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Plantas medicinales inmunomoduladoras
 

Plantas medicinales inmunomoduladoras

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Actualmente los compuestos con actividad farmacológica sobre el sistema inmune son de gran interés por su potencial terapéutico en el tratamiento de diferentes enfermedades. Entre los agentes ...

Actualmente los compuestos con actividad farmacológica sobre el sistema inmune son de gran interés por su potencial terapéutico en el tratamiento de diferentes enfermedades. Entre los agentes inmunomoduladores se encuentran algunas plantas medicinales y sus principios activos, que son una fuente importante de fármacos en los que ya trabaja la industria.

Hay plantas medicinales o componentes suyos con actividad inmunomoduladora, es decir, capaces de ejercer un efecto farmacológico sobre los factores celulares que actúan sobre la respuesta inmune. Sin embargo, todavía no se dispone de una información completa acerca de ellas, porque si bien es cierto que existen numerosos estudios que han proporcionado una amplia información sobre dicha actividad farmacológica, no ocurre lo mismo respecto al comportamiento farmacocinético que pudieran tener.

En este sentido, hay múltiples factores que dificultan el desarrollo de estas sustancias, como puede ser el caso de muchas preparaciones que no han sido completamente caracterizadas o cuya estandarización resulta insuficiente, u otros casos en los que se complica mucho la determinación de la dosis óptima y el modo de administración más apropiado de algunos compuestos debido a la toxicidad que han demostrado.

Sin embargo, ante las posibles aplicaciones clínicas y, a pesar del limitado conocimiento disponible, en la práctica médica actual de países como Japón o Alemania se utilizan con éxito formulaciones farmacéuticas elaboradas con los extractos vegetales de algunas de estas drogas.
Entre las plantas medicinales con actividad inmunomoduladora más empleadas se encuentran la equinácea, la uña de gato y el ajo. También se hace una breve referenia al hongo shiitake, al muérdago y al gel de Aloe vera.

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    Plantas medicinales inmunomoduladoras Plantas medicinales inmunomoduladoras Document Transcript

    • Documento descargado de http://www.doymafarma.com el 21/02/2012. Copia para uso personal, se prohíbe la transmisión de este documento por cualquier medio o formato. Ámbito farmacéutico Fitoterapia Plantas medicinales con actividad inmunomoduladora Revisión Actualmente los compuestos con actividad farmacológica sobre el sistema inmune son de gran interés por su potencial terapéutico en el tratamiento de diferentes enfermedades. Entre los agentes inmunomoduladores se encuentran algunas plantas medicinales y sus principios activos, que son una fuente importante de fármacos en los que ya trabaja la industria. H ay plantas medicinales o componentes su- yos con actividad inmunomoduladora, es decir, capaces de ejercer un efecto farma- cológico sobre los factores celulares que actúan sobre la respuesta inmune. Sin embargo, todavía no se dispone de una información completa acerca de ellas, porque si bien es cierto que existen numerosos mismo respecto al comportamiento farmacocinético que pudieran tener. En este sentido, hay múltiples facto- res que dificultan el desarrollo de estas sustancias, como puede ser el caso de muchas preparaciones que no han sido completamente caracterizadas o cuya estandari- zación resulta insuficiente, u otros casos en los que se complica mucho la determinación de la dosis óptima y estudios que han proporcionado una amplia informa- el modo de administración más apropiado de algunos ción sobre dicha actividad farmacológica, no ocurre lo compuestos debido a la toxicidad que han demostrado. M. TRÁNSITO LÓPEZ LUENGO FARMACÉUTICA. 58 O f f a r m vol 27 nÚM 11 diciem bre 2008
    • Documento descargado de http://www.doymafarma.com el 21/02/2012. Copia para uso personal, se prohíbe la transmisión de este documento por cualquier medio o formato. ➤ Sin embargo, ante las posibles aplicaciones clínicas dad antiviral específica contra el virus de la gripe, el y, a pesar del limitado conocimiento disponible, en la herpes y la estomatitis vesicular. práctica médica actual de países como Japón o Alema- En conclusión, se considera que la equinácea ejerce nia se utilizan con éxito formulaciones farmacéuticas una potente actividad inmunoestimulante por medio elaboradas con los extractos vegetales de algunas de de la vía alternativa del complemento, la activación de estas drogas. los linfocitos T y otras células blancas sanguíneas, el Entre las plantas medicinales con actividad inmuno- aumento de la producción y secreción del interferón, moduladora más empleadas se encuentran la equinácea, su actividad antiviral y su capacidad para disminuir las la uña de gato y el ajo. infecciones del organismo. Equinácea (Echinacea purpurea Moench.) Uña de gato (Uncaria tomentosa Willd DC.) Esta planta perenne es nativa de los estados del medio Comúnmente conocida como uña de gato o garabato oeste de Estados Unidos y era utilizada por las tribus amarillo, la Uncaria tomentosa es una gran liana trepa- americanas como purificador de la sangre, analgésico, dora (a veces rastrera) autóctona de la selva amazónica antiséptico y antídoto de las mordeduras de serpien- (fig. 2). Principalmente se utiliza la raíz y la corteza te (fig. 1). Las partes utilizadas son, principalmente, la (también se pueden usar las hojas y ramas jóvenes), raíz y el rizoma, aunque a veces también se emplea la que de forma tradicional se ha venido empleando en planta entera. problemas gastrointestinales, diabetes, cirrosis, tumores Actualmente está ampliamente demostrado que malignos, así como antiinflamatorio en procesos reu- esta droga ejerce una importante actividad inmuno- máticos. En nuestro país está clasificada como planta moduladora. Este efecto puede medicinal antiinflamatoria. No deberse, en parte, a la capacidad obstante, sobre sus propiedades que posee para aumentar los farmacológicas se han publicado niveles de properdina, activa- numerosos estudios de interés dor corporal natural de la vía que confirman que esta droga alternativa del complemento, lo posee una potente actividad que probablemente desempeña inmunoestimulante, así como un papel importante en muchos efecto citostático, antimutáge- de los efectos antibióticos y an- no, antiviral, antirradicalar y, en ticancerígenos de la equinácea. dosis altas, anticonceptivo. No obstante, otras investigacio- En la composición química nes posteriores han evidencia- de esta planta el grupo más do que esta droga posee otros importante de principios agentes con profundos efectos activos es el de sus numerosos inmunoestimulantes. Se trata alcaloides que están presentes de varios polisacáridos como en una abundancia insual, en la inulina, que son sustancias comparación con otras espe- capaces de vincularse a los re- cies vegetales. Dentro de este ceptores glucídicos de la pared grupo destacan los alcaloides celular de los linfocitos T y indólicos y los oxindoles. otras células blancas sanguíneas, A su vez, éstos últimos se lo que determina la activación Fig. 1. Echinacea purpurea Moench. diferencian en tetracíclicos y no específica de las células T. pentacíclicos. Además de estos El efecto resultante es la mejora compuestos, se han aislado de la producción de las células heterósidos triterpénicos, T, la fagocitosis de los macró- derivados del ácido quinóvi- fagos, la unión de los anticuer- co, fitosteroles y compuestos pos y la actividad de las células polifenólicos (flavonoides y destructoras naturales (NK), y taninos catéquicos). el aumento de los neutrófilos En diferentes estudios rea- circulantes. lizados, se ha evidenciado que Asimismo, se ha compro- esta especie vegetal aumenta bado que el extracto de la la actividad fagocítica de los raíz estimula la producción de granulocitos neutrófilos y interferón y ejerce una activi- Fig. 2. Uncaria tomentosa. macrófagos y estimula la pro- vol 27 nÚM 11 dicie mbre 2008 O f f a r m 59
    • Documento descargado de http://www.doymafarma.com el 21/02/2012. Copia para uso personal, se prohíbe la transmisión de este documento por cualquier medio o formato. Ámbito farmacéutico Fitoterapia ducción de linfocinas. Aumenta también el número de monocitos en fases activas de la circulación periférica (hasta un 50%, al cabo de una semana de tratamiento). Las evidencias científicas aún son pocas Los granulocitos incrementan un 60% su poder fago- pero las existentes apuntan hacia el uso de citario. En condiciones normales, no hay alteración en la Uncaria tomentosa en la prevención y el la proliferación de linfocitos T, pero sí que experimenta un aumento en presencia de antígenos. tratamiento del cáncer, ya que revelan una Los alcaloides oxindólicos pentacíclicos inducen la acción benéfica en las diversas fases de la liberación del factor regulador de la proliferación de enfermedad. linfocitos en células endoteliales humanas, propiedad no atribuible a los alcaloides oxindólicos tetracíclicos sino todo lo contrario, pues parecen reducir la actividad de los primeros de forma dependiente de la dosis. Además, mientras los alcaloides oxindólicos pentacíclicos actúan entre otras, el ajo posee actividad inmunomoduladora, sobre el sistema inmunitario, parece ser que los tetracícli- antioxidante, hipolipemiante, antiaterogénica, antitrom- cos lo hacen sobre el sistema nervioso central. Afortuna- bótica, hipotensora, antimicrobiana, antifúngica y anti- damente, ambos grupos de compuestos se encuentran en carcinogénica.Todas éstas se atribuyen principalmente a dos quimiotipos distintos de la planta, por lo que en vista los compuestos azufrados, que son los principios activos de que el mecanismo de acción de estos compuestos más destacables de esta droga. Dentro de este grupo, puede ser antagónico entre sí, resulta de gran importan- el mayoritario cuando el bulbo está intacto y fresco cia la determinación del quimiotipo mediante el análisis es la aliína o sulfóxido de S-alil-cisteína (aminoácido y la adecuada estandarización de la planta. azufrado). Se trata de una sustancia inodora e inestable Por otro lado, en estudios tanto in vivo como in que se mantiene inalterable cuando los bulbos están vitro, se ha demostrado su actividad antiinflamatoria, almacenados a baja temperatura. Sin embargo, si el ajo la cual se atribuye, al menos en parte, a los glucósidos se machaca o tritura, esta molécula se transforma en del ácido quinóvico. A su vez, ha quedado claro que el alicina y otros compuestos azufrados (tiosulfinatos) por efecto es menor si se utilizan los heterósidos del ácido la acción de la enzima aliinasa. Éstos últimos son muy quinóvico aislados que si se emplean los extractos de la inestables y se transforman con extrema rapidez en otros droga. Esto indica que es muy probable que esta activi- principios organosulfurados (sulfuro de dialilo, disulfuro dad esté potenciada por otros compuestos que actúen de dialilo, trisulfuro de dialilo y ajoenos). Aparte de estos sinérgicamente. componentes en el bulbo de ajo también se encuentran También se ha comprobado que ciertos extractos sales minerales (selenio), azúcares, lípidos, aminoácidos de la droga, in vitro, son capaces de capturar radicales esenciales, saponósidos, terpenos, vitaminas, enzimas, libres y, por tanto, de proteger contra el estrés oxida- flavonoides y otros compuestos fenólicos. Asimismo, se tivo, por lo que se considera que presentan actividad considera que contiene aceite esencial (debido a la for- antioxidante. mación de los compuestos azufrados volátiles), aunque Respecto al efecto antimutágeno y citostático, las éste no se encuentra preformado en la droga. evidencias científicas aún son pocas pero las existen- Estudios in vitro e in vivo han evidenciado la tes apuntan hacia el uso de la Uncaria tomentosa en la capacidad del ajo tanto para estimular la proliferación prevención y el tratamiento del cáncer, ya que revelan de linfocitos y la fagocitosis de macrófagos como la una acción benéfica en las diversas fases de la enfer- liberación del interferon-gamma. También aumenta medad. la actividad de las células asesinas naturales (natural killers o NK). Ajo (Allium sativum L.) Por todo ello, se puede afirmar que los componentes de esta Originario de Asia central, el ajo droga aumentan la inmunidad del (fig. 3 e imagen de apertura de este organismo. artículo) se ha utilizado desde la Por otro lado, en numerosas antigüedad tanto por sus aplica- investigaciones también se ha ciones culinarias como por sus demostrado que el ajo fresco y múltiples propiedades medicinales. muchos de sus preparados poseen Actualmente y de acuerdo con un marcado efecto antioxidante, numerosos estudios, tanto in vitro ya que ha quedado confirmada su como in vivo, sobre la química y capacidad para inhibir la formación las propiedades farmacológicas de de radicales libres, reforzar el me- esta droga, se puede considerar que, Fig. 3. Allium sativum L. canismo de captación de radicales 60 O f f a r m vol 27 nÚM 11 diciem bre 2008
    • Documento descargado de http://www.doymafarma.com el 21/02/2012. Copia para uso personal, se prohíbe la transmisión de este documento por cualquier medio o formato. ➤ Otras plantas inmunomoduladoras También revisten interés por su actividad inmunomo- Por este motivo, últimamente se está ensayando duladora las siguientes drogas de origen vegetal: como antineoplásico. n Shiitake  (Lentinus edodes). La actividad inmunoesti- n Gel de áloe  (Aloe barbadensis Miller). Trabajos mulante y antitumoral de este hongo japonés viene recientes sugieren que el gel de áloe puede tener dada por la presencia de ciertos polisacáridos. La una acción inmunomoduladora de interés. En primera se está investigando sobre diversos factores este sentido, es especialmente importante una inmunitarios: activación de los macrófagos, de los fracción de polisacáridos (acemanano) que forma linfocitos B/T y producción de interferón. parte de su composición, ya que algunas investi- Se utiliza también como terapia coadyuvante gaciones demuestran que estimula la formación del tratamiento de quimioterapia y radioterapia de macrófagos y leucocitos y activa la fagocitosis en los procesos cancerosos para preservar el estado por los macrófagos. Asimismo aumenta la libe- inmunitario. ración de citoquinas, estimula las interacciones entre macrófagos, linfocitos T/B, favorece la for- n Muérdago  (Viscum album). Su actividad inmuno- mación de los linfocitos T-citotóxicos y estimula moduladora se atribuye a la fracción polisacárida y la actividad de las células NK. Además, la acción glucoproteica que forma parte de su composición de este compuesto no sólo es estimulante en química.Tiene la capacidad de aumentar las células caso de inmunodepresión, sino que también la NK, los linfocitos B/T y la actividad fagocitaria. previene. endógenos, aumentar las enzimas antioxidantes celulares yen esta propiedad a los ajoenos. Dentro de los meca- (superóxido dismutasa, catalasa y glutation peroxidasa, nismos de acción propuestos se incluye la inhibición de entre otras), proteger las lipoproteínas de baja densidad la síntesis de tromboxano a través de la inhibición de la de la oxidación ante los radicales libres, así como inhi- ciclooxigenasa y la lipooxigenasa, y el efecto inhibi- bir la activación del factor nuclear Kappa B (factor de dor sobre receptores plaquetarios de ADP, colágeno y transcripción inducido por oxidantes). Esta propiedad fibrinógeno. es de gran interés en relación con su efecto antiatero- Por último, in vitro, la alicina ha demostrado ser activa génico, antihepatotóxico y anticancerígeno. contra bacterias grampositivas y gramnegativas, aunque Asimismo, esta droga contribuye a disminuir los en esta acción parece que también contribuyen los niveles de colesterol total y de cLDL, por lo que ejerce ajoenos y el trisulfuro de dialilo. Su efecto antifúngico es un efecto positivo sobre la hipercolesterolemia. especialmente eficaz frente a cándida y otros hongos. n En cuanto a la también demostrada, tanto en en- sayos in vitro como in vivo, actividad inhibitoria de Bibliografía general la agregación plaquetaria, se considera que el agente principal es la alicina, aunque algunos autores atribu- Arteche A,Vanaclocha B, Güenechea JI. Fitoterapia (3.ª edición).Vade- mecum de prescripción. Plantas medicinales. Barcelona: Masson; 1998. Bruneton J. Elementos de fitoquímica y de farmacognosia. Zaragoza: Acribia; 2001. CGCOF. Catálogo de Plantas Medicinales. Madrid: Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos; 2006. Cayunao C, Erazo S, Backhouse N, Bachiller L, Zaldívar M, García R. Estudio de la actividad antimicrobiana de un alcaloide oxindólico y In vitro, la alicina ha demostrado ser actividad antioxidante de diferentes extractos de Uncaria tomentosa (Willd.) DC. Revista de Fitoterapia. 2004;2:152-4. activa contra bacterias grampositivas y Evans WC. Farmacognosia. Madrid: Interamericana-McGraw-Hill; 1986. gramnegativas, aunque en esta acción parece Kuklinsi C. Farmacognosia. Barcelona: Omega; 2000. Peris JB, Stübing G,Vanaclocha B. Fitoterapia aplicada.Valencia: MICOF que también contribuyen los ajoenos y el Valencia; 1995. Sánchez C, Gupta M, Santana A. Actividad inmunomoduladora de las trisulfuro de dialilo plantas (I). Revista de Fitoterapia. 2002;2:151-63. Sánchez C, Gupta M, Santana A. Actividad inmunomoduladora de las plantas (I). Revista de Fitoterapia. 2003;1:45-60. Vila R, Guinea M. Gel de áloe. Revista de Fitoterapia. 2001;1:245-56. vol 27 nÚM 11 dicie mbre 2008 O f f a r m 61