Revista de Fitoterapia 2003; 3 (2): 113-122                                                         113                   ...
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Existe una considerable utilización popular de plantas como coadyuvantes en el tratamiento de la diabetes, atribuyéndoseles, generalmente, la capacidad de disminuir los niveles de glucosa.

Para algunas sustancias vegetales existen estudios científicos que avalan su actividad hipoglucemiante, pero los compuestos uímicos responsablesde la actividad farmacológica y los mecanismos de acción por los que disminuyen los niveles de glucosa no siempre se conocen con exactitud.

En este artículo se hace una revisión de las plantas medicinales más empleadas como hipoglucemiantes, incluyendo las ricas en cromo, las ricas en polisacáridos y, finalmente, las que contienen otros constituyentes con propiedades hipoglucemiantes.

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  1. 1. Revista de Fitoterapia 2003; 3 (2): 113-122 113 Fitoterapia y diabetes FIGURA 1. Phaseolus vulgaris. Foto: B. Vanaclocha. Eva Mª Giner Larza Encarna Castillo GarcíaAbstract ResumenMany plants are used in folk medicine as supple- Existe una considerable utilización popular dement in the treatment of diabetes, generally in plantas como coadyuvantes en el tratamiento de la diabetes, atribuyéndoseles, generalmente, laorder to lower glucose levels. The glucose lower- capacidad de disminuir los niveles de glucosa.ing activity of some herbal drugs has been inves- Para algunas drogas vegetales existen estudios científicos que avalan su actividad hipoglucemian-tigated but the active constituents and their mech- te, pero los compuestos químicos responsablesanism of action are not always known. This article de la actividad farmacológica y los mecanismosreviews those hypoglycemic botanicals most fre- de acción por los que disminuyen los niveles de glucosa no siempre se conocen con exactitud. Enquently used. In the paper the plants are catego- este artículo se hace una revisión de las drogasrized in three groups: plants with high levels of vegetales más empleadas como hipoglucemian-c h romium, plants with polysaccharides and tes, incluyendo las ricas en cromo, las ricas en polisacáridos y, finalmente, las que contienenspecies with other compounds with hypoglycemic otros constituyentes con propiedades hipogluce-activity. miantes.Key words Palabras claveDiabetes, hypoglycaemics, glucose, chromium, Diabetes, hipoglucemiantes, glucosa, cromo, poli-polysaccharides, mucilages. sacáridos, mucílagos. Fuent e: www.fit ot erapia.net
  2. 2. 114 Revista de Fitoterapia 2003; 3 (2): 113-122Introducción Entre los mecanismos implicados en la actividadSegún la base de datos NAPRALERT se conocen de estos compuestos sobre la glucemia desta-a p roximadamente 1.200 especies vegetales can: antagonismo directo competitivo con la insu- lina, estimulación de la secreción de insulina, esti-(incluyendo algas marinas y hongos), pertene- mulación de la glucogénesis y glucólisis hepática,cientes a 725 géneros y 183 familias, utilizadas adrenomimeticismo, bloqueo de los canales depopularmente en el tratamiento de la diabetes. De potasio de las células beta pancreáticas, estimu-ellas casi la mitad se emplean por sus propieda- lación del AMPc (segundo mensajero) y modula-des hipoglucemiantes en la medicina tradicional y ción de la absorción de glucosa desde el intesti-aproximadamente un 50% de estos tratamientos no, entre otros. Por otra parte, debe tenerse ennaturales han sido sometidos a algún tipo de estu- cuenta que en una misma especie vegetal puedendio experimental (1). coexistir componentes hipoglucemiantes juntoEn este sentido, la Organización Mundial de la con principios hiperglucemiantes.Salud ha reconocido la importancia de las plantas 1. Plantas ricas en cromoen el desarrollo de tratamientos económicos y El cromo es un mineral que se encuentra fre-efectivos de la diabetes (2). cuentemente en frutas, verduras y lácteos y queLos grupos de compuestos químicos relacionados está ausente en alimentos de origen marino. Escon la actividad de estas plantas son, de mayor a un oligoelemento indispensable para el correctomenor importancia: polisacáridos, alcaloides, glu- funcionamiento del organismo ya que se hacopéptidos, terpenos, péptidos, aminas, estero i- demostrado que regula tanto el metabolismo dedes, flavonoides, lípidos, cumarinas, compuestos los azúcares (actuando sobre la secreción deazufrados, iones inorgánicos y otros (3). insulina y la absorción de glucosa) como sobre el metabolismo de las grasas. La importancia del cromo en el metabolismo de 1. Drogas ricas en cromo. los glúcidos se debe a que, junto con el ácido Saccharomyces cerevisiae nicotínico y aminoácidos, forma parte del factor Pericarpio de Phaseolus vulgaris de tolerancia a la glucosa (GTF, Glucose Toleran - ce Factor), proteína cuya función es facilitar la Hoja de Vaccinum myrtillus unión de la insulina a los receptores celulares de 2. Drogas ricas en polisacáridos. insulina y por tanto aumentar la capacidad de esta hormona para transportar aminoácidos y glu- Drogas ricas en mucílagos cosa al interior de la célula, ayudando a normali- Goma guar (obtenida de zar el nivel de glucosa en sangre (4). Cyamopsis tetragonolobus (L.) Taub.) Existen muchos estudios que avalan el uso de Semillas de Plantago sp. suplementos de cromo en personas con diabetes Semilla de Trigonella foenum-graecum L. tipo II (5). Los productos de origen vegetal más ricos en cromo son la levadura de cerveza (Sac - Drogas con otros derivados glucídicos: c h a romyces cerevisiae, que contiene 112 Ganoderma lucidum (Leyss. ex Fr.) Karst. mg/100 g, el pericarpio de las judías (Phaseolus 3. Drogas con otros componentes químicos vulgaris), la hoja de mirtilo (Vaccinum myrtillus), las patatas con piel y los aceites vegetales. Los Parte aérea de Centaurea aspera L. productos de origen animal más ricos en cromo Hoja de Gymnema sylvestre (Retz.) son el queso y el hígado. R. Br. ex Schult. Phaseolus vulgaris L. Fruto de Momordica charantia Linn. Es una planta herbácea, con hojas trifoliadas per- Raíz de Panax ginseng C.A. Meyer. teneciente a la familia de las Fabáceas. La part e utilizada en terapéutica son los frutos desprovistosTABLA 1. Drogas vegetales hipoglucemiantes. de las semillas, es decir el pericarpio (P h a s eoli Fuent e: www.fit ot erapia.net
  3. 3. Revista de Fitoterapia 2003; 3 (2): 113-122 115pericarpium), generalmente denominado vaina dejudía (FIGURA 1).En su composición destacan celulosa, pectina,aminoácidos (leucina, tirosina, arginina, lisina, trip-tófano), colina, inositol, trazas de heterósidos cia-nogenéticos, lectinas, faseolina, flavonas, vitami-na C, ácido guanidinaminovaleriánico y salesminerales, destacando el contenido en cromo(casi 1 ppm) (6).Se considera diurético suave e hipoglucemiante(7, 8) . No se conocen con exactitud los constitu-yentes químicos responsables del suave efectohipoglucemiante. Tradicionalmente se ha atribui-do al elevado contenido en fibra, aunque estudiosrecientes sugieren que se debe a su contenido encromo.Los principales usos terapéuticos de la vaina dejudía son: infecciones urinarias, edemas y pre-vención de las litiasis urinarias por la acción diu-rética (la Comisión E ha aprobado su uso comocoadyuvante en el tratamiento de las disurias) y anivel popular como coadyuvante en el tratamientode la diabetes por la acción hipoglucemiante, aun-que en personas diabéticas solo debería utilizarsebajo control médico. FIGURA 2. Vaccinum myrtillus. Foto: C. Hermosilla.Vaccinum myrtillus L.El arándano o mirtilo pertenece a la familia de las dos, iridoides (asperulósido, monotropeína) yEricáceas. Es un arbusto de tamaño pequeño, de sales minerales destacando las sales de cromo15 a 50 cm de altura. Presenta hojas caducas, (hasta 9,0 ppm de cromo) (9).alternas, con un pecíolo corto, ovales u oblongo- Las hojas son hipoglucemiantes. Se ha compro-ovaladas y con los bordes del limbo finamente bado en ensayos in vivo sobre ratón con diabetesdentados. Las flores son axilares y solitarias, con inducida por estreptozocina que el extracto deun corto pedúnculo y de color rosa pálido. El fruto hojas de arándano tiene un efecto hipoglucemian-es una baya globulosa que pasa de color rojo aazulado oscuro en la maduración y con la pulpa te a dosis de 20 mg/Kg, disminuyendo los nivelespúrpura. Crece en zonas montañosas en la Penín- de glucosa de un 10 a 20% (10). En el mismo expe-sula Ibérica y en toda Europa Central y Septen- rimento se demostró la acción hipocolesterole-trional (FIGURA 2). miante de los frutos.Con finalidad medicinal, se usan las hojas y los Aunque las hojas se han usado tradicionalmentefrutos, sin embargo solamente las hojas (Myrtilli para el tratamiento de la diabetes, artritis y gota,folium) se han empleado tradicionalmente como la Comisión E del Ministerio de Sanidad Alemán nohipoglucemiantes. aprueba su utilización para los usos populare sLas hojas contienen gran diversidad de constitu- debido a los pocos estudios clínicos realizados yyentes: taninos catéquicos, flavonoides (astragali- a los efectos secundarios que han aparecido enna, hiperósido, quercetina, isoquercitina, merati- algunos casos (anemia, trastornos gastrointesti-na, y avicularina), ácidos fenólicos derivados de nales y alteración en la absorción de nutrientes) (11)los ácidos benzoico (ácidos salicílico y gentísico) . Tópicamente se ha utilizado para el trata-y cinámico (ácido clorogénico), leucoantocianósi- miento de dermatitis, conjuntivitis y quemaduras. Fuent e: www.fit ot erapia.net
  4. 4. 116 Revista de Fitoterapia 2003; 3 (2): 113-1222. Especies vegetales ricas en polisacáridos que ha sido demostrado en más de un centenarEntre las especies ricas en polisacáridos que se de estudios clínicos (13).utilizan en terapéutica se diferencian dos grupos: En España está autorizada como coadyuvante enlas plantas con elevado contenido en mucílagos y el tratamiento de la diabetes mellitus (asociada alas especies con otros derivados glucídicos con tratamientos dietéticos y/o farmacológicos).actividad hipoglucemiante. Plantago sp.Plantas ricas en mucílagos En el mundo se conocen unas 250 especies delLos mucílagos son estructuralmente polisacári- género Plantago, de ellas en la flora europea sedos heterogéneos. Se diferencian de otros poli- encuentran aproximadamente 35. Por su elevadosacáridos, como las gomas, por ser productos contenido en mucílagos destaca Plantago ovatafisiológicos, es decir propios del vegetal, locali- Forskal. (= P. Ispaghula Roxb.), conocida popular-zados en las células mucilaginosas. Tanto gomas mente como ispágula. Es una planta espontáneacomo mucílagos tienen, sin embargo, la propie- del sureste de Asia, norte de África y surestedad de absorber agua formando soluciones vis- español. De ella se emplean sus semillas (Planta -cosas o masas gelatinosas. ginis ovatae semen), que presentan hasta un 30%Los mucílagos se clasifican en dos tipos: mucila- de mucílagos, así como la testa seminal (Planta -gos ácidos (en cuya composición intervienen áci- ginis ovatae testa), que se conoce como cutículados urónicos, derivados ácidos de monosacári- de ispágula y es la parte de la semilla que acu-dos) y mucílagos neutros. Los mucílagos mula los mucílagos.presentan actividad hipoglucemiante e hipocoles- La semilla de ispágula y su cutícula son dos de lasterolemiante, ya que tras su ingesta y en contac- drogas vegetales más empleadas como laxanteto con el agua cambian las características físicas mecánico, ya que los mucílagos en contacto condel contenido intestinal y por ello disminuyen la el agua forman un gel muy viscoso que aumentavelocidad de absorción de diferentes sustancias, el volumen del bolo fecal y por tanto el peristal-entre las que se encuentran los hidratos de car- tismo intestinal. Tienen también actividad antidia-bono. El retardo en la absorción de glúcidos baja rreica, protectora de la mucosa intestinal e hipo-los picos de glucemia, evitándose la estimulación colesterolemiante (la cutícula).exógena de la secreción de insulina que provocaun aumento del acúmulo de grasas en los adipo- Respecto a su actividad hipoglucemiante, se hacitos. Además son hipocolesterolemiantes, ya observado en diversos estudios clínicos que dis-que forman complejos y eliminan las sales biliares minuye los picos de glucemia, lo cual se atribuyeinterfiriendo en la absorción del colesterol (12). al elevado contenido en polisacáridos.Dentro de los vegetales ricos en mucílagos des-tacan:Cyamopsis tetragonolobus (L.) Taub.El guar (Cyamopsis tetragonolobus) es una plantaherbácea anual, de la familia de las Fabáceas, ori-ginaria de Asia donde se usa tradicionalmentecomo coadyuvante en el tratamiento de la diabe-tes.Por trituración del endospermo de sus semillas seobtiene un mucílago denominado goma guar, yaque externamente presenta apariencia de goma,formado por unidades de galactosa y de manosa(galactomanana) en una relación próxima a 1:2.La adición de goma guar a la dieta disminuye lahiperglucemia y la insulinemia postprandial, hecho FIGURA 3. Plantago afra. Foto: B. Vanaclocha. Fuent e: www.fit ot erapia.net
  5. 5. Revista de Fitoterapia 2003; 3 (2): 113-122 117También se emplean las semillas de Plantago afraL. (= P. psyllium L.) (FIGURA 3) y Plantago indica L.(= P. arenaria Waldst. et Kit.). Estas especies,conocidas como “zaragatona”, son plantas her-báceas, espontáneas de la región mediterránea.La semilla de zaragatona (Psyllii semen) presentaforma elíptica, el color varía de pardo claro apardo muy oscuro y su superficie es brillante.Contienen fundamentalmente mucílagos (hasta un20%), y sus efectos son similares a los de la semi-lla de ispágula. Se ha demostrado que la admi-nistración de 5 g, 3 veces al día, reduce los nive-les plasmáticos de lípidos y de glucosa, por loque puede ser útil como coadyuvante en la tera-péutica de pacientes con diabetes tipo II (14).Trigonella foenum-graecum L.El nombre popular de esta planta es alholva ofenogreco. Es una planta herbácea, cuya alturano es superior a cincuenta centímetros, pertene-ce a la familia de las Leguminosas. Las hojas sontrifoliadas, con un pecíolo largo, las flores son decolor amarillo claro o blanquecinas y los frutos FIGURA 4. Trigonella foenum-graecum. Foto: B. V.son unas vainas estrechas en cuyo interior seencuentran de 10 a 20 semillas amarillas, con unsurco que las divide en dos mitades desiguales(FIGURA 4).Se emplean las semillas (Foenugraeci semen),que son aromáticas (su peculiar aroma hace queestén presentes en la gastronomía china e indiacomo condimento) y muy ricas en mucílagos (20-25%) y en proteínas (30%). La harina obtenida de FIGURA 5. Trigonelina.la semilla de fenogreco se utiliza:a) Por vía interna como coadyuvante en: Especies con otros derivados glucídicos- Personas inapetentes y con anemia ya que esti-mula los procesos digestivos y aporta proteínas Ganoderma lucidum (Leyss. ex Fr.) Karst.de fácil asimilación. Se conoce con los nombres de “Lingzhi” en China- Personas diabéticas, ya que se ha comprobado o “Reishi” en Japón. Es un hongo de la familiaen diversos estudios su actividad hipoglucemian- Polyporaceae. Crece sobre ramas y raíces muer-te (15, 16), atribuida al elevado contenido en mucí- tas de árboles, principalmente del género Quer -lagos y a la presencia del alcaloide trigonelina cus (encinas, robles, etc.), también sobre hayas,(FIGURA 5) y de un éster peptídico en 3 de la dios- castaños, sauces, etc. (18)genina, denominado fenugrecina (17), cuya activi- En China se utiliza con fines terapéuticos desdedad hipoglucemiante se ha demostrado en diver- hace más de 4.000 años, y se le atribuyen múlti-sos estudios. ples propiedades curativas.b) Por vía externa, se utiliza popularmente en En su composición química se han encontradocasos de úlceras, heridas tópicas difíciles de cica- hasta un 45% de polisacáridos (b -D-glucano, ara-trizar, hemorroides e inflamaciones. binogalactanos, ganoderanos A, B y C); triterpe- Fuent e: www.fit ot erapia.net
  6. 6. 118 Revista de Fitoterapia 2003; 3 (2): 113-122nos (ácidos ganodéricos A, B, (FIGURA 6) C, D, F, H,K, M, R, S, T e Y (19), ganodermadiol, derivados Cenizas 1~5del ácido lanostanoico); esteroides (ganodostero- Grasa 2~6na); ácidos grasos insaturados, principalmente Proteínas 6 ~ 12oleico; prótidos (Ling Zhi-8); glicoproteínas (lecti-nas) y minerales, destacando el contenido en ger- Fibra 50 ~ 65manio y calcio (6). Los principios activos se locali- Fibra soluble 20 ~ 30zan mayoritariamente en las esporas. Extracto acuoso 7 ~ 10En la TABLA 2 se indica la composición nutricional Azúcares solubles en agua 1~5de Ganoderma lucidum. Se han observado dife-rencias cuantitativas entre muestras procedentes Ergosterol 0,3 ~ 0.4de cultivos naturales y artificiales. También apare- Calorías / 100 g 122 ~ 222cen diferencias en la composición química depen-diendo de las condiciones de cultivo (lugares de TABLA 2. Composición nutricional de Ganoderma luci -producción, lineas de cultivo, etc.). dum (% respecto a materia seca).La actividad hipoglucemiante se atribuye a lospolisacáridos (20, 21), los cuales presentan además asociado a tisanas demulcentes (por ejemplo mal-acción inmunoestimulante, antitumoral y antiviral vavisco, malva o manzanilla).(especialmente preventiva). Las acciones antiinflamatoria, hipolipemianteSe utiliza como coadyuvante en el tratamiento de (reduce los niveles de colesterol y triglicéridos),la diabetes, teniendo en cuenta que si los pacien- antihipertensiva y hepatoprotectora se atribuyentes presentan dispepsias hiper o hiposecretoras, a los triterpenos.se recomienda la administración postprandial, Asimismo se han aislado sustancias hipogluce- miantes similares en el hongo Grifolia frondosa (Dickson: Fr.) S.F. Gray. 3. Plantas con otros componentes químicos Centaurea aspera L. Conocida como travalera, es una planta herbácea de aproximadamente un metro de altura, cuyas hojas son lanceoladas y las flores de color rosa o blanco con estambres morados. Crece de forma espontánea en Europa y en América. Ácido ganodérico A Se utilizan las partes aéreas recolectadas des- pués de la floración. En su composición destacan flavonoides, heterósidos cianogenéticos, lacto- nas sesquiterpénicas y derivados del b -sitosterol (22) . Aunque existen muy pocos estudios respecto a su actividad farmacológica (23), es una de las plantas más utilizadas tradicionalmente para disminuir el nivel de glucosa, (se le ha llegado a llamar popu- larmente “insulina vegetal”). Algunos autores atri- buyen esta actividad a los heterósidos cianoge- Ácido ganodérico B néticos. Además se utiliza como coadyuvante enFIGURA 6. Estructuras químicas de los ácidos ganodéri- dispepsias hiposecretoras y disquinesias hepato-co A y B, aislados de Ganoderma lucidum. biliares. Fuent e: www.fit ot erapia.net
  7. 7. Revista de Fitoterapia 2003; 3 (2): 113-122 119Gymnema sylvestre (Retz.) R. Br. ex Schult.Es una planta leñosa perteneciente a la familia delas Asclepiadáceas. Originaria de la India, dondese ha utilizado tradicionalmente para tratar el“madhu-meha” (orina de miel). Su nombre derivade la palabra hindú “gurmar” que quiere decirsupresor de azúcar, ya que al mascar sus hojasdesaparece la capacidad para diferenciar el sabordulce. La actividad hipoglucemiante de esta especie se conoce desde hace siglos (para una revisión FIGURA 8. Imagen tridimensional de la gurmarina, pépti- sobre la actividad de Gymnema sylvestre, veáse do de 35 aminoácidos aislado de la hoja de Gymnema Carretero et al.) (24). Se utilizan las hojas, si bien sylvestre.en la Materia Medica hindú también se utilizan lasraíces y el principio ácido purificado de las hojas. beta de los islotes de Langerhans pancreáticos,En su composición destacan saponinas triterpéni- incrementando el nivel de insulina (cuantificablecas, de las cuales se han descrito más de 20 y por el aumento de la concentración de péptido Cque en conjunto se conocen como ácido gimné- a nivel plasmático) (27). En otros experimentos inmico (en la FIGURA 7 se muestran las estructuras vitro se ha observado que el aumento en la secre- de cuatro de ellas), fitoesteroles (estigmasterol, ción de insulina se debe más al aumento de la per-b -amirina y lupeol) y péptidos (destaca la gurma- meabilidad de las células beta pancreáticas, que rina, formada por 35 aminoácidos, FIGURA 8) (25). a la estimulación de la exocitosis de insulina (28).Se han propuesto diversos mecanismos para En pacientes diabéticos insulino-dependientesexplicar la actividad hipoglucemiante de los también se observó un incremento en la produc-extractos (26). Estudios realizados en animales de ción endógena de insulina, tras un periodo de tra-experimentación con diabetes inducida han pues- tamiento de 6 a 8 meses, con las mismas dosisto de manifiesto que los extractos solubles obte- de extracto (29).nidos de las hojas aumentan el número de células Los ensayos clínicos realizados en pacientes con diabetes tipo II tratados con hipoglucemiantes orales convencionales, han demostrado que el suplemento adicional del extracto produce un descenso significativo de la glucosa sanguínea y de las proteínas plasmáticas glicosiladas, favore- ciendo con ello el descenso de la dosis del fár- maco (30). En la actualidad de los extractos acuosos de las hojas se han aislado al menos nueve fracciones diferentes con ácidos gimnémicos que presentan actividad hipoglucemiante (31, 32). Se ha demos- trado que los ácidos gimnémicos estimulan las R1 R2 células beta-pancreáticas y además actúan en la cavidad oral uniéndose a los receptores presen- Acido gimnémico I Tigloil Ac tes en las papilas gustativas e impidiendo su acti- Acido gimnémico II 2-metilbutiroil Ac vación por la glucosa, y sobre la pared intestinal Acido gimnémico III 2-metilbutiroil H impidiendo la absorción de glucosa. Acido gimnémico IV Tigloil H Además, la proteína gurmarina, interacciona con las papilas gustativas actuando de manera similarFIGURA 7. Estructura química de ácidos gimnémicos. a los ácidos gimnémicos (33). Fuent e: www.fit ot erapia.net
  8. 8. 120 Revista de Fitoterapia 2003; 3 (2): 113-122Por tanto, la actividad hipoglucemiante es debidapor una parte a una disminución de la absorciónintestinal de glucosa y aumento del transporteintracelular de la misma y por otra a un aumentoen la producción de insulina por el páncreas.La efectividad terapeutica de los extractos deGymnema sylvestre como hipoglucemiante ycomo hipolipemiante puede tardar en manifestar-se entre unos días a varias semanas.Además de la actividad hipoglucemiante, losextractos alcohólicos de las hojas presentan una 3b -O-D-Glucosil-sitosterolacción hepatoprotectora contra el daño inducidopor CCl4.Momordica charantia L.Pertenece a la familia de las Cucurbitáceas y seconoce como karela, melón amargo, balsamina osorosí. Es una planta herbácea, anual y trepado-ra, con tallo ramificado, provisto de zarcillos y dehojas alternas profundamente palmeadas, con loslóbulos oblongos dentados y aterciopelados pordebajo de la nerviación. Las flores son amarillascon corola de cinco pétalos y acompañadas de 5,25 3b -O-D-Glucosil-b -estigmastadienoluna gran bráctea. El nombre momórdica viene dela palabra latina morder, ya que las semillas tie- FIGURA 9. Componentes de la charantina.nen los bordes dentados.Crece en países de clima tropical, donde se utili- Los ensayos realizados con humanos son esca-za con fines terapéuticos y como alimento. Es sos y de corta duración pero se ha observadouna planta usada tradicionalmente en la India, que los efectos que produce sobre el metabolis-Asia, África y Sudamérica para tratar la diabetes. mo de los glúcidos son similares a los que pro-La parte utilizada son los frutos y hojas en forma duce el cromo, es decir mejora la capacidad delde decocciones. La mayoría de los estudios se organismo para utilizar la glucosa ya que incre-han realizado utilizando el jugo de los frutos (34). menta la capacidad celular para captar la gluco-En el jugo se han aislado y caracterizado tres gru- sa. Se ha demostrado que actúa a través depos de constituyentes a los que se les atribuye la mecanismos pancreáticos y extrapancreáticos,actividad hipoglucemiante: la charantina (mezcla disminuyendo la salida de glucosa del hígado yde heterósidos de fitosteroles, constituida princi- aumentando la entrada y utilización de glucosapalmente por 3-glucosil-b -sitosterol y 3-glucosil- por los tejidos periféricos, disminuye la absorción5,25-estigmastadienol, FIGURA 9) (35), péptidos intestinal de glucosa y aumenta la síntesis de glu-bioactivos entre los que destaca el polipéptido P cógeno por los músculos (37).(péptido con 166 residuos, insulinomimético) yalcaloides como la momordicina. No se sabe cuál Panax ginseng C.A. Meyer.de los tres grupos de principios es más efectivo Esta especie pertenece a la familia de las Araliá-como hipoglucemiante o si actúan conjuntamente. ceas y es originaria de Corea. La parte utilizadaEn un estudio realizado con animales, se ha es la raíz (Ginseng radix).demostrado que el jugo de los frutos aumenta el La raíz de ginseng se utiliza tradicionalmente ennúmero de células beta en el páncreas de ratas países orientales para tratar gran cantidad dediabéticas (36). enfermedades. Se considera como una panacea Fuent e: www.fit ot erapia.net
  9. 9. Revista de Fitoterapia 2003; 3 (2): 113-122 121ya que mejora el estado de salud en general,(para una revisión reciente sobre el ginseng,véase Naval et al.) (38). Entre las propiedades quepresenta se encuentra la hipoglucemiante (39).Los componentes principales de la raíz de gin-seng son saponósidos triterpénicos denominadosginsenósidos, además contiene polisacáridos ylos peptidoglicanos llamados panaxanos (A-E).Los principales componentes con actividad hipo-glucemiante son los panaxanos. Se ha demostra-do que los panaxanos A y B estimulan el usohepático de la glucosa al aumentar la actividad de FIGURA 10. Ginsenósido Re (Glc: glucosa, Ram: ramno- sa).la glucosa-6-fosfato deshidrogenasa, la fosforila-sa A y la fosfofructoquinasa. El panaxano A no Referencias bibliográficasafecta a los niveles plasmáticos de insulina ni a la 1. Marles RJ, Farnsworth NR. Antidiabetic plants and theirsensibilidad a la misma mientras que el panaxano active constituents. Phytomed 1995; 2: 137-189.B incrementa los niveles sanguíneos de insulina al 2. World Health Organization: Diabetes mellitus: Report of aaumentar la producción de la misma desde los WHO Study Group, 1985.islotes pancreáticos y aumenta la sensibilidad a la 3. Anderson RA, Cheng N, Bryden NA, Polansky MM, Chenginsulina al aumentar el número de receptores para N, Chi J, Feng J. Beneficial effects of chromium for peoplela misma (40). Además, otros componentes de la with diabetes. Diabetes 1997; 46: 1786-1791.raíz de ginseng podrían contribuir a la actividad 4. Riales R, Albrink MJ. Effect of chromium chloride supple-hipoglucemiante mediante diferentes mecanis- mentation on glucose tolerance and serum lipids includingmos de acción. Así, se ha demostrado que la ade- high-density lipoprotein of adult men. Am J Clin Nutrnosina, aislada del extracto acuoso, aumenta la 1981;34:2670–2678.lipogénesis y la acumulación de AMPc en los adi- 5. Anderson RA, Cheng N, Bryden NA, Polansky MM, Chengpocitos que poseen receptores específicos para N, Chi J, Feng J. Beneficial effects of chromium for peopleadenosina. with diabetes. Diabetes 1997; 46: 1786-1791.Recientemente se ha puesto de manifiesto la acti- 6. Vanaclocha B, Cañigueral S. (eds.). Fitoterapia, Vademé-vidad hipoglucemiante de extractos obtenidos a cum de Prescripción. Barcelona: Masson, 2003.partir de los frutos del ginseng (41). Aunque su 7. Dilawari JB, Kamat PS, Batta RP, Mukewar S, Raghavan S.composición química no ha sido totalmente esta- Reduction of postprandial plasma glucose by Bengal gramblecida, si se ha podido determinar que poseen dhal (Cicer arietnum) and Rajmah (Phaseolus vulgaris). Am Jmayor contenido en ginsenósidos que la raíz, y su Clin Nutr 1981; 34: 2450-2453.actividad hipoglucemiante se atribuye al ginsenó- 8. Khaleeva LD, Maloshtan LN, Sytnik AG. Comparative eva-sido Re (FIGURA 10). luation of the hypoglycemic activity of the vegetal complex of Paseolus vulgaris and chlorpropamide in experimental dia-Autoras betes. Probl. Endokrinol. Mosk., 1987;2:69-71.Eva Mª Giner Larza 9. Peris JB, Stübing G, Vanaclocha B. Fitoterapia Aplicada.Encarna Castillo García M.I.C.O.F. Valencia: Valencia, 1995.Departamento de Fisiología 10. Cignarella A, Nastasi M, Cavalli E, Puglisi L. Novel lipid-Farmacología y Toxicología lowering properties of Vaccinium myrtillus L. leaves, a tradi-Universidad Cardenal Herrera-CEU tional antidiabetic treatment, in several models of rat dyslipi-Avd. Seminario, s/n daemia: a comparison with ciprofibrate. Thromb Res 1996;46113 Moncada (Valencia) 84: 311-322.Dirección de contacto 11. Blumenthal M. (ed.). The complete german commissionEncarna Castillo García E monographs. Therapeutic guide to herbal medicines. Ame-ecastillo@uch.ceu.es rican Austin, Texas: Botanical Council, 1998. Fuent e: www.fit ot erapia.net
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