Losreyes y los sacerdotes se apropiaron de las tierras que antes eran de todos. Lascomunidades agrícolas siguieron siendo las encargadas de la producción alimentariapara su propio sustento, pero al mismo tiempo debían “tributar” al Estado con alimentospara mantener a los funcionarios.Además debían cumplir con trabajos obligatorios, como la construcción de monumentosy canales. A cambio, los campesinos recibían del Estado el servicio religioso yalimentos en épocas de guerra y escasez.La autoridad máxima del Estado era el rey. Algunos provenían de las familias más ricas,es decir, de los que se quedaban con el excedente. Otras veces, las personas que sabíanmucho acerca de la naturaleza y que podían anticipar las lluvias o las crecidas de losríos gozaban de un poder natural que les permitía ejercer la autoridad. Los reyes eranconsiderados descendientes de los dioses y la comunidad creía ciegamente en ellos.Existía también un grupo selecto de sacerdotes y funcionarios que los ayudaban agobernar, pero la máxima autoridad era el rey. Ellos también dirigían los ejércitos quese organizaban para conquistar otros territorios.Al principio, los reyes ejercieron el poder sólo sobre una ciudad (ciudad-estado). Con eltiempo, la necesidad de tener más territorios y riquezas llevó a que se formaranunidades políticas más amplias. Así, la ciudad-estado más poderosa comenzó a dominara las otras.Entonces, la ciudad dio lugar al reino.
  • 4. MonarquíaForma de gobierno de un estado en laque el cargo supremo es de caráctervitalicio y comúnmente designadosegún un orden hereditario. Este cargose denomina monarca: rey o reina. Enpocos casos el monarca es elegido porun grupo selecto. El estado regido porun monarca también recibe el nombrede monarquía, junto con el de reino.Tradicionalmente el monarca haejercido, en mayor o menor grado, todoslos poderes del Estado: el ejecutivo, ellegislativo y el judicial. A menudo aeste sistema de gobierno se le llamaAntiguo Régimen, en contraposicióncon los gobiernos que surgieron dediversas revoluciones liberales.A lo largo de la historia, muchosmonarcas han sido consagrados sobre labase de la divinidad de su persona ocomo ungidos por un Dios. En elantiguo Egipto, por ejemplo, el faraónera considerado como una deidad, aligual que ciertos gobernantes orientales.En la actualidad, la mayoría de lasmonarquías que aún persisten hanmodificado su esencia y han perdidopoder, con la excepción de algunasnaciones africanas y asiáticas. EnEuropa, se han transformado enmonarquías constitucionales oparlamentarias, bajo un régimendemocrático y de soberanía popular.En estos casos, el monarca mantiene unpapel especialmente representativo,simbólico y, en algún caso, de arbitraje.RepúblicaSistema político que se fundamenta enel imperio de la ley (constitución) y laigualdad ante la ley como la forma defrenar los posibles abusos de laspersonas que tienen mayor poder, delgobierno y de las mayorías, con elobjeto de proteger los derechosfundamentales y las libertades civiles delos ciudadanos, de los que no puedesustraerse nunca un gobierno legítimo.A su vez la república escoge a quieneshan de gobernar mediante larepresentación (democraciarepresentativa) de toda su estructuramediante el derecho a voto. Elelectorado constituye la raíz última desu legitimidad y soberanía.la república es el gobierno de la ley.El principal canal de participaciónciudadana en la república es el voto.Las elecciones deben ser libres y elvoto, secreto. De esta manera, losciudadanos pueden ejercer suparticipación sin presiones nicondicionamientos.Otros principios fundamentales para elfuncionamiento de la república son,además de la participación políticaactiva de los ciudadanos, la división depoderes, la concreción de la justicia y labúsqueda del bien común.
  • 5. DictaduraSistema político en el que una sola persona o un grupo gobierna con poder total, sinsometerse a leyes ni a límites, impidiendo la intervención de otros y controlando todoslos aspectos de la vida del Estado y de sus ciudadanos.Es un gobierno que, invocando el interés público, ejerce su gestión sin tener en cuentalas leyes constitucionales de un país; no representa la voluntad general y no permiteninguna oposición ni control a su línea política.Se diferencia de los regímenes totalitarios de gobierno porque la dictadura:• no tiene una ideología elaborada• no busca el apoyo de las masas• no trata de cambiar la sociedadSe denomina gobierno "de facto" (de hecho) en contraposición al gobierno "de iure" (dederecho). En general un gobierno de facto se instituye por un golpe militar y se sostieneen tanto y en cuanto las fuerzas armadas puedan defenderlo e imponerlo. No respeta losderechos de las personas ni les brinda libertad: todos deben hacer lo que se les permite,y nada más. No se opone a un grupo (político, étnico, económico, etc) en particular, sinoque reprime automáticamente toda oposición.
  • 6. DictaduraSistema político en el que una sola persona o un grupo gobierna con poder total, sinsometerse a leyes ni a límites, impidiendo la intervención de otros y controlando todoslos aspectos de la vida del Estado y de sus ciudadanos.Es un gobierno que, invocando el interés público, ejerce su gestión sin tener en cuentalas leyes constitucionales de un país; no representa la voluntad general y no permiteninguna oposición ni control a su línea política.Se diferencia de los regímenes totalitarios de gobierno porque la dictadura:• no tiene una ideología elaborada• no busca el apoyo de las masas• no trata de cambiar la sociedadSe denomina gobierno "de facto" (de hecho) en contraposición al gobierno "de iure" (dederecho). En general un gobierno de facto se instituye por un golpe militar y se sostieneen tanto y en cuanto las fuerzas armadas puedan defenderlo e imponerlo. No respeta losderechos de las personas ni les brinda libertad: todos deben hacer lo que se les permite,y nada más. No se opone a un grupo (político, étnico, económico, etc) en particular, sinoque reprime automáticamente toda oposición.

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