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Tema alumnos

  1. 1. CARACTERÍSTICAS Y PROBLEMAS DE LA ACTIVIDAD AGRARIA ENESPAÑA. LA CONFORMACIÓN DE LAS ESTRUCTURAS AGRARIAS ENCASTILLA Y LEÓN I. IMPORTANCIA ACTUAL DE LA AGRICULTURA La modernización de la economía española desde mediados del siglo XX ha supuesto laprogresiva pérdida de importancia de la agricultura en la economía española. En la actualidad losdatos reflejan un claro descenso de la población activa ocupada en el sector agrario (4,5% en el2007) y una disminución de su aportación a la economía del país contribución al PIB en torno al3%). Sin embargo, la pérdida de importancia económica de la agricultura española no supone undeclive de esta actividad. La agricultura en España se ha modernizado y ha mejorado suproductividad. Pese a que es evidente que ha perdido peso en la economía actual, la agricultura sigue teniendouna gran repercusión económica por diferentes motivos: porque la superficie agraria es bastantegrande y supone la conservación del paisaje rural y del medio natural; por suministrar alimentos; laagricultura proporciona la materia prima para la industria agroalimentaria y por exportación deproductos hortofrutícolas. La agricultura como toda actividad económica, tiene por objeto la obtención de unas rentas.Como tales rentas se consiguen por la satisfacción de una demanda, las producciones agrarias debenadecuarse a los comportamientos de los mercados. En consecuencia, el espacio agrario debe ajustarsea las situaciones cambiantes de la economía y de la sociedad, es por tanto frágil. Por otro lado, no hay que olvidar, la influencia que tienen las distintas orientaciones queproceden de las políticas regionales, nacionales y de Política Agraria Común. Pero la economía agraria, a su vez está regida también por otro tipo de factores como son losecológicos o naturales. El espacio agrario en España muestra una serie de contrastes debido a lainfluencia de factores físicos o naturales que lo condicionan: clima, suelo, altitud, relieve. De ahí sederiva la necesaria relación, entre espacio agrario y factores ecológicos, que origina unaespecialización de dominios y regiones agrarias, de tal manera que en España se pueden distinguir lossiguientes dominios: a) Dominio agrario atlántico que se extiende por el norte peninsular: coincidente con el clima húmedo donde los usos del suelo son principalmente ganaderos. b) Dominio mediterráneo: ocupa la mayor extensión y que se puede subdividir en dos: - España hortofrutícola: se desarrolla sobre las llanuras litorales mediterráneas y algunos enclaves del interior. - La España del cereal: abarca las mesetas interiores y se dedica principalmente a la trilogía mediterránea (trigo, vid y olivo). II. FACTORES FÍSICOS Y ELEMENTOS HUMANOS CONDICIONANTES DELESPACIO RURAL: El espacio rural o espacio agrario es el territorio donde se desarrollan las actividadesagrícolas, ganaderas y forestales del ser humano; en la actualidad, estas actividades tradicionales sehan diversificado con la introducción de otras, como las recreativas, industriales y de servicios. La pluralidad de los espacios rurales es el resultado de la influencia de diversos factores físicosy elementos humanos. II. 1 FACTORES FÍSICOS: EL MEDIO NATURAL La actividad tradicional era muy dependiente del medio físico. En la actualidad, los progresostécnicos permiten modificarlo para obtener un aprovechamiento más favorable. Sin embargo, losfactores físicos siguen ejerciendo su influencia, que en el caso de España no es favorable: 1
  2. 2. - el relieve tiene una elevada altitud media (riesgo de heladas) y abundantes pendientes, que facilitan la erosión y dificultan la mecanización. - Las características climáticas de nuestro país. En el dominio de clima mediterráneo interior predomina, la escasez y la irregularidad de las precipitaciones y las grandes amplitudes térmicas (heladas tardías). A esto hay que añadir las lluvias torrenciales del clima mediterráneo costero. - los suelos son de mediocre calidad II.2 CAMBIOS EN LA ESTRUCTURA DE LAS EXPLOTACIONES AGRARIAS La estructura agraria tradicional se caracterizaba por el empleo de una mano de obra numerosa,que trabaja explotaciones de manera extensiva; y con escaso desarrollo tecnológico. Comoconsecuencia, los rendimientos eran bajos, y la producción se destinaba al autoconsumo y a unmercado interior protegido por barreras arancelarias de la competencia exterior. Esta estructura experimentó importantes transformaciones a partir de la década de 1.960,hasta llegar a la situación actual, caracterizada por una población escasa y envejecida; una tendencia alaumento del tamaño de las explotaciones agrarias y la intensificación; y la incorporación de losavances tecnológicos. Como resultado han aumentado los rendimientos y la producción tiende a laespecialización regional y a la venta en un mercado cada vez más globalizado y liberalizado. a) Las población activa agraria: descenso y envejecimiento La población rural española ha descendido de forma notables desde principios del siglo XX hastahoy (población activa en 2007: 4,5 %). Sin embargo existen marcadas diferencias entre comunidadesautónomas (del mínimo porcentaje en Madrid o Cataluña al máximo en Extremadura) La causa principal de este descenso demográfico ha sido el éxodo rural motivado por lamecanización de las tareas agrarias que ocasiona paro al necesitarse menos mano de obra, y por lasbajas rentas del campo, que llevó a buena parte de la población a los núcleos urbanos e industrialesnacionales y del extranjero, especialmente entre 1960 y 1975. Las consecuencias de este éxodo ruralhan sido el despoblamiento de las zonas más atrasadas (áreas de montaña) y de muchas del interiorpeninsular, así como el envejecimiento del población rural (el 40 % de la población supera los 55 añosde edad). Cada día es más habitual la agricultura a tiempo parcial, es decir, que el propietariocombina trabajo agrícolas con otras actividades productivas (sector servicios o industrial). b) Las transformaciones en el sistema de explotación y propiedad Una explotación agraria1 agrupa a todas las parcelas2 explotadas por un mismo productoragrario, aunque estén físicamente separadas entre sí. En España desde mediados del siglo XX hadisminuido el número de explotaciones (éxodo rural) y ha aumentado su tamaño medio. Pese aqué el número de parcelas se ha reducido considerablemente gracias a la concentración parcelariasigue habiendo muchas explotaciones con un excesivo número de parcelas, lo que dificulta lamecanización, reduce el espacio de cultivo por la multiplicidad de lindes y obliga a perdidas detiempo por el traslado de unas a otras. La propiedad es un concepto jurídico que se refiere al dueño de la tierra. Es España, eltamaño medio de la propiedad también ha aumentado por la disminución del número de propietarios;pero todavía se caracteriza por el predominio de valores extremos y por la escasez de propiedades detamaño medio. La gran propiedad o latifundio (más de 100 hectáreas) reúne a más de 50 % de lastierras y solo el 0,8 % de los propietarios. Predomina en Andalucía, Extremadura, Castilla la Manchay Salamanca, Aragón. La pequeña propiedad o minifundio (son explotaciones pequeñas de menosde 10 ha) reúne solo el 10,5 % de la tierra y al 52 % de los propietarios. Predomina en el norte de lapenínsula y en la Comunidad Valenciana. Impide la agricultura competitiva y modernización.1 Unidad técnico-económica de la que se obtienen los productos agrarios bajo la responsabilidad de un agricultor2 Parcela: El espacio rural se organiza en parcelas o extensiones de tierra que están bajo una sola 2
  3. 3. c) Las transformaciones en las técnicas y sistemas agrarios han sido notorios desde la década de 1.960. Incremento de los rendimientos y la productividad. La agricultura tradicional se basaba en el policultivo, utilizaba técnicas atrasadas y sistemasde cultivos extensivos que requerían mucha mano de obra. El resultado era un bajo rendimiento y unaproducción orientada al autoconsumo o a la venta de excedentes en el mercado nacional. Desde losaños sesenta hasta la actualidad las transformaciones técnicas han supuesto han supuesto una crecienteintensificación de la producción, han permitido un aumento de los rendimientos y han conseguido laventa de los productos agrarios en un mercado cada vez más competitivo que demanda producto dealta calidad. Transformaciones técnicas: la agricultura tiende hacia la especialización en aquellos productos que se dan mejor en cada región. Incorpora modernas técnicas: - la mecanización se ha incrementado (tractores, cosechadoras). En algunos casos se sitúa porencima de las necesidades, dado el tamaño de las explotaciones, porque cada familia prefiere disponersu propia maquinaria, y está poco extendido el cooperativismo agrario. - El consumo de fertilizantes y pesticidas también ha crecido. - Utiliza semillas seleccionadas y cultivos transgénicos o manipulados genéticamente parahacerlos más resistentes a la sequía, a las heladas, o a las plagas… - Nuevas técnicas de cultivo. Extensión de los invernaderos. Son estructuras cubiertas deplástico, que al crear un microclima cálido y húmedo, aceleran la maduración de los productos ypermiten varias cosechas anuales. La agricultura intensiva gana peso respecto a la agricultura extensiva gracias a la ampliación del regadío y a la disminución del barbecho. ☼ La disminución barbecho en los secanos ha sido otra importante transformación agrícola.Se trata de una práctica tradicional que consiste en dejar descansar la tierra un tiempo variable,durante el cual hay que romper la costa superficial del terreno que recoja mejor el agua de lluvia ydestruir las malas hierbas, que a su vez sirven de abono al suelo. El barbecho completo está en retroceso, entre otras causas, contribuye la utilización defertilizantes y la extensión del regadío. Sin embargo, esta tendencia tropieza hoy con la políticaagraria comunitaria, que, para acceder a la ayudas para ciertos cultivos excedentarios, como losherbáceos, exige deje dejar en barbecho, además de la superficie normal en cada zona, otra superficieadicional, que remunera. Esto explica el ligero incremento del área de barbecho en los últimos años. ☼ La ampliación del regadío ha sido notable a lo largo del siglo XX. En unos casos se tratade regadíos intensivos, al aire libre o bajo invernaderos, que permite obtener dos o tres cosechasanuales, y se dedican a frutas y hortalizas, y, en algunos casos, a cultivos tropicales. En otros casosson regadíos extensivos, que proporcionan una solas cosecha, del mismo tipo que la de los secanosvecinos pero con un rendimiento mucho mayor, añadiendo cultivos industriales o forrajeros. La distribución espacial del regadío es desigual: es escaso en el norte peninsular húmedo, ytiene su mayor peso en el área mediterránea, de precipitaciones escasas e irregulares. Se localiza en lasorillas de los ríos, o responde a obras estatales de gran envergadura (embalses). El litoral mediterráneo es el área más destacada para el regadío intensivo, por reunircondiciones favorables, físicas (temperaturas suaves, protección por el relieve, suelos) y humanas(mercado internacional con buena comunicación por carretera y ferrocarril); aunque también selocaliza a orillas de grandes ríos peninsulares, como el Ebro. En el interior peninsular predomina el regadío extensivo, que se beneficia del agua aportadapor los grandes ríos peninsulares, de la mecanización que permiten sus cultivos, y de la crecientedemanda de cereales-pienso y de determinados productos industriales (azúcar, aceite, textiles,…). 3
  4. 4. El regadío, sobre todo el intensivo, tiene numerosas ventajas económicas (incremento de lasrentas de la población y del país por el importante papel que desempaña en las exportaciones);sociales (mejora el nivel de vida e incrementa la demanda y dotación de servicios y el bienestargeneral de la población); demográficas (contribuye a fijar a la población y a romper la tendenciaemigratoria a muchas comarcas, fomentando incluso la inmigración, pues crea empleo en larealización de determinadas labores agrícolas-siembra y recolección-, en la transformación industrialde la producción y en los servicios destinados al mantenimiento de la regadío). No obstante, el regadío también genera problemas, como la utilización de sistemasinadecuados, muy consumidores de agua (riego a manta); la sobreexplotación de los recursos hídricossuperficiales y subterráneos; el conflicto de usos con la demanda urbana, industrial y turística de aguay de suelo; y la alteración medioambiental, relacionada con el aumento del uso de fertilizantes y lasestructuras de plástico de los invernaderos, que ocasionan una modificación poco estética del paisaje. III. LAS POLÍTICAS AGRARIAS COMO ELEMENTO DE TRANSFORMACIÓN Soluciones y problemas del mundo rural III. 1 La política agraria desde mediados del siglo XIX hasta la adopción de la PAC se centróen: - El sistema de la propiedad de la tierra trató de modificarse con la política desamortizadora delsiglo XIX (que no alteró la concentración de la propiedad en unas pocas manos) o con la reformaagraria de la Segunda República (que fracasó por su limitado alcance). - El inadecuado tamaño de la propiedad de la tierra se abordó con la concentraciónparcelaria. Iniciada en los años 50, continúa en la actualidad. Pretende disminuir el minifundismo.Esta política busca reducir el número de parcelas por explotación y así facilitar la mecanización yconseguir un aprovechamiento más racional del uso de la tierra. Como consecuencia de laconcentración han surgido parcelas menos numerosas, más grandes y más regulares; ha disminuido elnúmero de lindes. La concentración afectó principalmente a las áreas de monocultivo de secano. - el proteccionismo comercial suponía el establecimiento de aranceles a los productos agrariosprocedentes del exterior para evitar que hiciesen competencia a los nacionales. III. 2 La política agraria (PAC), adoptada a partir de la entrada de España en la UE en 1986,marca desde entonces la política agraria española. Los objetivos iniciales fueron crear una agriculturacompetitiva, asegurar el abastecimiento de alimentos sanos y asequibles a la población de la UE,proporcionar un nivel de vida justo a los agricultores (ayudas económicas a los agricultores) ypreservar el medioambiente. Consecuencias: - España se integró en el mercado común europeo en el cual que fijan precios máximos ymínimos para cada uno de los productos agrarios. - Los intercambios con la UE se liberalizaron, y España adoptó en principio de preferenciacomunitaria y la tarifa exterior común para los productos precedentes de terceros países. Comoconsecuencia, España ha orientado parte de sus importaciones en beneficio de la UE. A su vez haaccedido a un mercado de millones de personas que demanda productos de calidad. - Para sacar provecho de esta situación, ha tenido que realizar un gran esfuerzo paramodernizarse y aumentar su productividad, la calidad y la competitividad. En esta tarea hacontado con la aportación de fondos estructurales (FEAGA, Fondo Europeo de Orientación yGarantía Agraria, y FEADER, Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural) para mejorar susinfraestructuras, los equipamientos y la cualificación de los agricultores. España se ha visto afectada por los problemas de la actividad agraria comunitaria y las medidasadoptadas en las últimas reformas de la PAC para combatirlos. Entre estos problemas destacan: - Los elevados precios de los productos en relación con los del mercado mundial. 4
  5. 5. - La existencia de excedentes de productos agrícolas y ganaderos (cereales, vino, leche, carne devacuno, etc.). Este problema trata de combatirse con el establecimiento de cuotas; con laextensificación de la producción (incentivando el barbecho y la silvicultura); y con la reorientación dela producción hacia nuevos productos no excedentarios. Por regiones, las consecuencias de la PAChan sido especialmente problemáticas en aquellas que cuentan con producciones excedentarias en laUnión Europea y poco competitivas respecto a las de los otros países miembros, como la zonacantábrica, muy dependiente de la ganadería bovina, y las zonas de cereal y viñedo del interiorpeninsular. - El deterioro del medio ambiente por la intensificación de la producción y el uso de productosquímicos (contaminación del suelo y de las aguas). Este problema intenta detenerse fomentando laagricultura ecológica. - El despoblamiento de las áreas rurales, sobre todo de las más desfavorecidas, con el riesgo dela desaparición de paisajes agrarios tradicionales y el deterioro medioambiental. Trata de paliarse confondos para el desarrollo rural, destinados a mejorar las infraestructuras (carreteras yequipamientos colectivos como medios sanitarios, colegios etc.), las explotaciones y a ladiversificación económica (introducción de nuevas actividades económicas). - La Unión Europea a través de la política de desarrollo rural, aporta fondos estructurales a lasregiones más desfavorecidas. El desarrollo rural se basa en mejorar la competitividad del campo,proteger el medio ambiente, crear infraestructuras y diversificar la economía de las zonas rurales. - En el medio rural existe todavía una escasa diversificación económica del espacio rural, quemantiene una excesiva dependencia de las actividades agrarias. La actividad agraria debe adaptarse alos cambios operados en los últimos años en la demanda alimenticia y en la dieta. La dependencia delmercado y de la industria es cada vez mayor, tanto en el abastecimiento (semillas, abonos,insecticidas, piensos, maquinaria) como la venta de los productos a fábricas agroalimentarias. La PACexige una creciente modernización agraria para incrementar la competitividad y los rendimientos, a lavez que impone restricciones a la producción y descenso de los precios. - El desarrollo económico es el principal objetivo, pues la retención de población en el mundorural dependerá sobre todo de los puestos de trabajo y de la mejora de las expectativas económicas.Con este fin se han llevado a cabo iniciativas: ·La diversificación de la actividad económica se orienta a: la transformación artesanal oindustrial de los productos en las áreas rurales (agroindustria); el turismo rural ofrece muchasmodalidades; ·la modernización y el amento de la calidad de la producción para dar respuesta a lasnuevas exigencias de la demanda se traduce en medidas para la introducción de las denominaciones deorigen y denominaciones de calidad, que establecen determinados niveles de exigencia en laelaboración de los productos agrarios; ·la promoción de cooperativas para la compra, venta y transformación de los productospretende evitar una excesiva dependencia del mercado y de la industria. No hay que olvidar que en las políticas agrarias que hemos visto también tienen otrosprotagonistas, que intervienen en las mismas según sus competencias, como son: el Ministerio deMedio Ambiente, las Comunidades Autónomas y las administraciones locales. 5

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