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O litio como importante instrumento terapêutico no tratamento do transtorno afetivo bipolar

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Este estudo destina-se principalmente às pessoas que estão sendo tratadas com o LÍTIO, e aos que possam vir a necessitar desse tratamento, aos seus familiares e amigos. Mas, certamente, a …

Este estudo destina-se principalmente às pessoas que estão sendo tratadas com o LÍTIO, e aos que possam vir a necessitar desse tratamento, aos seus familiares e amigos. Mas, certamente, a informação científica que contém será muito útil para médicos, psicoterapeutas e profissionais da saúde em geral.

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  • 1. 1 Fernando Vieira Filho Psicoterapeuta O Lítio como importante instrumentoterapêutico no tratamento do Transtorno Afetivo BipolarEste trabalho de pesquisa foi feito para atender exigências do curso de especialização (A prescrição do lítio é competência, exclusivamente, médica) (Registro na Biblioteca Nacional) Nº de registro: 528.874 Livro: 1004 Folha: 444) São Paulo 2007
  • 2. 2 O Lítio e o Transtorno Afetivo BipolarIntrodução Este estudo destina-se principalmente às pessoas que estão sendo tratadascom o LÍTIO, e aos que possam vir a necessitar desse tratamento, aos seusfamiliares e amigos. Mas, certamente, a informação científica que contém serámuito útil para médicos, psicoterapeutas e profissionais da saúde em geral. O lítio é um medicamento antigo e por isso, bem barato ecomprovadamente eficaz na prevenção de uma doença psíquica recorrente,caracterizada pela repetição de crises depressivas com grande sofrimento erisco, e de crises eufóricas, o Transtorno Afetivo Bipolar, que pode serseriamente comprometedor para as pessoas atingidas. O lítio é ummedicamento (uso médico) de primeira linha, quando bem utilizado. Estáprovado que, de um modo geral, que a educação do paciente e dos familiaresé uma condição essencial para uma boa prática médica e psicoterapêutica,garantindo uma consciente adesão ao tratamento e os necessários cuidadosque se possa ter. O rótulo de “doença mental”, como algo estranho, essencialmente negativoe diferente das outras doenças, ainda pesa, de maneira profunda, na opiniãode muita gente. Desmistificar preconceitos enraizados exige um trabalhopsiquiátrico exercido com a maior eficácia, “sem lero, lero” e isso é impossívelsem uma consciência esclarecida dos pacientes, dos familiares e amigos e detodos os que se interessam pelo ser humano, num espírito de salutar otimismocientífico e humanitário, como dizia o médico psiquiatra e professor Dr. EliasBarbosa (1934-2011) e também meu querido sogro e orientador. O que é o lítio? Como é que é usado no tratamento do Transtorno AfetivoBipolar? Como se inicia e prossegue a terapêutica? Quais os efeitos colateraisque podem ocorrer e como resolvê-los? O leitor encontrará as respostas nestesingelo texto, cuja função é educar e conscientizar para a saúde numaperspectiva terapêutica holística, isto é, vendo ser humano como um todo, semdissociá-lo em pedaços como na tradicional abordagem científica cartesiana.Fernando Ferreira Filho – Psicoterapeuta.
  • 3. 3O que é o LítioO lítio é um elemento simples que se encontra na natureza.Visto existir, no seu estado normal, em pequenas quantidades na comida e naágua, o lítio encontra-se no corpo humano. Estes vestígios, contudo, não têmexpressão. Algumas rochas têm um alto teor de lítio e são estas as fontes dequase todo o lítio utilizado na indústria e na medicina.Não obstante as propriedades do lítio serem conhecidas há mais de umacentena de anos, a sua utilização na medicina moderna apenas começou em1949.Seu usoO lítio é eficaz no controle de algumas doenças mentais e estados emocionaiscaracterizados por grandes e freqüentes alterações de humor, muitoincapacitantes. A maioria das pessoas afetadas pela transtorno Bipolar (TAB)sofrem de episódios recorrentes de Mania, e de Depressão.Em alguns casos, pode acontecer apenas uma crise ou algumas e nunca maisse repetirem. As pessoas que sofrem apenas de crises periódicas de mania(sem depressão), são consideradas também como Bipolares.Aqueles que experimentam apenas crises episódicas de depressão, têm,contudo, uma doença designada por Depressão Major ou Transtorno Unipolar,a qual se distingue do Transtorno Afetivo Bipolar.A Mania caracteriza-se pela mudança de humor do estado normal para umestado extremo de hiperatividade e freqüentemente acompanhado desentimentos de elevação, grandeza e euforia - um estado descrito como estar-se no - topo do mundo -. Durante um episódio maníaco pode-se dormir muitopouco, falar muito, rápida e continuadamente, gastar pouco tempo com asrefeições, mostrar marcada irascibilidade e impaciência e terem-sepensamentos rápidos, precipitados.Muitas vezes o estado maníaco evolui até ao ponto em que o bom sensodiminui e o contacto com a realidade se perde.Pode tornar-se difícil compreender o que uma pessoa está a dizer. Por vezes,decisões tomadas precipitadamente resultam de impulsos, e levam aesbanjamentos financeiros, excessos sociais ou profissionais, comconseqüências legais que podem envolver não só o próprio, mas a sua família
  • 4. 4e, porventura, os outros. A hospitalização pode ser necessária nestes casos.A DEPRESSÃOÉ um estado em que o humor muda até ao ponto de se ficar muito em baixo,acabrunhado, sem ânimo, desesperado. Verificam-se alterações no sono, faltade apetite, perda de interesse sexual, falta de energias, excesso depreocupações, perda de interesse pelas coisas, impossibilidade em conseguirprazer e dificuldades respeitantes à concentração e à memória. O cumprimentode tarefas diárias, tais como ir para o trabalho, tornam-se difíceis ouimpossíveis. Pessoas em estado de depressão, muitas vezes pensam nosuicídio e, por vezes, suicidam-se. A hospitalização poderá ser necessária.Tendo em consideração o que acima se diz, deve-se entender bemclaramente, que a mania e a depressão são transtornos clínicos graves e nãose devem confundir com as normais variações do humor, tais como estar-secom “boa ou má disposição”, situações que a todos ocorrem normalmente, detempos a tempos.Não obstante ser o lítio utilizado principalmente no tratamento do TranstornoAfetivo Bipolar, os investigadores continuam a estudar novas utilizações parao medicamento. Mostra-se uma promessa para o tratamento de umadiversidade de doenças, incluindo situações de depressão não associadas como Transtorno Afetivo BipolarQual a freqüência da mania e da depressão?Este calculado que, pelo menos, cinco em cada 1000 pessoas (0.5 %) sofremde qualquer forma de transtorno Bipolar durante a vida.Mas visto que a depressão também ocorre em situações distintas doTranstorno Afetivo Bipolar, calculam-se que sejam de 150 em cada 1000pessoas (15%) aquelas que sofrem pelo menos uma depressão grave durantea sua existência.Transtorno Afetivo Bipolar (TAB) e a Hereditariedade.Estudos relacionados com a família, gêmeos e casos de adoção, mostram quea genética e os fatores hereditários desempenham um papel importante nasperturbações Bipolares. Por exemplo, parentes de alguém sofrendo da doença
  • 5. 5têm maior propensão para contraírem a mesma do que qualquer outra pessoa.Os fatores hereditários não são, contudo, evidenciados nas famílias de todasas pessoas que sofrem da doença e, mesmo quando presentes, os tipos detransmissão genética não estão bem definidos. Concluindo, não é possívelprever-se, com exatidão, qual o risco de contrair a doença para um indivíduoque tenha um parente sofrendo de TAB.O lítio cura o Transtorno Afetivo Bipolar?Não existe presentemente cura para o Transtorno Afetivo Bipolar, e as suascausas permanecem ainda um mistério.Para as pessoas que sofrem alterações freqüentes do humor motivadas peloTAB, o lítio pode ser uma ajuda, e de duas maneiras: 1. Interromper uma crise aguda.O lítio pode auxiliar uma pessoa a sair do estado de mania e voltar ao seuestado normal. (O lítio pode, do mesmo modo, ser eficaz em alguns casos dedepressão aguda) 1. Prevenir novas crisesO lítio pode contribuir para a prevenção de episódios de mania e de depressão,impedindo a sua recorrência.O fato de o lítio atuar mais como controle do que como cura da doença Bipolaré importante. Significa que, se as pessoas deixarem de tomar o lítio, osepisódios maníacos e depressivos podem voltar a surgir com uma significativaprobabilidade. Controlar uma doença com um medicamento especifico é, nopresente, uma prática comum na medicina. Um exemplo bem conhecido é o dainsulina para o controlo de certas formas de diabetes. A insulina não cura adoença existente, a diabetes, mas ajuda a controlar os sintomas, fazendo comque o diabético seja capaz de viver uma vida normal. Se parar a insulina, ossintomas da doença voltam a aparecer. Não obstante a insulina ajudar acontrolar muitos dos sintomas e efeitos nocivos da doença, a diabetes, em si,continua presente.Outros exemplos de doenças que se podem controlar através de
  • 6. 6medicamentos são a tensão arterial elevada, a insuficiência cardíaca e oreumatismo.Muitas pessoas com o TAB apresentam episódios freqüentes de mania edepressão antes de iniciarem o tratamento com lítio. Se pararem de tomar olítio, quase com toda a certeza, voltam a ter, de novo, freqüentes episódios. OTAB já não estará controlado.Contudo algumas pessoas com o Transtorno Afetivo Bipolar têm episódiosraros de mania e/ou depressão, algumas vezes com anos de intervalo. Outrastêm um só ou alguns episódios sem mais recorrências. A razão de isto assimacontecer é tão misteriosa como a causa da própria doença.Quando as crises são raras, o uso contínuo de lítio é desnecessário.No entanto, visto que a evolução da doença é difícil de prever, é muitoimportante que os doentes discutam a possibilidade de futuras crises maníacasou depressivas com o seu Médico antes de se decidirem a parar com otratamento de lítio.O lítio contribui para voltar a ter uma vida normal?Embora o lítio ajude a evitar os sintomas do transtorno Bipolar, não é uma curatotal. Não obstante poder prevenir futuras oscilações de humor, os problemaspessoais de anteriores crises podem continuar a existir.Os problemas da vida relacionados com a transtorno Bipolar não serãoobviamente resolvidos com a ajuda do lítio. A psicoterapia bem como outrasformas de aconselhamento pode ser útil para a solução de tais dificuldades.Como se pode saber se o lítio está atuando adequadamente?O lítio está atuando adequadamente se controlar efetivamente as oscilaçõesdo humor, produzindo poucos ou nenhuns efeitos colaterais.Se alguém a tomar o lítio tiver uma nova crise maníaca ou depressiva, querisso dizer que o lítio não está a atuar?Não necessariamente. A finalidade do lítio é prevenir cabalmente a ocorrênciade oscilações de humor. No entanto, uma resposta parcial ao lítio não é rara.Os episódios recorrem, mas passam a ser habitualmente menos graves,menos freqüentes, e podem desaparecer por completo com o uso continuadodo lítio. Em alguns casos, pode levar-se até dois anos para a terapia com base
  • 7. 7no lítio conseguir controlar as oscilações de humor. Embora nem todosrespondam ao lítio, dada a demora na resposta positiva, é essencial que otratamento não seja interrompido antes de o medicamento ter tidooportunidade para atuar convenientemente.Se ocorrer uma crise enquanto se estiver a tomar lítio, o médico deve serimediatamente contatado. Por vezes, um ajustamento temporário na dose dolítio é tudo o que é necessário. Noutros casos, a utilização de um medicamentoadicional pode ser necessária temporariamente ou de modo continuado.O que se sente ao ser tratado com o lítio?Para a maioria dos doentes, o tratamento os leva a uma vida menos caótica emais agradável. Alguns, no entanto, podem achar que o tratamento causasentimentos confusos. Por vezes os doentes sentem dificuldade em aceitarque têm uma doença crônica, que pode tornar necessário um tratamentomedicamentoso para toda a vida.Outros doentes acham que deveriam usar a sua - força de vontade - para sercomo toda a gente. Por vezes sentem que o fato de serem tratados vai fazercom que outras pessoas os estigmatizem, como sendo “maluco” ou doentesmentais crônicos (e, infelizmente, isso é verdade por vezes). É difícil, muitasvezes, para os doentes explicar ás pessoas que o seu problema é uma doençacomo as outras, e não o resultado da culpa de alguém.Alguns doentes sentem a falta de alguns fenômenos agradáveis, dos seusepisódios maníacos, não gostam de tomar medicamentos quando se sentemsaudáveis, ou suportam mal tomar medicamentos por causa dos efeitoscolaterais.A discussão de idéias e vivências como estas, com os familiares, os amigos ecom o médico ou terapeuta, é importante. Tal como o que se passa comqualquer doença, o tratamento bem sucedido de um transtorno Bipolar é algomais do que tomar apenas um comprimido. Os doentes devem ser encorajadosa aprender o mais que puderem acerca da sua doença e do tratamento, paraque possam ter uma vida mais produtiva e satisfatória.Como é que o lítio atuaSupõe-se estarem na base do transtorno Bipolar desequilíbrios químicos em
  • 8. 8certas células cerebrais relacionadas com as emoções e o comportamento. Osperitos pensam que o lítio pode atua como um meio de corrigir estesdesequilíbrios e, portanto, estabilizar o humor.Visto que o lítio se apresenta em pequenas quantidades no corpo humano, aspessoas pensam por vezes que o lítio funcionaria repondo os níveis normaisnas pessoas que, de algum modo, estivessem “esvaziados” do lítio. Emboraatraente esta explicação é incorreta e o transtorno Bipolar não é causado pelafalta de lítio. De fato, durante o tratamento, os níveis de lítio são muitascentenas de vezes mais elevadas, do que ocorre naturalmente no corpo. Aexperiência tem demonstrado que a cuidadosa utilização do lítio pode prevenirfuturos episódios de alteração do humor em muitas pessoas que sofrem detranstornos Bipolares. Se porventura ocorrem enquanto o lítio está sendotomado, tendem a ser menos graves.Embora o lítio estabilize o humor num transtorno Bipolar, os doentes continuama ter reações emocionais normais e experimentam pouca ou nenhumainterferência na atividade mental e física.Por causa destas características, o lítio é freqüentemente mais bem toleradodo que os outros medicamentos destinados ao tratamento da mania e dadepressão.Como é que o lítio se comporta no corpo?Quando tomado por via oral, o lítio é bem absorvido, entrando na correntesanguínea que o transporta a todos os tecidos do corpo incluindo o cérebro. Olítio é eliminado do corpo quase inteiramente pelos rins e excretado pela urina.O sódio, que faz parte da mesma família química do lítio, é excretado pelosrins de uma maneira que afeta a eliminação do lítio. Por causa destacorrelação, a certeza de que o corpo tem um nível de sódio correto ajudará atermos a garantia de que o nível certo do lítio é do mesmo modo conseguido.Como o sal na comida é a maior fonte de sódio, uma pessoa que tome o lítiotem que ter a certeza de tomar uma quantidade adequada, mas não excessivade sal.Qual a rapidez com que o lítio atua?É importante saber-se que o lítio pode não fazer efeito imediatamente. Não
  • 9. 9obstante algumas pessoas se sentirem melhores logo que começam a tomar olítio, muitas melhoram gradualmente.Pode levar de uma há várias semanas antes de se verificarem as melhoras e asua consolidação ocorre gradual e progressivamente.É prática corrente o médico prescrever medicamentos adicionais para umaterapia imediata, até o lítio se tornar eficaz. Uma vez que o lítio demora a atuar,é importante ter-se paciência quando se inicia o tratamento à base de lítio. Oconhecimento deste atraso deve ajudar a evitar o desencorajamento e “odesistir demasiado cedo”.O INÍCIO DO TRATAMENTO COM LÍTIOO que é que o seu médico precisa saber antes de lhe prescrever o lítio?A sua história clínica.Tem algum outro problema de saúde? Por exemplo, podem-lhe perguntar sesofre de alguma doença cardíaca, da tiróide, doença renal ou epilepsia.Qualquer outra doença de que sofra pode ser importante, deste modocertifique-se que está a dar ao médico uma lista pormenorizada. Há história dedoença psiquiátrica na sua família, em especial mania ou depressão? Qualquermedicamento que esteja a tomar pode ser importante, por exemplo, está atomar medicamentos para a asma, a hipertensão, ou a retenção de líquidos(edema)? Qualquer outro medicamento que tome pode ter importância. Informeo seu médico de todos os que utilizam.A sua alimentação habitualBebe grandes quantidades de café ou chá? Que quantidade de bebidasalcoólicas normalmente consome? Está a fazer alguma dieta com redução desal? Pensa iniciar qualquer tipo de alimentação especial no futuro?O seu trabalho e atividadesÉ necessário para a execução de o seu trabalho realizar tarefas delicadas comas mãos? (Por vezes, o lítio causa tremores.) Necessita de lidar com máquinasperigosas ou conduz um automóvel? (Por vezes, o lítio prejudica acoordenação.)
  • 10. 10Uma nota especial para as mulheresEstá grávida? Há possibilidade de engravidar enquanto estiver a tomar o lítio?Está ou pensa vir a dar o peito ao seu bebê? (O lítio pode ser prejudicial para orecém-nascido ou para crianças amamentadas ao peito.)Os itens acima descritos NÃO SÃO completos, apenas servem para dar umaidéia acerca daquilo que o seu médico quererá ter conhecimento antes deiniciar a terapêutica.O fator principal é informar o médico de tudo o que se passa com a sua saúde,que medicamentos toma, mesmo no caso de se estar a tratar com diversosmédicos de outras especialidades. Caso não tenha a certeza se determinadasquestões devem ser referidas, faça menção delas e deixe ao clínico a decisãoda sua importância em relação ao tratamento. Sem esta informação o médicopoderá ter dificuldades em tratá-lo com eficiência e segurança.O lítio é prejudicial durante a gravidez?A experiência demonstra que as mulheres que tomam o lítio nos primeiros trêsmeses de gravidez podem ter um risco aumentado de darem à luz a bebêscom certas anormalidades (especialmente relacionados com o coração eartérias). Embora este risco se afigure bastante pequeno, é aindasuficientemente grave para o lítio ser retirado durante pelo menos os primeirostrês meses de gravidez. Visto que os fatores individuais variam, os futuros paisdevem discutir os aspectos referentes ao lítio e gravidez com o médico, antesde decidirem a concepção. Não há efeitos prejudiciais conhecidos produzidospelo lítio em cujos pais estavam a tomar lítio na altura da concepção ou emcrianças cujas mães estivessem a tomá-lo antes, mas não durante a gravidez.No caso de o lítio ser tomado durante a gravidez, uma atenção muito especialdeve prestar-se em relação à dose tomada e aos níveis de lítio no sangue,uma vez que a maneira como o corpo assimila o lítio pode variarconsideravelmente durante esse período.Deve interromper-se, temporariamente, tratamento com lítio, imediatamenteantes do parto para que se possam minimizar os efeitos colaterais no recém-nascido, reiniciando o tratamento o mais rapidamente possível a fim de reduziro risco de mania ou depressão na mãe. Uma vez que o lítio é excretado no
  • 11. 11leite, a amamentação deve ser desaconselhada no caso da mãe estar a tomaro lítioSão necessários testes laboratoriais antes de se iniciar o tratamento como lítio?Certos testes laboratoriais são necessários antes de se começar o lítio, demodo que nos certifiquemos que é seguro e fornecer-nos as linhas básicas decomo estão a ser afetados os sistemas sobre os quais o lítio atua. O tipo e onúmero de testes variam em função da situação clínica do doente e dapreferência do médico, sendo a avaliação da função renal essencial. Isto,porque o lítio é eliminado através da urina e também porque o lítio pode causaralterações ao funcionamento dos rins. Um teste à tireóide é tambémimportante, visto que a hiperatividade ou hipoatividade da glândula podemcausar sintomas psiquiátricos semelhantes à mania ou à depressão, e tambémporque o lítio pode produzir perturbações no funcionamento da glândulatiroideia.Como é que se deve tomar o lítio?Um médico familiarizado com o uso do lítio é a ajuda essencial para sedeterminar qual a quantidade e qual a freqüência para tomar o lítio. Uma vezque a dosagem correta varia de indivíduo para indivíduo, é aconselhável aosdoentes seguirem as indicações da prescrição. Não devem nunca hesitar emperguntar ao médico qualquer questão relacionada com as indicações dasdoses.O lítio é normalmente tomado em doses repartidas durante o dia,habitualmente duas ou três vezes ao dia. Embora possa haver razõesespeciais para uma dosagem mais freqüente, normalmente não é necessário.Tomar-se uma dose de lítio uma vez por dia pode ser possível oudesaconselhável em certas circunstâncias.Tomar o lítio com a regularidade prescrita é importante, e devem encontrar-semaneiras para evitar o esquecimento da dosagem e/ou dosagens extras.Tomar menos que o receitado pode não ser suficiente, enquanto que tomarmais pode ter efeitos colaterais.Um dosador de comprimidos concebido para contar a dose da semana,
  • 12. 12dividido por dias, ajudará a resolver estes problemas.De modo a precaver-se de qualquer interrupção no tratamento, deve-secontatar o médico para arranjar uma receita de reserva para dar continuidade,antes que se esgote o medicamento.A experiência tem demonstrado que os doentes podem esquecer o seutratamento com lítio sempre que se sentem melhores e, frequentemente, nãoconseguem o tratamento ou param simplesmente de tomar o lítio.Procedendo deste modo privam-se da “proteção”, que o lítio proporciona contrafuturos casos graves de transtornos do humor.Muitos preferem tomar o medicamento às refeições, o que não só os fazlembrar como também os ajuda a evitar o enjôo que pode surgir se ele fortomado com o estômago vazio. Não é, contudo necessário que o lítio sejatomado com a comida. É também importante manter-se uma quantidadesuficiente de sal na alimentação, enquanto se tomar lítio. Para a maioria daspessoas isto não corresponde a uma alteração dos hábitos alimentares umavez que a alimentação normal contém em média o sal suficiente. Embora nãohaja necessidade de usar sal em excesso, a restrição ao sal deve ser evitada anão ser que cuidadosamente controlada pelo clínico (a intoxicação pelo lítiopode ocorrer). Finalmente, e uma vez que o equilíbrio do sal e da água andamde mãos dadas, é uma boa norma para aqueles que tomam lítio beberem pelomenos de 1 a 1,5 litros de água ou outros líquidos por dia (a não ser queindicações em contrário tenham sido dadas pelo médico).Porque é que são necessárias as análises de lítio ao sangue?Um teste de lítio no sangue pode também chamar-se nível de lítio ou nível delítio no plasma. Este teste é importante porque permite ao médico controlar aquantidade de lítio existente na corrente sanguínea, o que é um bom indicadorda quantidade de lítio presente em todos os tecidos do corpo. Pouco lítio nãose torna eficaz na estabilização das oscilações de humor, enquanto quedemasiado lítio pode conduzir a efeitos indesejáveis e, por vezes sérios efeitoscolaterais.Deste modo um teste do lítio no sangue ajuda de duas formas: assegurara quedose de lítio é eficaz, e assegurar que a dose de lítio é segura.Um nível de lítio que é, ao mesmo tempo, seguro e eficaz é chamado “nívelterapêutico”. Níveis terapêuticos mais elevados podem ser necessários para
  • 13. 13tratar casos críticos. Este nível varia de pessoa para pessoa, mas,normalmente, situa-se entre 0,8-1,2 milequivalentes por litro (mEq/L) parasituações graves e 0,6 mEq/L em utilização preventiva. Muitas pessoassentem-se bem com níveis entre 0,6-0,8 mEq/L e outras entre 0,4-0,6 mEq/L.Em níveis mais elevados do que os terapêuticos, é pouco provável que o lítioseja mais eficaz, mas pode começar a causar mais efeitos colaterais. Aquelesque tomam o lítio deverão perguntar aos seus médicos quais são os seusníveis de lítio e a maneira com interpretá-los. É bom que se recorde que o nívelde lítio no sangue não é o único indicados usado pelo médico para determinara dose correta de lítio. O guia mais importante para a dose correta é saber-secomo é que a pessoa que toma o lítio se sente e reage. Por vezes as pessoasadmiram-se com o fato de a terapia com lítio requerer exames de sangue,enquanto o tratamento com outros medicamentos (aspirina, penicilina,comprimidos para a gripe, por exemplo) não requerem. Existem diversasrazões para tal. A primeira, é o fato de o lítio ser um dos poucos medicamentosque pode ser medido no sangue de maneira correta, simples e a baixo custo; asegunda é o fato do organismo das pessoas reagir para a corrente sanguínea,distribuição nos tecidos dos corpos, e eliminação pelo rins. Deste modo, amesmo dose oral de lítio pode produzir distintos níveis sanguíneos emdiferentes pessoas.Finalmente, o lítio difere de muitos outros medicamentos, pois a quantidadenecessária para ser eficaz é próxima daquela que pode produzir intoxicação.Com que freqüência é necessário fazer-se uma análise ao sangue?As análises de sangue são mais necessárias quando se inicia uma terapia comlítio ou quando a dose estiver a ser ajustada, do que quando as condições jáestiverem estabilizadas.Quando se inicia o tratamento, fazem-se análises com bastante frequência,pelo menos uma vez por semana. Uma vez que os níveis de sangue estejamestabilizados a medição pode ser necessária apenas mensalmente ou aindacom menor frequência, conforme for determinado pelo médico.Como complemento aos exames de ajuste iniciais e regulares de manutenção,um médico pode requerer uma análise sempre que um doente mostre indíciosde que a quantidade de lítio no sangue possa desviar dos limites terapêuticos.
  • 14. 14Estes compreendem: 1. Um regresso dos sinais do transtorno Bipolar indicando que o nível de lítio pode estar demasiado baixo ou, 2. Um aumento dos efeitos colaterais, indicando o nível pode estar demasiado alto.Conforme a situação, o médico pode alterar a dose de lítio sem esperar que aanálise ao sangue seja realizada.Se a dose for alterada, uma nova análise será feita, poucos dias depois, com ofim de assegurar que se está dentro dos níveis terapêuticos. Embora estestestes possam parecer uma inconveniência eles ajudam a garantir que otratamento com lítio não é prejudicial e é eficaz. Assim, quem toma o lítio nãodeverá perder nenhuma oportunidade de verificar os seus níveis sanguíneos.Que preparação é necessária antes da análise de lítio no sangue?Antes de fazer a análise de lítio ao sangue:1 - certifique-se que não se esqueceu de tomar as doses de lítio nos últimosdias,2 - certifique-se que a análise ao sangue é feita de manhã tanto quantopossível nas doze horas imediatamente após a última dose de lítio.Desde que estes dois pontos sejam seguidos, as análises de lítio no sanguefornecerão ao médico elementos precisos para o estabelecimento e ajuste dasdoses.Nos trabalhos científicos que estabeleceram os níveis terapêuticos e tóxicos dolítio, as colheitas foram feitas doze horas após a última dose de lítio.Uma colheita efetuada apenas umas horas após uma dose poderá dar umafalsa leitura alta antes do lítio se distribuir pelos tecidos. Uma análise feitamuito além das doze horas poderá ser falsamente baixa, devido àsquantidades adicionais de lítio que poderão ter sido eliminadas do corpo. Umaanálise ao sangue é feita normalmente de manhã, sendo a primeira dose delítio tomada depois da colheita de sangue. A última dose de lítio relacionadacom a noite anterior é tomada de modo a respeitarem-se as necessárias 12horas entre a dose e a análise. Pode-se tomar o pequeno-almoço no dia da
  • 15. 15análise, uma vez que a comida não vai interferir com os resultados desta. Nocaso de pessoas marcadas para análises ao sangue, que: 1. Se esqueçam de tomar a dose normal durante vários dias antes da análise ou, 2. Se esqueçam de adiar a ingestão da dose matinal para depois da análise,O médico deve ser avisado e a análise ser marcada de novo. Caso contrário, oresultado pode ser falseado e levar a alterações de dose prejudiciais.Porque é que o sal e a água são tão importantes para quem toma o lítio?Comecemos pelo sal (Nacl)Se o corpo de vir privado de sal, os rins eliminarão o lítio de um modo maislento e o seu nível no sangue aumentará.Um regime alimentar com redução de sódio ou sal (sal é cloreto de sódio) podeser aconselhável como fazendo parte de um programa para perder peso ou notratamento da hipertensão ou da insuficiência cardíaca. Se isto acontecer, semum correto reajustamento da dose de lítio, este pode elevar-se para níveisperigosos. Se o sal desaparecer do corpo e não for reposto, os níveis de lítioaumentarão. Isto pode acontecer pelo uso de diuréticos ou por uma sudaçãoexcessiva.A Água (H2O)Se o corpo tiver falta de água (desidratação), o lítio tornar-se-á maisconcentrado e os rins eliminam-no mais lentamente.Qualquer destes fatores pode acusar aumentos perigosos no nível de lítio. Adesidratação pode ser provocada pela diminuição dos líquidos ingeridos oupela perda excessiva (aumento de urina, suor, diarréia ou vômitos).Uma vez que o aumento de urina (o que resulta num aumento de sede) é umefeito colateral freqüente no tratamento com o lítio , alguns doentes entendemincorretamente que o aumento de urina é causado pelo aumento de líquidosque tomam, tentando alguns «tratar» o aumento da urina, limitando a ingestãode líquidos. Isto é incorreto e perigoso. Realmente, o lítio causa o aumento de
  • 16. 16fluxo de urina devido aos seus efeitos nos rins. O aumento da sede é aproteção natural contra a perda excessiva de líquidos (desidratação).Fornecer ao organismo os montantes corretos de sal e água é um aspectomuito importante no tratamento do lítio. Seguidamente forneceremos algumasnormas para ter em conta:Para se manter o equilíbrio em águaBeba pelo menos 1 litro de líquidos por dia. No caso do lítio ocasionar umaumento elevado de quantidade/volumetria de urina, deve por isso a ingestãode líquidos ser suficiente a fim de se repor tudo o que perde. Evite quantidadesexcessivas de8 café, chá ou bebidas com cola que contêm cafeína. A cafeínaestimula a perda de água (e agrava também o tremor causado pelo lítio)Para se manter o equilíbrio em sal (Nacl).Coma a comida que contenha uma quantidade média de sal.Para se evitar uma alimentação muito pobre em sal ou em água. Informe oseu médico antes de iniciar qualquer novo tipo de alimentação(especialmente quando contenha pouco sal).Para se evitar perda de sal ou de água. Tenha bastante cuidado comsituações que possam causar sudação excessiva tais como tempo quente,sauna, exercícios pesados, febre, etc.Para se evitar combinações perigosas de medicamentos (interaçõesmedicamentosas).Diga ao seu médico todo e qualquer medicamento que esteja tomando,especialmente diuréticos (comprimidos usados para a hipertensão e libertar ocorpo de excesso de líquidos).Para se evitar excessiva perda de sal e água.Informe o seu médico de casos de vômitos e diarréia. Contate o seu médicoimediatamente no caso de suspeitar que o seu nível de lítio possa estarelevado.
  • 17. 17Os efeitos colateraisComo todos os medicamentos, o lítio pode causar efeitos secundários. Éimportante reconhecer estes efeitos secundários e saber como controlá-los.Alguns são incomodativos, mas desaparecem com o tempo; outros sãopotencialmente sérios de tal modo que o médico deverá ser devidamenteconsultado. Durante o período inicial de ajustamento, o qual pode durar várias semanas, os efeitos secundários que podem aparecer incluem: - Aumento da sede. - Aumento da excreção urinária. - Sensação de enjôo ou náusea. - Dores ligeiras do estômago. 1. Ligeiro tremor das mãos 2. Sonolência ligeira 3. Enfraquecimento muscular ligeiro 4. Diminuição da capacidade ou interesse sexual 5. Ligeira tontura 6. Fezes moles (na realidade não diarréia) 7. Aumento de peso 8. Sabor metálico 9. Boca seca 10. Predisposição para acne ou psoríaseApesar de esta lista parecer grande, a maioria das pessoas experimentampoucos ou nenhuns destes efeitos secundários.Felizmente estes efeitos secundários não são perigosos. Eles refletem aresposta inicial do organismo ao lítio e a maioria deles diminui oudesaparecem em poucas semanas.Alguns, no entanto, podem persistir em certas pessoas. Os que mais persistemsão o aumento da excreção urinária ou o aumento de peso e um ligeiro tremordas mãos.Informar o médico sobre os efeitos colaterais é importante. Na parte das vezessó é preciso mencioná-los na consulta seguinte, que já estiver marcada.
  • 18. 18Contudo, se forem muito incômodos, origem de preocupações ou interferiremcom as atividades diárias, não se deve hesitar em contatar imediatamente omédico.É conveniente ser prudente quando se trabalha com máquinas ou a conduzircarros, até ser bem conhecido o modo como o lítio altera o funcionamento damente. Apesar de não ser vulgar, pode ocorrer no inicio da terapêuticasonolência ou tonturas. Tomar o lítio com os alimentos pode minimizar o mal-estar gástrico e outros efeitos secundários.Há efeitos colaterais que possam não ocorrer imediatamente?Alguns efeitos secundários do lítio podem surgir ou ser descobertos emqualquer altura durante o curso do tratamento. Incluem alterações de testeslaboratoriais, do peso e das funções renais e da glândula tireóide.Análises laboratoriaisO lítio pode causar ligeiras alterações em certos testes, tais como oeletrocardiograma (ECG) ou a contagem dos glóbulos brancos. Estasalterações são efeitos colaterais que o doente nunca nota e habitualmente nãotêm importância médica.Aumento de pesoMuitos indivíduos podem notar um ligeiro aumento de peso quando tomamlítio, em especial no início do tratamento. Geralmente estabiliza ou regressa aonormal quando passa algum tempo. Contudo, em algumas pessoas, torna-seexcessivo. Nesse caso o médico deve ser contatado para consulta.Diurese excessivaMuitos indivíduos notam um aumento de volume da urina durante a terapêuticapelo lítio, mas que não é motivo de preocupações. Se a diurese se tornaexcessiva e interfere com as aditividades quotidianas e/ou com o sono, omédico deve ser contatado no sentido de serem tomadas medidas corretivas.
  • 19. 19Lesão renalO lítio, principalmente quando tomado por longos períodos e em doses altas,pode causar em pequeno número de pessoas lesões permanentes do tecidorenal. Se bem que bastante raro este risco obriga a testes periódicos da funçãorenal como parte necessária da terapêutica pelo lítio.Alterações da tireoideNum pequeno número de pessoas o lítio pode provocar aumento da glândulatiroideia e/ou provocar hipotiroidismo. Quando a glândula aumenta podemostrar-se na parte anterior da frente do pescoço como tumefação ou bócio. Ohipofuncionamento da tireóide pode estar associado com alguns ou todos ossintomas seguintes: 1. Sonolência 2. Aumento de peso 3. Fadiga 4. Alterações menstruais 5. Obstipação (prisão de ventre) 6. Sensação de frio 7. Dor de cabeça 8. Dedos das mãos e dos pés frios 9. Dores musculares 10. Pele seca e inchadaSe bem que estes sintomas possam ter outras causas, o seu aparecimentodurante o tratamento com o lítio deve alertar o médico para a avaliação dafunção tiroideia. Se a tireóide aumentou de volume e /ou é hipoativa é fáciltratar com medicação tireóidea suplementar e, assim, o tratamento pelo lítionão precisa ser interrompido.Há efeitos colaterais pelos quais o médico deva ser contatadoimediatamente? Sim!Intoxicação pelo lítio (toxicidade ou sobre dosagem).Um doente em tratamento com lítio deve parar de tomá-lo, suspender e
  • 20. 20contatar o médico imediatamente, se surgirem alguns dos seguintes sintomas: 1. Diarréia persistente 2. Vômitos ou náuseas acentuadas 3. Tremor grosseiro das mãos ou pernas 4. Fasciculações musculares freqüentes (tais como espasmos/esticões dos braços e das pernas) 5. Visão turva confusão 6. Grande desconforto/mal-estar 7. Fraqueza generalizada 8. Marcadas tonturas/vertigens 9. Fala indistinta 10. Pulso irregular 11. Edema dos pés e tornozelos 12. Tudo o que faça a pessoa sentir-se muito doente ou apresentar um comportamento anormal.Apesar de haver outras causas para os sintomas mencionados, todavia podemser sinais de que o nível de lítio no sangue está perigosamente alto. Aintoxicação pelo lítio é um problema grave e se não se reconhece / diagnosticae não se trata, pode ter graves conseqüências que podem ir até ao coma,lesão cerebral e mesmo morte. Por causa da gravidade potencial daintoxicação pelo lítio, o médico deve ser avisado imediatamente se sintomas,como os mencionados atrás, ocorrerem. Se os doentes e os seus familiaresestiverem a par destes sintomas e os reconhecerem logo, situaçõespotencialmente graves podem ser resolvidas com segurança e rapidamente.Alergia ao lítioSe numa pessoa a tomar o lítio aparece uma erupção cutânea ou comichãogeneralizada, pode isso ser sinal de reação alérgica à preparação do lítio. Nemtodas as reações de pele indicam alergia, mas o médico deve ser informado.Atenção na GravidezSe uma mulher julga estar grávida, o médico deve ser avisado imediatamente,pois o lítio pode ser prejudicial ao feto.
  • 21. 21Como é que os efeitos colaterais devem ser tratados?Se bem que a maior parte dos efeitos secundários diminuam ou desapareçamdepois das primeiras semanas de tratamento com o lítio, alguns podempersistir. Aprender a viver e tolerar melhor os aborrecidos, mas não perigososefeitos colaterais permitem aos doentes continuar a beneficiar da terapêuticapelo lítio.Aumento da sede e da diureseHabituar-se a beber vários copos de água extra, diariamente. Evitar bebidas dealto valor calórico, tais como sodas, bebidas efervescentes, para evitar odesnecessário aumento de peso. Se for preciso, dizer ao seu chefe que amedicação que toma o obriga a freqüentes idas aos lavabos, mas que nãointerfere com a capacidade para executar o trabalho. Contatar o médico se asede ou a vontade de urinar é excessiva pois o ajustamento da dosagem outratamento com outros medicamentos pode ser necessário.Tremor persistente das mãosTomar o lítio com as refeições ou mais vezes em doses menores, pode ajudar.A cafeína pode agravar o tremor, assim devem evitar-se bebidas emedicamentos contendo cafeína (café, chá, cola). Se o tremor continua a serum problema, o seu médico pode querer ajustar a dose do lítio ou juntar outromedicamento.Aumento excessivo de pesoO controlo de peso enquanto mantém o tratamento com o lítio será o equilíbrioentre as calorias ingeridas e as calorias queimadas. Uma dieta equilibrada e oexercício regular são as chaves para o controlo do peso. Embora o lítio faciliteo aumento de peso, não deixe que isso venha a ser uma desculpa para comerdemais ou para a falta de exercício. Evite dietas drásticas ou restrições defluidos, pois isso aumenta o risco de toxicidade pelo lítio.Durante quanto tempo tenho de tomar o lítio?A duração da terapêutica varia entre os diferentes indivíduos. É determinadapela frequência dos episódios de mania e depressão e pela maneira como o
  • 22. 22lítio se mostra eficaz e bem tolerado no indivíduo em questão. Enquantoalgumas pessoas beneficiam de uma terapia de longa duração, para outrosisso não é necessário. O curso do tratamento para cada pessoa deve serestabelecido com o médico.O que devo fazer se sigo uma dieta especial?Em geral, as dietas que não restringem muito o sal e a ingestão de líquidosnão vão interferir com o tratamento com o lítio. Por exemplo, as dietasvegetarianas equilibradas são aceitáveis. Qualquer dieta para redução de pesodeverá ser discutida com o médico que prescreveu a medicação com o lítio,antes de tal dieta ter início.Pode fazer exercício enquanto se segue a medicação pelo lítio?Sem dúvida! O exercício é importante na saúde de todas as pessoas. Beberlíquidos suficientes e ingerir uma quantidade normal de sal (nunca sãonecessários comprimidos de sal). É uma boa idéia calcular a hora da sua dosede lítio de modo a que não seja tomada imediatamente antes de um exercíciomais violento. Moderação se for o seu hábito.Pode beber álcool enquanto se toma o lítio?É melhor perguntar ao médico para uma recomendação específica. A maiorparte das pessoas pode consumir bebidas alcoólicas com moderação seestiverem habituadas.É perigoso tomar outros medicamentos enquanto se toma o lítio?A maior parte das medicações podem ser tomadas com o lítio. Algumas, noentanto, podem reagir com o lítio de tal modo que causam efeitos secundáriosgraves. Antes de tomar qualquer medicação (prescrita ou não) pergunte ao seumédico se pode haver reações secundárias prejudiciais com o lítio.Exemplos de algumas medicações que se sabe reagirem desfavoravelmentecom o lítio, em alguns doentes: alguns medicamentos anti-inflamatórios nãoesteróides, vulgarmente usados para tratar dores, febre, artrites, como aindometacina , a fenilbutazona, ibuprofeno , piroxicam , naproxen, ácidomefenámico (Ponstan), e outros; alguns diuréticos, que aumentam a produção
  • 23. 23de urina, medicações muitas vezes usadas para aliviar a retenção de fluidos outratar a hipertensão arterial (tensão arterial elevada) e que incluem ahidroclorotiazida , clorotiazida, e outros; alguns inibidores de enzimasconversores da angiotensina – ECA – usados também para tratar a tensãoarterial elevada, como o captopril , enalapril, lisinopril. Não é uma listagemexaustiva.Exemplos de algumas medicações que não interferem na medicação pelo lítio,são: pílulas de controle da gravidez, pastilhas para a tosse e medicações pararesfriados, antigripais, antibióticos, laxativos, a aspirina e o paracetamol.O lítio pode causar dependência? Não!O que acontece se adoecermos enquanto tomamos o lítio?Como pode haver alterações no organismo que interferem com o lítio, asdoenças, em especial aquelas em que houver febre, náuseas, vômitos oudiarréia, devem ser comunicadas ao seu médico. Também alguns sintomas dedoenças são idênticos aos sintomas da intoxicação pelo lítio, e assim, por umaquestão de segurança, deve informar o seu médico se adoecer.E se necessitar consultar outro médico ou fazer um procedimentocirúrgico?Quando falar com outros médicos ou quando se sujeitar a qualquerprocedimento médico ou cirúrgico, avise sempre as pessoas que estejamenvolvidas que você toma o lítio. Isto poderá ajudar a assegurar que o lítio écontrolado segura e efetivamente. Não pensar que tomando o lítio este éimportante somente para o médico que o prescreveu.O lítio é o melhor tratamento para Transtorno Afetivo Bipolar?Para muita gente sim. O lítio parece ser mais específico para a doença Bipolardo que outras medicações disponíveis. No entanto, nem todas as pessoaspodem tolerar o lítio e nem todas as pessoas são ajudadas pelo lítio. Hátratamentos alternativos para ajudar esses doentes. Apesar disso o lítio temsido um benefício para muitos milhares de pessoas. Só você e o seu médicopodem determinar se lítio será a melhor escolha para você.Posso tomar menos lítio e permanecer “levemente maníaco” (eufórico)?Tomar o lítio em quantidades inferiores às prescritas não está provado que
  • 24. 24torne possível um estado ‘levemente maníaco” sem falta de controle. Alémdisso, a maioria dos doentes uma vez que comecem a mostrar alguns sinais demania, o risco de progressão para um episódio maníaco completo égrandemente aumentado. As conseqüências desagradáveis dos episódiosmaníacos não valem o risco da alteração do tratamento. Alterar a dosagemnuma tentativa de conseguir um estado “levemente maníaco” (eufórico) fazcorrer o risco de perder a proteção pelo lítio em relação a episódios, maníacosou depressivos.E acerca de vitaminas e minerais?Não há uma certeza de que as vitaminas ou suplementos minerais sejam muitoúteis ao tratamento do Transtorno Afetivo Bipolar. No entanto, se uma pessoaresolver tomar vitaminas ou suplementos dietéticos não precisam esperarreações adversas com o lítio.Fontes consultadas: 1. PSICOFARMACOLOGIA, LAUREN B. MARANGELL, JAMES M. MARTINEZ, JONATHAN M. SILVER, ET AL. - Editora Artmed 2. PSICOFARMACOLOGIA CLÍNICA BÁSICA, J. Caruso Madalena – Fundo Editorial Byk Procienx (1975) 3. Manual de Psicofarmacologia Clínica, Irismar Reis De Oliveira - Medsi 4. FARMACOLOGIA DEPRESSÃO E TRANSTORNOS BIPOLARES, Stahl, Stephen M. – Medsi 5. Psicofarmacologia e Equipe Multidisciplinar, José Carlos Souza, Duílio A. de Camargo 6. Manual de Psicofarmacologia Clinica 6ª ed. Alan F. Schatzberg – Artemed