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  1. 1. Universidad Del Atlántico.13Pedagogos destacados.Historia de la Pedagogía.Maestro Faustino Maldonado Tijerina.faustinomalti@hotmail.com
  2. 2. El pensamiento pedagógico de Juan Luis Vives.Se considera que Juan Luis Vives es un hombre de encrucijada por la circunstancia histórica que letocó vivir, Vives es un hombre de transición, está entre un siglo que muere y otro que nace. Peronuestro interés por este hombre es su gran labor pedagógica. Ante una sociedad cristiana que sedesintegra política y socialmente, su sensibilidad de intelectual cristiano reacciona en dos sentidos:el primero se expresa en la denuncia de las estructuras que él estima viciadas y en su convenientedepuración; el segundo está precedido por una intención restauradora. Toda la obra de Vives estápenetrada y presidida por esta doble finalidad: crítica y pedagógica; la primera tiene un sentidodiagnóstico e instrumental y la segunda un carácter sustantivo.Datos biográficosJuan Luis Vives March nace en Valencia el 6 de marzo de 1492 en el seno de una familia demercaderes de paños, conversos al judaísmo. En 1509 se marcha a estudiar a París para estudiar lasartes. No se adapta a la orientación marcadamente dialéctica y a las disputas de escuela de estauniversidad y se adhiere a las nuevas doctrinas del humanismo.En 1514 se traslada a Lovaina donde, en 1517, es elegido preceptor de Guillermo de Croy, futurocardenal de Toledo y primado de España. Durante su estancia en Lovaina desarrolla sus relacionescon los principales humanistas del momento: Erasmo de Rótterdam, Guillaume Budé, Juan deVergara y Tomás Moro.En 1523 se traslada a Inglaterra donde ocupa la cátedra de Retórica en el Corpus Christi College deOxford y es nombrado consejero de los reyes Enrique VIII Y Catalina de Aragón, pero el divorcio deambos lo aleja de este país.En 1528, Vives regresa a los países bajos y se instala en brujas, donde pone de manifiesto susmagníficas dotes de intelectual humanista y cristiano. Son los años de madurez de su producción.Juan Luis Vives muere en la ciudad de Brujas en 1540, a la edad de 48 años, tras una larga y penosaenfermedad.Obra pedagógica de Vives. Finalidad y contenidoTeleología pedagógicaLa primera de las opciones que se le plantean era la del sabio puro, teórico o contemplativo, cuyacaracterística peculiar consiste en proponer que el saber tiene su finalidad en sí mismo; saber porsaber. Frente a esta opción, Vives afirma la finalidad práctica del saber.La otra opción que se le ofrecía a Vives era la adoptada históricamente por los sofistas. En la Greciaclásica, el sofista es un sabio práctico que se coloca en los antípodas del sabio contemplativo. Elsofista solicitado por urgencias vitales inmediatas, enfoca el saber en un sentido instrumental ypragmático; reivindica la dimensión práctica del saber, pero la reduce al campo del hacer teórico-artístico. Vives reacciona también frente a este ideal del sabio eficaz, que contrae la verdad al planode un subjetivismo relativista y declina la responsabilidad ética del saber que profesa.
  3. 3. El advenimiento del cristianismo supuso una notable ampliación y enriquecimiento del horizonte dela sabiduría, a la vez que propició una nueva figura del sabio. La concepción cristiana de la sabiduríasuponía la apertura hacia un Dios personal y trascendente que comunica a los hombres unasabiduría infinitamente superior a la humana.Todos estos datos se integran a la concepción de la sabiduría de Juan Luis Vives. Para Vives, el finúltimo de la educación es Cristo; nos enseña que todo lo debemos de referir a Cristo y todo a él seha de enderezar; y tres son los puntos que debe meditar el hombre mientras viva: saber bien, hablarbien y obrar bien.Psicología pedagógicaNo sólo su obra más importante y original, el tratado de las disciplinas, es de carácterestrictamente pedagógico, sino que, su segunda obra en importancia y valor de actualidad,el tratado del alma, constituyen el fundamento psicológico de su pedagogía.La crítica moderna coincide sustancialmente en señalar que lo más valioso y actual de laproducción de Vives es su obra psicológica y, de modo particular, el valor y atención a laintuición (de lo particular a lo general).El reconocimiento y empleo consciente de la inducción como método de investigación,aplicado especialmente a los problemas psicológicos, hacen de Vives un verdaderoprecursor de la psicología actual, pudiéndose adjudicar, tal vez, la consideración de padrede la psicología pedagógica. Para conocer adecuadamente el proceso de aprendizaje de lapersona, Vives va a establecer lo que denomina “el exámen de ingenios”, que constituye labase de la orientación escolar y profesional.En tal sentido, propone que el niño se quede en el colegio uno o dos meses para que seanexploradas sus dotes intelectuales y morales. Propone también que los maestros se reúnanen secreto cuatro veces al año para cambiar impresiones acerca de las posibilidades de susalumnos. Vives afirma que el juego y las operaciones matemáticas son ejemplos demagníficos reactivos (hoy en día les llamamos” test”) para explorar el ingenio y destaca conénfasis el papel decisivo del docente en la educación del discente.La importancia que Luis Vives concede a la práctica en la adquisición de conocimientos y dehábitos se refleja en estas palabras: “No tanto se sabe lo que recibimos por una calladacontemplación como lo que se nos transmite por el ejercicio y el uso”.Pedagogía diferencialLos sectores diferenciales a los que dedica especial atención son dos: la formación delgobernante y la educación femenina.La formación del gobernante tenía ya una rica tradición pedagógica en los abundantestratados sobre la educación de príncipes. Vives no dedica un tratado especial sobre estetema, pero sí abundantes observaciones y sugerencias dispersas en sus obras de caráctermoral y político-social, como la Escolta del alma, La Introducción a la sabiduría, Sobre laconcordia y discordia, etc. A todo esto se debe agregar que la preocupación de Vives no seagota en el tradicional planteamiento de la formación personal del gobernante, sino que
  4. 4. apunta hacia una educación popular, planeada, dirigida y realizada por una políticapedagógica de largo alcance y de moderno estilo.La pedagogía femenina le mereció a Vives una atención destacada. Le dedicó dos tratados:La educación de la mujer cristiana y los deberes del marido, aunque en su concepción delpapel y la educación de la mujer, Vives se mueve sustancialmente en la línea de la tradicióncristiana.En síntesis el se propone formarla para la vida; la vida de entonces. En esta formaciónentran tres ingredientes fundamentales: la virtud y las costumbres, la preparaciónprofesional específica de la mujer (profesional del hogar) y la cultura.A Vives no le parece bien que la mujer ejerza actividades públicas, como dirigir escuelas yhablar en público, pero sí le parece conveniente y provechoso un moderado conocimientode la naturaleza y de las primeras letras, que ella deberá enseñar a sus propios hijospequeños.Metodología heurística y didácticaUno de los saludables efectos que siguen a la profunda crisis que se producirá en la Europadel siglo XVI es la viva conciencia de la necesidad de una renovación de los métodos deinvestigación y de enseñanza. Anunciando esa crisis y preludiando esta preocupación esdonde radica el mérito de Juan Luis Vives.En efecto; Vives busca para la restauración del método un apoyo firme en la realidad: lainteligencia no debe trabajar en el vacío, debe aplicarse a los contenidos y no quedarse enel formalismo de las palabras, que no son sino un vehículo que debe transportarnos hasta larealidad. Los puntos clave de referencia han de ser las cosas y las necesidades vitales, alas que, lógicamente, deben ordenarse las artes y las disciplinas. En este sentido, puededecirse que Vives es el primer representante del realismo pedagógico moderno.Si se analiza con cierto detenimiento el contenido de la formación propuesta por Vives, sedescubre que responde a una síntesis de tres elementos: el filológico, el científico y elfilosófico-teológico, de donde se desprende que la formación y la dialéctica soninstrumentos al servicio de las disciplinas reales.Además del contenido de la enseñanza, también se va a preocupar de la función docente ylas didácticas especiales.Las tres condiciones básicas que Vives reclama para la figura del maestro son las mismasque se exigen hoy: competencia científica (conocimientos claros y profundos), capacidadpedagógica (saber enseñar) y pureza de costumbres (persona de vida normal).De la personalidad y la competencia del maestro espera muchas cosas: capacidad paraadaptarse y adaptar la enseñanza al nivel y al ritmo del aprendizaje de los estudiantes, tactoy ponderación necesarios para la motivación y especialmente para la administración de lospremios y castigos, y el mantenimiento de la disciplina.Organización pedagógica
  5. 5. Hay también en el tratado de las disciplinas un libro dedicado al estudio de una serie decuestiones relativas a la organización escolar y política docente. Estas cuestiones puedenagruparse en torno a tres temas principales:º La escuela: emplazamiento y condiciones materiales.º Organización interna de la escuela: régimen escolar.º Relación de la escuela con la comunidad.Sin entrar en una descripción pormenorizada conviene destacar algunos puntos.Son los relativos al planteamiento público de la enseñanza y los problemas que atañen a laorganización pública de la misma: el establecimiento racional de centros docentes en todala geografía del país, la preparación y selección de los maestros, el carácter temporal de lacátedra, etcétera.Estos son los cuatro pilares básicos en los que se desarrolla la propuesta pedagógica delinsigne humanista valenciano Juan Luis Vives March.El pensamiento científico de Francis Bacon.El fracaso del modelo científico de Aristóteles muestra la necesidad de encontrar un métodoalternativo para la nueva ciencia surgida tras la obra de Copérnico.Francis Bacon (1561-1626) es uno de los autores más importantes de la historia, y algunosanalistas lo encuentran como el iniciador del movimiento filosófico del Empirismo Británico.Afirma que como la ciencia de Aristóteles se ha mostrado incapaz de describir el mundo, sulógica, es decir, su metodología de la ciencia ya no es válida, y por eso hay que encontrarun nuevo método para la ciencia.Los ídolosFrancis Bacon analiza los errores científicos y los clasifica en cuatro grupos:1.- Los ídolos de la tribu, son los errores debido a las inclinaciones naturales.2.- Los ídolos de la caverna, son los errores debidos a la educación recibida o el carácterindividual.3.- Los ídolos del foro, son los errores debidos a las limitaciones del lenguaje.4.- Los ídolos del teatro, son los errores debidos a aceptar el pensamiento de los antiguos.Las tablasLa inducción para llegar al conocimiento de los hechos generales a partir de los particularesse hace a través de las siguientes tablas:1.- La mesa de la presencia, analizamos cuando aparece el fenómeno estudiado.2.- La mesa de la ausencia, analizamos cuando no aparece el fenómeno estudiado.
  6. 6. 3.- La tabla de los grados, analizamos que gradación posee el fenómeno estudiado.4.- La mesa de la exclusión, separamos las cualidades esenciales de las accidentales.El poder del conocimientoOtra novedad muy destacada del pensamiento de Francis Bacon es la siguiente: hasta suépoca, los científicos no tenían ningún tipo de pretensión práctica de su conocimiento, loconsideraban como filosofía porque entendían que era positivo para ellos como individuos,mientras que Francis Bacon veía que la ciencia tenía la posibilidad de ser positiva no sólo anivel individual, sino que a nivel general, ya que permite conocer cómo es el mundo y, por lotanto, dominarlo, para el beneficio de los seres humanos. Saber es poder. Esta visión de lautilidad práctica de la ciencia para mejorar la calidad de vida de la raza humana, se leatribuye al pensamiento de Francis Bacon.Precedente del círculo de VienaSu pensamiento es realmente importante ya que se le puede considerar como unprecedente del pensamiento científico del Círculo de Viena de la primera mitad del siglo XX,considerando la ciencia desde el punto de vista inductivo. También es importante destacarque el enfoque del conocimiento científico como algo útil a nivel global fue una posturarelevante para su época. Sin embargo, no se le puede considerar a Bacon como el primerautor moderno, ya que ese honor le corresponde a René Descartes, porque Francis Baconcometió el error de rechazar la Matemática como herramienta clave para conocer el mundo.Por esta razón es considerado como el último de los autores antiguos.El pensamiento pedagógico de Wolfgang RatkeWolfgang Ratke (también Ratchius o Wolfgang Ratich) fue un educador alemán nacido el 18de octubre de 1571 en Holstein. Ratke se educó en la universidad de Rostock.Su sistema de educación estaba basado en la filosofía de Francis Bacon, cuyo principioconsistía en pasar de las cosas a los nombres, de lo particular a lo general y de la lenguamaterna a las lenguas extranjeras. En 1618, Wolfgang abrió escuelas en Augsburg y otroslugares. Sin embargo, en Köthen tuvo dificultades con el clero que le condujeron a prisióndurante ocho meses. Después del intento fracasado de abrir otra escuela en Magdeburgo,se hizo errante y murió en Erfurt el 27 de abril de 1635. Sus ideas fueron muy adelantadaspara su época, pero su trabajo se vio ensombrecido por el más exitoso de Comenius.La idea didáctica como doctrina de la enseñanza alcanza claros perfiles. En 1612 WolfgangRatke presentó un plan de reforma educativa, que básicamente consistió en tres puntosmuy relevantes:▀ Fundar escuelas con nuevos métodos de enseñanza que le permitan a los estudiantesaprender, en poco tiempo, idiomas modernos y algunas lenguas muertas.▀ Establecer una escuela pública donde se enseñaran las ciencias y los oficios manualesen la lengua materna.▀ Adoptar un idioma oficial, un gobierno y una religión para todos.
  7. 7. El pensamiento pedagógico de Juan Amós ComeniusPadre de la pedagogía. Iniciador de las ilustraciones en los libros y de la utilización delteatro en las aulas. Por una escuela práctica y sin malos tratos.“La actualidad más sorprendente de Comenius radica en haber sentado los fundamentos dela educación para todos los hombres y para todos los pueblos. Al escribir su DidácticaMagna, contribuyó a crear una ciencia de la educación y una técnica de la enseñanza, comodisciplinas autónomas. Es en definitiva uno de esos autores a los que no es necesariocorregir para modernizarlos. Basta con traducirlos.” (Jean Piaget).La importancia de Comenius en la PedagogíaComenius es considerado el padre de la Pedagogía. Fue teólogo, pero su fuerza está en elconvencimiento de que la educación tiene un importante papel en el desarrollo de laspersonas, en el esfuerzo que hizo para que el conocimiento llegara a todos, hombres ymujeres por igual, sin malos tratos, buscando la alegría y motivación de los alumnos. Elestablecimiento de la Pedagogía como ciencia autónoma y la inclusión en sus métodos deilustraciones y objetos, hicieron de él un pionero de las artes de la educación y de ladidáctica posterior. Ideó las bases para la cooperación intelectual y política entre losestados, lo cual dio como resultado el concepto de «federación de los pueblos», idea que locoloca como precursor del pensamiento moderno.En Orbis Pictum, muestra un mundo visible en dibujos, un libro para el aprendizaje dellatín, que parece ser el primer libro ilustrado para niños. Su gran obra, Didáctica Magna, lehizo famoso en toda Europa y dio una gran importancia al estudio de las lenguas.En su alegría juvenil, El laberinto del mundo, Comenius señala esta situación: «veo que lareformación les costaba mucho a los pobrísimos. No del bolsillo, sino del cuero, digo, quetenían que ofrecer. Y también seguramente sobre éstos llegó a caer el puño, la varaapuntadora, en la cara, en la cabeza, en la espalda, bajo las sentaderas, hasta quedestilaban sangre y casi siempre estaban llenos de cardenales, arañazos, contusiones,callosidades» (Comenio, J.A., 1905. P. 59).Comenius BiografíaJan Amós Komensky, en latín Comenius, nació el 28 de marzo de 1592. Sus padresdecidieron bautizarlo con los nombres de Juan Amós Comenio en honor a Juan de Huss delcual deseaban fuera imitador. El lugar de nacimiento es incierto, pues pudo ser Komná (deahí Komensky), una pequeña aldea en la que vivieron sus padres, Nivnice, donde pasó suniñez o Uhersky Brod en Moravia (actual república Checa), pueblo al que fue a vivir durantesu niñez y en el que se conserva un museo a su nombre. Murió en Amsterdam el 15 denoviembre de 1670.Para entender su existencia y su obra es necesario conocer que vivió una época convulsa,en una Europa en guerra, la de los 30 años, una serie de conflictos, generalmente entrecatólicos y protestantes. El panorama ideológico, político, religioso y económico de Europaera muy complejo debido a los terribles y sangrientos movimientos de reforma ycontrarreforma, cuando los credos religiosos dirigían las políticas, el mundo se explicaba
  8. 8. según la biblia y cualquier desviación de los preceptos equivalía a una herejía que sepagaba a veces con la vida.La familia de Comenius pertenecía a la Hermandad, modesta iglesia fundada en 1547 porRehor (seguidor del movimiento basado en las ideas reformistas del sacerdote y teólogoJan Hus). Allí se predicaban ideas muy radicales con las que querían llevar a la iglesia arecuperar la sencillez de la primitiva sociedad cristiana, por lo que la Hermandad fueperseguida desde un principio. La iglesia fue prohibida y sus miembros acosados. Muchosde los hermanos murieron martirizados, sin embargo, la Hermandad persistía. Las lecturascomentadas por su padre le fueron ayudando a desarrollar el pensamiento crítico, y susideas sobre la fe en la justicia que tarde o temprano llegaría. Tras morir sus padres y perdersus pertenencias en un terrible incendio huyó en compañía de su tía buscando su porvenir.Sus estudiosAprendió el latínle gustaba leer a los poetas, Virgilio, Ovidio, Cicerón, y con la mismaatención leía la biblia. Con entereza y valentía expresaba sus desacuerdos sobre algunostextos ante sus profesores, acostumbrados a que los alumnos obedientemente repitieran lasdoctrinas preestablecidas. Sus preguntas los desconcertaba, pues veían que era directo ypensaba libremente. Su espíritu crítico le hizo merecer que lo enviaran a la universidad deHerborn –escuela de gran prestigio- donde enseñaban los mejores profesores. Criticaba elmétodo memorístico con el cual los maestros le obligaban a aprender pasajes bíblicos,cánticos religiosos y preguntas de catecismo, relegando a segundo plano la lectura, laescritura y el cálculo. Lo veía como una pérdida de tiempo, pues exigía años de aprendizajecuando, pensaba él, si se hubiera buscado el interés de los estudiantes se podía aprenderen unos cuantos meses. Esto le llevó en contraposición a la memorización de reglasininteligibles, a redactar manuales para aprender lenguas de una forma natural, como seaprende la propia en la infancia, basándose en frases y no en reglas, que debían de serredactadas después por el aprendiz, tras dominar la lengua aprendida.En la universidad de Heidelberg, (entre 1611 y 1614) se introdujo en el mundo de lasciencias naturales, que giraban alrededor de la teología y comenzó a planificar, siguiendo aRatke, pedagogo alemán que proponía nuevos métodos de enseñar (inventor del términodidáctica), la sistematización de la pedagogía. Las ideas de Copérnico que demostraba queel sol, y no la tierra, era el centro de nuestro sistema planetario, las comparaba Comeniusanalógicamente con su idea de que el centro del sistema escolar no era el maestro,considerado así en ese entonces, sino el alumno.Comenius, durante su juventud, criticó con dureza a la religión católica por los muchoscrímenes que realizaba por debilidad, venganza o ceguera. Se hizo muy crítico antecualquier religión o ideología e intentó la reconciliación o unidad de todas las religionesprotestantes.A su vuelta de la universidad de Heidelberg, ya en su tierra, entre Prevov y Fulnek,desarrolló su actividad de maestro. Fue cuando reaccionó en contra del sistema deenseñanza utilizado en las escuelas y propuso nuevas ideas en relación a la forma deenseñar, para que los alumnos aprendan por gusto, que sientan la alegría de aprender yque estudien, no por obligación sino por deseo, convencido de que los alumnos tomaríaninterés por la enseñanza sin necesidad de gritos ni amenazas «una sonrisa en lugar de una
  9. 9. vara». El sistema de Comenius se basaba en tres pasos: comprender, retener y practicar:quedando sintetizado en tres voces griegas que repetía a menudo: Autopsia, autocracia yautopraxia.La propuesta pedagógica de ComeniusComenius proclama claramente que todos los hombres tienen una aptitud innata hacia elconocimiento y no lo restringe a una élite o para algunos iluminados, así crea unaconcepción de una escuela popular de gran cobertura y a la que todos tengan acceso. El fines lograr la paz mundial ya que consideraba que la educación es el camino más rápido parallegar a ella.Concepción de la educaciónComenio definió la educación como el arte de hacer germinar las semillas interiores que sedesarrollan no por incubación sino cuando se estimulan con oportunas experiencias,suficientemente variadas y ricas y sentidas siempre como nuevas, incluso por quien laenseña.Su método pedagógico tenía como base los procesos naturales del aprendizaje: lainducción, la observación, los sentidos y la razón.Parte de su propuesta pedagógica era eliminar totalmente la violencia del procesoeducativo.Exigió con firmeza que la educación primaria fuera obligatoria.La educación debe ser comprensiva no memorística, y un proceso para toda la vida, queintegre las actividades creativas humanas y sus principios para una amplia reforma socialbasada en la unión de la teoría, la práctica y la crisis (estímulo para el pensamiento).La educación como desarrollo integral permanente de la personaDe la misma forma que hay armonía en el macrocosmos Comenio dedujo que el hombre,igualmente, debe convertirse en un todo armónico si han de desarrollarse todas suspotencialidades y habilidades y no simplemente la razón.A los hombres se les ha dado una oportunidad para la perfectibilidad continua einterminable, para la creatividad, para la educación permanente y para la autoeducación.Todo el mundo tiene el deber de aprovechar esta oportunidad, un deber tanto filosófico,como político y religioso.Función social de la educaciónLa reforma educativa que propuso estaba íntimamente ligada con la búsqueda de unarenovación moral, política y cristiana de la humanidad.Defendió la idea de una escuela para todos, hombres y mujeres, señalando a lasautoridades gubernamentales como responsables de su difusión y organización.Decía que «el aprendizaje debe comenzar en el hogar (siguiendo las ideas sustentadas apartir de la reforma) siendo de esta manera que los padres serían los primeros educadores.
  10. 10. Y esto significaba la inclusión de la madre. Entonces si las madres no fueran educadas,entonces no podrían educar a sus niños».La instrucción contribuía a aumentar el bienestar de un país, así como también sus buenosmodales.Para los niños de escasos recursos pedía que recibieran ropa, libros y los materialesescolares, gratis a fin de que tuvieran las mismas oportunidades que los ricos.Desempeño del docenteLe costó mucho trabajo cambiar los métodos tradicionales con base en el uso de golpes yviolencia.El maestro no solo debe encarnar el método de enseñanza, sino él como modelo para susalumnos. Comenio, centra su esfuerzo, en un modelo pedagógico para reglamentar yprescribir qué se debe, cómo y cuándo enseñar dando fundamental importancia al niñocomo objeto del acto educativo al que se le debe estimular positivamente para que ame elconocimiento, dando éste de manera metódica, sencilla y primordialmente que aprendahaciendo, es decir activando todos sus sentidos.El maestro según Comenius debía conocer primero las cosas que enseñaba. Además, debeaprender que no debe avanzar mientras los conocimientos básicos no estén firmes en lamente del alumno. La docencia para Comenius era el oficio más noble de todos.El métodoPara Comenio enseñar se debe a una disposición de tres cosas: tiempo, objeto y método.Así como la naturaleza es única, igual que dios, así también el método como imitación de lanaturaleza debe ser único, desplegándose entre enseñar-aprender, leer-escribir, palabras-cosas.Para aprender y enseñar recomendó proceder de lo conocido a lo desconocido, desde losimple a lo complejo.Criticó los métodos de enseñanza basados en el castigo y la amenaza, que solamentedespertaban el terror de los muchachos para con el conocimiento e impedían la creatividady el ingenio. Comenius plantea un método práctico para aprender en el que losconocimientos se infiltren suavemente en las almas, llevando al entendimiento la verdaderaesencia de las cosas, instruyendo acerca de los fundamentos, razones y fines de las cosasprincipales que existen y se crean. Insta a formar primero el entendimiento de las cosas,después de la memoria y por último de la lengua y las manos.Rompió con la práctica usual en las escuelas de basar el discurso del conocimiento en losclásicos, y situó al niño y al joven como observadores de la naturaleza, de la que aprendían,utilizando además su propia lengua y no el latín.La importancia de la educación desde la primera infanciaDa mucha importancia Comenius a la aptitud innata hacia el conocimiento, por lo queconsideró imprescindible la educación en los primeros seis años de vida. Escribió una obra
  11. 11. para este fin llamada «Escuela Materna» que concibe a la madre como una educadora einstaurando así lo que hoy conocemos con el nombre de jardines o preescolares.«Solamente es firme lo que en la primera edad se aprende»René DescartesNació el 31 de marzo de 1596 en la Haya, una pequeña población en la Turena francesa,cerca de Tours. Actualmente este pueblo se llama Descartes en su honor. Era el tercer hijode una familia que tenía médicos entre sus antecesores. Su padre Joachim, ocupaba unpuesto de consejero en el parlamento de Rennes, capital de Bretaña. Su madre JeanneBrochard, murió en el parto de otro hijo que también murió tres días más tarde, cuandoRené tenía un año, por lo que fue criado por su abuela materna.La orfandad y una precaria salud marcaron sus primeros años. En 1607 ingresó al colegioReal de la Fléche, donde permaneció hasta los 19 años. El colegio había sido fundado porlos Jesuitas poco antes de la llegada de Descartes y apadrinado por el rey Enrique IV.En el razonamiento de Descartes influyen eventos históricos que lo impulsan a rechazar elprincipio de autoridad. La más importante es la revolución científica de Kepler y Galileo, conlo que empieza a desmoronarse el aristotelismo. Otra causa importante es que a partir delsiglo XVI resurge con gran fuerza el escepticismo filosófico y moral, a través de escritorestan influyentes como Montaigne, Charron, Sánchez y algunos otros. Descartes se encuentraen este marasmo, por un lado los escépticos, que combaten con argumentos muy sólidoslas verdades de la religión y de la filosofía: de otro están los escolásticos, la tendenciaconservadora que se defiende de la nueva ciencia y del escepticismo con las armas de lalógica y de la dialéctica tradicional.Para descartes el punto de partida será la duda, y a través de un método que tiene poco deestructura formal, va desarrollando los contenidos que se derivan de una unidad del saber:una exposición racional completa del universo, del mundo terrestre y de la máquinacorporal. Todo esto sin descuidar los problemas de la validez de nuestro conocimiento, losproblemas metafísicos del alma y de dios, para acabar examinando las pasiones y la moral.El papel del aprendiz es dudar de lo que percibe y razonar sobre sus percepciones.Descartes decía: “conozco por intuición, de manera evidente, que soy una cosa que piensa.Ahora bien ¿qué es una cosa que piensa?, algo que tiene pensamiento, y ¿qué es elpensamiento? Por pensamiento comprendo todo lo que está en nosotros de tal forma quesomos conscientes inmediatamente de ello” (Meditaciones, AT, VII, p.160). El docente esuna guía que pone en duda lo que percibe el alumno.En la actualidad puedo utilizar el pensamiento de Descartes en las investigaciones de losalumnos: que sigan un método, el que crean más conveniente, y dejarse guiar por suspropias percepciones y poner en duda sus aportaciones hasta que estén seguros y seinformen en varias fuentes.Para Descartes el aprendizaje es la fuerza emocional y moral que cuenta solo con su propiarazón para combatir los prejuicios y el escepticismo. Es una búsqueda íntima de la verdad;pero la verdad no es subjetiva, sino que nos abre el camino a la objetividad.
  12. 12. Descartes muere de neumonía en Estocolmo el 11 de febrero de 1650 a la edad de 53años. Su obra más importante se publicó en 1637 Discurso del método para dirigir bien larazón y hallar la verdad en las ciencias.El pensamiento de John LockeLocke (1632-1704) considera que todos nuestros pensamientos provienen de laexperiencia de ella se derivan y a ella se reducen. La filosofía de Locke se dirige contra lasideas innatas, contra el apriorismo. Locke pretende dar razón de conceptos tales comocausa, sustancia, a partir del análisis de los sense data un análisis psicológico. Esteanálisis es el tribunal que evalúa la validez y los límites del entendimiento humano, asícomo la validez y los límites del conocimiento de los seres humanos. El valor objetivo de losconocimientos queda justificado desde el supuesto de la realidad de los dos polos delconocimiento: conciencia y mundo exterior. Acepta la trascendencia del conocimiento, alque llega a describir como la “copia (picture) que nuestras ideas deben ser respecto de susobjetos (Essay, II, 8, 15, II, 25, 6). De los grandes maestros del empirismo es el que menosexpuesto queda a los reproches del idealismo espiritualista (G. Berkeley) o agnóstico (D.Hume).En general Locke afirma que todos nuestros conocimientos están fundados en ideas y queno pueden sobrepasarlas. Se trata de percibir cómo las últimas se concilian o se oponenentre sí. La tesis de Locke puede ser anunciada con toda claridad: no existen las ideasinnatas en nuestra mente ni en el orden teórico ni en el práctico.Las ideasLas ideas son los contenidos de la mente humana, cualquiera que sea el tipo de losmismos. Dice Locke: “lo que nombra la palabra “idea “es lo que sirve mejor “paranombrar lo que es objeto del entendimiento cuando un hombre piensa. Lo heempleado para exponer lo que se entiende por fantasma, noción o especie, o aquellode que se ocupa la mente cuando piensa” Introducción al Essay.La idea es lo que la mente contempla. Es ésta una teoría representativista del conocimiento:la idea hace de intermediario entre la cosa y la mente. Representa a la cosa en la mente, ypor tanto, el objeto de la mente es la idea y no (directamente) la cosa.Ya dice posteriormente Locke: “puesto que todo hombre es consciente de sí mismo, deque piensa; y, siendo aquello en que, al pensar, su mente se ocupa de las ideas queestán allí, no hay duda de que los hombres tienen en su mente ideas diversas, comoaquellas que se expresan por las palabras blancura, dureza, dulzura, pensar,movimiento, hombre, elefante, ejército, embriaguez, etc. Así, pues, lo primero que hayque averiguar es cómo llega a tenerlas”.Sea como fuere, lo que está claro es que la idea representa en la mente la existencia deuna entidad externa. La verdad es que Locke no presta atención al problema, einmediatamente empieza la crítica al innatismo.Ninguna de las ideas es innata. Si existen principios innatos, han de estar en todos loshombres y en todas las épocas de su vida. Ninguno de ambos supuestos se cumplen en los
  13. 13. principios especulativos, y mucho menos en los prácticos. Su no existencia en los niños, nien los salvajes, ni en los idiotas, ni en otra mucha gente, es la prueba de ello. ¿De dóndeproceden las ideas? Para mostrarlo, promete Locke, “invocaré la observación y laexperiencia de cada cual”, Dice Locke: “Supongamos que la mente (…) sea un papelen blanco, limpio de todo signo (“a White paper with no carácter on it”). ¿Cómo llegaa tener ideas?, ¿de dónde saca todo el material de la razón y del conocimiento (…),ese prodigioso cúmulo de variedad casi infinita, que activa imaginación ha pintado enella? Contesto con una sola palabra: experiencia, de la experiencia. Este es elfundamento de todo nuestro saber, que de ella deriva en última instancia.”Pedagogía de Juan Bautista de La SalleSanto fundador de los Hermanos de las escuelas Cristianas, considerado uno de lospadres de la pedagogía moderna, y desde 1950 patrón de los educadores cristianos.Sobre la vigilancia constante, La Salle recomienda a sus maestros:“Es necesario que constituya vuestro primer cuidado y primer efecto de vuestravigilancia el ser atentos a vuestros alumnos para impedir que practiquen algunaacción, no solamente mala, incluso alguna inconveniente, haciendo que se abstengade la menor apariencia de pecado” (Meditations 194, 2).Las características del docente“Osadía, autoridad y firmeza; moderación exterior grave, sabio y modesto; vigilancia,atención sobre sí, prudencia, aire simpático, celo, facilidad en hablar y expresarsecon nitidez y orden…..”(Conduite: pág. 312).E n el momento de la lección los alumnos debían estar sentados derechos, con elmentón inclinado hacia el maestro, los pies plantados en el suelo y con su libro detexto sostenido con las dos manos.La Salle fue un pedagogo y humanista comprometido con el mundo de la educación.Logró democratizar la educación abriendo sus posibilidades a todos los grupossociales y combinar en ella los aspectos informativos – académicos como losaspectos informativos – trascendentes.La cadena de vigilancia en la escuela según La Salle:InspectorDirectorMaestroAlumno
  14. 14. Juan Bautista de La Salle vivió en un mundo totalmente diferente al nuestro. Era elprimogénito de una familia acomodada que vivió en Francia hace 300 años. Juan Bautistade La Salle nació en Reims, recibió la tonsura a la edad de 11 años y fue nombradocanónigo de la catedral de Reims a los 16.Una vez que fallecieron sus padres tuvo que encargarse de la administración de los bienesde la familia. Pero terminados sus estudios de teología, fue ordenado sacerdote el 9 de abrilde 1678. Dos años más tarde, obtuvo el título de doctor en teología. En ese período de suvida, intentó comprometerse con un grupo de jóvenes rudos y poco instruídos, a fin defundar escuelas para niños pobres.En aquella época sólo algunas personas vivían con lujo, mientras que la gran mayoría vivíaen condiciones de extrema pobreza: los campesinos en las aldeas y los trabajadoresmiserables en las ciudades. Sólo un número reducido de familias podían enviar a sus hijos ala escuela. La mayoría de los niños tenían muy pocas posibilidades de un futuro deprosperidad. Conmovido por la situación de estos pobres que parecían “tan alejados de lasalvación” en una u otra situación, tomó la decisión de poner todos sus talentos al serviciode esos niños, “a menudo abandonados a sí mismos y sin educación”.Para ser más eficaz, abandonó su casa familiar y se fue a vivir con los maestros, renunció asu canonjía y su fortuna y a continuación, organizó la comunidad que hoy llamamosHermanos de las Escuelas Cristianas.Su empresa se encontró con la oposición de las autoridades eclesiásticas que no deseabanla creación de una nueva forma de vida religiosa, una comunidad de laicos consagradosocupándose de las escuelas “juntos y por asociación”. Los estamentos educativos de aqueltiempo quedaron perturbados por sus métodos innovadores y su absoluto deseo degratuidad para todos, totalmente indiferente al hecho de saber si los padres podían pagar ono.A pesar de todo, La Salle y sus hermanos lograron con éxito crear una red de escuelas decalidad, caracterizadas por el uso de la lengua vernácula, los grupos de alumnos reunidospor niveles y resultados, la formación religiosa basada en temas originales, preparada pormaestros con una vocación religiosa y misionera a la vez y por la implicación de los padresen la educación. Además, de La Salle fue innovador al proponer programas para laformación de maestros seglares, cursos dominicales para jóvenes trabajadores y una de lasprimeras instituciones para la reinserción de “delincuentes”.Extenuado por una vida llena de austeridades falleció en San Jon, cerca de Rouen, en1719, sólo unas semanas antes de cumplir 68 años.Juan Bautista La Salle fue el primero que organizó centros para la formación de maestros,escuelas de aprendizaje para delincuentes, escuelas técnicas, escuelas secundarias deidiomas modernos, artes y ciencias. Su obra se extendió rápidamente en Francia, y despuésde su muerte, en todo el mundo. En 1900 Juan Bautista de La Salle fue declarado santo. En1950, a causa de su vida y sus escritos inspirados, recibió el título de santo patrono de losque trabajan en el ámbito de la educación. Juan Bautista mostró cómo se debe enseñar ytratar a los jóvenes, cómo enfrentarse a las deficiencias y debilidades con compasión, cómoayudar, curar y fortalecer. Hoy, las escuelas lasalianas existen en 85 países del mundo.
  15. 15. La pedagogía de Juan Jacobo RousseauJuan Jacobo Rousseau gran filósofo, pedagogo, lingüista, político y enciclopedista ginebrino– francés que más aportó a la Política, al Derecho, a la Sociología y a la Educaciónracionalista y naturalista en Europa en el siglo XVIII. Nació el 28 de Junio En Ginebra, Suizaen el año de 1712. Quedó huérfano de madre recién nacido. Su padre era relojero ymaestro de baile, pero tenía poca capacidad y voluntad para educar al pequeño JuanJacobo. El padre abandonó la ciudad y el pequeño quedó bajo la custodia de su tío, peroéste se deshizo del muchacho, cuando apenas tenía diez años de edad. De esta maneraJuan Jacobo se fue a vivir al campo; estudió en una escuela rural y aprendió el arte de lacontemplación y el amor a la naturaleza.A pesar de que Juan Jacobo Rousseau vivió en carne propia, una vida de injusticias,maltratos, brutalidades y atropellos que lo marcaron, no obstante desde pequeño se refugióen la lectura y los libros. A pesar de su vida desordenada, a causa del abandono, laorfandad y la vida torpe; Juan Jacobo aprendió a leer con ciertas dificultades, por laausencia del modelo familiar que lo motivara. Sin embargo, una vez que aprendió a leer yescribir nada lo detenía y se convirtió en un asiduo lector con hábito propio, desvelándosepor las noches frente a la lectura atenta, fluida y habitual que realizaba sistemáticamentecon el diálogo que tenía con sus libros.Juan Jacobo no recibió una educación formal. Él fue autodidacta que se formó con unaconcepción pedagógica naturalista, libre y espontánea, era partidario de que los niños seformasen equilibradamente como libres pensadores.Rousseau fue un ser humano insatisfecho e infeliz, producto de la vida que le tocó vivir, sinpadres ni familia, sin paradigmas que le ayudaran a educarse de manera similar a comohubiera sido en una familia equilibrada. Esta situación de abandono y desamparo afectó suvida emocional y religiosa, pero no su gran capacidad intelectual que lo catapultó a ser unode los grandes enciclopedistas de la educación europea. Fue perseguido por la iglesiacatólica por sus ideas como protestante, de manera similar, el parlamento francés lopersiguió por sus ideas innovadoras que chocaban con los intereses de la nobleza del sigloXVIII. Por lo anterior, huyó a Suiza e Inglaterra.Su producción poético – pedagógica.Las obras poéticas y pedagógicas más relevantes de Juan Jacobo fueron: “Discurso sobrelas ciencias y las artes” (1750); “Discurso sobre el orígen de la desigualdad entre loshombres” (1755); “Carta sobre la providencia” (1756); el contrato social o principios delDerecho político” (1762); “ Emilio o acerca de la educación”(1762); y “Julia o la nuevaEloísa”(1761).Emilio fue la obra pedagógica de mayor impacto en Europa, que generó mucha polémica ensu época por la falta de la conciencia ciudadana del rol de la educación racionalista ynaturalista del momento. Su análisis educativo era una reflexión sobre los procesosmediante los cuales el niño socializa para perder su bondad e inocencia naturales. Frente aesa cultura cruda racionalista y libresca de la época. Es donde Rousseau propone unaeducación revolucionaria que siga y fomente los procesos naturales, humanos, sinalterarlos, y que se base en los sentimientos naturales del amor a sí mismo (sin caer en elnarcisismo) y del amor al prójimo. Por lo tantopropugnaba porque el Emilio como niño,
  16. 16. seeducara a sí mismo para dar lugar a una nueva sociedad libre y cercana al estado naturaldel ser humano. En este libro Rousseau plantea los principios de “Sofía”, quien eradependiente y subordinada del hombre. ¡Ese era el ideal de la época de la ilustración!. Laeducación era un proceso imprescindible para el denominado “nuevo estado social delhombre”, evitando siempre que los niños perdieran la inocencia y la bondad, puesto queRousseau decía:“La expresión tiene preeminencia sobre la represión”. En este contexto, el filósofopedagogo, planteaba que: “El hombre nace libre, pero en todas partes se encuentraencadenado… El hombre es bueno por naturaleza ya que se ve corrompido al entrar en lalucha por sobrevivir sin importarle los demás hombres…El mal viene del orden social, quevuelve malo al hombre…Porque, el hombre nace bueno y sociable. “En su concepciónpedagógica naturalista, considera que “la educación debe adaptarse al desarrollo naturaldel niño”. Ciertamente que el Emilio trazó las normas para la fijación de la educaciónmoderna del ser humano con sensibilidad y con profundas convicciones y compromisos.Con la obra “Ensayo sobre el orígen de las lenguas”, Rousseau explica la invención originalde la palabra. Según él la palabra no nace de la necesidad sino de la pasión. Las ideas paraeste autor son fruto de las pasiones y el contrato social es la idea más apasionada. De ahíque el lenguaje aparezca representado como el fundamento de la sociedad. Las ideasilustradas de Rousseau, (hombre con criterio y pensamiento independientes y propios),explica en el ensayo sobre el orígen de las lenguas como las ideas antropológicas y delestructuralismo, han ampliado los conocimientos de la ciencia, la filosofía y el saber. Decíaque:” la sociedad sólo se formó gracias a la industria: el peligro permanente de la muerte nopermitía limitarse a la lengua del gesto, y entre ellos, la primera palabra no fue ámame, sinoayúdame.” Concluye que: “Sería un exámen bastante filosófico, como el carácter, lascostumbres y los intereses de un pueblo influyen sobre su lengua.”Johann Bernhard BasedowJohann Bernhard Basedow (1724-1790), reformador educativo alemán, nació en Hamburgoy estudió en la Universidad de Leipzig. Bajo la influencia de las ideas del filósofo inglés JohnLocke y el filósofo francés Jean - Jacques Rousseau, en 1774 proyectó una reforma de laeducación primaria en el sistema escolar alemán. Los puntos de vista de Basedow fuerongeneralmente aceptados, creando en Dessau un centro de instrucción educativa quedenominó Filantropino, del que él era el director. El Filantropino y otras institucionessemejantes, fueron sucesivamente establecidas en otras ciudades, potenciaban elincremento de la calidad de la enseñanza relacionando el trabajo escolar con el mundoexterior a las clases. En 1778 Basedow dimitió como director de Filantropino, que fuecerrado 15 años después. Escribió Elementarwerk (4 volúmenes, 1774) y otros trabajos.ObraEn las reflexiones a los amigos de la humanidad y hombres poderosos sobre las escuelas,los estudios y su influencia en el público bienestar, publicadas en 1768, ya encontramos unade sus ideas fundamentales: la escuela neutra. En el método nuevo de educación, habíaseñalado la necesidad de una enseñanza realista y concretaba que el juego y laconversación debían ser los únicos métodos didácticos, por lo menos hasta los diez años de
  17. 17. edad. Pero es en su Elementarwerk donde encontramos el conjunto de sus ideaspedagógicas. Se trata de una basta enciclopedia en la que en primer lugar bosqueja unsistema de educación ideal, que sitúa en el imaginario país de Aletina. A continuaciónvuelve a insistir en la necesidad de una neutralidad religiosa en la enseñanza. Destaca elmayor valor que tiene la educación sobre la instrucción. Concede a los ejercicios físicos ytrabajos manuales una gran importancia, debiendo ocupar gran parte de la jornada escolar.Las ciencias y los idiomas deben tener un carácter práctico. El latín puede interesar comolengua hablada, como un posible medio de comunicarse para los europeos. La gramática yla retórica no sirven, aunque las conserva entre sus enseñanzas porque algunos autoresclásicos tienen «cosas útiles». La historia se tendrá en cuenta en cuanto que sirva paraejemplarizar preceptos morales. Son muy interesantes el dibujo, la pintura, la música, ladanza y las visitas a fábricas y talleres.Este plan de educación fue el que puso en práctica en el philantropinum, al mismo tiempoque se preocupaba sobremanera respecto a la disciplina, guardada mediante un sistemaespecial de premios y sin existencia de castigos.Juicio críticoLocke, Comenio, Rollin, Rousseau y la Challotais son la fuente de casi todas sus ideaspedagógicas. Lo original en Basedow es, principalmente, la armónica fusión de aquellasdoctrinas en una teoría educativa supeditada a lograr lo útil. Su aportación decisiva es elintento de hacer atractiva y universal la enseñanza, así como la importancia que da a laformación de los maestros. Sostuvo una educación religiosa difusa, apoyada en un vadodeísmo y en una moral natural. Creía en una bondad natural del hombre, perocontrariamente a Rousseau, defendió la intervención del educador en la formación del niño.Johann Heinrich PestalozziNació el 12 de enero de 1746 en Suiza. Se instala en Neuhof el año de 1771. Muere el 17de febrero de 1827. Fundo diversos centros educativos que inspiraron a otras escuelas aseguir sus métodos pedagógicos. Influidos por las teorías de Rousseau, interpretó laeducación como libre y espontánea de la formación de la personalidad del niño, que eleducador debe guiar a la luz de una elevada conciencia moral y religiosa.Reformador de la pedagogía tradicional, dirigió su labor hacia la educación popular. En1775 abrió en Neuhof una escuela de niños pobres inspirada en el modelo del Emilio deRousseau. El proyecto fracasó, como también otro similar que llevó a cabo en Stans.En 1797 publicó mi investigación sobre el curso de la naturaleza en el desarrollo del génerohumano, su obra de mayor repercusión. Reemprendió sus prácticas pedagógicas en uncastillo cedido por el gobierno, en Berna, experiencia que reflejó en su obra cómo Gertrudenseña a sus hijos (1801). Pestalozzi aspiraba a propiciar la reforma de la sociedad desdeuna educación que procurase una formación integral del individuo, más que la meraimposición de determinados contenidos, y que concediera un amplio margen a la iniciativa ycapacidad de observación del propio niño. Su doctrina no tardó en propagarse, y llegó a sermuy admirada por personajes como Fichte o Herbart, así como por la mayoría de losjóvenes pedagogos de la época.
  18. 18. La didáctica de Johann Heinrich PestalozziFue un pedagogo peculiar, de sus alumnos consiguió algo que difícilmente se encuentra enotros: un amor peculiar que les electrizaba y les hacía llamarle padre; de este autordebemos destacar su preocupación por fundamentar y construir un método didácticoadecuado y universal, así como su rechazo del libro de texto por considerarlo artificial.Pestalozzi continúa la línea iniciada por Comenio en su afán de fundamentar los principiosdidácticos en la realidad, poniendo el énfasis en la persona que aprende, no en loscontenidos, ni en el modelo de persona y sociedad a desarrollar.Según Pestalozzi la redención de la humanidad puede efectuarse mediante la educación. Elprimer problema es cómo coordinar la libertad de la naturaleza con la norma del deber; paraello hay que conseguir que el niño apetezca el bien. Pero la virtud no se educa con lapalabra, sino con los cuidados, que se dedican al niño y con las fuerzas que ellos hacensurgir. Esas fuerzas son las del corazón y la inteligencia. Desarrolladas armónicamente seconseguirá la auténtica educación.Su acción pedagógica y educativa se sustenta en ciertas ideas que se consideranimportantes en la actualidad, algunas de ellas son:1.- Se basa en su experiencia con niños pobres a los que daba instrucción y proporcionabael aprendizaje de un oficio. Su propuesta pedagógica es principalmente una propuesta deeducación popular.2.- Proponía una reforma completa de todas las instituciones de enseñanza para quepropiciaran una educación más democrática.3.- Perfeccionó los métodos de enseñanza de lectura, de lenguaje y de cálculo.4.- El principal objetivo era integrar a niños de escasos recursos a la vida social, a través dela enseñanza de un oficio.5.- Pensaba que sus propios alumnos – a largo plazo- serían los educadores del mañana.6.-El educador no era concebido como una figura autoritaria. En este sentido, el docente,debía estar al servicio de las necesidades del alumno.7.- Una gran confianza en las capacidades del niño.8.- La concepción de establecimiento escolar estaba muy ligada a la enseñanza del oficio:más que escuelas eran talleres.9.- El principal valor de su interés fue el de la educación igualitaria, es decir, poder educar agente marginada.10.- Confiaba plenamente en las virtudes de la educación popular.Augusto Comte
  19. 19. Isidoro Augusto María Francisco Javier Comte nació en Montpellier en 1798. En 1814ingresa en la elitista Escuela Politécnica, de la que será expulsado en 1816, acusado derepublicanismo e indisciplina. En esta época comienza a estudiar a los pensadores del sigloXVIII y conoce a Saint-Simon, para el que trabaja como secretario desde 1818, hecho quele permitió publicar artículos en diversas revistas: La Politique, L’Industrie, L’Organisateur.La colaboración entre estos dos autores se irá deteriorando hasta su definitiva ruptura en1822, fecha que inicia las dos etapas fundamentales del pensamiento de Augusto Comte:La primera (1826-1845), de un marcado carácter positivista, queda sintetizada en sus dosgrandes obras: Curso de filosofía positiva (1830-1842) y el Discurso sobre el espíritupositivo (1844), escrito que apareció como introducción preliminar al tratado filosófico deastronomía popular.La segunda etapa del pensamiento de Comte viene marcada por un hecho personal que leafectó profundamente: la muerte en 1846 de Clotilde de Vaux, a quien conoció en 1845 y dela que estaba muy enamorado. A partir de entonces, el pensamiento de Comte se tiñe de uncarácter romántico y místico, que derivará hacia posturas cada vez más conservadoras,convirtiendo el positivismo en una religión de la que él se proclama Sumo Sacerdote.De esta época datan sus obras Sistemas de política positiva (1851-1854), Catecismopositivista (1852) y el primer volumen de síntesis subjetiva (1856), obra que quedóincompleta debido a su muerte, acaecida el 5 de septiembre de 1857.El pensamiento de Augusto ComteLa filosofía de Comte entronca con la revuelta moderna contra los antiguos que inicióFrancis Bacon y extendió L’ enciclopédie francesa y que consistió, a grandes rasgos, en laasunción de la razón y la ciencia como únicas guías de la humanidad capaces de instaurarel orden social sin apelar a oscurantismos teológicos o metafísicos.La evidente intención de reforma social de su filosofía se adhiere, sin embargo, a unapostura conservadora y contrarrevolucionaria en claro enfrentamiento con las propuestasilustradas de Voltaire y Rousseau.Tomando como trasfondo la revolución francesa, Comte acusa a estos dos autores degenerar utopías metafísicas irresponsables e incapaces de otorgar un orden social y moral ala humanidad.Los problemas sociales y morales han de ser analizados desde una perspectiva científicapositiva que se fundamente en la observación empírica de los fenómenos y que permitadescubrir y explicar el comportamiento de las cosas en términos de leyes universalessusceptibles de ser utilizadas en provecho de la humanidad.Comte afirma que únicamente la ciencia positiva o positivismo podrá hallar las leyes quegobiernan no sólo la naturaleza, sino nuestra historia social, entendida como la sucesión yel progreso de determinados momentos históricos llamados estados sociales.Herbert Spencer
  20. 20. Herbert Spencer fue un aficionado con talento, comparándolo con sus contemporáneos, fuemuy precoz y no recibió una educación de excelencia ni tan completa como Charles Darwin,T. H. Huxley o J.S. Mill. Sin embargo, en una época en que la poca disponibilidad de unaeducación pública popular ocasionaba que muy pocos alumnos adquirieran una educaciónfundamentada en las lenguas clásicas, no puede decirse que la educación de Spencer fueralimitada o insuficiente. Asistió a una escuela local durante tres años, pero aprendió a leerhasta los siete años de edad. A los trece años se fue a vivir con un tío, Thomas Spencer,que después de una muy brillante carrera lograda en la Universidad de Cambridge se hizopastor en una parroquia muy cercana a Bath. Herbert comenzó fugándose de la casa de sutío, pero regresó para adquirir algunos conocimientos de matemáticas, según sus propiaspalabras, física y química, un poco de francés, algo de gramática griega y la habilidad paratraducir textos fáciles del latín. Después de rechazar la oferta de un puesto en laUniversidad de Cambridge, que le había conseguido su tío, a los 16 años Spencer estababuscando trabajo. Cinco décadas más tarde recordaría sus estudios con gratitud y lamotivación hacia el trabajo que recibió en la escuela dirigida por su tío. Sus críticas hacia laeducación formal se enfocaba en la enseñanza impartida en las escuelas que frecuentaronsus amigos de la edad adulta, los que a pesar de ello, se convirtieron en famosos filósofos ycientíficos profesionales. Es posible que la escolaridad formal no haya sido decisiva en lascarreras de ninguno de estos gigantes intelectuales de la Gran Bretaña del siglo XIX; sinembargo, Spencer fue un aficionado entre profesionales.Por ejemplo, muchos de los conocimientos adquiridos por Herbert los obtuvo de laexperiencia. Recogía muestras en sus travesías campestres y de esa manera adquirió unconocimiento bastante considerable de la vida de los animales y de los insectos que habitanen el campo, aprendió en forma autodidacta a dibujar al natural. Spencer estaba orgullosodel conocimiento adquirido de todas las cosas que le rodeaban, contrastándolo con elconocimiento libresco de sus contemporáneos. Resulta evidente que aprovechó mucho laatmósfera intelectual en la que se movían su padre y su tío, que fue en la que creció. Supadre, William George Spencer (1790-1866), fue un radical apolítico que propugnaba lareforma de la sociedad. Durante cierto tiempo fue miembro del “Library Committee of theDerby Methodists”, se opuso al poder que ejercían los ministros metodistas sobre losintegrantes de la congregación, y se cambió a la iglesia cuáquera, donde podía reflexionarcon tranquilidad. Al parecer fue un buen maestro de escuela que se adelantó a su tiempocuando defendió la autoeducación. Libre de condicionamientos doctrinales, Spencerreconoció la deuda que adquirió con su padre por haberle inculcado una visión científica delmundo y de la vida, que causó que de manera similar a su padre, fuera hostil a lasexplicaciones sobrenaturales. En su condición de agnóstico Spencer fue más extremistaque su padre al grado que se podría considerar un deísta científico. Los dos mantuvieronbuenas relaciones e intercambiaron comunicación escrita regularmente hasta que falleció supadre. En sus cartas se reflejaba el gran respeto que sentía uno por el otro.Alentado por su tío Spencer se unió a la mayoría de los movimientos reformistas de suépoca. Por ejemplo, como su tío fue partidario de la “Complete Suffrage Union (unión parael sufragio universal), durante un tiempo, Herbert fue secretario de la delegación de la Uniónen Derby. Su tío influyó también en su decisión de escribir, y a los 16 años Herbert inició sucarrera literaria con la publicación de breves artículos en una revista local, en los quecriticaba la aplicación de las leyes sobre los pobres.Las teorías de Spencer sobre la educación.
  21. 21. Spencer se interesó en la educación desde temprana edad. Durante cierto tiempo consideróla posibilidad de convertirse en maestro. En otra etapa de su vida también pensó en abriruna escuela, junto con su padre. Su actividad como docente duró apenas tres meses. Sinexperiencia real en la enseñanza, denunció la educación del estado en cartas que publicóen al Nonconformist en 1842, cuando sólo tenía 22 años de edad. Spencer sostenía que laverdad se deriva siempre del encuentro de mentes diferentes y que la educación del“establishment obstaculiza, por su naturaleza misma, el cambio. Durante el decenio de 1850defendió en forma sistemática, en varios artículos, las ideas contra la intervención delestado en la vida de los individuos, a través de la educación pública. Aunque se trató de undebate político, Spencer puso en duda la necesidad de la educación formal a la luz de suteoría incipiente de la evolución. En su obra Social Statics (Spencer, 1850, págs. 208-9), sepregunta, porqué es necesaria la educación, si en la biología la semilla y el embrión crecenhasta llegar a su madurez sin ayuda externa. ¿Porque no crecería el niño espontáneamentehasta convertirse en un ser humano normal? En su evolución el niño muestra todas lascaracterísticas del aborigen, ya que la humanidad es fruto de una evolución, del paso de unestado incivilizado a otro civilizado. Spencer consideraba que, en la fase de transición deuno a otro estado, los individuos han perdido las disposiciones que les permitían llevar unavida de salvajes, y todavía no han adquirido las aptitudes necesarias para una vidacivilizada. En tales circunstancias la educación debe reprimir a los niños las característicasdel hombre incivilizado. Así pues, la educación como forma coercitiva, fruto de lasimperfecciones del ser humano, es innecesaria. En poco tiempo, de acuerdo con las leyesde la naturaleza, la educación evoluciona como consecuencia de su adaptación a loscambios en la sociedad.Esta idea fue recuperada por los especialistas soviéticos en educación comparada, quejuzgaban la calidad de un sistema educativo según la fase en que se encontrase lasociedad a la que sirviese el sistema, en la vía hacia el socialismo. Para ellos, porconsiguiente, la educación norteamericana era mala, y la soviética buena.Incluso los especialistas no comunistas en educación comparada insistían, con un criteriomenos determinista, en que la evolución de la educación refleja los cambios en la sociedad.Desde 1945, el clima de opinión ha cambiado. Influidos por las opiniones de losespecialistas de los Estados Unidos y de la UNESCO, muchos profesionales afirman ahoraque la educación puede cambiar la sociedad. Spencer no habría estado de acuerdo. Comose ha indicado anteriormente, Spencer entendía que a medida que la sociedad evolucionade conformidad con sus leyes, no habría necesidad de una educación organizada. Inclusoen un período de transición, todo lo que puede hacer la educación es retrasar el proceso decambio social. La teoría de la evolución ofreció a Spencer argumentos convincentes enfavor de sus objeciones políticas a la intervención del estado en la educación.Estas opiniones no serían aceptadas por los planificadores actuales. No obstante, haypocas indicaciones que abonen la afirmación optimista de los fundadores de la UNESCO deque la alfabetización universal elevará los niveles de vida, promoverá la democracia yasegurará la paz. El análisis de Spencer sobre el papel de la educación estaba ya presenteen sus obras de la década de 1850.Como era de suponerse Spencer atacó confiadamente la ortodoxia educativa aceptada. Fiela sus ideas, con una experiencia mínima en la docencia y un insignificante estudioprofesional serio de la educación, no tuvo embarazo en dar a conocer sus agresivas
  22. 22. opiniones sobre el desarrollo de los niños, los planes de estudio y los métodos deenseñanza. Aunque sus contactos con los hijos de sus amigos no siempre tuvieron éxito, nodudaba de dar consejos sobre la manera en que debían educarse. No puede decirse quesus propuestas educativas se derivasen de la experiencia; sin embargo son muy acordes acon el pensamiento progresista de la educación de hoy.Edouard Claparede (1873-1940)Sin duda alguna que la obra de Edouard Claparede está muy olvidada. Tal vez este hechoexplica la razón por la cual se le dedica tan sólo una breve reseña, el Thesaurus de lanueva edición de la enciclopedia universalis (1985), la obra del psicólogo y pedagogoginebrino está muy olvidada aun cuando su influencia, en su época, fue muy relevante.Debemos de admitir que los elogios para Claparede han sido muy corteses aunque enhonor a la verdad, no se aprecia en el mucho entusiasmo.Más bien pareciera que la gloria paradójica de Claparede radica en el hecho de haber sidoolvidado, en gran medida las ideas por las que él luchó figuran hoy en los lugares comunesde la cultura pedagógica, de tal manera que no se hace necesario referirlas a algún autordeterminado. Es posible que la causa de tal anonimato se deba a que las ideas educativasde Claparede, más que la elaboración de un pensamiento original, constituyeron el reflejode una época cuyos errores se prolongan en la nuestra. Es importante establecer el papel yla contribución de Claparede en el movimiento que se ha convenido en designar con el vagotérmino de ”educación nueva”.Efectivamente es en ésta torre pedagógica donde vinieron a inscribirse los trabajos de losginebrinos, en particular la de Claparede cuando realiza su clamorosa entrada en elmovimiento cuando con su publicación en 1905 de su librito que en el campo de lasreediciones, se llegó a convertir en un imponente tratado, psycologie de L’ enfant etpédagogie expérimentale. A partir de éste trabajo, el tono Claparediano queda establecido:un militantismo crítico contra las prácticas escolares admitidas, un recurso a la ciencia y a laobjetividad para fundar prácticas nuevas.Pero los enemigos no dejan de llegar a la cita desde el inicio de su cortejo, tambiénheteróclito, que acompañará fielmente a las generaciones de entusiastas, por otro lado,entre los adictos al movimiento, constituído en una liga internacional a raíz del Congreso deCalais en 1921, serán muchas las críticas y reservas. Gran parte de la autoridad deClaparede sobre el movimiento se debió a su combatividad polémica contra la escuela“tradicional”, a su capacidad para desbrozar el entorno ideológico de los conceptos yhacerlos “operativos”: su célebre puntualización de 1923 de la noción de “niño activo”,reasumida en 1931 en L’Education fonctionnelle, constituye sin duda el ejemplo más notablede lo que se ha dicho hasta este punto.Cabe pensar considerando el gran avance de la educación escolar que ocurrió después dela segunda guerra mundial, y durante las grandes campañas realizadas por la UNESCOdurante las décadas de los cincuentas y sesentas, que los temas educativos preferidos yponderados por Claparede habían llegado a ser adquisiciones definitivas e insuperables dela educación escolar moderna. Sin embargo, es bueno saber que, durante el decenio de losochenta, se hizo presente un cuestionamiento recurrente, impetuoso y convergente y muy
  23. 23. seguro de los argumentos y de las cuestiones que planteaba, de las concepciones de lasque Claparede fue uno de los principales defensores. Se analizan estas concepciones, notanto no tanto como el resultado de un enfoque racional y razonable del fenómenoeducativo, sino más bien como la persistencia de una ideología engañosa cuyo efecto másseguro es el de conducir las políticas escolares al fracaso.Tres interrogaciones fundamentalesFrente a la psicopedagogía claparediana se recomienda tomar tres distanciasfundamentales que no impiden admirar la ejemplaridad tanto del hombre como de la obra.En primer lugar, el proyecto claparediano dista mucho de haber dado todos los frutos que élmismo daba por descontados. En particular, Claparede no consiguió conciliar la teoría y lapráctica educativas. En 1905 pronuncia contra los prácticos la requisitoria más abrumadoraque se conoce. En el espíritu del más puro taylorismo, Claparede contribuyó a reforzar elpoder de los expertos, descalificando el terreno de la práctica en beneficio del laboratorio,donde el psicólogo, constituído en especialista, dispone de la justa apreciación de lo que sefabrica en los centros educativos.El error era cuando menos estratégico. Predispuso en contra suya por mucho tiempo a lamayoría de los educadores escolares y suscitó sobre todo la animosidad de sus formadoresoficiales, cuando en los años veinte se había creado una corriente favorable a la “escuelaviva”. Esta alianza efímera terminará en querellas muy lamentables en las que Claparede nosiempre salió bien librado.Pero el error fue además teórico. La evolución ulterior de la investigación pedagógica, hapuesto de manifiesto lo que había de ilusión en el propósito de tratar la acción educativamediante el exclusivo enfoque psicológico: tomar en cuenta las “variables” que establecenuna situación como educativa equivale a movilizar los recursos interdisciplinares de lasociología, de la psicosociología de grupos, de la etnometodología, etc. Por otra parte elmodelo tayloriano de la preeminencia del experto exterior parece haber huido despavorido,en la organización racional del trabajo cediendo a movimientos del tipo de círculo de calidadcuyo paradigma es precisamente la inversión del tema taylorista: los prácticos son los mejorcapacitados, desde el momento en que se les estimula y reconoce como investigadores,para elaborar la teoría de su práctica y mejorar su rendimiento. Paradójicamente, esto esredescubrir, a escala de la productividad humana, los principios de la escuela activa.Demasiado inmerso en la superioridad del experto, Claparede no se dio cuenta de lacontradicción.En segundo lugar, no hay más remedio que reconocer que la psicopedagogía Claparedianase quedó a medio camino. No se dejó señalar, ya en la época, el carácter de manerageneral, teórico y abstracto de las recomendaciones pedagógicas que se derivan de suantropología funcionalistaEn el terreno de las propuestas concretas para mejorar la actividad pedagógica cotidiana enlas clases no tienen punto de comparación, en Claparede, con la vehemencia de suindignación denunciadora. A él le faltaba la experiencia del manejo de una clase en lascondiciones ordinarias y poco gloriosas de la práctica cotidiana. Sus detractores no seprivaban de recordárselo, aun cuando no iban con mala fe.
  24. 24. María Montessori. La pedagogía de la responsabilidad y la autoformación.La metodología Montessori comenzó en Italia y es tanto un método como una filosofía de laeducación. Fue desarrollada por la Doctora María Montessori, a partir de sus experienciascon niños en riesgo social. Basó sus ideas en el respeto hacia los niños y en suimpresionante capacidad de aprender…Los consideraba como la esperanza de lahumanidad, por lo que dándoles la oportunidad de utilizar la libertad a partir de los primerosaños de desarrollo, el niño llegaría a ser un adulto con capacidad de hacer frente a losproblemas de la vida, incluyendo los más grandes de todos, la guerra y la paz. El materialdidáctico que diseñó es de gran ayuda en el período de formación preescolar.Es difícil actualmente comprender el impacto que tuvo María Montessori en la renovación delos métodos pedagógicos a principios del siglo XX, pues la mayoría de sus ideas parecenevidentes e incluso demasiado simples. Pero en su momento fueron innovaciones radicales,que levantaron gran controversia especialmente entre los sectores más conservadores.«El niño con su enorme potencial físico e intelectual, es un milagro frente a nosotros. Estehecho debe ser transmitido a todos los padres, educadores y personas interesadas en losniños, porque la educación desde el comienzo de la vida podría cambiar verdaderamente elpresente y futuro de la sociedad. Tenemos que tener claro, eso sí, que el desarrollo delpotencial humano no está determinado por nosotros. Solo podemos servir al desarrollo delniño, pues este se realiza en un espacio en el que hay leyes que rigen el funcionamiento decada ser humano y cada desarrollo tiene que estar armonía con todo el mundo que nosrodea y con todo el universo». María Montessori.María Montessori (31 de Agosto de 1870 – 6 de mayo de 1952), fue una educadora,científica, médica, psiquiatra, filósofa, psicóloga, devota católica, feminista y humanistaitaliana. Nació en Chiaravalle, provincia de Ancona, Italia, en el seno de una familiaburguesa católica. Su madre fue Renilde Stoppani, mientras que su padre AlessandroMontessori era militar de profesión y muy estricto; en esa época a lo que más aspiraba unamujer era a ser maestra, aunque en su familia se reconocía el derecho a cierta educaciónde la mujer.Estudió ingeniería a los 14 años, luego biología y por último es aceptada en la universidadde Roma, en la Escuela de Medicina. A pesar de que su padre se opuso al principio segraduó en 1896 como la primera mujer médico en Italia. Fue miembro de la clínicaPsiquiátrica Universitaria de Roma. Más tarde estudió Antropología y obtuvo un doctoradoen Filosofía, época en la que asiste a uno de los primeros cursos de psicologíaexperimental. Fue contemporánea de Freud y desarrolló su propia clasificación deenfermedades mentales.De un desafortunado romance con Giusepe Montesano, psiquiatra y profesor suyo, nació suhijo Mario. La profunda desilusión que le causó el abandono del médico, llevó a MaríaMontessori a afiliarse al movimiento feminista, del que fue representante a nivel nacional einternacional, y representó a Italia en los congresos de Berlín (1896) y de Londres (1899).Aunque el régimen de Mussolini la distinguió miembro honorario, acusó públicamente alfascismo de «formar a la juventud según sus moldes brutales» y al convertirlos en«pequeños soldados». Sus opiniones causaron tanta molestia en el régimen gobernanteque a la doctora no le quedó otra alternativa que exiliarse. Abandonó Italia en 1933 al ser
  25. 25. clausuradas sus escuelas y fue a Barcelona donde estuvo viviendo un tiempo y luego seestableció en Holanda con su esposo y su hijo. Regresó a Italia en 1947 para ayudar a laorganización de escuelas y reanudar las clases en la Universidad de Roma.Se interesó en la educación de los niños con deficiencias mentales y aplicó métodosexperimentales consiguiendo que estos niños aprendieran a leer y escribir. Desarrolló suspropios métodos que después aplicó a toda clase de niños. A través de su prácticaprofesional llegó a la conclusión de que los niños «se construyen a sí mismos» a partir deelementos del ambiente y, para comprobarlo, volvió a las aulas universitarias a estudiarpsicología. En 1906 decidió hacerse cargo, durante el día, de 60 menores cuyos padrestrabajaban.Fundó la casa de los niños y desarrolló allí lo que a la postre se llamaría el métodoMontessori de enseñanza. Todas sus teorías se basaron en lo que observó a los niñoshacer por su cuenta, sin la supervisión de adultos. La premisa de que los niños son suspropios maestros y que para aprender necesitan libertad y multiplicidad de opciones entrelas cuales escoger, inspiró a María Montessori en todas sus batallas por reformar lametodología y la psicología de la educación.En 1949 se estableció definitivamente en Amsterdam, y ese año publicó su libro Theabsorbent mind. En 1950 fue nombrada doctora honoris causa por la Universidad deAmsterdam. En tres oportunidades fue nominada para el premio nobel (1949,1950 y 1951).Falleció en Holanda en 1952, a los 82 años de edad, pero su pensamiento sigue vivo en lasmuchas instituciones educativas alrededor del mundo que aplican su método.La importancia de los materiales didácticosMaría Montessori elaboró un material didáctico específico que constituye el eje fundamentalpara el desarrollo e implantación de su método.No es un simple pasatiempo, ni una sencilla fuente de información, es más que eso, esmaterial didáctico para enseñar. Están diseñados a fin de captar la curiosidad del niño,guiarlo por el deseo de aprender. Para conseguir esta meta han de presentarse agrupados,según su función, de acuerdo con las necesidades innatas de cada alumno.Estos materiales didácticos pueden ser utilizados individualmente o en grupos paraparticipar en la narración de cuentos, conversaciones, discusiones, esfuerzos de trabajocooperativo, canto, juegos al aire libre y actividades lúdicas libres. De esta forma asegura lacomunicación, el intercambio de ideas, el aprendizaje de la cultura, la ética y la moral.En general todos los materiales didácticos poseen un grado más o menos elaborado de loscuatro valores: funcional, experimental, de estructuración y de relación.Otra característica es que casi todo el equipo es autocorrectivo, de manera que ningunatarea puede completarse incorrectamente sin que el niño se dé cuenta por sí mismo de ello.Una tarea realizada incorrectamente encontrará espacios vacíos o piezas que le sobren.El niño realiza cosas por sí mismo, los dispositivos simples, y observa las cosas que crecen(plantas, animales, otros niños), los niños abren su mente a la ciencia. Los colores, laspinturas, los papeles de diferentes texturas, los objetos multiformes y las figurasgeométricas de tres dimensiones incitan a los niños y a las niñas a la expresión creativa.
  26. 26. Los materiales sensoriales están agrupados por cada sentidoEl gusto y el olfato. Las plantas y los perfumes proporcionan la gama de los olores. Aquí elmaterial está constituido por productos culinarios, con el complemento de una serie debotes con substancias olorosas, otra serie idéntica ha de ser clasificada por comparación,de manera que se pueda asegurar el reconocimiento exacto de los olores.El tacto. Tiene en cuenta el material Montessori el sentido táctil, en todas sus formas(tablillas y rugosidades), así como el sentido térmico (botellas con agua a diferentestemperaturas), la percepción de las formas, etc.La vista. Es la percepción diferencial de las dimensiones, colores, volúmenes y formas.El oído. Discernimiento de los sonidos con cajas metálicas, campanillas, silbatos y xilófonos.Las maestras y los maestros en el sistema MontessoriEl papel de las maestras y maestros es el de enseñar a cada niña o niño de formaindividual. Lo más destacado es que no impone lecciones a nadie, su labor se basa en guiary ayudar a cada niño de acuerdo a sus necesidades y no podrán intervenir hasta que el niñoo niña lo requieran, para dirigir su actividad psíquica.María Montessori llama a la maestra, directora, que ha de estar preparada internamente(espiritualmente) y externamente (metodológicamente). Ha de organizar el ambiente enforma indirecta para ayudar a los niños a estructurar una «mente» estructurada.Los niños están llenos de posibilidades, pero quienes se encargan de mostrar el camino quepermita su desarrollo es el director o directora, que ha de creer en la capacidad de cadaniño respetando los distintos ritmos de desarrollo. Esto permite integrar en un mismo grupoa niños deficientes con los otros, y a estos con los que tienen un nivel superior.La idea de Montessori es que al niño hay que transmitirle el sentimiento de ser capaz deactuar sin depender constantemente del adulto, para que con el tiempo sean curiosos ycreativos, y aprendan a pensar por sí mismos.Su obraEl método Montessori (1912)La antropología pedagógica (1913)El método avanzado Montessori (2 vols., 1917)El niño en la iglesia (1929)La misa explicada a los niños (1932)Paz y Educación (1934)El secreto de la infancia (1936)William Heard Kilpatrick (1871-1965)
  27. 27. Filósofo norteamericano quien acuñó el término “Project Method”, argumentando que elaprendizaje debería tener lugar en un escenario fuera de la escuela e involucrar esfuerzospor identificar necesidades reales de la comunidad.Nació en White Plains, Georgia y estudió en la Mercer University (Georgia), donde fue unalumno brillante en lenguas antiguas y en Matemáticas. Después de licenciarse en Mercer,Kilpatrick inició estudios de posgrado en la Universidad John Hopkins. La fascinación por laciencia y los estudios le llevó a profundizar en muchas de sus ideas sobre la educación, ycon ello desarrolló una filosofía de la educación que se alejaba del individualismo y deltecnicismo pseudocientífico.Después de cursar su primer año de posgrado Kilpatrick regresó a Georgia, donde aceptóuna plaza de profesor de álgebra y trigonometría, además del cargo de subdirector de laescuela primaria y secundaria de Blakely. Allá asistió en 1892 a una conferencia de FrancisParker, a quien consideró como el primer educador progresista, en los E.U. Predecesor deJ. Dewey.En 1895, Kilpatrick regresó a sus estudios de posgrado en la Universidad de John Hopkins,además de su interés por la ciencia, la investigación y la reflexión lúcida, su contacto con lasideas filosóficas y los modos de razonamiento tendrían un impacto directo sobre sucomprensión de la educación y la enseñanza. Por segunda vez, abandona sus estudios deposgrado en 1896 y acepta la plaza de director de la escuela primaria Anderson, enSavannah (Georgia).En 1897 aceptó la oferta de ocupar una plaza de profesor de Matemáticas y Astronomía enla Universidad de Mercer. Al final de aquel año se matriculó en los cursos de verano de laUniversidad de Chicago. Una de sus asignaturas en el verano de 1898 era impartida porJohn Dewey. Después de estudiar y trabajar con John Dewey en el Teachers Collegereconoció su admiración por el pensamiento filosófico y pedagógico de John Dewey.En 1907, después de enseñar álgebra y matemáticas en los cursos de verano de laUniversidad de Tennessee, Kilpatrick siguió el consejo de Edward Thorndike y se matriculóen el Teachers College por una beca, mientras estudiaba en ese lugar, Kilpatrick recibió unagran influencia de John Dewey y de Thorndike. En ese lugar trabajó y llegó a ser uno de losprofesores más apreciados. Se jubiló en 1938.Kilpatrick hacía incapié en la necesidad de que todos los educadores investigaran y dieranpreferencia a la reflexión lúcida. Proponía una manera de fundir verdaderamente elaprendizaje y la vida, y de modificar la naturaleza de las escuelas.Obtuvo un PhD. Por la universidad de Columbia en 1912. Estudió también en la Universidadde John Hopkins. Fue profesor de Filosofía de la Educación, en la Universidad de Columbia.Murió en Nueva York, en 1965. Algunas obras escritas por William Heard Kilpatrick:Source Book in the Philosophy of Education (1923).Foundations of Method: informal talks on teaching (1925).Education for a Changing Civilization (1926).Education and Social Crisis: a proposed program (1932).
  28. 28. Philosophy of Education (1951).Alexander Sutherland Neill (1883-1917)Alexander Sutherland Neill era hijo de George Neill, un maestro de escuela rural, y de MarySutherland. Nació en la comunidad escocesa de Kingsmuir. Su madre dedicó su vida a sustrece hijos, nueve de los cuales sobrevivieron.Neill recibió una educación muy religiosa, con fundamento en la biblia. Su padre lerecriminaba su poco interés por los estudios, con tan sólo 14 años fue enviado a Edimburgoa trabajar de mozo en una empresa de contadores de gas, pero poco después perdió eltrabajo y regresó a estudiar. Después de otro fracaso escolar lo enviaron a trabajar en unatienda de ropa cerca de Kingsmuir, este trabajo tampoco era para Neill y su padre,desesperado, lo puso de ayudante en su escuela, cuando tenía 15 años.Enseñando aumentó su motivación por aprender y cuando acabó la etapa de aprendiz deprofesor al lado de su padre, en 1903, realizó un exámen de admisión en una escuela deformación de profesores. Quedó clasificado en la posición 103 de 104 prospectos. Despuésde esa experiencia, se dedicó a realizar sustituciones en diferentes escuelas de Escocia,quedando marcado por los castigos corporales de la severidad del régimen escolar.El 23 de Noviembre de 1906, perteneciendo aún a la escuela de James Calder, se examinócon éxito para el certificado de profesor suplente. Empezando de inmediato como profesorsuplente en Newsport una comunidad obrera, dedicada a la manufactura y donde lascondiciones de vida eran muy difíciles para los infantes. Estuvo en éste lugar hasta 1908.Durante las últimas semanas de estancia en este pueblo, superó el exámen de admisiónpara la universidad-en las ramas del latín y la Física- así como la segunda parte paraprofesor suplente. De esta forma adquirió un título menor justo en el momento en quedecidía distanciarse de la docencia. En aquel tiempo, ya comenzado también a adoptar eseestilo de relación no convencional con la educación, que lo caracterizaría durante toda suvida.Enseguida trabajó como periodista en Edimburgo, en la publicación student. El día 5 deJulio de 1912 se licenció de inglés en Edimburgo, con mejores resultados de los esperados.Durante esos cuatro años, Neill se hizo un adepto a las ideas socialistas. Un domingo deOtoño de 1913 Neill llegó a Londres donde le dio seguimiento a su trabajo como periodistaen diferentes editoriales. Encontró trabajo como redactor de una nueva publicación, elPicadilly Magazine. En Londres se interesó mucho más por los temas de la justicia social yno pudo ir a la segunda guerra mundial debido a que se fracturó una pierna.Fue entonces cuando aceptó una plaza como director en la escuela de Gretna, al sur-oestede escocia. Allí instauró un sistema pedagógico libre, eliminando los trabajos a casa ydesarrollando un agudo espíritu crítico respecto a los libros de texto en uso.En esa época publicó sus dos primeros libros A Doiminie’s Log (diario de un profesor rural)y A Doiminie’s Dismisset (un profesor acomodado), entre 1916 y 1917. En aquel tiempo suideología del socialismo utópico estaba influenciada por las ideas de un enemigo delpueblo: “La mayoría nunca tiene la razón”. Como profesor era muy agradable pero pocoexigente, “no ponía lecciones”. Su primer libro provocó muchos comentarios en la prensa einició lo que un diario dijo “una lucha contra el formalismo y la traición”.
  29. 29. La escuela de SummerhillSummerhill fue fundada en 1921, en el pueblo de Leiston, Suffolk, a unos 160 kms deLondres. Era una escuela en la cual había 35 niños y35 niñas agrupados por sexos ydiferencias de edad. (5-7, 8-10, 11-15, y los más grandes estaban individuales o enpequeños grupos).Tienen un gran porcentaje de alumnos extranjeros, cada grupo duerme en diferenteslugares. En habitaciones de tres o cuatro personas. Los alumnos viven en libertad, no estánobligados a nada.Neill opina que las escuelas que obligan a sus alumnos a sentarse en pupitres, sólo sonbuenas para aquellos que quieren niños dóciles, sin espíritu creador y que encajan en unasociedad que tiene como objetivo el dinero.Summerhill empezó como una escuela experimental, actualmente constituye la evidencia deque la libertad es viable. Neill pensaba que una escuela tiene que estar en función de lavoluntad del niño y no al revés por eso se fundó Summerhill.Neill se fundamentó en su teoría: “El niño es bueno por naturaleza y no al contrario”. En loscuarenta años que estuvo en Summerhill nunca lo dudó, solamente adquirió más fe en suteoría.Según Neill el niño es inmediatamente realista, si tiene libertad. Sin sugerencias de losadultos, se desarrolla hasta donde su capacidad se lo permita. Si un niño tiene deseos deaprender, aprenderá todo el conocimiento que tenga a su disposición si importar el métodocon el cual se le enseñe.Los niños que van a Summerhill no dudan en ir a clase, pero los que proceden de otrocentro tardan más tiempo en desarrollarse. El tiempo de recuperación es proporcional a laadversidad que se le aplica. El record lo tiene una niña que procedía de un convento quetardó tres años en entrar a clase.En Summerhill no hay exámenes finales, los conocimientos adquiridos dependen de lavoluntad de los alumnos. En Summerhill cuando el alumno asiste a clase, no le dejan deenseñar las asignaturas básicas, ya que si el alumno quiere pasar a la universidad tiene quesuperar los exámenes (eso si el alumno quiere), por lo tanto, es esclavo de los exámenesde las universidades. Los alumnos de Summerhill no están oprimidos, por tanto generanmenos odio y más amor. Eso es bueno porque el odio genera odio, y el amor genera amor.El amor genera consentimiento, lo que es muy importante para la escuela porque losalumnos no necesitan que les riñan.En Summerhill todo el mundo es igual, tanto los profesores, como los alumnos, como eldirector, y lo demuestran en la asamblea general, cada persona tiene un voto igual que elotro. Así el alumno no tiene miedo del profesor y eso es bueno porque no se siente inferior,lo cual crea confianza en uno mismo.Neill cree que la función del niño es vivir su propia vida, no la vida que los padres piensanque el niño ha de vivir, ni tampoco una vida como la disponga el educador. Todas lasinterferencias y orientaciones de parte de los adultos no pueden producir sino unageneración de autómatas. Si se hace aprender al niño a la fuerza, lo convertiréis en un
  30. 30. individuo dócil, que se adaptará a un horario, pero no será plenamente feliz. El niño no serámás que uno de los hombrecitos conformistas en que la sociedad está sustentada.Rafael Ramírez Castañeda (1885-1959)Nació en las Vigas, pueblo pequeño y cercano a Perote y Xalapa, fue bautizado como JesúsSilvestre Rafael de Jesús pero registrado bajo el solo nombre de Rafael. Sus padresoriginarios de la misma localidad fueron Francisco Javier Ramírez y Pascuala Castañeda.Su infancia y juventud se desarrolló durante la época del porfiriato, realizó sus estudios deeducación básica en su pueblo natal y en Xalapa ingresó a la escuela normal del estado endonde obtuvo el título de profesor.DocenciaComenzó a dar clases en la hacienda de Palo Blanco en la huasteca veracruzana. Despuésde trabajar en diversas partes de su estado natal se trasladó a Durango como director deuna escuela, más tarde viajó hacia la ciudad de México en donde impartió clases en unaescuela primaria industrial.Durante la época de la Revolución Mexicana, colaboró en la reorganización de la EscuelaIndustrial de Huérfanos. En 1915, escribió su primer libro La escuela industrial el cualrealiza una comparativa de la enseñanza técnica de la época que se impartía en Méxicocontra la de Estados Unidos y Europa, proponiendo las innovaciones para mejorar elsistema mexicano de educación.Durante la década de 1920 colaboró con la reforma educativa que impulsó el entoncestitular de la Secretaria de Educación Pública, José Vasconcelos. La experiencia adquiridaen las escuelas primarias industriales de la ciudad de México las implantó en las escuelasrurales. En 1923, fue partícipe de la misión cultural que tuvo sede en Zacualtipán en elestado de Hidalgo cuyo objetivo fue impartir educación en las sierras, costas y puntos dedifícil acceso del territorio nacional. Trabajó con Narciso Bassols y Moisés Sáenzelaborando los principios y normas para la educación rural.Ramírez Castañeda fue influenciado por el pensamiento de Gabino Barreda quien sosteníaque la educación era un instrumento de cohesión social, de esta manera RamírezCastañeda al igual que Sáenz, adoptaron la tesis positivista de la “incorporación delproletariado a la sociedad, como el mejor medio que permite resolver el problema de laheterogeneidad racial y cultural del país”.Durante su vida fundó varias escuelas rurales, organizó los sistemas de supervisión y creóel sistema administrativo para sostener la estructura educativa. Murió el 29 de mayo de1959 en la ciudad de México. Sus restos mortales fueron trasladados en marzo de 1976 a laRotonda de las personas ilustres. Su nieto fue el escritor Rafael Ramírez Heredia.PublicacionesLa escuela industrial en 1915.La escuela de la acción dentro de la enseñanza rural.
  31. 31. Cómo dar a todo México un idioma.El cuento y la expresión dramática.El sembrador, serie de libros de lectura para escuelas rurales.FriedrichFröebelFriedrich Fröebel, padre de los jardines de niños. Precursor que marcó a fuego el orígen deesta experiencia. Observaremos los rasgos de su personalidad que influyeron en supropuesta educativa. Analizaremos su visión romántica de la vida infantil, el valor educativodel juego, el jardín de infantes y los regalos, el trabajo de jardinería, etc. Concluiremos conuna mirada desde la perspectiva filosófica y educativa, planteándonos el presente a la luzdel pasado y escudriñando el camino futuro a recorrer.Nació en Turingia en 1782. Fue empleado forestal y como tal tuvo intensa relación con losbosques. Esto le despertó un profundo amor por la naturaleza. Estudió con interés lasciencias naturales, la matemática y las materias filosóficas. Esto marcó una inclinacióncientífica relacionada con la educación. Recibe la influencia de Pestalozzi que marca afuego su inclinación educadora. Su vocación la puede concretar en 1805, participando enuna escuela Pestalozziana, trabajando como preceptor privado. En 1816 funda el institutoalemán de educación. En 1840 funda el Jardín de la Infancia, en Blakenbourg, que era unasilo infantil donde se atendían niños desamparados, que eran vistos por él, comopequeñas plantas que había que ayudar a crecer y a desarrollar, cultivándolasadecuadamente, tenían un jardín anexo en el cual cultivaban. Como fruto de su experienciaen el instituto alemán de educación escribe en 1826 un libro llamado la educación delhombre. Fallece en 1852.Se pueden analizar varios elementos. En primer lugar la profunda intuición para relacionar alos niños pequeños con la naturaleza y observarlos crecer al mismo tiempo que aprendían aamar y a respetar la naturaleza misma. Hoy en día esta relación entre los niños yestudiantes, en la mayoría de los casos está totalmente abandonada. Su acertadapercepción de utilizar el jardín anexo para que los niños cultivaran las plantas ellos mismosy de esa manera, pudieran experimentar el hecho de que la vida se abre paso a pesar delos recursos escasos y la adversidad de las condiciones que favorecen la vida. El hecho esque Fröebel facilitó la formación de los niños en un hábitat natural. Otro aspecto importantees su formación científica, hoy en día dejada de lado en la mayoría de los casos. Esrelativamente fácil darse cuenta que los ciudadanos con formación científica sonpotencialmente más productivos, y pueden ser utilizados como una sólida plataforma para eldesarrollo económico y social de los estados, alrededor del orbe, este avance se inicia conla formación de los maestros. Desde la perspectiva de Fröebel el reto para los maestros es:preguntarse desde la Filosofía la razón de ser de las leyes naturales y, desde ella, laFilosofía, descubrirlas o redescubrirlas, interrelacionándose con los seres vivos. Es uncamino que se debe aprender para poder transmitírselo a los alumnos. Fröebelcomplementó su formación como educador a través de la fundación de institutos educativos.Plasmó su teoría educativa en la práctica.
  32. 32. Los emprendimientos educativos en común son valiosos y posibles. Estas experiencias deFröebel influyeron en Europa, porque vieron que era posible practicar las experienciaseducativas que se proponían. Fröebel completó su función de educador escribiendo un libro.En el mundo real actual, tal vez, esto pudiera parecer muy distante. Sin embargo, tomar laexperiencia educativa para reflexionar sobre ella, parece un camino de sabiduría, que lopuede hacer quien quiera hacerse amigo de esta sabiduría.Desde la perspectiva romántica, Fröebel, se nutrió de la filosofía educativa de Pestalozzi,que proponía que el fin de la educación es el desarrollo del elemento divino que reside en elniño. Se participa de ese elemento divino con fe y amor y es necesario ayudar al niño aelevarse en el ordenamiento ético universal, que el mismo debe de ir descubriendo.CreatividadEl espíritu absoluto que se manifiesta en la naturaleza es continuamente creativo yestablece una ley eterna en todos los seres que forman parte de esa naturaleza. De maneramuy especial, esta ley eterna puede ser descubierta en el interior del espíritu humano. Asícomo se manifiesta en el exterior de todo lo que existe, también está en el espíritu de cadaindividuo. La educación adquiere así el sentido de desarrollar la vida individual del niño paraque se unifique con lo absoluto. Se transforma en una actividad espiritual para desarrollar lahumanidad de cada persona, estableciendo una comunión con todos los seres. Estaeducación es una acción, con la cual se realiza. Utiliza la fantasía, para colocarse en ellugar de los otros seres y entrar en comunión; se toma como conciencia en los niños y asíse descubre como imagen de la divinidad y parte de un todo. El individuo se hace personacuando aprende a constituirse en un centro de relación con todos los seres.El valor educativo del juegoEl juego es la actividad más característica del niño, en donde conquista la propia autonomíaa través del todo. Es en el juego que se revela como creador, se manifiesta la fantasía comométodo de aprendizaje. Esta es una etapa de la vida espiritual, y el maestro debe interveniren ella jugando con el niño. Es la forma de participar en su mundo y de poder intervenir enel proceso educativo. El juego es hacer y entender las cosas espiritualizándolas. Laeducación en la infancia se debe basar en el juego. Gracias al juego, la educación y la vidaen el niño se unifican.Los regalos en el jardín de infantesEl creador nos ha regalado la vida a todos los seres y nos ha colocado en la existencia.Al material de los juegos, se les llama regalos, porque representan como objetos a la figurade los seres de la realidad, que han recibido el regalo de la vida. En una complejidadcreciente, el niño debe descubrir en estos objetos a las figuras de la realidad (pelota, esfera,cubo, cilindro). Objetos y regalos sólidos, con figuras planas, cuadrados, triángulos, líneas,puntos, bastoncitos, pajitas, fichas, botones. Así el niño puede actuar, conocer, aclararconceptos, y descubrir con alegría el significado simbólico de cada uno de ellos, por ejemploel cubo, estabilidad, la esfera, movilidad.Trabajo de jardinería

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