Desarrollo de la Primera Infancia :                                                Un Potente Ecualizador                 ...
Desarrollo de laPrimera Infancia:Un Potente EcualizadorInforme Finalpara la Comisión sobre los Determinantes Sociales de l...
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agradecimientos 1El presente informe sumario se basa en           A nuestros Comisionados, los honorablesun documento más ...
ÍndiceSinopsis                                           3Síntesis Política                                  5Resumen Ejec...
Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorSinopsisEl presente documento sintetiza los                intern...
Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorSíntesis PolíticaDesarrollo de la Primera Infancia:              ...
de un país. Puesto que depende principal-           mente de las habilidades y destrezas de los           cuidadores, el c...
Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorResumen EjecutivoEl período de la primera infancia es consid-    ...
3. Determinar las “relaciones de con-                                        tingencia” que enlazan el contexto           ...
Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorsino también respecto de la infancia más            social) y los...
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Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorque configura, y a su vez es configurado por,          importante. ...
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Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorIntroducciónLa temprana infancia es considerada la etapa       15...
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Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorescala mundial. La evidencia aquí reunida se                     ...
marcos de interpretación concernientes a               epidemiología social y determinantes sociales               de la s...
Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorMetodologíaEn el proceso de sintetizar la evidencia            y ...
Abstract           20
Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorResultados: Esferas deInfluencia TEAM-ECDEl Niño Individual       ...
cual podría generar enfermedades crónicas           alimentaria, mediante el insumo adecuado                 (UNICEF, 2006...
Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorcomo las sutilezas de las relaciones sociales                    ...
tores que facilitan la creación de lazos sociales   catalogarse como un “efecto gradiente”. El              saludables y l...
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  1. 1. Desarrollo de la Primera Infancia : Un Potente Ecualizador Informe Final G lob a l K no fo wlr E a rly C h edge Lori G. Irwin i ld De Arjumand Siddiqi v e lop me nt Clyde Hertzman
  2. 2. Desarrollo de laPrimera Infancia:Un Potente EcualizadorInforme Finalpara la Comisión sobre los Determinantes Sociales de laSalud de la Organización Mundial de la SaludPreparado porLori G. Irwin, Ph.D., RNArjumand Siddiqi, Sc.D., MPHClyde Hertzman, MD, M.Sc., FRCPCJunio 2007
  3. 3. G lob a l K no fo wlr E a rly C h edge i ld De v e lop me ntNota: Este informe ha sido objeto de unproceso de revisión externaTraducción: Valentina Rodríguez CalcañoDiseño gráfico: shannon@shhdesign.caProducción: bettyandjan.com
  4. 4. agradecimientos 1El presente informe sumario se basa en A nuestros Comisionados, los honorablesun documento más extenso titulado Total Monique Begin, Stephen Lewis, WilliamEnvironment Assessment Model of Early Foege, Alireza Marandi y Denny Vågerö,Child Development (TEAM-ECD), preparado nuestra más sincera gratitud por abogar porpor Arjumand Siddiqi, Lori G. Irwin y un reconocimiento de la importancia deClyde Hertzman para la Comisión sobre los los determinantes sociales de la salud y suDeterminantes Sociales de la Salud. El mismo compromiso para lograr que esta labor paserepresenta los esfuerzos y el compromiso de del conocimiento a la acción.un gran número de personas que contribuyó Agradecemos el aporte de especialistasa ese trabajo. En primer lugar, quisiéramos como Alan Kikuchi-White, Alan Pence e Ilgiexpresar nuestra gratitud a los miembros de la Ertem; así como las valiosas contribucionesRed de Conocimientos para el Desarrollo de la a las versiones preliminares del documentoPrimera Infancia: S. Anandalakshmy, Marion TEAM-ECD por parte de nuestros colegasFlett, Mary Gordon, Abeba Habtom, Sarah en Human Early Partnership (HELP):Klaus, Ilona Koupil, Cassie Landers, Beatriz Iraj Poureslami, Emily Hertzman, RobinLondoño Soto, Helia Molina Milman, Bame Anderson, Eric Hertzman (cartógrafo) yNsamenang, Frank Oberklaid, Alaa Ibrahim Stefania Maggi, y de todos esos colegas cuyoShukrallah, Nurper Ulkuer, Camer Vellani, respaldo permanente hizo posible esta labor:Annah Wamae y Mary Eming Young. Jacqueline Smit Alex, Leslie Fernandez y Vaya un reconocimiento especial para Sophia Cosmadakis.Meena Cabral de Mello, Investigadora Senior Por último, un reconocimiento especialdel Departamento de Salud del Niño y del para Karyn Huenemann por su maestríaAdolescente de la Organización Mundial de la editorial; Maria LeRose por su habilidad paraSalud y Asesora en Desarrollo de la Primera sintetizar información compleja y hacerlaInfancia, por su valioso aporte, revisión de comprensible para un público extensoborradores preliminares y firme compromiso (www.barlettlerose.ca); Shannon Harveycon esta labor; los miembros del Secretariado por su diseño creativo; y Betty Beck por sudel University College de Londres, Ruth Bell destreza en producción/preimpresión.y Tanja Houweling; y la Coordinadora delSecretariado de la Red de Conocimientos en 1 Este informe fue posible gracias a los fondos proporcionados porGinebra, Sarah Simpson, cuya paciencia y el Departamento de Salud Pública de Canadá, y se emprendió como un trabajo para la Red de Conocimientos sobre Desarrolloexperiencia garantizaron que nuestro trabajo de la Primera Infancia de la Comisión sobre los Determinantesse integrara a los objetivos generales de la Sociales de la Salud. Los puntos de vista que aquí se exponenComisión. corresponden a los autores y no necesariamente reflejan las deci- siones, la política o las opiniones de la OMS o los Comisionados.
  5. 5. ÍndiceSinopsis 3Síntesis Política 5Resumen Ejecutivo 7Introducción 15 figura 1: esquema team-ecd 17Metodología 19Resultados: team-ecd 21Esferas de Influencia El Niño Individual 21 La Familia 23 Comunidad Reidencial y Relacional 28 Programas y Servicios DPI 30 Regional y Nacional 37 figura 2: mapa de vulnerabilidad del dpi 39 Mundial 41Discusión y Recomendaciones 45Conclusiones 49Referencias 50Apéndice A: 57Evaluación Crítica de la Evidencia SubyacenteApéndice B: 60Modelos de Programas y Servicios DPIApéndice C: 67Medición Poblacional del Desarrollo de laPrimera Infancia desde una Perspectiva NacionalApéndice D: 69Los Niños y las Familias en Perspectiva Global:Discusión y Extractos de Familias Olvidadasde Heymann
  6. 6. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorSinopsisEl presente documento sintetiza los internacional como intersectorial. La principalconocimientos que se tienen acerca de las reflexión estratégica de este documentooportunidades para mejorar el estado del estriba en que las condiciones enriquecedoras Sinopsisdesarrollo de la primera infancia (DPI) a escala de los entornos donde los niños crecen, vivenmundial. De conformidad con los estándares y aprenden—padres, cuidadores, familia yde política internacional, definimos la primera comunidad—impactarán su desarrollo deinfancia como el período comprendido desde modo significativo. En la mayoría de los casos,el desarrollo prenatal hasta los ocho años los padres y los cuidadores son incapaces dede edad. Todo aquello que los niños experi- garantizar un entorno enriquecedor sin lamentan durante los primeros años de vida ayuda de organizaciones locales, regionales,establece una base trascendental para toda nacionales e internacionales. Proponemosla vida. Esto se debe a que el DPI—incluidas formas en las que actores gubernamentaleslas áreas física, socioemocional y lingüística- y de la sociedad civil, desde locales hastacognitiva- repercute substancialmente en internacionales, pueden trabajar en conciertoel aprendizaje básico, el éxito escolar, la con las familias con miras a asegurar el accesoparticipación económica, la ciudadanía social equitativo a ambientes propicios y robustosy la salud. para todos los niños y niñas del mundo. En el marco de la labor de la Comisión,el DPI está estrechamente vinculado con Términos claves: desarrollo de la primeraotros determinantes sociales de la salud; en infancia; equidad; determinantes sociales de laparticular, los Entornos Urbanos, el Género, salud; ciclo vital; derechos del niñola Globalización y los Sistemas de Salud.A lo largo de este instrumento se discutenáreas de interés común respecto de esosdeterminantes. Las investigaciones confirmanuna sólida relación entre la supervivenciay el desarrollo infantiles, tanto así que losprogramas de salud y supervivencia infantilesson indivisibles del DPI. Nuestro enfoque hacia el desarrollo de laprimera infancia abarca todos esos factoresque inciden en la salud y la supervivencia de lainfancia, pero incluso va más allá al considerarde qué manera pueden aprovecharse los pri-meros años de vida a fin de crear ciudadanosíntegros y prósperos. En tal sentido, pro-porcionamos un marco para entenderlos entornos (y sus características) quedesempeñan un papel decisivo a razón de surepercusión en el desarrollo temprano. Laevidencia, (y la interpretación de la misma),procede de tres fuentes principalmente:1) literatura científica revisada por pares;2) informes preparados por gobiernos,organismos internacionales y agrupacionesde la sociedad civil y 3) una Red deConocimientos conformada por expertosen DPI que es representativa tanto a escala 3
  7. 7. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorSíntesis PolíticaDesarrollo de la Primera Infancia: Asimismo, precisan oportunidades paraInversión en el futuro de un país explorar su mundo, jugar y aprender cómo hablar y escuchar a los demás. Los padres Síntesis y otros cuidadores quieren brindar estas PolíticaLos primeros años de vida son cruciales en oportunidades a sus hijos, pero requieren elel influjo de una serie de resultados sociales apoyo de la comunidad y de todos los nivelesy de salud a lo largo del ciclo vital. Hoy en de gobierno. Por ejemplo, la niñez se beneficiadía, los estudios revelan que muchos de los cuando el gobierno adopta políticas dedesafíos afrontados por la población adulta protección social destinadas a la familia que(problemas de salud mental, obesidad/ garantizan un ingreso suficiente para todosretardo en el desarrollo, enfermedades y permiten a padres y cuidadores equilibrarcardíacas, criminalidad, habilidad numérica eficazmente el tiempo de permanencia en susy de lecto-escritura) tienen sus raíces en la hogares y en el trabajo. A pesar de tener cono-primera infancia. Partiendo de la evidencia cimiento de ello, se estima que por lo menosdisponible, los economistas ahora sostienen 200 millones de niños en los países en vías deque invertir en la primera infancia representa desarrollo solamente no llegan a alcanzar sula inversión más poderosa que un país puede máximo potencial.realizar, con retribuciones en el transcurso La dirigencia política puede desempeñarde la vida mucho mayores al importe de la un papel importante en garantizar el accesoinversión inicial. Los gobiernos pueden lograr universal a una gama de servicios en el área delmejoras significativas y duraderas para la desarrollo de la primera infancia: asistenciasociedad mediante la ejecución de políticas para padres y cuidadores, cuidado infantil deque tomen en cuenta este poderoso cuerpo de calidad, atención primaria de salud, nutrición,investigación, al tiempo que cumplen con sus educación y protección social. Duranteobligaciones en virtud de la Convención de las los primeros años, el sistema de asistenciaNaciones Unidas sobre los Derechos del Niño sanitaria cumple una función fundamental, En el presente, las investigaciones en tanto es el primer punto de contacto ydemuestran que el entorno inicial de los niños puede servir como puerta de acceso a otroscausa un impacto trascendental sobre el modo servicios para la primera infancia. Para seren que su cerebro se desarrolla. Un bebé nace eficaces, los servicios deben lograr una mejorcon miles de millones de células cerebrales coordinación a todo nivel y converger con laque representan el potencial de toda su vida; familia y la comunidad, en una forma tal quesin embargo, para desarrollarse, estas células ubique al niño en la posición central.necesitan conectarse entre sí. Cuanto más Este tipo de políticas y prácticas orientadasestimulante sea el ambiente primario, más a la familia ciertamente favorecen a lasconexiones positivas se forman en el cerebro familias y la niñez, pero además resultany mejor es el progreso del niño o niña en económicamente provechosas para el restotodos los aspectos de su vida, en términos de la sociedad. A escala mundial, aquellasde desarrollo físico, emocional y social, así sociedades que invierten en la tempranacomo su capacidad para expresarse y adquirir infancia y las familias (sean pudientes o deconocimientos. escasos recursos) cuentan con poblaciones Sabemos qué tipo de entornos promueven más alfabetizadas y con mayor conocimientola salud y el desarrollo en la primera infancia. aritmético. Dichas sociedades gozan de losSi bien la nutrición y el crecimiento físico más altos niveles de salud y los índices másson fundamentales, los niños pequeños bajos de desigualdad en el sistema de salud deltambién necesitan pasar el tiempo en un mundo.ambiente afectivo y receptivo que los proteja El éxito en la promoción del desarrollo dede la desaprobación inadecuada y el castigo. la primera infancia no está sujeto a la riqueza 5
  8. 8. de un país. Puesto que depende principal- mente de las habilidades y destrezas de los cuidadores, el costo de programas eficaces destinados al desarrollo en la primera infancia varía de acuerdo a la estructura presupuestaria de una sociedad. Independientemente de su grado de riqueza, las sociedades puedenSíntesisPolítica avanzar en el desarrollo de la primera infancia con tan solo asignarle un dólar por cada diez dólares que invierten en la salud y la educación. Los programas de Supervivencia Infantil y Salud Infantil son indivisibles del Desarrollo de la Primera Infancia. Es decir, asumir una perspectiva de desarrollo en los primeros años de vida proporciona un marco general de entendimiento que comprende materias de supervivencia y salud. Un comienzo de vida saludable le brinda a cada niño y niña igual oportunidad para surgir y convertirse en un adulto que realiza un aporte económico y social positivo a la comunidad. 6
  9. 9. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorResumen EjecutivoEl período de la primera infancia es consid- lingüístico, literalmente “esculpen” el cerebroerado la fase de desarrollo más importante en pleno desarrollo. Los entornos responsablesde todo el ciclo vital. Un desarrollo de la de propiciar condiciones enriquecedoras para Resumenprimera infancia (DPI) saludable—que la niñez abarcan desde el espacio íntimo de Ejecutivoabarque los dominios físico, socioemocional la familia hasta el contexto socioeconómicoy lingüístico-cognitivo del desarrollo, cada extensivo determinado por gobiernos,uno de ellos de igual importancia—ejerce una organismos internacionales y la sociedadinfluencia notable sobre el bienestar y factores civil. Estos ámbitos y sus características soncomo obesidad/retardo en el desarrollo, salud los determinantes del DPI; a su vez, el DPImental, enfermedades cardíacas, habilidad es un determinante de la salud, el bienestar ynumérica y de lecto-escritura, criminalidad las aptitudes para el aprendizaje a lo largo dely participación económica durante toda la ciclo vital.vida. Todo aquello que acontece al niño en Las semillas de la inequidad de génerosus primeros años de vida es crucial para su en la edad adulta se siembran en la primeratrayectoria de desarrollo y su ciclo vital. infancia. En esta etapa, los temas relacionados La principal reflexión estratégica de este con la igualdad de género—socialización,documento estriba en que las cualidades prácticas alimenticias y acceso a la escolaridad,enriquecedoras de los ámbitos donde en particular—son determinantes del DPI.los niños crecen, viven y aprenden son Cuando la desigualdad de género a tempranasumamente importantes para su desarrollo; a edad es reforzada por relaciones de poder,no obstante, los padres son incapaces de normas y experiencias cotidianas sesgadas enofrecer entornos estimulantes robustos sin el seno de la familia, la escuela, la comunidadla ayuda de organismos locales, regionales, y la sociedad en general, avanza hasta llegar anacionales e internacionales. Por lo tanto, el causar un profundo impacto sobre la inequi-aporte primordial de este informe consiste en dad de género en la edad adulta. La equidad deproponer formas en que actores del gobierno género repercute, desde la primera infanciay la sociedad civil, tanto locales como inter- en adelante, en la formación y el empodera-nacionales, pueden trabajar conjuntamente miento humano en la adultez.a fin de proporcionar acceso equitativo a Partiendo de la evidencia disponible, losentornos enriquecedores para todos los niños economistas ahora sostienen que invertir eny niñas a escala mundial. Luego de reconocer la primera infancia representa la inversiónla profunda marca del DPI para la adultez, es más poderosa que un país puede realizar,imperativo que los gobiernos admitan que las con retribuciones en el transcurso de la vidadisparidades en los entornos enriquecedores mucho mayores al importe de la inversiónnecesarios para un desarrollo infantil saluda- inicial.ble causarán un impacto diferencial sobre los El presente informe contempla cuatroresultados de distintas naciones y sociedades. objetivos fundamentales:En algunas sociedades, las desigualdades en 1. Demostrar cuáles entornos revisten mayorDPI se traducen en oportunidades amplia- importancia para la infancia, desde los másmente disímiles para la infancia; en otras, sin íntimos (la familia) hasta los más distantesembargo, llegan a un punto crítico y pasan (global).a ser una amenaza para la paz y el desarrollosustentable. 2. Examinar las configuraciones ambientales Los primeros años de vida están marcados óptimas para el DPI, inclusive los aspectospor un desarrollo veloz, especialmente del ambientales de naturaleza económica,sistema nervioso. Las condiciones ambientales social y física.a las cuales los niños están expuestos, inclusivela calidad de las relaciones y del universo 7
  10. 10. 3. Determinar las “relaciones de con- tingencia” que enlazan el contexto socioeconómico general de la sociedad con las cualidades enriquecedoras que se dan en entornos íntimos como lo son la familia y la comunidad. 4. Destacar oportunidades para fomentar condiciones propicias para la infancia en distintos contextos de la sociedad (desde acciones a nivel familiar hasta acciones gubernamentales de alcance nacional e internacional) y a través de medios variados (p. ej., desarrollo de programas y elaboración de políticas sociales y econó- micas centradas en la niñez). De conformidad con los criterios inter- nacionales para la formulación de políticas, la primera infancia se define como la etapa comprendida desde el desarrollo prenatal hasta los ocho años de edad. La evidencia disponible, así como la interpretación de la misma, procede de tres fuentes primordiales: 1) literatura científica revisada por pares, 2) informes elaborados por gobiernos,Partiendo de la evidencia organismos internacionales y agrupaciones de la sociedad civil, ydisponible, los economistas 3) expertos internacionales en el campoahora sostienen que invertir en de DPI (incluida la Comisión sobre losla primera infancia representa la Determinantes Sociales de la Salud y la Red de Conocimientos sobre DPI) queinversión más poderosa que un son representativos en términos tantopaís puede realizar, con retribu- internacionales como intersectoriales.ciones en el transcurso de la vida Este enfoque de fuentes variadas y basado en la evidencia es garantía de que las conclu-mucho mayores al importe de la siones y recomendaciones de este informeinversión inicial. reflejan los puntos de vista de una diversa gama de partes interesadas y pueden aplicarse en cualquier sociedad del mundo. Nuestro principio rector consiste en un “enfoque basado en la equidad” para proveer entornos enriquecedores para la niñez en todas partes del mundo. Distintas perspecti- vas —desde las disposiciones contenidas en declaraciones de derechos humanos y derechos del niño hasta las realidades reflejadas en la evidencia científica- dejan en claro la importancia de la equidad. Los programas y las políticas deben producir mejoras marcadas en las circunstancias de la población infantil más desfavorecida, no sólo en términos absolutos, 8
  11. 11. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorsino también respecto de la infancia más social) y los servicios DPI conforman unprivilegiada. contexto más amplio. Cada uno de estos Ahora se sabe a ciencia cierta que, en ámbitos (donde el niño crece, vive y aprende)cualquier sociedad, las inequidades en la se sitúa en un contexto socioeconómico vastodistribución de los recursos socioeconómicos configurado por factores de orden regional,resultan en inequidades en el DPI. La relación nacional y mundial.es mucho más insidiosa que una mera diferen- Este marco reafirma la importancia de Resumenciación entre ricos y pobres; mejor dicho, toda asumir una visión que abarque el ciclo vital en Ejecutivoganancia adicional en los recursos sociales su totalidad en la toma de decisiones concer-y económicos de una familia determinada nientes al DPI; las acciones que se emprendanderiva en ganancias proporcionales en los en cualquiera de estos niveles ambientalesresultados de desarrollo de los niños de esa repercutirán en la infancia no sólo en el pre-familia. Esta relación escalonada entre las sente, sino durante toda la vida. Por otra parte,condiciones socioeconómicas y el DPI se sugiere que el tiempo histórico ejerce unadenomina “efecto gradiente”. Con todo, influencia crucial sobre la niñez; los aspectosalgunas sociedades son más exitosas que otras institucionales y estructurales más generalesen “amortiguar” el efecto gradiente y, de esa de las sociedades (p. ej., programas, políticasmanera, fomentar una mayor equidad; esto se gubernamentales dirigidas a ciertos grupos)logra suministrando una variedad de recursos son importantes para el DPI, y se “erigen” ovitales para la infancia como un derecho “desmantelan” a lo largo de extensos períodosciudadano, en lugar de permitir que esos de tiempo.recursos sean un lujo que sólo las familias y las Las inequidades socioeconómicas que secomunidades con suficiente poder adquisitivo reflejan en los resultados de desarrollo sonpueden costear. producto de disparidades en el grado en que Más importante aún, un enfoque basado las experiencias y las condiciones ambientalesen la equidad es, además, el camino acertado son propicias para los niños. De allí que todaspara generar resultados DPI de media alta en las acciones recomendadas se desprendan deuna nación. Las sociedades cuyas poblaciones un objetivo primordial: mejorar las cualidadesinfantiles exhiben resultados generales de enriquecedoras de las experiencias que tienenpromedio más alto son aquellas donde los los niños en los entornos donde crecen, viven yniños y niñas desfavorecidos presentan un aprenden. Una amplia gama de experiencias ydesarrollo más robusto que los niños y niñas condiciones ambientales reviste importancia,desfavorecidos de otras naciones; en tanto que incluidas aquellas que están estrechamenteen todas las naciones, los niños en los estratos vinculadas con el niño o niña y, por ende,más altos del espectro socioeconómico tienden pueden identificarse con facilidad (p. ej., laa manifestar resultados relativamente sólidos. calidad del tiempo y el cuidado brindados por En este informe aportamos un marco de padres y cuidadores, así como las condicionesreferencia para entender los entornos (y sus físicas del medio que lo rodea); no obstante,características) que cumplen una función hay otros factores más distantes que influyensignificativa en la provisión de condiciones en distintas formas en el acceso de la pobla-enriquecedoras para toda la infancia de una ción infantil a condiciones enriquecedorasmanera equitativa. El esquema sirve de guía (por ejemplo, si las políticas gubernamentalespara conocer a fondo las relaciones que se dan proveen a las familias y las comunidadesentre estos entornos, colocando al niño al suficientes ingresos, empleos, recursos para elcentro del medio que lo rodea. Los ámbitos no cuidado de la salud, educación para la primerason rigurosamente jerárquicos, sino más bien infancia, seguridad, vivienda decente, entreverdaderamente interrelacionados. El entorno otros aspectos).familiar se encuentra en el orden más íntimo, Si bien las predisposiciones genéticas yen tanto que las comunidades residenciales los rasgos biofísicos explican, en parte, de qué(como los vecindarios), las comunidades manera el ambiente y las experiencias deter-relacionales (como aquellas que se establecen minan el DPI, la evidencia más categórica nosen virtud de lazos religiosos o de otra índole lleva a considerar al niño como un actor social 9
  12. 12. 10
  13. 13. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorque configura, y a su vez es configurado por, importante. Muchos de los recursos disponi-su entorno. Esto se conoce como el “modelo bles para la niñez y las familias son aportados atransaccional”, el cual hace hincapié en que nivel comunitario en función de la identifica-las relaciones constituyen la fuerza motriz del ción local de déficit en recursos, la resolucióndesarrollo infantil. Toda vez que las relaciones de los problemas y la creatividad; sin embargo,enriquecedoras sólidas garantizan un DPI ciertas disparidades en DPI que se manifiestansaludable, las circunstancias socioeconómicas entre las comunidades residenciales deben ser Resumenno sellan el destino de un niño o niña, a pesar de abordadas en forma sistemática. Ejecutivosu trascendencia. “Comunidad relacional” se refiere a El entorno familiar representa la fuente las personas—adultos y niños, indistin-primordial de experiencias para un niño, tamente—que contribuyen a establecerno sólo porque los miembros de la familia la identidad social del niño o niña: tribal,(o demás cuidadores primarios) le aportan étnica, religiosa, idiomática y cultural; porla mayor cuota de contacto humano sino, lo general, no se trata de una comunidadtambién, porque median su conexión con articulada geográficamente. Las comunidadesel ambiente integral. Los recursos sociales relacionales suministran una fuente de redesy económicos quizás sean los aspectos más sociales y eficacia colectiva, que incluyeimportantes del entorno familiar. Los recur- formas de apoyo emocional, logístico esos sociales abarcan educación y aptitudes informativo. No obstante, grupos definidosparentales, prácticas y enfoques culturales, por las comunidades relacionales a menudorelaciones interfamiliares y el estado de son víctimas de discriminación, exclusiónsalud de los miembros de la familia. Los social y otras manifestaciones de opresión;recursos económicos incluyen riqueza, estatus las consecuencias de esas conductas discrimi-ocupacional y condiciones de la vivienda. El natorias (recursos económicos insuficientes,efecto gradiente de los recursos familiares por ejemplo) pueden derivar en inequidadessobre el DPI constituye la explicación más visibles. Por otra parte, las comunidadescontundente respecto de las desigualdades relacionales son fuentes de socialización entreen bienestar infantil que se manifiestan entre los géneros, tanto equitativa como no equita-una sociedad y otra. Los niños pequeños tiva; del mismo modo, están incrustadas ennecesitan desenvolverse en entornos cálidos los contextos socio-políticos más amplios dey receptivos que los protejan de la desapro- la sociedad y, por consiguiente, su compro-bación y el castigo inadecuados; precisan miso recíproco con otros grupos relacionales,oportunidades para explorar su mundo, jugar organizaciones de la sociedad civil y organis-y aprender a hablar y escuchar a los demás. Las mos gubernamentales provee un medio parafamilias quieren brindar estas oportunidades satisfacer los intereses y facilitar los recursosa sus pequeños, pero requieren el apoyo de la que sus miembros necesitan.comunidad y de todos los niveles de gobierno. La disponibilidad de programas y servicios De igual manera, los niños y sus familias DPI dirigidos a apuntalar el desarrollo infantilson moldeados por las comunidades resi- temprano representa un componente críticodenciales (donde viven) y las comunidades de toda estrategia mundial que busquerelacionales (nexos sociales familiares con garantizar una infancia aventajada; estospersonas que poseen una identidad común) en servicios pueden abordar una o varias áreaslas cuales están incrustados. Las comunidades claves del desarrollo (es decir, desarrolloresidenciales y relacionales ofrecen diversas lingüístico-cognitivo, socioemocional yformas de apoyo, desde bienes y servicios físico). La calidad e idoneidad de los mismostangibles que sustentan la crianza de los son factores esenciales a tomarse en poblaciónniños hasta lazos sentimentales con otras infantil. Ciertos principios de programas ypersonas que pueden ser instrumentales para servicios DPI pueden transferirse de un lugarel bienestar de los niños y sus cuidadores. A a otro con facilidad; aún así, muchos aspectosescala residencial/local, tanto los gobiernos programáticos requieren ser ajustados a loscomo las organizaciones de base comunitaria contextos sociales, económicos y culturalestambién desempeñan un papel sumamente donde se localizan. Pueden abordar circuns- 11
  14. 14. tancias específicas de niños y familias (p. ej., múltiples determinantes del DPI por medio de recién nacidos de bajo peso o familias con la generación de riqueza, el gasto público, las ingresos insuficientes); prestarse sólo en políticas en favor de la niñez y las familias, la algunas comunidades y localidades mas no protección social y la defensa de los derechos en otras, o tener una cobertura más extensa. fundamentales. Las probabilidades de que Cada una de estas posibilidades viene acom- los niños afronten pobreza extrema, trabajo pañada de sus propias ventajas y desventajas; infantil, conflictos bélicos, VIH/SIDA, cuidadoResumenEjecutivo sin embargo, el objetivo primordial de la a cargo de hermanos, entre otras cosas, son comunidad internacional debe ser hallar los determinadas, primero y principal, por los medios de proporcionar acceso universal países donde nacen. a programas y servicios DPI efectivos. Los A escala nacional, los enfoques holísticos sistemas de asistencia sanitaria (SAS) son intersectoriales en la formulación de políticas claves para la prestación de muchos servicios y toma de decisiones son los que mejor DPI esenciales; ocupan una posición privile- funcionan para el DPI. Aun cuando los países giada para contribuir con el DPI toda vez que ricos tienden a exhibir resultados en DPI disponen de instalaciones y servicios básicos más favorables que los países pobres, ese que, en gran cantidad de sociedades, son más no siempre es el caso. Está demostrado que accesibles que cualquier otra forma de servicio con tan sólo destinar un 1,5%–2,0% del PIB humano; ya se dedican a cuidar la salud de los para una combinación adecuada de políticas individuos y las comunidades; cuentan con y programas en el sector público, es posible profesionales capacitados, y constituyen un apuntalar el desarrollo infantil temprano punto de contacto primario para madres en satisfactoriamente. Aquellas naciones que edad reproductiva. tienen menos poder económico y político El influjo de los ámbitos regional y nacional gozan de poca autonomía para determinar es fundamental para determinar la calidad sus políticas internas, y tienden a ser más y accesibilidad de servicios y recursos para influenciadas por los intereses de la comuni- familias y comunidades, así como para dad internacional, inclusive de otras naciones conocer a fondo los niveles de organización y organizaciones multilaterales. A pesar de social donde se manifiestan desigualdades en ello, la mayor parte de las recomendaciones oportunidades y productos, y los niveles de contenidas en este informe está al alcance organización en los que es posible actuar para de las posibilidades de cualquier gobierno contraerlas. nacional que satisfaga el criterio interna- Los entornos regionales abarcan muchos cional de “autoridad competente”. aspectos interconectados que son importantes El entorno mundial influye en el DPI por para el DPI: físicos (p. ej., el grado de desa- medio de sus ramificaciones en las políticas rrollo urbano, el estado de salubridad de la nacionales, y por las actuaciones directas de población), sociales, políticos y económicos. una variedad de actores relevantes, tales como Estos aspectos repercuten en el DPI por organizaciones económicas multilaterales, razón de su influencia sobre la familia, la industrias, organismos de desarrollo multi- comunidad y los servicios DPI. A diferencia laterales, entidades no-gubernamentales y de los entornos más íntimos (como la familia), asociaciones de la sociedad civil. Un aspecto la importancia de ámbitos extensos (como la fundamental del entorno mundial respecto región) radica en que las regiones tocan a un del bienestar infantil es el elemento de poder gran número de niños; por ende, cualquier en términos económicos, sociales y políticos. cambio que se realice en este contexto puede Las relaciones de poder diferenciales que se repercutir en las vidas de muchos niños. Es dan entre los distintos tipos de actores, parti- preciso investigar y reunir más información cularmente entre naciones, acarrean grandes respecto de cómo pueden modificarse las consecuencias que incluyen la capacidad de características regionales de manera de algunas naciones (sobre todo aquellas con intervenir el DPI positivamente. recursos abundantes) para influenciar las La propiedad más relevante del entorno políticas de otras naciones (principalmente nacional es su capacidad para incidir en aquellas con recursos escasos) de manera que 12
  15. 15. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorse ajusten a sus propios intereses. Aunquelas relaciones diferenciales de poder puedenrepercutir negativamente en el DPI, es posibleexplotarlas en beneficio de la infancia. Dosmecanismos que podrían utilizarse consistenen exigir un mínimo nivel de gasto público enDPI y el cumplimiento de las disposiciones Resumensobre Derechos de la Primera Infancia de la EjecutivoConvención sobre los Derechos del Niño, comoprecondiciones para recibir asistencia inter-nacional para el desarrollo. En el pasado, sehan utilizado mecanismos similares en otrasáreas de desarrollo internacional arrojandoresultados positivos. Las agrupaciones de la sociedad civil sedefinen como aquellas que se organizan, yactúan, en todos los niveles de la estructurasocial -residencial, local y mundial. La capaci-dad de la sociedad civil para actuar a favor de laniñez depende del grado de “capital social” oconectividad ciudadana, así como del respaldode instituciones políticas en la promoción demanifestaciones de organización civil. Si se lepermite, la sociedad civil cuenta con un grannúmero de avenidas para movilizarse a favorde la infancia. Las agrupaciones civiles puedenimpulsar acciones gubernamentales, nogubernamentales y comunitarias en materiade los determinantes sociales del DPI y abogarpor la niñez con miras a asegurar que losgobiernos y los organismos internacionalesadopten políticas que repercutan positiva-mente en el bienestar infantil. Por último, lasagrupaciones de la sociedad civil son claves enel diseño de estrategias a nivel local dirigidas aproveer servicios DPI adecuados para familiasy niños, incrementar la seguridad, la cohesióny la eficacia de los entornos residenciales, yaumentar la capacidad de comunidades localesy relacionales para mejorar las circunstanciasde vida para la población infantil. Aun cuandolas investigaciones en torno a la repercusióndirecta de la sociedad civil en el DPI soninsuficientes, la relación estadística consistenteentre la fuerza de la sociedad civil y el desa-rrollo humano en sociedades del mundo enterodeja poca duda en cuanto a su resonancia enesta área. 13
  16. 16. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorIntroducciónLa temprana infancia es considerada la etapa 155 millones con retardo en el crecimientode desarrollo más importante en todo el ciclo y 62 millones que no presentan retardo perovital de un individuo. El desarrollo temprano viven en la pobreza—para un total de más de Introducciónsaludable—en lo físico, socioemocional y 200 millones de niños menores de 5 años enlingüístico-cognitivo—es fundamental para alto riesgo de alcanzar un desarrollo cognitivoalcanzar el éxito y la felicidad no sólo durante y socioemocional deficiente. La mayoría dela infancia sino a lo largo de toda la vida. El esos niños—89 millones—habita en diezDPI influye considerablemente en el bienestar, países (India, Nigeria, China, Bangladesh,obesidad/retardo del desarrollo, salud mental, Etiopía, Pakistán, la República Democráticaenfermedades cardíacas, habilidad numérica del Congo, Uganda y Tanzania) que dany de lecto-escritura, criminalidad y partici- cuenta de 145 millones (66%) de los 219pación económica de las personas a lo largo millones de niños desfavorecidos que vivende la vida entera—asuntos estos que tienen en el mundo en desarrollo. Es muy probableimplicaciones profundas en la carga econó- que muchos no rindan en la escuela y que a lamica de los países. Si se pierde la ventana de postre, como adultos, perciban bajos ingresos,oportunidad que se presenta en los primeros presenten alto índice de fertilidad y ofrezcanaños de vida de un individuo, será cada vezmás difícil, en términos de tiempo y recursos,crear un ciclo vital de éxito y prosperidad. Los gobiernos deben reconocerLos gobiernos deben reconocer que las que las inversiones adecuadasinversiones adecuadas en la primera infanciarepresentan la piedra angular del desarrollo en la primera infanciahumano y son esenciales para el progreso de representan la piedra angularlas sociedades. De hecho, nuestro planeta noofrece ejemplos de prosperidad entre aquellas del desarrollo humano y sonsociedades que han ignorado el desarrollo de esenciales para el progreso dela infancia temprana. Por ende, es preciso quelos gobiernos, los organismos internacionales las sociedades.y la sociedad civil pasen del conocimiento a laacción en materia del DPI. El presente informe atención sanitaria, nutrición y estimulaciónse basa en la premisa de que cada niño y niña deficientes a sus propios hijos, y por ende,tiene derecho a un nombre y una nacionalidad, contribuyan a la transmisión intergeneracionalpero nos consta que muchos niños alrededor de desventaja (Grantham-McGregor y otros,del mundo ni siquiera son registrados al nacer. 2007). El desperdicio de potencial humano El DPI tiene resonancia en todos los países, que estas estadísticas representan está asociadoricos y pobres por igual; no obstante, resulta con “un déficit superior al 20% en el ingresoimprescindible conceder atención especial adulto y repercutirá en el desarrollo nacional”a los beneficios potenciales para los países (Grantham-McGregor y otros, 2007, p. 67).de escasos recursos, donde cuatro de cada El mensaje primordial que se pretendediez niños probablemente vivan en pobreza comunicar a los gobiernos, los organismosextrema y 10,5 millones mueran antes de internacionales y la sociedad civil a través decumplir los cinco años. También es probable este informe es el siguiente: la agenda paraque esos niños sufran de desnutrición y mala mejorar la supervivencia y la salud infantilessalud, además del alto riesgo que corren de no es indivisible de la agenda para mejorar el DPI;asistir nunca a la escuela (UNESCO, 2007). es decir, asumir una perspectiva de desarrolloLa reciente serie Lancet en torno al DPI estima en los primeros años de vida provee un marcoque en los países en desarrollo hay 559 millo- integral de entendimiento que comprendenes de niños menores de 5 años—incluyendo cuestiones de supervivencia y salud. Un 15
  17. 17. comienzo de vida saludable brinda a cada niño edad escolar y progresar puede producir hasta oportunidades equitativas para prosperar y $17 en beneficio de la sociedad a lo largo de las convertirse en un adulto que realiza una con- cuatro décadas siguientes (incluso después del tribución positiva a la comunidad—económica ajuste inflacionario) (Schweinhart, Barnes & y socialmente. Conforme a esto, los gobiernos Weikart, 1993; Schweinhart, 2004). deben asumir una estrategia que contemple Aun cuando de la documentación acadé- invertir en el DPI con el propósito de cumplir mica y la literatura gris se desprende evidenciaIntroducción con los Objetivos de Desarrollo del Milenio en convincente acerca de la importancia de la materia de reducción de la pobreza, educación temprana infancia, en la práctica, el DPI no y salud. figura en el centro de las políticas, la planifica- ción y la práctica internacionales, nacionales o locales. Pese a la magnitud de las pruebas, las La agenda para mejorar la inversiones adecuadas en DPI han demorado en supervivencia y la salud infan- materializarse, particularmente en los países de escasos recursos donde la sobreabundante tiles es indivisible de la agenda población infantil vulnerable sería la más para mejorar el desarrollo de la beneficiada. En el marco de trabajo de la Comisión primera infancia. sobre los Determinantes Sociales de la Salud (CDSS), el DPI está estrechamente vinculado Partiendo de la evidencia disponible, los con otros determinantes sociales de la salud, economistas ahora sostienen que invertir en tales como Desarrollo Urbano, Género, la primera infancia representa la inversión Globalización y Sistemas de Salud. Si bien de más poderosa que un país puede realizar, con manera implícita, a lo largo de este documento retribuciones en el transcurso de la vida mucho se exponen las áreas de interés común con estos mayores al importe de la inversión inicial. A determinantes de la salud. Es más, insistimos escala global, las sociedades—ricas y pobres— en que las agendas en materia de Supervivencia que invierten en las familias y la temprana Infantil, Salud Infantil, Educación para Todos y infancia poseen las poblaciones más alfabeti- Derechos del Niño son indivisibles del DPI. De zadas y con mayor conocimiento básico sobre nuevo, asumir una perspectiva de desarrollo la aritmética. Estas sociedades son también las para la primera infancia proporciona un marco que muestran mejores condiciones sanitarias de entendimiento que incorpora cuestiones de y niveles inferiores de desigualdad sanitaria supervivencia y salud, así como educación y en el mundo. Las sociedades que cuentan con derechos. las políticas y los programas DPI más exitosos invierten aproximadamente 1,5%—2,0% del alcance de este trabajo PIB al año en esta área (OCDE, 2006). Uno de El presente informe, de relevancia para la Los gobiernos deben asumir infancia a escala mundial, contiene evidencia relativa a infantes y niños, desde el desarrollo una estrategia que con- prenatal hasta los ocho años de edad; especí- temple invertir en el DPI con ficamente, examina cómo los determinantes sociales repercuten en la salud de las personas el propósito de cumplir con los a lo largo del ciclo vital y discute las limita- Objetivos de Desarrollo del ciones para la aplicación de estas ideas donde corresponda. Milenio en materia de reduc- ción de la pobreza, educación propósito y salud. El propósito de este documento consiste en sintetizar conocimientos para dar cuenta a los estudios realizados estima que cada dólar la CDSS de las oportunidades que existen que se gasta para ayudar a un niño a alcanzar la para mejorar la actuación en el área del DPI a 16
  18. 18. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorescala mundial. La evidencia aquí reunida se marco conceptualenfoca en las conexiones prioritarias entrelos determinantes sociales de la salud y las El Total Environment Assessment Modeldisparidades en salud en distintos contextos (TEAM-ECD) (Modelo de Evaluación Globalnacionales. Discute hasta qué punto se puede del Ambiente) ha sido preparado para laactuar en torno a los determinantes sociales CDSS como un medio de enmarcar los tiposdel DPI y busca fomentar el debate de la de entornos (y, por tanto, las experiencias) Introducciónsociedad sobre las oportunidades para actuar que son integrales para un DPI saludable,en materia de los determinantes sociales de y vincularlos con los procesos biológicosla salud e informar acerca de la aplicación y la con los cuales interactúan para determinarevaluación de políticas y programas propues- los resultados de la niñez (Siddiqi, Irwin &tos en el área de DPI—nacional, regional y Hertzman, 2007). El modelo TEAM-ECD semundialmente. Las áreas de estudio de cada sustenta en una literatura diversa que abarcauna de las Redes de Conocimientos de la esquemas descritos con anterioridad queComisión—Globalización, Exclusión Social, han abordado el DPI desde una perspectivaSistemas de Salud, Género, Entorno Urbano, ambiental social. Las fuentes comprenden elCondiciones Laborales, Condiciones de Modelo Bioecológico de Urie BronfenbrennerSalubridad Pública Prioritaria y Evidencia & (1986); puntos de vista de la psicologíaMedición—son cruciales para comprender la del desarrollo hacia el DPI (Brooks-Gunn,resonancia social del DPI y, por ende, forman Duncan & Maritato, 1997); conceptos departe integral de nuestro análisis. “incrustación biológica” (Hertzman, 1999);gráfica 1: esquema team-ecd V,JVU}TPJ WVYH[P] V : *V Y VJP N PJV HS ` HSK ,JVS}NP VS} K L SH : JV 7V ,J KV ,J Sx[P J S! Z[H VU }T S! , :HSK ,JVS}NP PH V KL SH JV UK UH Z[H KV ,JV U} PJ 4 JPV , LZPKLU JPHS! ,Z[HKV T V S! K9 KL PJV UH 5H PKH SH : 7V YUV U HS PV 7 T Sx[PJ VU}TPJV :V K Sociedad Civil LN Y UV *V ! ,J VSxxx ,U[V Y J 9 PSPH PHS [PJ * V` H ,U[V YUV 9 S HT H KL S[ ` ` Z 7 YH LH LSH - ,U[V Y UV : : : : : J :VJPP S , UV JPV VSx[PJ ,U[V +LZHYYVSSV )PVS}NPJV L Y J ,U[V ULZ VU}T 0U[LSLJ[HS 0UKP]PKHS H HS V ` :VJPHS LU[YL SVZ .tU PJV :VJPHS ` : 7YVNYHTHZ ` :LY]PJPVZ +70 Tiempo Histórico / .LUt[PJH ,KHK Institucional KH LYV L :L_V .tULYV LU Y ]P J Z P]P , PVZ = Z[ Y` HK * Z PS P H V U[ KL SH [ S T L :HSK -HT HS Y U ,J ] YV U]P VUV :LY]PJL :VJPHS , TPJ *VTUPKHK 9LSHJPVUHS ;YPI 9LSPNP}U L[J! ,Z[HKV KL SH :HSK :VJPHSPaHJP}U KL .tULYV ,U[VYUV *S[YHS ` :P[HJP}U ` 9LJYZVZ :VJPVLJVU}TPJVZ 17
  19. 19. marcos de interpretación concernientes a epidemiología social y determinantes sociales de la salud (Dahlgren Whitehead, 1991; Emmons, 2003); investigaciones en torno a las relaciones sociales en la sociedad humana (Putnam, 2000; Weber, 1946); una extensa literatura en el campo de la economía políticaIntroducción (si desea revisar esta literatura, puede consul- tar Siddiqi, Irwin Hertzman, 2007); y el Marco sobre los Determinantes Sociales de la Salud de la Organización Mundial de la Salud (Solari Irwin, 2005). Puesto que el Equipo de Equidad de la OMS considera el DPI como un determinante de la salud, resulta impre- scindible abordar en este informe los factores que influyen en el propio DPI. Al expandir el concepto de las esferas ambientales de influencia, a través de la incorporación de un componente temporal, y colocar el bienestar infantil en su centro, el modelo TEAM-ECD constituye el medio más eficaz para compren- der los determinantes sociales del DPI y, por consiguiente, emprender acciones al respecto. esferas de influencia en el desarrollo de la primera infancia En virtud de este esquema (ver Gráfica 1), una variedad de esferas de influencia interactuan- tes e interdependientes son decisivas para el desarrollo de la primera infancia. Estas esferas engloban al individuo, la familia y la vivienda; las comunidades residenciales y relacionales; los programas y servicios DPI, y los ámbitos regional, nacional y mundial. En cada una de estas esferas, factores sociales, económicos, culturales y de género inciden en sus cualida- des enriquecedoras. 18
  20. 20. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorMetodologíaEn el proceso de sintetizar la evidencia y antropología, entre otras; de cada una dedisponible surgió la interrogante de qué puede ellas se extrajo evidencia que correspondieseconsiderarse evidencia. Prestamos atención a cualquier aspecto del bienestar infantil. Metodologíaa la calidad de la fuente, el contexto de las Adicionalmente, se examinaron documentosinvestigaciones, los pormenores de programas que tratan la interconectividad de los contex-específicos y poblaciones estudiadas, así tos familiar, residencial, relacional y social,como los factores ecológicos asociados con aunque no se refiriesen directamente a laslos estudios. Por consiguiente, nuestra base repercusiones para la infancia. En la medidaprobatoria se desprende de tres fuentes de lo posible, utilizamos “evidencia causal”primarias: en un sentido científico y la complementamos1) literatura científica revisada por pares, con experiencias prácticas y personales emanadas de fuentes diversas. Si bien hemos2) informes elaborados por gobiernos, aprovechado las pruebas de mayor calidad a organismos internacionales y agrupaciones nuestro alcance, estamos concientes de que de la sociedad civil, y no todos los estudios de alta calidad revisten3) expertos internacionales en DPI; entre importancia práctica o se aplican de igual ellos, la Red de Conocimientos sobre manera en todos los contextos globales. Este el Desarrollo de la Primera Infancia de enfoque de múltiples fuentes y métodos nos la CDSS, la cual es representativa en permitió asegurar que las conclusiones y las términos tanto internacionales como recomendaciones proporcionadas en este intersectoriales. documento concuerden con los criterios de una amplia gama de partes interesadas y Este Informe Final es un resumen de un puedan aplicarse en cualquier sociedad deldocumento más extenso y de evidencia cabal mundo.titulado TEAM-ECD igual que el modelo Estamos conscientes de las restricciones(Siddiqi, Irwin Hertzman, 2007), al que parten del hecho de que muchos decual nos remitimos cuando de información estos estudios giran alrededor de paísesexhaustiva se trata. Si bien es cierto que existe desarrollados, así como de los tantos desafíosabundante documentación sobre el tema, sólo que limitan el grado en que las experiencias,una cantidad limitada de estudios se enfoca en los programas y los hallazgos científicosel estado del DPI en países de escasos recursos. procedentes de un contexto global 2 puedenPor otra parte, aun cuando consideramos que aplicarse en otros.los hallazgos emanados de investigacionescualitativas aportan una excelente fuente 2 Los esfuerzos dirigidos a la universalización de conocimientosinformativa para un análisis de esta índole, y prácticas se apoyan en valores, objetivos y normashay muy pocos estudios disponibles que anglo-norteamericanos (Nsamenang, 2005), siendo el amamantamiento el ejemplo más ilustrativo de ello. En elempleen métodos cualitativos. En la literatura pasado, organizaciones y entidades corporativas europeas yconsultada también encontramos evidencia norteamericanas abogaron por la alimentación con fórmulasde peso en torno a poblaciones especiales lácteas infantiles durante mucho tiempo (Gussow, 1980). Ahora han lanzado un llamado universal a las madres para queo “en riesgo”, mas estos estudios también se comprometan con el amamantamiento “exclusivo” por seisse concentran en naciones de abundantes meses (OMS, 2003). En este sentido, el valor de la lactanciarecursos. materna era bien sabido en los países de África y Asia por años de tradición y experiencia, mas las “sabidurías” importadas de Asumimos una visión amplia al determi- Europa y Norteamérica lo avasallaron.nar cuál literatura era relevante para el DPI(véase el Apéndice A) e investigamos las basesde dato de múltiples disciplinas, tales comomedicina, psicología del desarrollo, sociolo-gía, enfermería, salud poblacional, economía 19
  21. 21. Abstract 20
  22. 22. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorResultados: Esferas deInfluencia TEAM-ECDEl Niño Individual nutrición Esferas de Influencia:Con base en una variedad de premisas se pue- El desarrollo y crecimiento infantiles El Niñode afirmar, de manera inequívoca y enérgica, óptimos precisan una nutrición adecuada. Individualque los primeros años de vida se caracterizan Un derecho cardinal de la infancia (verpor el desarrollo más importante y rápido que Observación General #7 de la Convenciónocurre en el ciclo vital humano, particular- sobre los Derechos del Niño [CDN] [Oficinamente del sistema nervioso central. Los “pe- del Alto Comisionado de las Naciones Unidasríodos sensibles” para el desarrollo del cerebro para los Derechos Humanos, 1990]), laocurren, casi exclusivamente, durante ese nutrición comienza in utero por intermediotiempo. Las experiencias (p. ej. una alimen- de madres que se alimentan de maneratación de buena calidad) y las exposiciones adecuada. Durante los primeros meses deambientales (p. ej. apego a un cuidador) que vida, el amamantamiento desempeña unun niño o niña recibe serán instrumentales papel crucial en proveer los nutrientes queen el desarrollo exitoso de la función cerebral los lactantes necesitan; de hecho, se cree quetemprana. No sólo estas experiencias mol- disminuye las posibilidades de retardo deldearán al niño psicológicamente, sino que desarrollo post-natal (Smith y otros, 2003).éste también moldeará estas experiencias. El La lactancia materna cumple la doble funcióndesarrollo que se produce durante la primera de garantizar la nutrición adecuada y elinfancia proporciona los cimientos esenciales desarrollo saludable del recién nacido a travéspara triunfar en muchas áreas de la vida, tales de la estimulación y el apego como parte delcomo el bienestar físico, social y económico. proceso. A pesar de lo que la evidencia—tanto científica como convencional—nos dice enincrustación biológica cuanto a la nutrición adecuada de lactantes y niños, existen aproximadamente 150La interacción que sucede entre los rasgos millones de niños menores de cinco años queindividuales (genéticos y fisiológicos) y las sufren de desnutrición solamente en el mundoexperiencias y exposiciones provenientes del en desarrollo. La infancia desnutrida correambiente son fundamentales para el desarro- mayor peligro de sufrir las consecuencias dello infantil. El cerebro humano, en particular, un desarrollo mental y físico insuficiente;es el “órgano maestro” del desarrollo. En los rendir menos en la escuela (Pelto, Dickin primeros años de vida, en el cerebro se produ- Engle, 1999; Powell y otros, 1998; Winickicen períodos sensibles programados genética- Jemison, 2003); mostrar propensión amente, durante los cuales el niño en desarrolloes excesivamente sensible a las influenciasdel medio ambiente externo (Barker, 1992; 150 millones de niños menores deBronfenbrenner, 1986; Wadsworth, 1997). cinco años sufren de desnutriciónLa interacción del cerebro en evolución con elmedio ambiente representa la fuerza motriz del solamente en el mundo en desarrollodesarrollo; su legado es una configuración úni-ca de sinapsis en el cerebro que, a partir de ese infecciones y sus secuelas; padecer epi-momento, influye y es influido por funciones sodios diarreicos más severos; desarrollarcognitivas, sociales y emocionales. El proceso neumonía; tener sistemas inmunológicosde experiencias iniciales que se solidifican y de funcionamiento menoscabado; y, conrepercuten en la salud y el desarrollo a largo frecuencia, presentar bajos índices de hierro,plazo se conoce como incrustación biológica yodo, proteína y, por ende, menos energía, lo(Hertzman, 1999). 21
  23. 23. cual podría generar enfermedades crónicas alimentaria, mediante el insumo adecuado (UNICEF, 2006). Puesto que las mujeres de micro nutrientes; agua potable; acceso a siguen siendo las cuidadoras primarias de los educación para todos, y protección contra niños, cuando ejercen mayor influencia sobre enfermedades, como la provista por programas las decisiones domésticas, pueden mejorar el de vacunación. Si bien es importante conceder estado nutritivo de sus hijos substancialmente atención a estos factores, es igualmente impor- (Smith y otros, 2003). Está demostrado que el tante garantizar actividades de seguimiento Esferas deInfluencia: educar a las mujeres no sólo mejora el estado y apoyo sistemáticos de base comunitaria El Niño nutritivo de la niñez, sino que también surte para la infancia desnutrida y sus familias—enIndividual cuantiosos beneficios adicionales al incremen- especial, para los más vulnerables. tar la tasa de supervivencia y la escolaridad infantiles (Smith y otros, 2003). relaciones Si bien una nutrición adecuada es fundamen- La nutrición deficiente en todas tal para el desarrollo infantil, lo mismo ocurre las fases del crecimiento tiene con la calidad de las relaciones. La literatura científica a mano nos induce a considerar a efectos perjudiciales a largo los niños como actores sociales (Boyden plazo sobre el desarrollo intelec- Levison, 2000; Irwin, 2006; Irwin y otros, 2007; Irwin Johnson, 2005; Mayall, 1996), tual y psicológico de la niñez. quienes no sólo son configurados por su entorno sino que también ellos conforman su De la misma forma, la desnutrición es entorno. El desarrollo individual de un niño o causante de más de la mitad de las defunciones niña es transaccional, recíproco y constituido infantiles a escala mundial. Además de su bilateralmente. Los pequeños evolucionan impacto devastador sobre la mortalidad mejor en ambientes cálidos y receptivos que infantil, las deficiencias nutritivas, sobre todo los protegen de la desaprobación y el castigo en niños menores de tres años, producen inapropiados; en entornos donde existen efectos dañinos a largo plazo sobre el desa- oportunidades para explorar el mundo, jugar rrollo intelectual y psicológico de la niñez, lo y aprender a hablar y escuchar a otros (Ramey cual representa un desperdicio inaceptable Ramey, 1998). No obstante la complejidad de potencial humano (Grantham-McGregor del DPI, los múltiples factores que lo influyen y otros, 2007). Por consiguiente, la desnutri- se reducen a estos simples atributos de la ción constituye uno de los factores que más experiencia cotidiana del pequeño. Mejorar contribuyen a un desarrollo menoscabado la calidad de la experiencia cotidiana de la y la pérdida de potencial de la infancia para niñez por medio de las relaciones debe ser el desarrollarse. Sabemos que el retardo en el objetivo primordial de todas las iniciativas crecimiento resultante de la desnutrición concernientes a la crianza, el cuidado infantil crónica es producto de una combinación de y la observación de los derechos del niño a factores ambientales, sociales y económicos, temprana edad en conformidad con la CDN. los cuales comienzan in utero y afectan tanto el crecimiento físico como el desarrollo la ciencia del juego intelectual. He aquí un excelente ejemplo del punto de convergencia de las agendas para la No siempre se aprecia el papel decisivo que supervivencia infantil, la seguridad alimenta- el juego desempeña en el desarrollo infantil. ria, el DPI, la educación y la equidad de género. Los procesos del juego influyen la formación Resulta imperioso reducir la desnutrición a sináptica y están vinculados con el apego escala mundial, sobre todo en niños menores seguro a cuidadores y las relaciones con otros de tres años de edad; no obstante, para ello se niños. El juego cumple una función vital requieren acciones sistemáticas a nivel local en de socialización, más allá de las virtudes de las áreas de salud materna (incluyendo nutri- la actividad física, en virtud de la cual los ción adecuada) y atención sanitaria; seguridad niños aprenden y negocian su identidad así 22
  24. 24. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorcomo las sutilezas de las relaciones sociales La Familia(James, 1993). Es posible que el juego varíe deacuerdo al temperamento, el género, la cultura La familia3 representa el influjo primordialy las prácticas de crianza de las familias y en el desarrollo de un niño o niña (UNICEF,los cuidadores de cada niño o niña, pero su 2007) (En este informe, el término “Familia”impacto sobre los procesos del desarrollo es se define como todo grupo de personas queuniversal para todas las culturas (Bornstein y viven juntas, comen juntas y participan juntasotros, 1999). El juego puede ser estructurado Esferas de en otras actividades cotidianas en el hogar). Influencia:o no; puede realizarse solo, con un cuidador o La nueva Observación General #7 de la CDN La Familiaen grupo; evoluciona con el tiempo; y precisa, sobre la Primera Infancia reafirma la posicióncomo mínimo, un ambiente seguro y recursos de la CDN hacia la familia como sigue:apropiados para el desarrollo. La estimulación(p. ej., madres y niños que juegan con juguetes el “grupo fundamental” y el “entornohechos en casa orientados al aprendizaje y natural” para el crecimiento y el bie-la exploración dirigidos) produce un efecto nestar, pero admite que el concepto deindependiente en los resultados en desarrollo familia se extiende más allá del modelomotriz perceptual entre niños con retardo “nuclear”. Los padres y los cuidadoresdel desarrollo, el cual va mucho más allá son identificados como los actores princi-del suplemento nutricional (Grantham- pales en la formación de la identidad y elMcGregor y otros, 1997). McArdle sugiere desarrollo de habilidades, conocimientosque “el juego está al margen de los planes de y conductas, además de ser los garanteslos gobiernos y las autoridades locales” (2003, de la realización de los derechos de lap. 512) al no considerarlo una actividad temprana infancia.“seria”. En potencia, una de las estrategiasmás eficaces para fortalecer el DPI consiste Las familias aportan buena parte de losen hallar las maneras de convencer a padres y estímulos ambientales para los niños ycuidadores de la importancia del juego y cómo controlan, en gran medida, su contacto con elfomentarlo. medio ambiente distante (Richter, 2004). Los recursos sociales y económicos constituyen los rasgos más importantes del entorno familiar. Los recursos sociales comprendenmensajes clave: el niño individual las aptitudes y la educación parentales, las prácticas y los enfoques culturales, las1. La salud, la nutrición y el bienestar de la relaciones interfamiliares y el estado de salud madre son importantes para el desarrollo de los miembros. Los recursos económicos infantil. incluyen el patrimonio, el estatus ocupacional2. Tres dominios del desarrollo de gran y las condiciones de la vivienda. Pese a que los alcance –físico, socioemocional y recursos sociales y económicos al alcance de lingüístico-cognitivo- están conectados los niños y niñas están entrelazados, implican entre sí y revisten el mismo grado de estrategias de intervención distintas. importancia.3. Los niños conforman sus entornos de la relaciones misma manera como los entornos confor- man a los niños. Un vasto corpus de evidencia demuestra4. Los determinantes sociales definen el la importancia que tienen los cuidadores desarrollo intelectual y biológico en primarios (y por extensión, las familias) para virtud de su influencia sobre la calidad de estimulación, apoyo y motivación que el el desarrollo infantil a largo plazo (Shonkoff niño o niña tiene a su disposición. Phillips, 2000). Hoy por hoy, todos esos fac-5. El juego es fundamental para el desarrollo 3 Aun cuando en esta sección centramos nuestra atención en la integral de la infancia. “familia” tal y como se define ampliamente, queremos hacer hincapié en la importancia de los vínculos con parientes, amigos y comunidades relacionales para apoyo y estimulación. 23
  25. 25. tores que facilitan la creación de lazos sociales catalogarse como un “efecto gradiente”. El saludables y la naturaleza de las prácticas efecto gradiente de los recursos familiares de cuidado que revisten mayor importancia en el DPI constituye la explicación más para los niños son bien conocidos. El apego contundente en cuanto a las diferencias en seguro a un cuidador confiable que brinde bienestar infantil que se manifiestan dentro afecto, apoyo y cuidado consistentes en la de las sociedades. Además, estos recursos etapa inicial de la vida, constituye un requisito repercuten profundamente en todos los Esferas deInfluencia: clave para asegurar un DPI robusto (Bowlby, demás aspectos del entorno familiar (SiddiqiLa Familia 1969). Los lactantes y los niños pequeños que y otros, en imprenta). De un reciente estudio gozan de relaciones de apego seguro utilizan realizado por Houweling, Casper y otros esa estabilidad emocional y física como una (2005) se desprende una extraordinaria plataforma desde la cual explorar el medio relación entre la situación socioeconómica de que los rodea. Los intentos exploratorios las familias y el índice de mortalidad de niños exitosos refuerzan la confianza propia del menores de cinco años en la población infantil pequeño y estimula su interés en seguir de 43 países de bajos recursos. Este mismo explorando. Así, éste comienza a aprender estudio sugirió que, en esos mismos países, la desigualdad socioeconómica respecto de la El efecto gradiente de los recursos mortalidad infantil iba en aumento (la brecha se ampliaba) en tanto que sus economías familiares sobre el DPI constituye crecían en términos generales. La SSE familiar la explicación más contundente impacta resultados tan diversos como bajo peso al nacer, riesgo de problemas dentales, en cuanto a las diferencias en puntajes más bajos en pruebas cognitivas, bienestar infantil que se mani- problemas de conducta y socialización y mayores probabilidades de desinterés en los fiestan dentro de las sociedades. estudios (Brooks-Gunn, Duncan Maritato, Además, estos recursos reper- 1997). Los recursos sociales y económicos inciden cuten profundamente en otros en el DPI a través de varios mecanismos. aspectos del entorno familiar. Por ejemplo, bajos índices de instrucción y alfabetización afectan los conocimientos y sobre su entorno y a controlarlo, al tiempo las aptitudes de los cuidadores infantiles; las que aumenta su competencia y confianza prácticas de amamantamiento y alimentación propia. Todas las familias precisan cierto también varían de acuerdo a la SSE. Los niños grado de apoyo para aprender a evolucionar, y niñas que nacen en el seno de familias ser sensibles y receptivas en sus prácticas de pobres tienen mayores probabilidades de cuidado y atención infantiles. Sin embargo, verse expuestos a —y ser afectados por- existen factores biológicos y ambientales que condiciones adversas para el desarrollo (vivir pueden causar un impacto negativo en las en hacinamiento, barrios o vecindarios relaciones de apego; estos incluyen bajo peso inseguros) (Dipietro, 2000). La tensión que la al nacer, desnutrición e infecciones, pobreza y SSE produce entre los padres también puede sus secuelas, conflicto y violencia doméstica y repercutir en los niños. Se ha determinado trastornos de salud mental como la depresión que los padres que perciben menores ingresos materna. En estos casos, el apoyo externo para corren mayor riesgo de sufrir una variedad de las familias reviste especial importancia. perturbaciones psicológicas, incluso senti- mientos negativos de auto-estima y síntomas situación socioeconómica de depresión. Se cree que esto es el resultado de una combinación de mayor exposición La asociación entre la situación socio- a eventos negativos y menos recursos económica (SSE) y una variedad de resultados disponibles para afrontar experiencias de vida en materia de salud y desarrollo a lo largo adversas (Shonkoff Phillips, 2000). del ciclo vital es tan intensa que ha llegado a Se ha comprobado la existencia de un 24

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