Carlos Rodrigues BrandãoO QUE É FOLCLORE        1ª edição 1982        4ª edição 1984
Copyright © Carlos Rodrigues BrandãoCapa e ilustrações: Moema CavalcantiRevisão: José W. S. Moraes          Orlando Paroli...
ÍNDICEUm búlgaro em Pirenópolis..................................................7Santo Antônio dos Olhos d’Água ............
Isso o povo daqui faz por uma devoção. É uma devoção que agente tem com o santo, e por isso canta e dança conforme fezagor...
UM BÚLGARO EM PIRENÓPOLIS   “Na minha terra ...” ele dizia. “O povo, lá, na minhaterra ...” dizia um búlgaro em Pirenópoli...
E um búlgaro lá? Pois um dia de junho eu estava emPirenópolis, e na manhã do sábado da Festa do DivinoEspírito Santo conhe...
do país eram proibidas de usar sequer e colocar nas ruasos sons e as cores da Bulgária: hinos, bandeiras, a língua— os sím...
coletiva e sua cultura existiam por toda parte, nos ritosocultos e símbolos do povo do país. “Você sabe” ... eleme dizia e...
ridículo. Os jovens cavaleiros vinham vestidos decoloridos trajes gaiatos e cobriam o rosto com enormesmáscaras de bois e ...
e recontam as estórias que ouviram dos avós e entre sirepetem lendas do sertão? Por que criam? Por quecantam? Por que simb...
SANTO ANTÔNIO DOS OLHOS D’ÁGUA   Santo Antônio dos Olhos d’Água é um povoado emGoiás não muito longe de Pirenópolis. Um “a...
uma das mulheres terá dito uma reza breve. Uma dessasque não se diz mais nas igrejas, nem em latim e nem emportuguês, mas ...
oltou ao trabalho no tear que um dia o seu avô construiupara a sua avó e que ela herdou da mãe junto com ossegredos do ofí...
com a ajuda das mulheres da casa conseguiria terminara tempo o preparo do terreno para o plantio. As primeiraschuvas “das ...
família não teria tempo de preparar o terreno da roçapara a lavoura do ano. Ele visitou alguns outros vizinhose, juntos, c...
faziam agora, de uma vez, juntas: algumas usavam o“escaroçador”, outras cardavam o algodão e entregavamàs que faziam os fi...
pedindo ao “dono” a cachaça que mereciam. Na porta dacasa, cantando ainda, eles entregaram o “dono” à“mulher”, que pediu a...
no tempo, transmitidas de uma geração à outra sem queninguém se lembre de um autor ou de uma origem. Oscostumes e as crenç...
FOLK-LORE, FOLKLORE, FOLCLORE:             EXISTE?   O que eu disse no final do capítulo anterior, poucoantes de sairmos j...
assar uma torta à moda antiga; sempre que um  profissional da aldeia (... ) adestre seu aprendiz no uso  de instrumentos e...
Nacional do Folclore, diz o seguinte na Introdução de umálbum sobre o Museu de Folclore Edison Carneiro: “Acultura popular...
(inclusive a brasileira) e música erudita. Serve paraseparar os discos de Astor Piazolla, Chico Buarque eBeethoven dos de ...
“Este Fouclore, Catupé-Cacunda          Agradece e Pede Passagem”.  Assim também, numa carreira de Cururu paulistacantada ...
“As suas páginas mostraram amiúde o interesse que  toma por tudo quanto chamamos, na Inglaterra,  ‘Antigüidades Populares’...
lar manifestava-se débil mente e apenas no grupo das  espécies chamadas ‘espirituais’. Pouco ou nada  interessavam então a...
e adivinhas.   Até hoje, tanto nos Estados Unidos quanto em algunspaíses da Europa, como os da Escandinávia, predomina— nã...
renciada de uma ciência, a Antropologia, e não comouma ciência autônoma.   Arthur Ramos, um dos pioneiros do estudo sistem...
de fazer a colcha com o saber próprio de uma culturatípica.  Aqui no Brasil, por exemplo, existe um consenso deque a Carta...
e análise do Folclore”.   As linhas acima foram decididas e escritas em 1951.Trinta anos depois algumas idéias evoluíram. ...
que o homem faz sobre si mesmo. São construções deobjetos, sons, símbolos e significados. No entanto,algumas pessoas poder...
Quem fez? Quem foi?   A criação do folclore é pessoal. Alguém fez, em um diade algum lugar. Mas a sua reprodução ao longo ...
de cantarolar para mim cada uma delas, fazia os seuscomentários. Umas eram antigas, eram “do começo domundo”, tradicionalm...
e praticada no cotidiano e nos momentos cerimoniais davida do povo, ou dos diferentes povos que há no povo) eincorpora aqu...
vadas pela tradição popular...”  “O povo, aceitando o fato, toma-o para si,  considerando-o como seu, e o modifica e o tra...
“erudito” para o “popular” de algo que foi criativo edinâmico em seus lugares e grupos sociais de origem eque, tornado “po...
Cada mestre improvisa, recria, “deixa a sua marca” eintroduz novos padrões de canto, coreografia evestimenta.   Há inúmera...
é difícil fazer de palha, nós faz de plástico”, dizia um“boneco” de Folia de Santos Reis, explicando alteraçõesrecentes em...
mente” ativa. Ela é também politicamente ativa. E umcodificador de identidade, de reprodução dos símbolosque consagram um ...
outra. Por isso são raros os “modismos” de folclore. Aocontrário do que acontece com a cultura erudita oupopularizada atra...
do Rio de Janeiro estão no morro de Mangueira.Provavelmente, migrantes de áreas rurais do Rio e deMinas Gerais terão conse...
do operário, o da empregada doméstica, é possível dizerque a Folia, a Escola de Samba, o Partido Alto e aTorcida Organizad...
Torcida Organizada são formas de cultura popular. Dadécada de 70 para cá multiplicam-se os estudosantropológicos desses gr...
direta e sem a organização de situações formais eeruditas de ensino-e-aprendizagem.    Os produtos da cultura erudita, sej...
“Vendem? São bons.”    Tradicionalmente, o saber popular que faz o folcloreflui através de relações interpessoais. Pais en...
também nas da família, da parentela, da vizinhança, daequipe de trabalho.  Ao falar das características do folclore, tal c...
AS DIMENSÕES DA CULTURA E A        CULTURA DO FOLCLORE   Proponho que convoquemos o testemunho de doisgrupos devocionais b...
mineiros do folclore, estudiosos de rituais do catolicismopopular considerado como “de negros’’ procuram rastrearsuas orig...
compreender e classificar própria do folclorista, doestudioso erudito que não dança na rua e estuda os quedançam. Em Antro...
mineira de onde os seus dançadores-migrantes terãovindo, apenas um dos vários ternos de congos de umagrande e solene festa...
praticantes e consumidores populares o que é erudito,popular ou folclórico. As próprias pessoas que se vestemde cores e fi...
outra festa, a de um outro santo ou, se for bem sucedido,pode criar — ainda que com dimensões muito reduzidas— a festa do ...
as explicações que os mais moços oferecem aopesquisador para aquilo que fazem podem ter muitopouco a ver com as que os seu...
mente anônimas de criação: popular, coletivizada,persistente, tradicional e reproduzida através dossistemas comunitários n...
diáconos, herdeiros dos apóstolos. Dançar e cantardiante do sagrado é uma antiquíssima questão judaica,não esqueçamos. Em ...
nos séculos XVI e XVII. Uma dança alegre, com homensvestidos “à portuguesa”, com guizos nos dedos, gaitas epandeiros. Ela ...
da época da Colônia. Procissões em que as irmandadescatólicas desfilavam festivas, ocupando alas alegóricas e,ricamente   ...
Entraram em cena, nos dramas, Herodes, soldados e,com uma importância cada vez maior, os “Três Reis doOriente”, magos traz...
exemplo, faziam parte de dramatizações devocionaisrealizadas tanto no interior das igrejas quanto nasprocissões que percor...
e pregações de onde são varridas as dramatizações, oscortejos festivos, os cantos populares e, sobretudo, asdanças. Do mes...
a maior parte das Folias de Reis até hoje. Acrescentandouma série de novos elementos aos do mundo camponês,tornaram aos po...
devocionais do ritual. De estado para estado, de regiãopara região em cada estado, de terno para terno, demestre para mest...
Reis ganhou uma dimensão comunitária, perdeuelementos urbanos e incorporou os da cultura de cadaregião rural para onde foi...
mação entre um lado e o outro. Primeiro, aquelarenovação foi totalmente alheia aos modos de viver ecriar a fé e os seus sí...
aos nossos dias.   Cito alguns exemplos. Em uma das últimasassembléias de uma diocese católica do interior deGoiás, o bisp...
como tradicionalmente, o “giro de Reis” pela roça, a Foliafaz momentos da missa que o padre reza. Aos poucoscriou-se ali u...
tradicionalmente fazem as Folias de Reis, que repartemterritórios de “giro” e evitam encontrar-se umas com asoutras durant...
em programas sertanejos do rádio, o que já é corriqueiroem Minas e Goiás, é possível que a Companhia deSantos Reis de mest...
João Mariano e Zé Silveira se anunciam “Os Foliões doBrasil”. Num outro, ainda, Toninho e Marieta dizem:Santos Reis Está C...
da hierarquia eclesiástica; redefinidos e, mais tarde,escritos em Portugal e Espanha por intelectuais letrados;   3. Drama...
eclesiástica e a sua integração em uma estruturadevocional comunitária.   8. Retorno de grupos de foliões de Santos Reis à...
“civilizam”; voltam ao “populacho”, retornam ao mundocamponês. O folclórico aproxima-se do litúrgico, funde-secom ele. Mai...
DESCREVER, RELACIONAR,            COMPREENDER   Tudo é importante no estudo do folclore. Esforçoscoletivos pela feitura de...
maneira mais natural de os antropólogos trabalharem.Para eles, alguns pontos são básicos:—A cuidadosa descrição etnográfic...
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  1. 1. Carlos Rodrigues BrandãoO QUE É FOLCLORE 1ª edição 1982 4ª edição 1984
  2. 2. Copyright © Carlos Rodrigues BrandãoCapa e ilustrações: Moema CavalcantiRevisão: José W. S. Moraes Orlando ParoliniEditora Brasiliense S.A.01223 — R. General Jardim, 160São Paulo — BrasilINFORMAÇÃO IMPORTANTE:A paginação desse e-livro segue o do livro original embrochura. Entretanto, as figuras das páginas 19, 53, 79, 95do livro impresso não foram digitalizadas porque sãomeramente ilustrativas. Por essa razão, salta-se anumeração dessas páginas.
  3. 3. ÍNDICEUm búlgaro em Pirenópolis..................................................7Santo Antônio dos Olhos d’Água .......................................13Folk-lore, folklore, folclore: existe? ....................................22As dimensões da cultura e a culturado folclore...........................................................................49Descrever, relacionar, compreender..................................76São José de Mossâmedes.................................................91Folclore e cultura de classe ...............................................97“Para não esquecer quem são”........................................107Indicações para leitura .....................................................108
  4. 4. Isso o povo daqui faz por uma devoção. É uma devoção que agente tem com o santo, e por isso canta e dança conforme fezagora. Agora, tem gente que aparece que chama isso defolclore. Um dançador do congo em Machado, Minas Gerais.Este livro é pra mestre Messias, Pedreiro e Folião de SantosReis. Ele me dizia: “O senhor escute, o senhor aprenda”.
  5. 5. UM BÚLGARO EM PIRENÓPOLIS “Na minha terra ...” ele dizia. “O povo, lá, na minhaterra ...” dizia um búlgaro em Pirenópolis. Uma vezencontrei um, leitor. Você já imaginou um búlgaro emPirenópolis? Um real, falante, de carne e osso, dizendo:“Eu sou búlgaro, vim da Bulgária”? E tudo isso no sertãode Goiás? Vamos por partes. Você já imaginouPirenópolis? É uma pequena cidade goiana do séculoXVIII, do “tempo do ouro” como diz a gente do lugar. Umacidadezinha que já se chamou Meia Ponte e fica na beirade uns montes chamados Pireneus, nas margens do riodas Almas, um dos que mais ao norte formam oTocantins. Do mesmo modo como Vila Boa de Goiás, osriachos da região deram ouro no passado, mas hoje agente do lugar vive de arroz, milho, gado e algumasfestas. Pois foi numa. Voltemos ao começo do caso. 7
  6. 6. E um búlgaro lá? Pois um dia de junho eu estava emPirenópolis, e na manhã do sábado da Festa do DivinoEspírito Santo conheci um búlgaro. Isso foi no largo deterra vermelha, cercado de arquibancadas onde poucodepois haveria as “Cavalhadas de Pirenópolis”. Umbúlgaro real, leitor. Mais até, dois, um casal de viventesdessa espécie, ali, festivos, espantados. Uma gente queaté então eu pensava que só vivia nos livros de HistóriaUniversal. O povo esperava o começo das correrias das“Cavalhadas de Cristãos e Mouros” e nós três falávamossobre aquilo. De repente, falávamos de folclore. Os trêsnão, porque a mulher mal amarrava um arremedo doportuguês e preferia ouvir os barulhos da festa: tiros derojões, “rouqueiras” e bacamartes; gritos, chocalhos decavalos a galope. “Viva o Espírito Santo!” Gritavam aolonge. Ela via e ouvia. Mas, na manhã daquela que umdia foi o Arraial de Nossa Senhora do Rosário da MeiaPonte, o homem búlgaro contou, na minha língua, coisasda sua terra com que eu quero começar a nossaconversa sobre o folclore, leitor. Em quase mil anos de história os búlgaros tiverampoucos anos de uma verdadeira independência nacional.Eles foram seguidamente dominados por outros povos e,assim, uma boa parte da vida da Bulgária dividiu-se entreo domínio estrangeiro e a luta contra ele. As cidades ealdeias 8
  7. 7. do país eram proibidas de usar sequer e colocar nas ruasos sons e as cores da Bulgária: hinos, bandeiras, a língua— os símbolos coletivos da afirmação ancestral de umaidentidade de pátria, de povo. Então, quando foi perigosohastear nos mastros os panos com as cores do país,rezar nos templos ortodoxos as suas crenças coletivas,ou enterrar os mortos com os seus cantos de tristeza, osbúlgaros aprenderam a ler a sua memória nos pequenossinais da vida cotidiana: costumes, objetos e símbolospopulares. Ele enumerava: velhas canções ditas à beira da mesaou da fogueira; danças de aldeia em festas decasamento; brincadeiras típicas de crianças; ritoscoletivos da religião popular; o jeito original de entalhar amadeira ou de pintar potes de barro; os mitos que o avôsabe e conta ao neto, os anônimos poemas épicos quenarram de casa em casa as estórias dos heróisimaginários, quando era difícil contar na escola a históriados heróis verdadeiros; a sabedoria camponesa dossegredos de lidar com a terra; as flores bordadas nasblusas das mulheres; o rodado peculiar das saias; a faixaque os rapazes amarram na cintura; o jeito de prender nacabeça um lenço. Saias, lenços, canções e lendas. A“alma de um povo”, como se diz às vezes, existia nascoisas mais simples, mais caseiras, mais antigas. Coisasda vida. Coisas do folclore? Nos escondidos das cidades e aldeias uma vida 9
  8. 8. coletiva e sua cultura existiam por toda parte, nos ritosocultos e símbolos do povo do país. “Você sabe” ... eleme dizia enquanto punha a mão no meu ombro, no gestode amigos que a confidencia tornou próximos vinteminutos’depois de conhecidos, “isso tudo que você medisse que aqui é folclore, lá na minha terra foi o quetivemos para não perdermos a unidade da nação etambém um sentimento de identidade que não podia serdestruído”. Ele dizia: “Eu acho que durante muitos emuitos anos as nossas bandeiras eram as saias dasmulheres do campo e os hinos eram canções de ninar”. Seria também por isso, eu pensava, que paísespequenos, mas tão culturalmente ricos e antigos como aBulgária, a Rumênia e a Polônia, possuem mais centrosde pesquisa e produzem um volume muito maior do queo nosso de estudos e livros sobre “tradições populares”?O búlgaro que eu conheci em Pirenópolis continuoufalando e me dizia que, quem sabe? Por isso, festascomo aquela em Goiás tocavam fundo nele. “As pessoasparece que estão se divertindo”, disse, “mas elas fazemisso pra não esquecer quem são”. Antes de os 12 cavaleiros mouros e os 12 cristãosentrarem solenes no “campo das Cavalhadas”, atrás daorquestra da cidade, já haviam chegado ali bandosdivertidos de mascarados a cavalo. Tudo à volta pareciaum carnaval eqüestre onde ninguém podia deixar de serengraçado, quase 10
  9. 9. ridículo. Os jovens cavaleiros vinham vestidos decoloridos trajes gaiatos e cobriam o rosto com enormesmáscaras de bois e outros bichos. Galopavamdesajeitados com extrema habilidade e, de vez emquando, um deles se despencava cômico do cavalo.Faziam tudo às avessas do que fariam, um pouco maistarde, os cavaleiros cristãos e mouros que, vestidos deazul e vermelho, entrariam na arena com lanças eespadas. Eu me perguntava o que podia haver ali e em tudo oque eu vira desde a véspera em Pirenópolis que pudesseser “pra não esquecer quem são”. Um preto, pedreiro, seveste de guerreiro numa manhã de 13 de maio e passa odia dando saltos enormes para o ar, repetindo vezes semconta o estribilho do que ele crê que seja uma antigacanção tribal de algum povo da África que ele sequersabe onde fica. Que sérias lições de economia políticavalem mais do que os cantos desse negro no meio danoite? E por que as mulheres do vale do Jequitinhonhapintam flores de maravilha nas moringas que fazem? Porque esculpem difíceis seres tão fantásticos nos seuspotes de barro? Por que os foliões de Santos Reis viajamdias e dias sob as chuvas de dezembro e janeirocantando velhas toadas de casa em casa, ao som deviolas e rabecas? Por que dançam noites a fio aspessoas pobres do país, vestidas de farrapos nos dias detrabalho, vestidas de reis nas noites de festa? Por que aspessoas contam 11
  10. 10. e recontam as estórias que ouviram dos avós e entre sirepetem lendas do sertão? Por que criam? Por quecantam? Por que simbolizam? Por que dançam? Por quecrêem? Por que não são apenas práticas e funcionais e,afinal, não dividem os seus dias entre a fábrica e a TVGlobo? Por que, ao contrário, não cessam de caçar ossinais da beleza, da crença e da identidade rústica queexistem nas coisas que nós, eruditos e urbanos,chamamos de folclore? Essas e outras são as perguntas que eu quero fazeraqui, leitor, e procurar responder. 12
  11. 11. SANTO ANTÔNIO DOS OLHOS D’ÁGUA Santo Antônio dos Olhos d’Água é um povoado emGoiás não muito longe de Pirenópolis. Um “arraial”, comose diz em Minas, um “patrimônio”, como se diz por lá.Deve haver inúmeros outros com o nome parecido e avida igual: Santo Antônio dos Olhos d’Água. Nesse lugar de lavradores camponeses — umapopulação de pequenos proprietários de suas terras, queas cultivam com o trabalho da família — quase todosacordaram cedo, antes do sol, e as mulheres acordaramantes dos homens. Coaram o café e, agora, no escuro danoite batucam um punhado de arroz nos pilões. Melhor éa sorte de quem tem um monjolo que pila sozinho oarroz, no meio da noite. Ao passar no alvorar da manhãpela frente do pequeno oratório caseiro, 13
  12. 12. uma das mulheres terá dito uma reza breve. Uma dessasque não se diz mais nas igrejas, nem em latim e nem emportuguês, mas que a memória do povo do lugar guardoupara os muitos usos do cotidiano. Para acompanhar oritmo do trabalho de “socar o pilão” ela lembra de cantaruma velha cantiga que aprendeu com a mãe e queninguém sabe ao certo de onde veio, nem de quem. Deentremeio com a cantiga a mulher grita para a filha maisvelha que não demore em encher de água fresca ascabaças que os homens levarão pro lugar do “eito”,penduradas no cabo da enxada. Ela zanga com os“pequenos” que cedinho já correm pelo quintal e sujam aroupa nos salpicos de lama da chuva que caiu a noiteinteira. “Mudança de lua com chuva na cheia”, sinal deano bom de água pra lavoura do arroz. Com os apetrechos usuais da gente da roça — oisqueiro de binga, a palha de milho, o canivete e o tocode fumo de rolo — o marido enrolou um’ primeiro cigarroe, depois de soprar pro resto do escuro da madrugadauma nuvem de fumaça, ele chamou os dois filhos maisvelhos e um irmão mais moço, e saiu com eles a caminhodo lugar da lavoura. Depois que a mulher despachou “os homens” elareuniu numa gamela punhados de arroz pilado ecomeçou a preparar, junto ao fogão de lenha, o almoçoda família. Um pouco mais tarde, quando todos oscuidados da casa estavam em ordem, ela 14
  13. 13. oltou ao trabalho no tear que um dia o seu avô construiupara a sua avó e que ela herdou da mãe junto com ossegredos do ofício de fiadeira. Com a ajuda da filha maisvelha foi mais fácil preparar o algodão que meses antes omarido plantara e a família colhera. Isso em outubro, deacordo com as crenças do lugar, “na quadra daminguante”, melhor ainda, “no dia 12”. Assim se crê,assim se faz. E o plantio tem os seus rituais: no começodo eito é bom fazer “o nome do Pai”, e depois desemeado ajuda olhar o trabalho feito e dizer: “Eu planteie vou zelar e Deus é quem dá”. Tem gente que usa rezartambém a oração da “Estrela do Céu”. O trabalho bemfeito garante a colheita, mas não só ele. “O homem põe,Deus dispõe”, dizem. Ditos que as pessoas repetem, deuma sabedoria de autor sem nome. A polpa branca do algodão foi passada no“escaroçador” que separou dela os grãos de semente.Ela foi depois cardada e os finos rolos das “pastas”viraram na “roda” (a roca) fios de linha prontos para otear, depois de tingidos. Como as outras fiadeiras do lugar, a mulher leu nostraços desenhados na “receita” o tipo de desenho queusaria para fazer aquele pano. Havia muitos: o fiampu, oliso, a meia-laranja, o liso de meia pareia, o lisoempareado, a siriguia. Na roça os homens tocavam o dia todo o trabalho do“eito”, mas quando o marido mediu com os olhos o feito eo por fazer, descobriu que nem 15
  14. 14. com a ajuda das mulheres da casa conseguiria terminara tempo o preparo do terreno para o plantio. As primeiraschuvas “das águas” começavam a cair e ainda faltava umbom pedaço pra limpar e arar. Nessa noite se falou pouco num dos ranchos delavradores do patrimônio de Santo Antônio dos Olhosd’Água. Sem que um dissesse nada ao outro, marido emulher fizeram promessas aos seus padroeiros. Ele aSantos Reis, de quem é devoto e folião desde menino.Ela a Safo Sebastião. Se o voto fosse valido ele afinalhaveria de “pegar o encargo” da Folia do outro ano e nodia 6 de janeiro faria a “festa do santo” na sua casa. Mas na madrugada de um outro dia as pessoas dafamília foram de repente acordadas com toques de violae sanfona. Com tiros de rojões, primeiro longe, naporteira do sítio, depois mais perto, na porta da casa.Foram acordados com o alegre cantorio dos “traiçoeiros”.Eles cantavam: “6 senhor dono da casa Meu amigo e companheiro. Saia na porta da frente Receber os traiçoeiros”,e muitas quadras de uma alegre música sertaneja, atéquando as pessoas da casa acordaram e vieram receberquem cantava do lado de fora. Um vizinho e “cumpadre” percebera que a 16
  15. 15. família não teria tempo de preparar o terreno da roçapara a lavoura do ano. Ele visitou alguns outros vizinhose, juntos, combinaram a “traição”, “treição”, como algunsdizem. Um tipo de “mutirão”, um “adjutório” de surpresa.Um dia inteiro de trabalho coletivo e não-remunerado, praque o “dono do mutirão” ponha em dia as suas terras esalve o tempo de semear. Enquanto se fazia o “trato” do mutirão, a mulher coavacafé e servia aos homens. Os de perto voltaram pra suascasas e os de mais longe ficaram por ali mesmo,proseando e esperando a hora do eito, depois quealvorasse o dia. Ficaram contando “causos”, estóriasantigas de longe e do lugar. Dois ou três ponteavam naviola e no violão os “toques” que de noite dariam no“pagode” da festa do mutirão. Quando o dia clareou os homens saíram para o lugarda roça, distribuíram entre si as porções do terreno apreparar e começaram o trabalho. Faziam isso cantandomúsicas “do eito” e nelas, ora se animavam para otrabalho, ora faziam troças com o “patrão”. Esparramadas pela casa, as mulheres dividiam osafazeres de sua parte no “muxirão”. Cuidavam da comidado almoço e da janta festiva, no fim do trabalho doshomens. Pelo terreiro, outras começavam um mutirão defiadeiras. As tarefas que a mulher da casa fez aospoucos, no correr dos dias, com a ajuda da filha, asmulheres do lugar 17
  16. 16. faziam agora, de uma vez, juntas: algumas usavam o“escaroçador”, outras cardavam o algodão e entregavamàs que faziam os fios na “roda” as “pastas” prontas.Outras ainda juntavam fios de três cores e faziam o difíciltrabalho da “urdidura”, que apronta no tear a trama dosfios a serem tecidos. As moças, a um canto, contavamentre si casos recentes de festas e namoros, as velhascantavam cantigas antigas, juntas, que também ninguémmais sabia de onde vinham. “Cresce, Tereza, cresce, Você cresce, Terezinha, Que quando você crescer Vai ser namorada minha.”E emendavam quadras com quadras, umas alegres,outras tristes, mas sempre com um ritmo que ajudasse otrabalho dos pés e das mãos. Quando a labuta do dia ficou pronta, na “lavoura” e noquintal, alguns metros de tecido de algodão e muitosmetros de terra de plantio ficaram prontos para os seususos. As mulheres do mutirão de fiadeiras voltaram à lidados preparos imediatos da janta, enquanto os homensvoltavam pra casa. Segurando pontas dos dois lados dasenxadas, quatro deles fizeram um “quadro” dentro doqual veio o “dono do trabalho”. Os lavradores de SantoAntônio dos Olhos d’Água voltavam cantando a alegria dotrabalho feito e 18
  17. 17. pedindo ao “dono” a cachaça que mereciam. Na porta dacasa, cantando ainda, eles entregaram o “dono” à“mulher”, que pediu a reza de um terço a São Sebastiãoantes da janta. Dois reza-dores, que minutos antescapinavam com os outros a terra, puxaram rezas ecantorios do terço. Algumas eram orações sabidas detodos, como o “Pai Nosso”. Mas outras eram rezasantigas dos segredos da roça, que só as mulheres maisvelhas sabiam responder. Rezado o terço se fez o“beijamento do altar”, e quando os ofícios do terçoacabaram, o dono da casa chamou todos a que viessemcomer. Depois da “janta” os homens afastaram os poucosmoveis da casa e formaram as duas filas de uma dançachamada “catira”. Puxados pelos cantos e toques de umpar de violeiros, repetiram noite adentro os entremeios depai meados e sapateios. Do lado de fora da casa moçase rapazes dançaram aos pares um “pagode” sob os olhosde algumas mulheres mais velhas, atentas ao queacontecia, pra que ninguém mais ousado fugisse aoscostumes. Quando no quase começo do claro de um outro dia aspessoas da “traição” despediram-se dos “donos domutirão”, muitos acontecimentos do que as pessoas defora do lugar chamam de folclore haviam acabado de servividos pela gente camponesa de Santo Antônio dosOlhos d’Água. Os “causos” contados durante o dia e na festa: mitos,estórias, lendas, narrativas antigas, perdidas 20
  18. 18. no tempo, transmitidas de uma geração à outra sem queninguém se lembre de um autor ou de uma origem. Oscostumes e as crenças do lidar coma natureza, tanto notrabalho da lavoura quanto no artesanato do algodão. Aspromessas feitas aos santos e os ritos com que o homeme a mulher irão cumpri-las, cada um a seu tempo. Osditos dos provérbios com que as pessoas memorizam asabedoria codificada, mas não escrita. O saber que háem todas as formas rústicas do trabalhador: na roça, nacozinha, no tear. Os rituais coletivos da “treição”, do diade trabalho no “mutirão”, da reza do terço e das dançasda noite. Da mesma maneira, as bonecas de pano dasmeninas, a colcha de algodão dasfiadeiras, o próprio tearroceiro, o rancho de adobe coberto de palha. Como um sistema que a tudo unifica e dá sentidopróprio, original: o modo de vida camponês que estruturaformas de sentir, pensar, de representar o mundo, a vidae a ordem social, de trocar entre as pessoas bens,serviços e símbolos, de criar e fazer segundo as regrasda sabedoria tradicional e os costumes que as pessoasseguem com raras dúvidas. Situações, relações,representações e objetos atuais e, no entanto, vindos deuma tradição perdida no tempo. Quem sabe, um tempoanterior ainda ao “tempo dos antigos”, que a memóriados velhos não quer esquecer? Um tempo em que havia“fartura” e “respeito” e de onde se crê em Santo Antôniodos Olhos d’Água que vieram todas as coisas boas domundo. 21
  19. 19. FOLK-LORE, FOLKLORE, FOLCLORE: EXISTE? O que eu disse no final do capítulo anterior, poucoantes de sairmos juntos, leitor, de Santo Antônio dosOlhos d’Água, combina com o que um antropólogo,Marius Barbeau, escreveu a respeito em um dicionário defolclore, mitologia e lendas: “Sempre que se cante a uma criança uma cantiga de ninar; sempre que se use uma canção, uma adivinha, uma parlenda, uma rima de contar, no quarto das crianças ou na escola; sempre que ditos, provérbios, fábulas, estórias bobas e contos populares sejam reapresentados; sempre que, por hábito ou inclinação, agente se entregue a cantos e danças, a jogos antigos, a folguedos, para marcar a passagem do ano e as festividades usuais; sempre que uma mãe ensina a filha a costurar, tricotar, fiar, tecer, bordar, fazer uma coberta, trançar um cinto. 22
  20. 20. assar uma torta à moda antiga; sempre que um profissional da aldeia (... ) adestre seu aprendiz no uso de instrumentos e lhe mostre como fazer um encaixe e um tarugo para uma junta, como levantar uma casa ou celeiro de madeira, como encordoar um sapato-raqueta de andar na neve (... ) aí veremos o folclore em seu próprio domínio, sempre em ação, vivo e mutável, sempre pronto a agarrar e assimilar novos elementos em seu caminho. Ele é antiquado, depressa recua de primeiras cidadelas ao impacto do progresso e da indústria modernos; é o adversário do número em série, do produto estampado e do padrão patenteado”. (Uma definição de Folclore, artigo de Francis Lee Utley incluído em O Folclore dos Estados Unidos). Poesia à parte, se o folclore é isso, talvez não sejamuito difícil compreender o que ele é. Mas acontece queele, ao mesmo tempo, pode ser muito menos ou muitomais do que isso. Na cabeça de alguns, folclore é tudo oque o homem do povo faz e reproduz como tradição. Nade outros, é só uma pequena parte das tradiçõespopulares. Na cabeça de uns, o domínio do que é folcloreé tão grande quanto o do que é cultura. Na de outros, porisso mesmo folclore não existe e é melhor chamarcultura, cultura popular o que alguns chamam folclore. E,de fato, para algumas pessoas as duas palavras sãosinônimas e podem suceder-se sem problemas em ummesmo parágrafo. Bráulio do Nascimento, diretor doInstituto 23
  21. 21. Nacional do Folclore, diz o seguinte na Introdução de umálbum sobre o Museu de Folclore Edison Carneiro: “Acultura popular pode intervir como elemento moderadorno processo cultural, pois dispõe de instrumentospróprios para o equilíbrio necessário ao seu harmônicodesenvolvimento”. Um mesmo tom ele usa mais adiante,e muda apenas uma palavra pela outra: “A valorização dofolclore, o reconhecimento da importância dasmanifestações populares na formação do lastro culturalda nação, constituem procedimentos capazes deassegurar as opções necessárias ao seudesenvolvimento”. Com muita sabedoria, Luís da CâmaraCascudo mistura uma coisa com a outra e define folclorecomo “a cultura do popular tornada normativa pelatradição”. Para outros pesquisadores do assunto há diferençasimportantes entre folclore e cultura popular. Vizinhos,eles não são iguais, e sob certos aspectos podem ser atéopostos. Não são poucas as pessoas que acreditam queos dois nomes servem às mesmas realidades e, apenasfolclore é o nome mais “conservador” daquilo de quecultura popular é o nome mais progressista. Para estamesma coleção, Antônio Augusto Arantes escreveu OQue é Cultura Popular, e eu sugiro a leitura do seu livro,leitor, junto com este. Numa loja de discos na Argentina e em outros paísesda América do Sul, “folklore” é a divisão onde se põe oque não é tango, música estrangeira 24
  22. 22. (inclusive a brasileira) e música erudita. Serve paraseparar os discos de Astor Piazolla, Chico Buarque eBeethoven dos de Mercedes Sosa, Violeta Parra eAtahualpa Yupanqui. Aqui no Brasil não se usa a mesmadivisão e, assim, Astor Piazolla e Mercedes Sosa podemficar juntos em “música latino-americana”, separados deMartinho da Vila e Chico Buarque de Holanda, que ficamem “música popular brasileira”, longe, tanto de Sulino eMarrueiro e Tônico e Tinoco, que vão para “músicasertaneja”, quanto de Beethoven e Villa-Lobos, que, nofundo da loja, ficam em “clássicos”, ou em “músicaerudita”. Uma loja criteriosa poderia abrir uma divisão àparte para: “Instrumentos Populares do Nordeste”, “A NauCatarineta”, “Música do Povo de Goiás”, discos deMarcus Pereira. Discos de “música folclórica”. Do lado delá da cerca que separa quem faz o folclore e quem oestuda, as pessoas do povo que criam o popular e o seufolclore não usam muito a primeira palavra e quasesempre sequer conhecem a segunda. Ou então repetemnomes: “Folclore”, “fouclore”, “forclore”, “floclore” comoalgo aprendido de fora, junto a quem veio estudar. Assimaconteceu com um terno de Catupé que desfilava numamanhã de festa de Nossa Senhora do Rosário emCatalão, no sul de Goiás. Antes do estandarte de SãoBenedito, duas bandeirinhas carregavam um outro ondeestava escrito: 25
  23. 23. “Este Fouclore, Catupé-Cacunda Agradece e Pede Passagem”. Assim também, numa carreira de Cururu paulistacantada por Ely Camargo se diz: “Ai lai, lai, lai Cantarei outra toada. Ai lai, lai, lai É na carreira do a, Ai lai, lai, lai Vou falar pra quem me ouve Que o folclore é coisa séria Como no mundo não há...” Ora, já que nossa curta viagem pelo folclore tem várioscaminhos, comecemos com o que dizem dele os própriosfolcloristas. Muito antes de haver surgido o nome“folklore”, havia historiadores, literatos, músicos eruditos,arqueólogos, antropólogos, antiquaristas, lingüistas,sociólogos, outros especialistas e alguns curiososestudando os costumes e as tradições populares, a quemais tarde se deu o nome de folclore. E este estranho nome inventado da fusão de outrosdois apareceu pela primeira vez em uma carta que uminglês, William John Thoms, escreveu para a revista TheAtheneum, de Londres, em agosto de 1856: 26
  24. 24. “As suas páginas mostraram amiúde o interesse que toma por tudo quanto chamamos, na Inglaterra, ‘Antigüidades Populares’, ‘Literatura Popular’ (embora seja mais precisamente um saber popular que uma literatura, e que poderia ser com mais propriedade designado com uma boa palavra anglo-saxônica, Folk- Lore, o saber tradicional do povo) e que não perdi a esperança de conseguir a sua colaboração na tarefa de recolher as poucas espigas que ainda restam espalhadas no campo no qual os nossos antepassados poderiam ter obtido uma boa colheita...” Folclore é uma palavra que já nasceu entreparênteses. A palavra proposta por Thoms não vingou desaída, e quase que o Folklore vira folclore. Sem usar onome e reconhecer o convite a uma nova ciência, aspessoas citadas mais acima seguiram fazendo a coleta e,ás vezes, a análise comparativa — muito em voga então— de repertórios míticos, rituais, de literatura primitiva oupopular, de costumes. “Tampouco devemos supor que faltava totalmente nesse período a noção da unidade do folclórico. Às vezes os coletores associavam em uma obra diversas espécies de semelhante filiação: contos e lendas, como produções literárias; refrões, máximas, sentenças e ditos, por analogia de índole; usos, crenças, tradições, cerimônias e o clássico par ‘trajes e costumes’. No entanto, em qualquer caso a unidade essencial do popu- 27
  25. 25. lar manifestava-se débil mente e apenas no grupo das espécies chamadas ‘espirituais’. Pouco ou nada interessavam então as espécies ‘materiais’ como objeto de estudo” (Carlos Vega, La Ciência del Folclore) Apenas 32 anos depois da carta de Thoms um grupode tradicionalistas, mitólogos, arqueólogos, pré-historiadores, etnógrafos, antropólogos, psicólogos efilósofos fundou em Londres uma Sociedade de Folclore.Um pouco mais tarde alguns estudiosos do assuntosugeriram que folclore (com minúscula) significassemodos de saber do povo e Folclore (com maiúscula), osaber erudito que estuda aquele saber popular. Osingleses que em 1878 fundaram a Sociedade de Folcloreconsideravam como objeto dos seus estudos:—As narrativas tradicionais, como os contos populares, os mitos, lendas e estórias de adultos ou de crianças, as baladas, “romances” e canções;—Os costumes tradicionais preservados e transmitidos oralmente de uma geração à outra, os códigos sociais de orientação da conduta, as celebrações cerimoniais populares;—Os sistemas populares de crenças e superstições ligados à vida e ao trabalho, englobando, por exemplo, o saber da tecnologia rústica, da magia e feitiçaria, das chamadas ciências populares;—Os sistemas e formas populares de linguagem, seus dialetos, ditos e frases feitas, seus refrões 28
  26. 26. e adivinhas. Até hoje, tanto nos Estados Unidos quanto em algunspaíses da Europa, como os da Escandinávia, predomina— não de forma absoluta — a idéia de que faz parte dofolclore apenas o que pode ser incorporado à categoriade literatura oral, que, no seu sentido mais amplo, incluias produções orais (“espirituais”, dirão alguns) do saberpopular e exclui os processos de produção e os produtosdeste saber, sob a forma de cultura material. Entre o final do século passado e o começo deste,várias maneiras de definir o folclore como o “equipamentomental” de um povo tornaram-se corriqueiras. PaulSebillot considerava-o como “uma espécie deenciclopédia das tradições, crenças e costumes dasclasses populares ou das nações pouco avançadas”.Franz Boas, um antropólogo alemão que viveu nosEstados Unidos e teve uma importância muito grande naformação da Antropologia Cultural norte-americana,definia o folclore como “um aspecto da Etnologia queestuda a literatura tradicional dos povos de qualquercultura”. Este modo de compreender o folclore estabelecedois pontos que pelo menos aqui no Brasil acabaram porser sempre polêmicos. Primeiro, estende o folclore àcultura primitiva, aos mitos, lendas e cantos, por exemplo,das sociedades tribais dos índios do Brasil. Segundo,considera o Folclore como uma disciplina dife- 29
  27. 27. renciada de uma ciência, a Antropologia, e não comouma ciência autônoma. Arthur Ramos, um dos pioneiros do estudo sistemáticodo folclore brasileiro, compreendia-o como “uma divisãoda Antropologia Cultural que estuda os aspectos dacultura de qualquer povo, que dizem respeito à literaturatradicional: mitos, contos, fábulas, adivinhas, música epoesia, provérbios, sabedoria tradicional e anônima”. Pouco a pouco, mas não em todos os lugares, a idéiade folclore como apenas a tradição popular, assobrevivências populares, estendeu-se a outrasdimensões. Dimensões mais atuais, mais associadas àvida do povo, à sua capacidade de criar e recriar. Tudoaquilo que, existindo como forma peculiar de sentir epensar o mundo, existe também como costumes e regrasde relações sociais. Mais ainda, como expressõesmateriais do saber, do agir, do fazer populares. Nãoapenas a legenda do herói ancestral, o mito (aquilo quemuitas vezes explica, tanto a camponeses quanto aíndios, a origem do mundo e de todas as coisas), mastambém o rito, a celebração coletiva que revive o mitocomo festa, com suas procissões, danças, cantos ecomilanças cerimoniais. Não apenas a celebração, o rito,o ritual, mas a própria vida cotidiana e os seus produtos:a casa, a vestimenta, a comida, os artefatos do trabalho,os instrumentos da fiadeira que vimos em Olhos d’Águaalgumas páginas atrás. Mais do que isso, o seu trabalho,o processo 30
  28. 28. de fazer a colcha com o saber próprio de uma culturatípica. Aqui no Brasil, por exemplo, existe um consenso deque a Carta de Folclore Brasileiro, saída do I CongressoBrasileiro de Folclore, teria estabelecido pela primeira vezcom clareza o que deve ser considerado como folclore: “1. O I Congresso Brasileiro de Folclore reconhece o estudo do Folclore como integrante das ciências antropológicas e culturais, condena o preconceito de só considerar folclórico o fato espiritual e aconselha o estudo da vida popular em toda sua plenitude, quer no aspecto material, quer no aspecto espiritual. 2. Constituem o fato folclórico as maneiras de pensar, sentir e agir de um povo, preservadas pela tradição popular e pela imitação, e que não sejam diretamente influenciadas pelos círculos eruditos e instituições que se dedicam ou à renovação e conservação do patrimônio científico e artístico humano ou à fixação de uma orientação religiosa e filosófica. 3. São também reconhecidas como idôneas as observações levadas a efeito sobre a realidade folclórica, sem o fundamento tradicional, bastando que sejam respeitadas as características de fato de aceitação coletiva, anônimo ou não, e essencialmente popular. 4. Em face da natureza cultural das pesquisas folclóricas, exigindo que os fatos culturais sejam analisados mediante métodos próprios, aconselha-se, de preferência, o emprego dos métodos históricos e culturais no exame 31
  29. 29. e análise do Folclore”. As linhas acima foram decididas e escritas em 1951.Trinta anos depois algumas idéias evoluíram. Noentanto, para a maior parte dosfolcloristas elas aindapodem ser tomadas como base para o estudo dofolclore. Procuraremos, leitor, aprofundar um pouco mais acompreensão de alguns elementos considerados pelosfolcloristas como fundamentais na determinação do fatofolclórico, desde logo compreendido como um fatocultural com características próprias. Em cima de sua mesa imagine três livros, três discos etrês pratos de comida. Um prato contém uma refinadasalada mista, o outro, feijão com arroz e bife acebolado eo terceiro, uma porção de “pato no tucupi”. Um disco édas cirandas e cirandinhas de Heitor Villa-Lobos, o outro,de sambas de Martinho da Vila e o terceiro, um disco deanônimas e tradicionais modinhas infantis do norte deMinas (Marcus Pereira fez um). O primeiro livro é oSagarana, de João Guimarães Rosa, o segundo o CanteLá que Eu Canto Cá, de Patativa do Assaré, e o terceirouma coletânea de lendas e mitos do Rio Grande do Sul.Se a mesa e as coisas existirem de fato diante de você,leitor, ali tudo o que há são produtos da cultura: coisas danatureza transformadas pelo trabalho do homem sobreela e significadas através do trabalho 32
  30. 30. que o homem faz sobre si mesmo. São construções deobjetos, sons, símbolos e significados. No entanto,algumas pessoas poderiam dizer que o prato com asalada mista, o livro de contos de Guimarães Rosa e odisco de Villa-Lobos são parte da cultura erudita; feijãocom arroz e bife acebolado (pelo menos no tempo emque todo mundo comia bife), os poemas de Patativa doAssaré e os sambas de Martinho da Vila são expressõesde cultura popular; pato no tucupi, lendas e mitos do RioGrande do Sul e o disco de cantigas das crianças donorte de Minas são folclore, cultura de folk, ou são — odisco e o livro — sobre o folclore. Essa divisão simples pode ser complicada. Martinho daVila pode haver incluído no disco, tanto sambas seus,assinados, quanto um ou dois de “partido alto”, anônimos,perdidos na memória do tempo e achados na deClementina de Jesus. Villa-Lobos colocou no pianoerudito modinhas que as crianças do povo cantam nasrodas de rua e ninguém sabe de quem são. Por outrolado, no momento em que uma catira anônima do sertãode Goiás é apresentada, depois de um momento decantorio de uma Folia de Reis de Minas Gerais no SomBrasil do Rolando Boldrin, elas são a cultura do folcloreveiculada através dos recursos da cultura de massa!Literatura de cordel é folclore? 33
  31. 31. Quem fez? Quem foi? A criação do folclore é pessoal. Alguém fez, em um diade algum lugar. Mas a sua reprodução ao longo do tempotende a ser coletivizada, e a autoria cai no chamado“domínio público”. A música erudita e a música popularda cidade eternizam o nome de seus autores, e o que“todo mundo canta” é de alguém que “todo mundo sabe”.O folclore vive da coletivização anônima do que se cria,conhece e reproduz, ainda que durante algum tempo osautores possam ser conhecidos. Os provérbios querepetimos de vez em quando, os padrões das colchas defiadeira ou das rendas de bilro, os modos artesanais dese fazer a pesca no mar, o sistema de rimas das modasdo fandango paranaense, algumas marchas de rua e aslongas e antigas “embaixadas” dos ternos de congostiveram um dia seus criadores. Mas justamente porqueforam aceitas, coletivizadas, com o tempo a memóriaoral, que é o caminho por onde flui o saber do folclore,esqueceu autorias, modificou elementos de origens eretraduziu tudo como um conhecimento coletivo, popular. A caminho de uma “Folga de São Gonçalo” em BomJesus dos Perdões, mestre Mário, pedreiro, folgazão ecapitão do Terno Verde de Atibaia, cantava algumas“modas” do seu terno. Depois 34
  32. 32. de cantarolar para mim cada uma delas, fazia os seuscomentários. Umas eram antigas, eram “do começo domundo”, tradicionalmente incorporadas ao repertório decantos do “Camisa Verde” (náb confundir com a Escolade Samba de São Paulo) e ao “folclore de Atibaia”.Outras ele atribuía a um ou dois velhos “congos” dacidade. De outras ele próprio era o autor e, de repente,ali, na minha frente, ele começou a inventar uma moda,como fariam os repentistas do Nordeste ou os cantadoresdo Cururu. Um pesquisador de folclore que chegasse emAtibaia na noite de São João e visse os cantos e dançasdo “terno Camisa Verde”, poderia anotar tudo como“música folclórica” dos congos de São Paulo”. Mário deAndrade fez isso há muitos anos. Mas, entre eles, sesabe de quem e como as toadas são: umas, de todos,outras, de alguns, outras, de um só. De um ponto de vista rigoroso, são propriamentefolclóricas as toadas, cantos, lendas, mitos, saberes,processos tecnológicos que, no correr de sua própriareprodução de pessoa a pessoa, de geração a geração,foram incorporados ao modo de vida e ao repertóriocoletivo da cultura de uma fração específica do povo:pescadores, camponeses, lavradores, bóias-frias, genteda periferia das cidades. Mas, de um ponto de vista maisdinâmico, o folclore pode abrir-se a campos mais amplosda cultura popular (a cultura feita 35
  33. 33. e praticada no cotidiano e nos momentos cerimoniais davida do povo, ou dos diferentes povos que há no povo) eincorpora aquilo que, sendo ainda de um autorconhecido, já foi coletivizado, incluído no “vivido epensado” do povo, às vezes até de todos nós, gente“erudita” cuja vida e pensamento estão, no entanto, tãoprofundamente mergulhados nesse ancestral anônimoque nos invade o mundo de crenças, saberes, falares emodos de viver. Algumas pessoas acreditam que só em meio à “culturaerudita” ou a uma “cultura popular urbana” existe umacriação nominada de autores individuais. Esta é umamaneira de pensar que herdamos dos colonizadores,para quem uma das diferenças entre a “elite letrada” e o“povo iletrado” é que ela “tem cultura” e, ele, não. Aocontrário, também nas comunidades populares de culturade folk existem criadores individualizados, muitos deles,a*seu modo e em sua dimensão, tão geniais quanto umEdu Lobo ou um Villa-Lobos. Raro é o lugar, ali, onde nãoexistam e sejam comunitariamente reconhecidos:“mestres”, “artistas”, criadores de tecnologia, artesanato earte do folclore. A diferença está em que o fato folclórico é absorvidopela comunidade de praticantes e assistentes populares,justamente porque é aceito por ela e incorporado ao seurepertório de “maneiras de pensar, sentir e agir de umpovo preser- 36
  34. 34. vadas pela tradição popular...” “O povo, aceitando o fato, toma-o para si, considerando-o como seu, e o modifica e o transforma, dando origem a inúmeras variantes. Assim, uma estória é contada de várias maneiras, uma cantiga tem trechos diferentes na melodia, os acontecimentos são alterados e o próprio povo diz: ‘quem conta um conto, acrescenta um ponto’. A mesma coisa acontece com as danças, o teatro, as técnicas. Tudo pode ser modificado, porque o povo dança mas suas danças não têm regulamento, não são codificadas; tanto pode o conjunto de dançadores dar três voltas completas, como apenas uma, a indumentária tanto pode ser rica e colorida como simples e ingênua. Há, contudo, uma certa estrutura que determina aquela dança, aquela estória, aquela indumetária, aquela cerâmica, e as modificações não invalidam o modelo” (Maria de Lourdes Borges Ribeiro, Que É Folclore?). Uma tradição que sempre se renova A coletivização da criação popular que se tornafolclore, que se converte em fato folclórico, é a condiçãode sua dinâmica. Quando se dizia no passado, de modomais restritivo, e quando se diz até hoje, de modo menosrigoroso, que o folclore tem a ver com as tradiçõespopulares, não raro se cai na armadilha de imaginá-locomo a pura sobrevivência intocada. Como a descida do 37
  35. 35. “erudito” para o “popular” de algo que foi criativo edinâmico em seus lugares e grupos sociais de origem eque, tornado “popular” por uma espécie de decadênciacultural na passagem de uma classe à outra, tornou-se“sobrevivência”, resquício de culturas paradas no tempo. No entanto, tudo é movimento em qualquer tipo decultura, exista ela no interior de uma classe ou noterritório ambíguo da passagem de uma à outra. Sealguns rituais religiosos do catolicismo popular foramcriados por artistas e sacerdotes eruditos e um diamigraram da nave das igrejas para os cantos da roça, ascirandas e cirandinhas de Villa-Lobos vieram dos cantosda roça para os pianos dos salões. Aquilo que se reproduz entre pescadores, índios ecamponeses como saber, crença ou arte reproduz-seenquanto é vivo, dinâmico e significativo para a vida e acirculação de trocas de bens, de serviços, de ritos esímbolos entre pessoas e grupos sociais. Enquantoresiste a desaparecer e, preservando uma mesmaestrutura básica, a todo momento se modifica. O quesignifica que a todo momento se recria. A estrutura básica de um ritual de negros —moçambiques, congos, marujos — é a mesma. Mas, aolongo dos anos e no esparramado dos lugares onde elefoi sendo recriado, as diferenças do processo ritual foramestabelecidas. Uma mesma velha cidade mineira nãopossui dois ternos iguais. 38
  36. 36. Cada mestre improvisa, recria, “deixa a sua marca” eintroduz novos padrões de canto, coreografia evestimenta. Há inúmeras razões para isso, e a primeira é a maispessoal. O ser humano é basicamente criativo e recriadore os artistas populares que lidam com o canto, a dança, oartesanato modificam continuamente aquilo que um diaaprenderam a fazer. Essas são as regras humanas dacriação e do amor: fazer de novo, refazer, inovar,recuperar, retomar o antigo e a tradição, de novo inovar,incorporar o velho no novo e transformar um com o poderdo outro, “é sempre igual”, dizia um dançador de jongo deSão Luís do Paraitinga, “mas é sempre diferente”. “Opensamento é comum”, dizia um lavrador de Goiás,explicando as uniformidades dos estilos de “moda decatira”, “mas o comentário é de cada um”. O que não émuito diverso da sabedoria relativista de um homem dopovo em Ouro Preto, conversando com alguns amigosmeus: “Assim sim, mas assim também não”. Há razõesde outra ordem. Muitas vezes, a redução do número deatores de um grupo de Bumba Meu Boi do Maranhãoobriga a que os seus praticantes alterem padrões antigosdo ritual. Da mesma forma, o desaparecimento de algunsmateriais de tecnologia e artesanato populares e oaparecimento de novos podem determinar alteraçõescriativas na feitura de uma colcha, de uma vestimenta demarujos ou de um barco de pesca. “Quando 39
  37. 37. é difícil fazer de palha, nós faz de plástico”, dizia um“boneco” de Folia de Santos Reis, explicando alteraçõesrecentes em sua máscara. Um ritual praticado numcontexto camponês pode ser modificadosubstancialmente quando os seus praticantes migrampara a periferia da cidade e saem do trabalho com a terrapara um trabalho operário. Por isso mesmo, uma das características mais críticasdo folclore é a tradicional idade. Não há folclorista quenão fale nela, não há folclorista que não precise explicá-la. Mas até hoje sempre se teve uma atitude entreromântica e desconfiada para com o que é tradicional.Tem o cheiro do conservador, do velho e defasado. Noentanto, estudos de alguns antropólogos têmrecentemente demonstrado que muitas vezes umacultura popular tradicional assim é justamente porque hánisso um forte e dinâmico teor de resistência política àsinovações impostas pelo colonizador ou pelas classesdominantes. O conteúdo e a forma tradicionais dosmodos de “sentir, pensar e agir” do índio, do povocolonizado, da comunidade camponesa são uma formade resistir a padrões equivalentes, modernos eincorporados à força como instrumentos de dominaçãoatravés da destruição de valores próprios de cultura.Como era mesmo aquela história das saias das mulheresbúlgaras? A cultura do folclore não é apenas “cultural- 40
  38. 38. mente” ativa. Ela é também politicamente ativa. E umcodificador de identidade, de reprodução dos símbolosque consagram um modo de vida de classe. Só a partirdaí é que tem sentido pensar a questão datradicionalidade. Daquilo que pode ser “antiquado” e“conservador” do ponto de vista externo das classeseruditas, mas que é vivo e atual para as classesprodutoras e useiras de sua própria cultura. Voltaremos aisso, leitor. “Os fenômenos folclóricos também são fenômenos da cultura, passíveis portanto de serem estudados individualizadamente. Não são porém coisas mortas; são uma realidade concreta, dinâmica, numa constante readaptação às novas formas assumidas pela sociedade” (Vicente Salles, Questionamento Teórico do Folclore). Uma novidade que sempre se preserva Fora o ser preferentemente anônimo e socialmentecoletivizado, fora ser uma fração tradicional da culturapopular, ainda que em movimento, recriando-se, umaoutra característica do fato folclore é ele ser persistente.O folclore perdura, e aquilo que nele em um momento serecria, em um outro precisa ser consagrado. Precisa serincorporado aos costumes de uma comunidade e, ali,conservar-se por anos e anos, de uma geração a 41
  39. 39. outra. Por isso são raros os “modismos” de folclore. Aocontrário do que acontece com a cultura erudita oupopularizada através de meios de comunicação demassa, onde os produtos culturais exibem padrões decurta duração, os do folclore, mesmo quando renovadospor necessidade de adaptação a novos contextos, oupela iniciativa criadora de seus praticantes, preservampor muito tempo os mesmos elementos dentro de umamesma estrutura. Fiadeiras de Minas e rendeiras dolitoral do Nordeste fazem hoje, com algumas poucasinovações, colchas e rendas que de geração em geraçãoatravessaram séculos. Do mesmo modo, algumas toadase modas de rituais religiosos do catolicismo popular nãosão hoje muito diferentes de como eram cantados aquino Brasil há trezentos anos. As modas de viola da músicasertaneja modificam-se em um ritmo intermediário entre amúsica folclórica e, sobretudo de alguns anos para cá, aMPB — música popular brasileira. Como ficam esses indicadores do fato folclórico: serpopular, anônimo, coletivizado, tradicional e persistente,funcional à sua cultura e passível de modificações,quando os modos de sentir, pensar e fazer do povo sãoobservados no seu todo? Quando são compreendidos nointerior dos contextos sociais onde existe e se reproduz acriação popular, de que uma fração é o folclore? Algumas das mais bonitas Folias de Santos Reis 42
  40. 40. do Rio de Janeiro estão no morro de Mangueira.Provavelmente, migrantes de áreas rurais do Rio e deMinas Gerais terão conseguido preservar até hoje esteritual camponês em plena favela. Como as condições de“giro da Folia” (a jornada de 7 ou de 13 dias, de casa emcasa, saudando pessoas, pedindo esmolas para a “Festade Santos Reis” e distribuindo bênçãos) na cidade sãomuito diferentes das condições do meio rural, por certovárias modificações terão sido introduzidas nesteantiquíssimo rito religioso popular do Ciclo do Natal.Modificado e persistente, ele se preserva como um fatofolclórico para nós, como uma devoção religiosa para osseus praticantes. “Foliões” e “palhaços” podem sertambém membros de alguma das alas da “Escola deSamba Estação Primeira de Mangueira”. Outros farãoparte das rodas noturnas de samba do “partido alto”. Osmais moços serão entusiasmados, serão torcedores dealguma “torcida organizada” do Flamengo. Foliões,sambistas, partideiros e torcedores são sujeitos atores dediferentes grupos da cultura do morro de Mangueira. Desua cultura profana e religiosa, tradicional e recente.Serão produtores de formas culturais criadas ali, outrazidas de fora e difundidas. E aprendidas e, então,incorporadas à vida e aos rituais coletivos do Morro.Como tudo se passa entre favelados, entre categorias desujeitos das classes populares vivendo situações de seumodo de vida: o do favelado, o 43
  41. 41. do operário, o da empregada doméstica, é possível dizerque a Folia, a Escola de Samba, o Partido Alto e aTorcida Organizada são formas de cultura popular;apenas algumas expressões entre muitas outras domorro de Mangueira. Os folcloristas reconhecem no ritual da Folia de SantosReis um fato folclórico. Ela é uma persistência culturalpopular, é uma tradição muito antiga do catolicismo defolk. é anônimo o ritual, não tem autor ou dono, emboracada “Companhia de Folia” tenha seu mestre,embaixador ou chefe. A Folia é um complexo ritocoletivizado. Sobre uma estrutura básica que no Brasil seesparrama do Rio Grande do Sul ao Maranhão, hácriações pessoais, há formas peculiares de cada“companhia” refazer e recriar. Com menos certeza alguns folcloristas reconhecerãonas rodas de samba do Partido Alto um fato folclóricotambém. Como serão folclóricos os seus instrumentostípicos, construídos ali mesmo, no morro (os gatos que secuidem). Mas quase todos os folcloristas tenderão acolocar fora de suas fronteiras de estudo a Escola deSamba, muito embora a Campanha de Defesa doFolclore Brasileiro — hoje o Instituto Nacional do Folclore— tenha publicado, faz alguns anos, uma muitoimportante “Carta do Samba”, com estudos e definiçõesfundamentais a respeito! Para os antropólogos — alguns deles folcloristastambém — tanto a Escola de Samba quanto a 44
  42. 42. Torcida Organizada são formas de cultura popular. Dadécada de 70 para cá multiplicam-se os estudosantropológicos desses grupos de prática ritual coletiva.Para eles, mais relevante do que fixar rígidas fronteirasentre as modalidades de produção cultural popular noBrasil é o procurar compreender o que são e o quesignificam folias, escolas de samba, partidos altos etorcidas’ de futebol na vida e nas representações da vida,de sujeitos e grupos populares. Não é difícil que daqui aalguns anos tenham desaparecido do morro deMangueira as suas “Companhia de Santos Reis” e “rodasdo Partido Alto”. Na busca de fatos folclóricos dos morrosdo Rio de Janeiro, é possível que os filhos dos folcloristasde hoje batam às portas das tradicionais escolas desamba, torcidas organizadas, blocos de carnaval epequenas igrejas do pentecostalismo popular. Folias deReis e Rodas de Samba serão excelentes temas para osestudos dos historiadores da cultura. De boca em boca, de mão em mão Uma outra característica consensualmente aceitasobre o fato folclórico é que ele se transmite de pessoa apessoa, de grupo a grupo e de uma geração a outra,segundo os padrões típicos da reprodução popular dosaber, ou seja, oralmente, por imitação 45
  43. 43. direta e sem a organização de situações formais eeruditas de ensino-e-aprendizagem. Os produtos da cultura erudita, sejam eles científicos,tecnológicos, religiosos ou artísticos, circulam através delivros, de revistas gerais ou especializadas, de emissorasde rádio e TV, de discos e fitas gravadas. Toda amaravilha da música de Mozart pode chegar até nósporque primeiro foi escrita, de acordo com os recursos epadrões eruditos de notação musical. Porque depois foimil vezes gravada e regravada e levada ao ar pelo rádioe pela televisão. Mesmo os músicos que a executam naorquestra de um teatro têm à sua frente as pautas queseguem. São formas de cultura que se reproduzem pormeio de agências formais e especializadas detransmissão do saber: a escola, a universidade, oseminário, o centro de ciência, a confraria de artistas oude sacerdotes, Há centros controladores da produção desta cultura.Meios de reprodução de uma cultura de massa queimpõem gostos e padrões em dia a milhões de pessoas.Centrais de uma verdadeira indústria cultural que se voltahoje sobre a própria música sertaneja (cada vez maiscontrolada por empresas de discos, por emissoras derádio e programas sertanejos da televisão) e que seaproxima também do folclore. E, todos sabemos, para aindústria da cultura não há arte, devoção, tradição ouritual. Há produtos culturais que interessam à Indústriapelo seu valor comercial: 46
  44. 44. “Vendem? São bons.” Tradicionalmente, o saber popular que faz o folcloreflui através de relações interpessoais. Pais ensinam aosfilhos e avós aos netos. As crianças e os adolescentesaprendem convivendo com a situação em que se fazaquilo que acabam sabendo. Aprendem fazendo, vivendoa situação da prática do artesanato, do auto ou dofolguedo. Do trabalho cultural. Observe, leitor, que rara éa oficina de artesanato popular e raro é o ritual festivoque não tenham lugares e “serviços” para os meninos,crianças que às vezes ocupam posições fundamentais,como os “conguinhos” dos ternos goianos, paulistas emineiros do Congo, ou como os “requinteiros” das Foliasdo Divino do interior de Goiás. O que até hoje não foi aí suficientemente estudado sãoas estruturas e as redes sociais que organizam e fazemfuncionar as situações de transmissão do saber popular.A realidade de que a transmissão do saber do folcloreseja oral, interpessoal não significa que nas comunidadescamponesas, nas aldeias tribais, nos bairros rurais deSão Paulo ou na periferia de Recife não existam redes derelações sociais que não só organizam e sustentam osgrupos, os ternos, as oficinas, as companhias — a suavida, sua ordem interna, suas hierarquias, seu trabalhofolclórico produtivo — quanto as redes de reprodução dosaber do folclore na esfera dos seus próprios grupos,mas 47
  45. 45. também nas da família, da parentela, da vizinhança, daequipe de trabalho. Ao falar das características do folclore, tal como elassão hoje em dia consensualmente aceitas entre nós, éimportante não deixar de lado a mais essencial: o folcloreé vivo. Ele existe existente, em processo. No interior dacultura, no meio da vida e dos sonhos de vida daspessoas, grupos e classes que o produzem, o folclore éum momento de cultura e aquilo que não foi ele, há umséculo e meio atrás, pode estar sendo ele agora, nessamanha da começo do outono em 1982. E pode deixar deexistir ou de ser folclore, a partir de algum dia do começoda primavera no ano 2000. 48
  46. 46. AS DIMENSÕES DA CULTURA E A CULTURA DO FOLCLORE Proponho que convoquemos o testemunho de doisgrupos devocionais brasileiros que todos consideramcomo parte de nosso folclore, e que ao longo destes anostenho estudado mais de perto, para aprofundarmos umpouco mais a questão da posição do folclore na dinâmicada cultura. Voltemos, portanto, aos congadeiros de quemjá falei aqui e ali, e aos foliões de Santos Reis. Congos: negros na praça, no meio da rua De Mário de Andrade a jovens pesquisadores 49
  47. 47. mineiros do folclore, estudiosos de rituais do catolicismopopular considerado como “de negros’’ procuram rastrearsuas origens. Anti-qufssimas embaixadas guerreiras desociedades tribais africanas trazidas para o Brasil pelosescravos? Um ritual com alguma memória africana, mascom uma estrutura européia criada pelos negros aquimesmo, no Brasil? Uma cerimônia de escravos permitidapelos senhores brancos e até incentivada, porquedesviava dos interesses de rebelião os negros dopassado? Estes aspectos não interessam muito aqui.Importa lembrar que diferentes rituais que envolvemternos de guerreiros congos e moçambiques existem noBrasil há muito tempo, e as primeiras cerimônias a queestão ligados foram registradas por viajantes estrangeiroshá cerca de 300 anos. De acordo com os seus esquemas classificatórios,alguns estudiosos do assunto poderão chamar os ternosde negros, que invadem as ruas da cidade mineira deMachado, de folguedo folclórico. Para os ternos quepossuem um tipo de teatro coletivo e popular, queentremeia danças e cantorios de marchas de rua com arepresentação de lutas entre dois povos (às vezesmouros e cristãos, às vezes dois povos africanos, àsvezes Carlos Magno em um deles), alguns preferematribuir o nome de auto popular, auto folclórico. O Bumba-meu-boi do Maranhão é um outro bom exemplo de umfolguedo com um auto. Esta é a maneira de 50
  48. 48. compreender e classificar própria do folclorista, doestudioso erudito que não dança na rua e estuda os quedançam. Em Antropologia se diz que esta classificação éa de um ponto de vista ético, científica e externa ao grupode produtores populares do ritual. Para o velho capitão deum dos ternos, aquilo é uma devoção devida porpromessa feita um dia ao padroeiro: São Benedito ouNossa Senhora do Rosário. “Folguedo” pode ser o samba(samba rural) que se dança no meio da praça, depois das1O da noite e de que ele mesmo pode vir participar, após“cumprir com a obrigação”. Depois de colocar na rua elevar até a igreja do santo o seu terno de devotosguerreiros e dançadores. O folclorista preocupado em registrar danças e cantose em desenhar trajes e tipos de instrumentos pode nãoperceber que, sob. aparentes atos de alegria coletiva emdia de “festa de santo”, há uma série de preceitosdevocionais a serem observados rigorosamente!Considerar a dança dos congos como uma forma dedevoção católica a um padroeiro, como uma celebraçãode identidade (“isso é coisa de preto”) é o ponto de vistaêmico. E aquele que produzem e possuem os própriospraticantes do ritual, quando o contemplam e avaliam dedentro de sua própria cultura. Um terno de guerreiros congos que desfila errante emum “13 de maio” pelas ruas de algum bairro de SãoPaulo terá sido algum dia, na cidade 51
  49. 49. mineira de onde os seus dançadores-migrantes terãovindo, apenas um dos vários ternos de congos de umagrande e solene festa de São Benedito. Ali, nasmadrugadas dos dias de festa, o grupo sairia pelas ruas efaria, de casa em casa de amigos e anfitriões, asvisitações rituais. ÊIe sairia — como numa sempresegunda-feira em Machado, quando os turistas quasetodos já foram embora — com a guarda do grande cortejoprocessional dos Reis do Congo, ao lado de outros váriosternos. A sua estrutura guerreira, seus cantos demarchas teriam então sentido, porque estariam no interiorde uma cerimônia complexa em que “reis” sãosolenemente levados de suas casas à igreja e, depois,trazidos dali às suas casas, após haverem participado damissa de que são os principais personagens. A Festa deSão Benedito incluiria um conjunto amplo de situações ecerimônias. A missa católica, que é um ritual erudito daIgreja, assim como as procissões da manhã e da tarde dodomingo; o levantamento do mastro de São Beneditocom os ternos dançando e cantando em volta, o cortejodos reis, as visitações rituais, as danças e embaixadasdos grupos de congos e moçambiques no adro da igreja,que são o seu folclore; as apresentações de duplassertanejas que alguns circos trazem de fora e quesempre “encostam” em tais festas. No meio dos festejos,só mesmo um ato de cirurgia teórica poderia separar deum todo significativo para os seus 52
  50. 50. praticantes e consumidores populares o que é erudito,popular ou folclórico. As próprias pessoas que se vestemde cores e fitas e se armam de espadas dos ternos doscongos transitam de uma situação à outra: a procissão, amissa, o circo, o cortejo dos reis dizendo que ali tudo “é afesta do santo”. Ainda que saibam melhor do que nósseparar as situações umas das outras, sabem tambémcompreender que a festa é o conjunto de tudo. “ Em muitas cidades de quase todo o país, o esplendorde antigas festas de padroeiros de negros não resistiu àstransformações do tempo e às mudanças que o dom miocapitalista de todos os níveis de trocas entre os homensacaba impondo aos nossos dias de rotina e de festa.Assim, decadente, a festa perderia partes importantes desua antiga estrutura. Em muitas cidades os solenescortejos processionais acabaram. Em outras ficaramreduzidos a uma pequena viagem que um par de reisainda faz da casa à igreja, acompanhando o que sobroude um último “terno”. Vários atores dos rituais, saídos porforça de trabalho da cidade de origem para a periferia deuma capital, procuram remontar lá o seu grupo dedançadores. Formas solidárias de vida camponesa eprovinciana precisam ser redefinidas na periferia dacidade. O grupo de negros dançantes precisa reencontrarmaneiras de sobreviver. Sem santo a quem “festar”, oterno pode “encostar” nas cerimônias de uma 54
  51. 51. outra festa, a de um outro santo ou, se for bem sucedido,pode criar — ainda que com dimensões muito reduzidas— a festa do seu padroeiro no lugar para onde foram osseus devotos. Pode aprender a ser chamado para ir emoutras cidades, dançar em outras festas a troco decomida e alguns trocados. O terno tem agora muitomenos pessoas, e elas não sabem fazer o ritual como osmais velhos, os “antigos” de quem sempre se fala comrespeito. No dia de uma festa o terno sai solitário pelas ruas dacidade, visita duas ou três casas e, com sorte, chega aoadro de uma igrejinha, onde dança e levanta um mastro.Com mais sorte ainda os congos podem receber umconvite da Secretaria de Cultura da Prefeitura paradançarem “no Ibirapuera”, numa manhã de 22 de agosto— “dia do folclore”. Estes são momentos sucessivos em que um gruporitual de uma cerimônia antiga e muito complexa docatolicismo popular transforma-se aos poucos em umgrupo de espetáculo. Caso a persistência de um “mestre”e mais a ajuda externa de duas ou três pessoasinteressadas prolongue a vida do terno, com o passardos anos a situação devocional poderá ser leve memóriade uma equipe de espetáculos populares. As coisas mudam: nomes, lugares, pessoas,situações, passos de danças, significados do fazerreligioso e festivo. Alguns símbolos se alteram e 55
  52. 52. as explicações que os mais moços oferecem aopesquisador para aquilo que fazem podem ter muitopouco a ver com as que os seus avós teriam para contar.As circunstâncias sociais do trabalho folclórico foramalteradas, tanto na pequena cidade de origem quanto navida dos migrantes que vieram com a família, as tralhas eo terno de um mundo para o outro. Os avós livrescontinuaram fazendo os cortejos de “reis” de mentira queos seus avós escravos inventaram, quando não puderamter mais reis de verdade. Os pais passeiam pelas ruasternos sem cortejos. Os filhos, um dia, irão sugerir àcomissão de tema da Escola de Samba Unidos doTatuapé que para aquele ano o enredo seja uma festaantiga, que os seus avós e pais faziam “lá em Minas”.Festa de São Benedito, parece... Em casa ainda háalgumas fotos antigas, restos de “fardas”. Juntandopedaços, quem sabe voltando lá no lugar onde se fez umdia, daria pra reconstruir a coisa como era? Aquilo que vimos existir como folclórico não existe emestado puro. Existe no interior de uma cultura, de culturasque se cruzam a todo momento e que representamcategorias sociais de produtores dos modos de “sentir,pensar e fazer”. Talvez mais certo do que dizer até quefolclore é um tipo de cultura, com as características queestivemos vendo algumas páginas atrás, leitor, seja dizerque o folclore é uma situação da cultura. É um momentoque configura formas provisória- 56
  53. 53. mente anônimas de criação: popular, coletivizada,persistente, tradicional e reproduzida através dossistemas comunitários não-eruditos de comunicação dosaber. Como esses modos ou situações de cultura secruzam e, de quando em quando, fazem emergir algo aque se dá o nome de folclore, é o que os viageiros foliõesde Santos Reis nos poderiam ajudar a compreender. De casa em casa os foliões de Santos Reis Os jogos políticos da dinâmica da cultura podem serrevelados por um grupo precatório que, entre Natal e afesta de Reis, viaja de casa em casa nas comunidadescamponesas, tanto quanto em algumas favelas e bairrosde operários. Há suspeitas de que as atuais “Companhias de SantosReis” originaram-se por desdobramentos etransformações de antigos rituais da Idade Média. Queestranhos caminhos terão percorrido os “Três Reis doOriente”, citados apenas em um dos quatro Evangelhose, mesmo assim, de maneira precária, para virem a setornar objeto de devoção tão difundida no interior devários estados do Brasil? O canto e a dança dentro do templo cristão vem desdea “Igreja primitiva” dos primeiros bispos e 57
  54. 54. diáconos, herdeiros dos apóstolos. Dançar e cantardiante do sagrado é uma antiquíssima questão judaica,não esqueçamos. Em um livro sobre as dançasreligiosas, E. Louis Backman diz algumas coisasimportantes. Houve danças dentro dos locais de cultocristão desde os primeiros séculos do cristianismo. Umdocumento do século IV atribuía a Justino Mártir, mortoem 165 depois de Cristo, a permissão de que houvesse,nos cultos, danças com guizos e instrumentos musicaisnos coros infantis, acompanhando os cantos sacros.Coros de meninos dançavam vestidos de anjos, inclusive,diante do altar. São muito antigas também as relações deconflito surdo ou luta aberta entre fiéis propensos àfestividade religiosa no interior dos templos e bisposcomprometidos com o controle da conduta religiosa dosfiéis. “Durante o milênio seguinte, as autoridades da Igreja sustentaram uma luta desesperada, primeiro para garantir a compostura na dança e, depois, perdida essa batalha, para abolir a dança de vez. Século após século, bispos e concílios baixaram decretos, advertindo contra as variadas formas de danças que se executavam dentro e nos adros das igrejas. Por fim, em 1208, o Concilio de Wurzburg declarou-as grave pecado” (Harvey Cox, A Dança dos Foliões). Mas se continuou dançando. “Folia” foi uma dançapopular, profana, costumeira em Portugal 58
  55. 55. nos séculos XVI e XVII. Uma dança alegre, com homensvestidos “à portuguesa”, com guizos nos dedos, gaitas epandeiros. Ela foi trazida ao Brasil, e parece que depoisdo século XVII teve alguma difusão por outros países daEuropa. Veja bem, leitor, esta dança popular (folclórica?)dançada nas ruas, nas festas roceiras de casamentos, foiincorporada a músicas eruditas (como Mozart fez commazurcas e Chopin com valsas). Isto deve ter contribuídoa que ela se tornasse mais respeitável, mais “de salão”.Todos sabemos que este foi o caminho percorrido pordanças que em um momento eram praticadas nosterreiros e senzalas e, mais adiante, levadas aos salões. Por outro lado, não era raro na Europa Medieval ocostume de fazer procissões e cultos de igreja comrepresentações teatrais de vidas de santos ou momentosda presença de Cristo no mundo. Procissões comcortejos, procissões com folias. Este modo de incorporarautos e danças (ou pelo menos grupos de dançasprovisoriamente sem dançar) nas procissões das grandesfestas católicas foi absolutamente comum no Brasil. Atéhoje, em muitas cidades, ternos de congos emoçambiques seguem procissões litúrgicas nas grandesfestas dos seus padroeiros. Ocupam lugares especiais e,algumas vezes, podem seguir tocando respeitosamenteas suas “caixas”. Estudiosos do carnaval brasileiroadmitem que uma das origens remotas das escolas desamba foram as grandes procissões 59
  56. 56. da época da Colônia. Procissões em que as irmandadescatólicas desfilavam festivas, ocupando alas alegóricas e,ricamente fantasiadas, cantavam, dançavam erepresentavam cenas da via dos santos padroeiros.Cronistas estrangeiros descreveram com espanto cenasque assistiram na Bahia, dentro das igrejas. Festas deSão Gonçalo (um santo piedosamente dançador evioleiro), onde padres, freiras e “o populacho” arrastavama um canto os bancos do templo e faziam juntos dançasalegres, quase sensuais. (José Ramos Tinhorão, APequena História da Música Popular — da Modinha àCanção de Protesto). Desde pelo menos o século X os festejos medievais doNatal eram solenes e muito prolongados na sua duração.Ofícios e missas natalinos misturavam anjos, pequenospastores e personagens da Sagrada Família emencenações dramáticas da noite do Natal. Havia umOfficium Pastorum, inicialmente não mais do que umdiálogo curto, com pastores, que introduzia a missa doNatal. Este mesmo ofício aumentou o número depersonagens e, já no século XIII, reunia anjos, bichos eparteiras aos pastores. Aos poucos, também eles seestenderam até à festa da Epifania, 12 dias após a doNatal. O que aconteceu então? Embora os festejosposteriores ao Natal fossem menos importantes do pontode vista oficial, eram mais populares, mais dramatizados,e tenderam a se tornar o centro da produção dramáticanatalina. 60
  57. 57. Entraram em cena, nos dramas, Herodes, soldados e,com uma importância cada vez maior, os “Três Reis doOriente”, magos trazidos do Evangelho de Mateus.Constituiu-se, então, um segundo drama litúrgico-populardo Ciclo do Natal: o Officium Stelae. Ali, embora o Menino Jesus continue sendo a figura dereferência, deixa de ser o ator principal, lugar pouco apouco ocupado pelos três magos visitadores. Este drama,que se soleniza a partir de uma base simples e quasecamponesa, é representado diante do altar. Com opassar do tempo, o Officium Stelae tende a incorporar oOfficium Pastorum com seu prelúdio. Possivelmente, terão sido estes os autos natalinoslevados à península ibérica, onde estórias do Ciclo doNatal foram incorporadas ao teatro de Espanha ePortugal. Autores eruditos conhecidos escreveram algunsdeles. Quantos a memória popular terá criado? Autos deNatal fazem parte das dramatizações de catequese queos padres jesuítas trouxeram para o Brasil. Como outrosautos piedosos, incorporaram às partes litúrgicaspequenos e inocentes dramas que simulam, inclusive,cenas de visitações com cortejos processionais. Cortejoscom cantos e danças estenderam-se dos primeiros rituaisjesuíticos de catequese para os solenes festejos aossantos padroeiros ou santos de preceito católico maisamplo. Alegres danças, de que as folias portuguesasseriam um 61
  58. 58. exemplo, faziam parte de dramatizações devocionaisrealizadas tanto no interior das igrejas quanto nasprocissões que percorrem ruas de cidades e povoados.Elas aparecem em cerimônias litúrgicas dos seguintesciclos e festas: Natal (até a Epifania), Páscoa,Pentecostes, Corpo de Deus. Tal como terá acontecido muitas outras vezes nosrituais litúrgicos do catolicismo, a dramatização em quecantos e danças serviam apenas para introduzir ou dividirem partes foi sendo reduzida em tamanho e importância,deixando vivos apenas os cantos, cortejos e danças queantes lhes seriam acompanhantes. Desde a época da Colônia são conhecidos atos debispos e padres com vistas a controlar ou mesmo proibirexpressões populares durante as cerimônias litúrgicas.As acusações ao que o povo fazia dentro do ritual daIgreja iam da inadequação à sensualidade inaceitável.Uma parte muito importante na história das relaçõesentre o catolicismo oficial e o catolicismo popular noBrasil tem a ver com as lutas de ataque e resistência, delado a lado, pela defesa do controle da produção edistribuição do cerimonial do sagrado. A Igrejaromanizada dos fins do século passado renova e ampliamuito os seus atos de controle e proscrição dos rituaispopulares. Assim, uma seqüência de medidas“purificadoras” da liturgia religiosa aos poucos transformao Ciclo do Natal em um conjunto de atos litúrgicos oficiaiscom missas 62
  59. 59. e pregações de onde são varridas as dramatizações, oscortejos festivos, os cantos populares e, sobretudo, asdanças. Do mesmo modo como aconteceu a partir deentão com outros rituais para-litúrgicos e populares deciclos festivos do catolicismo brasileiro, cantos, dramas edanças natalinos migraram do interior das igrejas para osseus adros, dos adros para as ruas, para as praças dascidades, a periferia e, finalmente, as áreas camponesas.Ali, entre lavradores caipiras e outros tipos de roceiros,desde muito cedo na Colônia havia festejos que, emescala rural, reproduziam festas de santos padroeiros.Outra luta sustentada há pelo menos 25O anos poralguns bispos de todo o país foi contra as capelas e oscapelães, isolados ou reunidos em irmandades, que aoseu culto de povoado quase bastavam com os serviçosde leigos do povo: rezadores, foliões, folgazões,especialistas de cultos específicos, chefes de outros tiposde grupos rituais. Longe da presença e Ido controle direto de agenteseclesiásticos, o ritual votivo da Folia de Reis constituiupequenas confrarias de devotos: mestres, contra-mestres, embaixadores, gerentes, foliões distribuídossegundo seus tons de voz e os instrumentos quetocavam. Com base em uma mesma estrutura cerimonial,ampliaram o circuito das visitações de casa em casa, o“giro da Folia”; introduziram novos personagens, como os“pallhaços”, “bastiões” ou “bonecos” que acompanham 63
  60. 60. a maior parte das Folias de Reis até hoje. Acrescentandouma série de novos elementos aos do mundo camponês,tornaram aos poucos o ritual parte de sua cultura e hoje,em muitos lugares, a Folia é uma prática comunitária queredefine todo um vasto território de sua passagem,envolve um número imenso de pessoas durante o “giro” eretraduz, com os símbolos do sagrado popular, aspectostão importantes do modo de vida camponês, marcadosessencialmente por trocas solidárias de bens, serviços esignificados. O rigor que o mundo cultural camponês impõe aosseus ritos separou das Folias de Reis a dança. Não sedança durante a seqüência de apresentação-peditório-bênçãos-e-despedida. Apenas o palhaço, às vezes,arremeda uma dança cômica para a diversão daspessoas da casa por onde passa o grupo precatório acaminho de um lugar “no Oriente”, onde, no dia 6 dejaneiro, todos juntos farão a festa de Santos Reis. Dança-se, em alguns casos, nos lugares de pouso. Mas sãodanças profanas, feitas após a “obrigação”, a longa partereligiosa do ritual. Quem viaje entre sítios e povoadosrurais do Rio Grande do Sul a São Paulo, a Minas Gerais(sobretudo ali), a Goiás, a partes dos dois Mato Grosso,pelos sertões da Bahia, de alguns cantos do Nordeste, doMaranhão, certamente encontrará, entre 25 de dezembroe 6 de janeiro, “Ternos de Reis” viajando de casa emcasa e, em cada uma, repetindo as cerimônias 64
  61. 61. devocionais do ritual. De estado para estado, de regiãopara região em cada estado, de terno para terno, demestre para mestre, há variações e diferenças de estilo.Mestre Messias, folião do norte de Goiás, pedreiro emGoiânia, embaixador respeitado de sua “companhia”,saberia apontar diferenças: “jeito” goiano, mineiro enordestino de fazer o “cantorio” e conduzir as partes doritual. “A tradição é uma só”, ele me disse uma vez. “O preceito é o mesmo, que isso tudo é uma mesma irmandade espalhada por todo canto. Agora, tem muitos sistemas. No Norte é um: Maranhão, Bahia, onde eu morei. É com caixa lá, com uns pifes que uns tocam. Mineiro, é outro sistema; goiano, é outro também. Cada mestre tem o seu sistema. Eu, por exemplo, sei tocar no bahiano, no goiano e no mineiro”. E sabia mesmo. Quando mestre Messias veio dointerior do nordeste de Goiás para a periferia de Goiâniacom a família, trouxe na mudança a viola, a caixa daFolia, o pandeiro e o saber. Alguns companheiros vierammais tarde e foram morar perto. Outros, ele reuniu maistarde: foliões de outros cantos, migrantes também, ougente da roça que nunca participou de uma “companhia”,mas que agora, na cidade, saudosa do lugar de origem,quis aprender o “sistema” e fazer parte da “irmandade”. Longe do contexto camponês onde a Folia de 65
  62. 62. Reis ganhou uma dimensão comunitária, perdeuelementos urbanos e incorporou os da cultura de cadaregião rural para onde foi, os “ternos de Reis” voltaram àcidade e ali readaptaram uma série de elementos. Elesvão desde a composição do grupo (vi ternos em Poçosde Caldas com apenas três foliões) até a estrutura doritual. Sobrevivem em favelas e cantos da periferia do Riode Janeiro, em inúmeros bairros também periféricos deSão Paulo, Belo Horizonte, Goiânia e quantas outrascapitais. Reaprendem a conviver com a cidade. Durante anos os agentes oficiais do catolicismo viramcom reservas ou franca hostilidade estes gruposconcorrentes de trabalho religioso ritual. A separaçãoentre o domínio eclesiástico erudito e o domínio popular étão grande, no caso, que todo o ciclo natalino das Foliasde Santos Reis dispensa, sem qualquer dificuldade, apresença de padres. Em algumas regiões houve ataquesdiretos e recentes aos festejos populares autônomos,independentes do controle da Igreja Católica. Mas, namaior parte do território nacional, os bandos precatóriosde anunciadores populares do nascimento de Jesusfazem a sua “jornada” longe dos olhos da Igreja, nacidade ou no sertão, e os agentes oficiais preferemignorar a existência de um trabalho religioso “deroceiros”. Mas nem todos. Depois das experiências de renovaçãolitúrgica do catolicismo, após o Concilio Vaticano II, houveaqui e ali sinais de reaproxi- 66
  63. 63. mação entre um lado e o outro. Primeiro, aquelarenovação foi totalmente alheia aos modos de viver ecriar a fé e os seus símbolos no país. Depois, aos poucosalgumas pessoas de setores mais avançados da Igreja,aquelas que falam em nome de uma Igrejacomprometida, começaram a perceber pelo menos duascoisas: 1) é contraditório falar em aliança com o povo, emcompromisso com as classes populares e seguir impondoa ele formas eruditas, formas colonizadoras de crer,pensar, agir e ritualizar a crença, o pensamento e a vida;2) valores e estilos da cultura popular não devem sertransformados (mesmo na direção de uma“transformação libertadora”, ao estilo de Paulo Freire, porexemplo) de fora para dentro; de um sistema erudito etradicionalmente dominante para um popular etradicionalmente dominado. Não são poucos os críticos da Igreja Católica quesuspeitam desse agitar de bandeiras brancas de setoresda Igreja para com o que há de folclórico na vida religiosade lavradores, pescadores, operários e outras categoriasde trabalhadores. Seria isso a conseqüência de umaaliança verdadeira entre uma Igreja progressista e asclasses subalternas? Seria, ao contrário, a nova face deuma atitude manipuladora que tem sido a constante nasrelações entre a Igreja Católica e o povo? Na verdade, aconstante de praticamente todas as agências demediação entre setores eruditos e populares nasociedade brasileira, da Colônia 67
  64. 64. aos nossos dias. Cito alguns exemplos. Em uma das últimasassembléias de uma diocese católica do interior deGoiás, o bispo, os padres, os agentes de pastoral fazemuma pequena procissão de um local perto ao lugar onde,depois de uma missa, começarão uma semana detrabalhos. Além deles, estão ali inúmeros agentes depastoral (leigos, participantes dos trabalhos da diocese) eagentes da base (lavradores, pedreiros, lavadeiras eoutras categorias da gente do povo, que participam dosmesmos trabalhos e vieram como representantes de suascomunidades de base). Em lugar de uma música erudita“de libertação”, todos cantam, ao compasso de violas,violões e caixas, uma Folia. Um cantorio de Folia deSantos Reis de que a letra foi modificada para ser a deuma “Folia da Libertação”. Esta prática de reincorporar,tantos anos depois, cantos e cortejos processionaispopulares aos ritos litúrgicos da Igreja tende a se difundirentre nós. No interior de São Paulo, quase na fronteira com MatoGrosso do Sul, um velho padre holandês sensível àimensa riqueza de símbolos das Folias que cantavam oslavradores da região, acabou incorporando-se a elas.Tornou-se uma espécie de “padre-folião, no que imitouum frade, também holandês, que conheci há algumtempo em Minas Gerais. Incentivou alguns ternos,aproximou-os do? festejos oficiais. Após fazer, 68
  65. 65. como tradicionalmente, o “giro de Reis” pela roça, a Foliafaz momentos da missa que o padre reza. Aos poucoscriou-se ali uma “Folia da Renovação”. Criou-se ummovimento de foliões, mestres e seus seguidores. Algoque em si é absolutamente estranho ao mundo culturalcamponês, um mundo que possui justamente modospróprios de articulação entre pessoas, grupos, trabalhose símbolos. O “movimento” das Companhias de SantosReis promove reuniões, concentrações. Durante algumtempo, um pequeno jornal mimeografado começou acircular — Renovação das Companhias de Santos Reis.Em 1981, uma folha mimeografada convida ao “TerceiroEncontro das Companhias de Santos Reis deFernandópolis”, e diz: “Caros Companheiros, A Festa do grande encontro das Companhias dos Santos Reis está chegando com a missa própria, com o bate-papo sobre as Tradições Populares e com a apresentação na Rádio”. O convite avisa que a “coordenação” dos trabalhosestá a cargo da “Companhia de Meridiano” (nome de umdos mestres) e da “Companhia Bahiana deFernandópolis” (bahiano e mineiro tem por todo lado).Não fala em quantidade, mas há encontros semelhantesem Minas Gerais que reúnem mais de 60 companhias emum só lugar, no dia 6 de janeiro. Isso é quase o opostodo que 69
  66. 66. tradicionalmente fazem as Folias de Reis, que repartemterritórios de “giro” e evitam encontrar-se umas com asoutras durante ele. Quando porventura, em pleno mundocamponês, duas folias se encontram na estrada, hálongos e solenes cerimoniais que, de acordo com os maisvelhos, servem para estimular ou controlar relações deconcorrência entre seus mestres. Um tipo de solidariedade comunitária que unia vários“moradores” de uma região em torno a um grupo defoliões, transforma-se em algumas regiões em um tipodiferente, provocado, com uma outra racionalidade depropósitos e relações. é ingênuo (embora sejacostumeiro) querer que grupos rituais do nosso folcloresejam protegidos da influência erudita e, pior ainda, dainfluência direta dos interesses de controle do capitalsobre a cultura popular. Modos diferentes de participar dacultura encontram-se porque são vividos e conduzidospor pessoas reais, por grupos e classes sociais reais.Quando na dinâmica da vida social há encontros, osprocessos de apropriação e expropriação, de conquistaerudita, de manipulação, de controle e resistência sãoacionados. Em um mesmo ano, grupos rituais de foliões de SantosReis sairão em dezembro ou janeiro pelos seus cantos desertão, absolutamente distantes de agências e influênciaseruditas próximas. Outros circularão pelas cidades e, comuma freqüência cada vez maior, alguns irão apresentar-se 70
  67. 67. em programas sertanejos do rádio, o que já é corriqueiroem Minas e Goiás, é possível que a Companhia deSantos Reis de mestre Lázaro venha de Santa Fé do Sulaparecer no “Som Brasil”. Uma vez, em Poços de Caldas,promoveram um “Concurso de Folia de Reis”, a mesmacoisa que vi fazerem em São Sebastião do Paraíso,também em Minas, com ternos de congos que desfilavamdiante de um júri que os avaliava com “quesitos” muitosemelhantes aos que servem para as escolas de sambado Rio de Janeiro. Algumas folias, cujos mestres e foliões são tambémpessoas integrantes de comunidades eclesiais de base,participarão de momentos de renovação, de rituais a quedarão o nome de libertação: missas e festejos de Natal,que outra vez irão colocar do adro para dentro das igrejasos herdeiros roceiros dos dramas populares que algunsséculos atrás foram expulsos dos adros para a roça. Há várias Folias de Reis nos discos de Música doCentro-Sul do Brasil que Marcus Pereira fez gravar.“Caliz Bento”, que Milton Nascimento canta no Gerais, étoada de congos ou foliões. Toda a gente da roçaconhece. Muitas duplas sertanejas fazem nos seusdiscos uma ou duas faixas de folias. Alguns cantores sãoquase especialistas em gravá-las. De Moreno eMoreninho conheço três discos: Hinos de Reis, Folia deReis e Capeiinha de Santos Reis. Em outro disco 71
  68. 68. João Mariano e Zé Silveira se anunciam “Os Foliões doBrasil”. Num outro, ainda, Toninho e Marieta dizem:Santos Reis Está Chamando. Há muitos mais, e maishaverá. Nos discos, algumas toadas de folias aparecemcom o nome da dupla compositora. As pessoas da roçaque até há pouco conheciam as Folias de Santos Reis deas viverem ou de as receberem em suas casas uma vezpor ano, agora aprendem “toadas de longe” gravadas nosdiscos. As da cidade aprendem com Moreno e Moreninho, comas “renovações” de pessoas eruditas cuja presença porcerto provoca modificações importantes no modo decompreender e criar o ritual. Aprendem com MiltonNascimento, de cuja voz aguda e cheia de maravilhasouvem espantados os sons remotos da infância na roçade Três Pontas, Minas Gerais. Aprendem até com IvanLins, que colocou com arte o piano na Folia. Procuremos organizar o fio dessa história, leitor. 1. Danças profanas, alegres danças populares(folclóricas?) por nome Folia, que rapazes dançavam noPortugal antigo com guizos, caixas, adufes (pandeiros) eviolas; 2. Pequenos autos, dramas de fundo devocional,popular, representados por ocasião de alguns ciclos docalendário litúrgico católico durante a Idade Média,depois incorporados, por um processo de “eruditização”,ao interior de rituais litúrgicos 72
  69. 69. da hierarquia eclesiástica; redefinidos e, mais tarde,escritos em Portugal e Espanha por intelectuais letrados; 3. Dramas incorporados que se ampliam e tomam olugar central nos ritos litúrgicos de festejos “de Igreja”,incluindo cantos, danças, movimentos expressivoscoletivizados; que são mais tarde colocados sob suspeitae controle de autoridades religiosas; 4. Dramas com “auto”, canto e dança que são trazidosao Brasil, sobretudo pelos missionários jesuítas, e quepassam das aldeias tribais de catequese para ascerimônias das igrejas das cidades do período colonial; 5. Outra vez, sobretudo após a Independência,esforços redobrados de controle eclesiástico sobre as“manifestações” populares mescladas com os ritoslitúrgicos oficiais; expropriação do saber popular contidonos seus ritos e do poder popular de realizá-loscoletivamente dentro das igrejas ou em frente a elas; 6. Migração cultural de ritos populares do interior dotemplo para o adro, para posições marginais — não-litúrgicas — nos festejos devocionais; “purificação”erudita das cerimônias litúrgicas e separação de sistemasrituais de devoção católica: os da Igreja versus ospopulares; 7. Incorporação de ritos como as Folias de Santos Reisao mundo cultural camponês, o que significa a suaseparação da estrutura religiosa 73
  70. 70. eclesiástica e a sua integração em uma estruturadevocional comunitária. 8. Retorno de grupos de foliões de Santos Reis àcidade, provocado pela migração de agentes produtoresdo ritual para os centros urbanos; realocação da Folia deReis no mundo urbano; 9. Reaproximação de setores progressistas da IgrejaCatólica de grupos populares de agentes produtores derituais do catolicismo de folk; produção de novas formasde prática ritual: “renovação”, “libertação”; integração dosrituais em práticas político-pastorais de mobilizaçãopopular; 10. Aproximação de sujeitos e agências da indústriacultural da Folia de Santos Reis: gravações, novastoadas, músicas e letras eruditizadas. A não ser que queiramos trabalhar com essênciaspuras, o que não é muito adequado aos casos dohomem, da sociedade e da cultura, poderemos concluirque todas as relações são possíveis e estão semprearticulando-se: a cultura erudita produz partes (idéias,crenças, saberes, artes, tecnologias, artefatos) que setornam populares, que se folclorizam. O popular, quealguns séculos antes terá sido fração de uma restritacultura de intelectuais, de novo torna-se erudito, restrito,próprio às classes dominantes. Danças camponesasviajam para a cidade, passam do “populacho” aos salõesquando autores letrados as descobrem e 74
  71. 71. “civilizam”; voltam ao “populacho”, retornam ao mundocamponês. O folclórico aproxima-se do litúrgico, funde-secom ele. Mais adiante, por razões de conflitos entreagentes oficiais e populares, ou por causa do eternoempenho de os primeiros dominarem a pessoa e a vidados segundos, separam-se. Mas um deixa no outro assuas marcas. A Folia foi sucessivamente uma dança profana popular,uma dança tornada erudita, possivelmente um ritmo dedança incorporada a rituais dramáticos para-litúrgicos, umritual devoto de camponeses brasileiros. Hoje, aqui, elaexiste, como vimos, em múltiplas situações diferentes: demestre Messias e Ivan Lins. Melhor do que envolvê-lacom o clorofórmio de algumas teorias imobilistas doFolclore, para investigar no corpo inerte da cultura o queé folclore e o que não é, deveria ser a cuidadosa epersistente preocupação de compreender, em cadapequeno ou grande “sinal” do folclore, em cada um dosseus momentos e situações, o que eles significam nacultura (no todo da cultura de que são um modo e umaparte) e para a vida das pessoas, grupos, classes sociaise comunidades que os criam. 75
  72. 72. DESCREVER, RELACIONAR, COMPREENDER Tudo é importante no estudo do folclore. Esforçoscoletivos pela feitura de atlas folcclóricos como o que oInstituto Nacional do Folclore elabora atualmente;demorados relatórios descritivos muito detalhados, dandoconta de cada pequeno aspecto de uma dança, de umrito religioso ou de uma tecnologia rústica de construçãode casas, é importante também continuar realizandocoletas regionais e fazendo estudos comparativos, éimportante buscar origens disso e daquilo. Mas todosestes são caminhos parciais. São os primeiros passos natarefa muito complicada de se procurar compreender oque é, afinal, e o que vale o folclore na cultura e na vidasocial. Uma abordagem mais compreensiva do fato folclóricovai nessa direção. Ela é, por exemplo, a 76
  73. 73. maneira mais natural de os antropólogos trabalharem.Para eles, alguns pontos são básicos:—A cuidadosa descrição etnográfica de um ritual, um costume tradicional, um conjunto de lendas, um sistema de transformação da mandioca em farinha é fundamental, é o começo de todo um trabalho de explicação antropológica da cultura. Há guias e manuais de descrição do fato folclórico, e a iniciação do folclorista competente em boa medida depende de aprender métodos e técnicas rigorosos de abordagem e descrição da cultura de folk.—Certos estudos comparativos foram importantes. Não são mais. São tipos de abordagens que pareciam explicar tudo, há algum tempo atrás. Hoje se descobre que comparar detalhes de um rito (um auto, um folguedo, uma dança, um cortejo processional, etc.) com outros semelhantes no Sul do país, na Região Centro-Oeste, no Nordeste e no Norte (no “resto do mundo”, se houver tempo e coragem) explica muito pouco a seu respeito. Explica algumas difusões, algumas variações de cultura regional, mas diz muito pouco a respeito do porquê disso.—Talvez uma maneira mais próxima de uma explicação compreensiva do fato folclórico —inclusive uma explicação do que ele é — seja a de estudá-lo integrado nos sistemas de trocas de bens, serviços e símbolos da própria cultura 77

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