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  • 1. Desarrollo de la Primera Infancia : Un Potente Ecualizador Informe Final G lob a l K no fo wlr E a rly C h edge Lori G. Irwin i ld De Arjumand Siddiqi v e lop me nt Clyde Hertzman
  • 2. Desarrollo de laPrimera Infancia:Un Potente EcualizadorInforme Finalpara la Comisión sobre los Determinantes Sociales de laSalud de la Organización Mundial de la SaludPreparado porLori G. Irwin, Ph.D., RNArjumand Siddiqi, Sc.D., MPHClyde Hertzman, MD, M.Sc., FRCPCJunio 2007
  • 3. G lob a l K no fo wlr E a rly C h edge i ld De v e lop me ntNota: Este informe ha sido objeto de unproceso de revisión externaTraducción: Valentina Rodríguez CalcañoDiseño gráfico: shannon@shhdesign.caProducción: bettyandjan.com
  • 4. agradecimientos 1El presente informe sumario se basa en A nuestros Comisionados, los honorablesun documento más extenso titulado Total Monique Begin, Stephen Lewis, WilliamEnvironment Assessment Model of Early Foege, Alireza Marandi y Denny Vågerö,Child Development (TEAM-ECD), preparado nuestra más sincera gratitud por abogar porpor Arjumand Siddiqi, Lori G. Irwin y un reconocimiento de la importancia deClyde Hertzman para la Comisión sobre los los determinantes sociales de la salud y suDeterminantes Sociales de la Salud. El mismo compromiso para lograr que esta labor paserepresenta los esfuerzos y el compromiso de del conocimiento a la acción.un gran número de personas que contribuyó Agradecemos el aporte de especialistasa ese trabajo. En primer lugar, quisiéramos como Alan Kikuchi-White, Alan Pence e Ilgiexpresar nuestra gratitud a los miembros de la Ertem; así como las valiosas contribucionesRed de Conocimientos para el Desarrollo de la a las versiones preliminares del documentoPrimera Infancia: S. Anandalakshmy, Marion TEAM-ECD por parte de nuestros colegasFlett, Mary Gordon, Abeba Habtom, Sarah en Human Early Partnership (HELP):Klaus, Ilona Koupil, Cassie Landers, Beatriz Iraj Poureslami, Emily Hertzman, RobinLondoño Soto, Helia Molina Milman, Bame Anderson, Eric Hertzman (cartógrafo) yNsamenang, Frank Oberklaid, Alaa Ibrahim Stefania Maggi, y de todos esos colegas cuyoShukrallah, Nurper Ulkuer, Camer Vellani, respaldo permanente hizo posible esta labor:Annah Wamae y Mary Eming Young. Jacqueline Smit Alex, Leslie Fernandez y Vaya un reconocimiento especial para Sophia Cosmadakis.Meena Cabral de Mello, Investigadora Senior Por último, un reconocimiento especialdel Departamento de Salud del Niño y del para Karyn Huenemann por su maestríaAdolescente de la Organización Mundial de la editorial; Maria LeRose por su habilidad paraSalud y Asesora en Desarrollo de la Primera sintetizar información compleja y hacerlaInfancia, por su valioso aporte, revisión de comprensible para un público extensoborradores preliminares y firme compromiso (www.barlettlerose.ca); Shannon Harveycon esta labor; los miembros del Secretariado por su diseño creativo; y Betty Beck por sudel University College de Londres, Ruth Bell destreza en producción/preimpresión.y Tanja Houweling; y la Coordinadora delSecretariado de la Red de Conocimientos en 1 Este informe fue posible gracias a los fondos proporcionados porGinebra, Sarah Simpson, cuya paciencia y el Departamento de Salud Pública de Canadá, y se emprendió como un trabajo para la Red de Conocimientos sobre Desarrolloexperiencia garantizaron que nuestro trabajo de la Primera Infancia de la Comisión sobre los Determinantesse integrara a los objetivos generales de la Sociales de la Salud. Los puntos de vista que aquí se exponenComisión. corresponden a los autores y no necesariamente reflejan las deci- siones, la política o las opiniones de la OMS o los Comisionados.
  • 5. ÍndiceSinopsis 3Síntesis Política 5Resumen Ejecutivo 7Introducción 15 figura 1: esquema team-ecd 17Metodología 19Resultados: team-ecd 21Esferas de Influencia El Niño Individual 21 La Familia 23 Comunidad Reidencial y Relacional 28 Programas y Servicios DPI 30 Regional y Nacional 37 figura 2: mapa de vulnerabilidad del dpi 39 Mundial 41Discusión y Recomendaciones 45Conclusiones 49Referencias 50Apéndice A: 57Evaluación Crítica de la Evidencia SubyacenteApéndice B: 60Modelos de Programas y Servicios DPIApéndice C: 67Medición Poblacional del Desarrollo de laPrimera Infancia desde una Perspectiva NacionalApéndice D: 69Los Niños y las Familias en Perspectiva Global:Discusión y Extractos de Familias Olvidadasde Heymann
  • 6. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorSinopsisEl presente documento sintetiza los internacional como intersectorial. La principalconocimientos que se tienen acerca de las reflexión estratégica de este documentooportunidades para mejorar el estado del estriba en que las condiciones enriquecedoras Sinopsisdesarrollo de la primera infancia (DPI) a escala de los entornos donde los niños crecen, vivenmundial. De conformidad con los estándares y aprenden—padres, cuidadores, familia yde política internacional, definimos la primera comunidad—impactarán su desarrollo deinfancia como el período comprendido desde modo significativo. En la mayoría de los casos,el desarrollo prenatal hasta los ocho años los padres y los cuidadores son incapaces dede edad. Todo aquello que los niños experi- garantizar un entorno enriquecedor sin lamentan durante los primeros años de vida ayuda de organizaciones locales, regionales,establece una base trascendental para toda nacionales e internacionales. Proponemosla vida. Esto se debe a que el DPI—incluidas formas en las que actores gubernamentaleslas áreas física, socioemocional y lingüística- y de la sociedad civil, desde locales hastacognitiva- repercute substancialmente en internacionales, pueden trabajar en conciertoel aprendizaje básico, el éxito escolar, la con las familias con miras a asegurar el accesoparticipación económica, la ciudadanía social equitativo a ambientes propicios y robustosy la salud. para todos los niños y niñas del mundo. En el marco de la labor de la Comisión,el DPI está estrechamente vinculado con Términos claves: desarrollo de la primeraotros determinantes sociales de la salud; en infancia; equidad; determinantes sociales de laparticular, los Entornos Urbanos, el Género, salud; ciclo vital; derechos del niñola Globalización y los Sistemas de Salud.A lo largo de este instrumento se discutenáreas de interés común respecto de esosdeterminantes. Las investigaciones confirmanuna sólida relación entre la supervivenciay el desarrollo infantiles, tanto así que losprogramas de salud y supervivencia infantilesson indivisibles del DPI. Nuestro enfoque hacia el desarrollo de laprimera infancia abarca todos esos factoresque inciden en la salud y la supervivencia de lainfancia, pero incluso va más allá al considerarde qué manera pueden aprovecharse los pri-meros años de vida a fin de crear ciudadanosíntegros y prósperos. En tal sentido, pro-porcionamos un marco para entenderlos entornos (y sus características) quedesempeñan un papel decisivo a razón de surepercusión en el desarrollo temprano. Laevidencia, (y la interpretación de la misma),procede de tres fuentes principalmente:1) literatura científica revisada por pares;2) informes preparados por gobiernos,organismos internacionales y agrupacionesde la sociedad civil y 3) una Red deConocimientos conformada por expertosen DPI que es representativa tanto a escala 3
  • 7. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorSíntesis PolíticaDesarrollo de la Primera Infancia: Asimismo, precisan oportunidades paraInversión en el futuro de un país explorar su mundo, jugar y aprender cómo hablar y escuchar a los demás. Los padres Síntesis y otros cuidadores quieren brindar estas PolíticaLos primeros años de vida son cruciales en oportunidades a sus hijos, pero requieren elel influjo de una serie de resultados sociales apoyo de la comunidad y de todos los nivelesy de salud a lo largo del ciclo vital. Hoy en de gobierno. Por ejemplo, la niñez se beneficiadía, los estudios revelan que muchos de los cuando el gobierno adopta políticas dedesafíos afrontados por la población adulta protección social destinadas a la familia que(problemas de salud mental, obesidad/ garantizan un ingreso suficiente para todosretardo en el desarrollo, enfermedades y permiten a padres y cuidadores equilibrarcardíacas, criminalidad, habilidad numérica eficazmente el tiempo de permanencia en susy de lecto-escritura) tienen sus raíces en la hogares y en el trabajo. A pesar de tener cono-primera infancia. Partiendo de la evidencia cimiento de ello, se estima que por lo menosdisponible, los economistas ahora sostienen 200 millones de niños en los países en vías deque invertir en la primera infancia representa desarrollo solamente no llegan a alcanzar sula inversión más poderosa que un país puede máximo potencial.realizar, con retribuciones en el transcurso La dirigencia política puede desempeñarde la vida mucho mayores al importe de la un papel importante en garantizar el accesoinversión inicial. Los gobiernos pueden lograr universal a una gama de servicios en el área delmejoras significativas y duraderas para la desarrollo de la primera infancia: asistenciasociedad mediante la ejecución de políticas para padres y cuidadores, cuidado infantil deque tomen en cuenta este poderoso cuerpo de calidad, atención primaria de salud, nutrición,investigación, al tiempo que cumplen con sus educación y protección social. Duranteobligaciones en virtud de la Convención de las los primeros años, el sistema de asistenciaNaciones Unidas sobre los Derechos del Niño sanitaria cumple una función fundamental, En el presente, las investigaciones en tanto es el primer punto de contacto ydemuestran que el entorno inicial de los niños puede servir como puerta de acceso a otroscausa un impacto trascendental sobre el modo servicios para la primera infancia. Para seren que su cerebro se desarrolla. Un bebé nace eficaces, los servicios deben lograr una mejorcon miles de millones de células cerebrales coordinación a todo nivel y converger con laque representan el potencial de toda su vida; familia y la comunidad, en una forma tal quesin embargo, para desarrollarse, estas células ubique al niño en la posición central.necesitan conectarse entre sí. Cuanto más Este tipo de políticas y prácticas orientadasestimulante sea el ambiente primario, más a la familia ciertamente favorecen a lasconexiones positivas se forman en el cerebro familias y la niñez, pero además resultany mejor es el progreso del niño o niña en económicamente provechosas para el restotodos los aspectos de su vida, en términos de la sociedad. A escala mundial, aquellasde desarrollo físico, emocional y social, así sociedades que invierten en la tempranacomo su capacidad para expresarse y adquirir infancia y las familias (sean pudientes o deconocimientos. escasos recursos) cuentan con poblaciones Sabemos qué tipo de entornos promueven más alfabetizadas y con mayor conocimientola salud y el desarrollo en la primera infancia. aritmético. Dichas sociedades gozan de losSi bien la nutrición y el crecimiento físico más altos niveles de salud y los índices másson fundamentales, los niños pequeños bajos de desigualdad en el sistema de salud deltambién necesitan pasar el tiempo en un mundo.ambiente afectivo y receptivo que los proteja El éxito en la promoción del desarrollo dede la desaprobación inadecuada y el castigo. la primera infancia no está sujeto a la riqueza 5
  • 8. de un país. Puesto que depende principal- mente de las habilidades y destrezas de los cuidadores, el costo de programas eficaces destinados al desarrollo en la primera infancia varía de acuerdo a la estructura presupuestaria de una sociedad. Independientemente de su grado de riqueza, las sociedades puedenSíntesisPolítica avanzar en el desarrollo de la primera infancia con tan solo asignarle un dólar por cada diez dólares que invierten en la salud y la educación. Los programas de Supervivencia Infantil y Salud Infantil son indivisibles del Desarrollo de la Primera Infancia. Es decir, asumir una perspectiva de desarrollo en los primeros años de vida proporciona un marco general de entendimiento que comprende materias de supervivencia y salud. Un comienzo de vida saludable le brinda a cada niño y niña igual oportunidad para surgir y convertirse en un adulto que realiza un aporte económico y social positivo a la comunidad. 6
  • 9. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorResumen EjecutivoEl período de la primera infancia es consid- lingüístico, literalmente “esculpen” el cerebroerado la fase de desarrollo más importante en pleno desarrollo. Los entornos responsablesde todo el ciclo vital. Un desarrollo de la de propiciar condiciones enriquecedoras para Resumenprimera infancia (DPI) saludable—que la niñez abarcan desde el espacio íntimo de Ejecutivoabarque los dominios físico, socioemocional la familia hasta el contexto socioeconómicoy lingüístico-cognitivo del desarrollo, cada extensivo determinado por gobiernos,uno de ellos de igual importancia—ejerce una organismos internacionales y la sociedadinfluencia notable sobre el bienestar y factores civil. Estos ámbitos y sus características soncomo obesidad/retardo en el desarrollo, salud los determinantes del DPI; a su vez, el DPImental, enfermedades cardíacas, habilidad es un determinante de la salud, el bienestar ynumérica y de lecto-escritura, criminalidad las aptitudes para el aprendizaje a lo largo dely participación económica durante toda la ciclo vital.vida. Todo aquello que acontece al niño en Las semillas de la inequidad de génerosus primeros años de vida es crucial para su en la edad adulta se siembran en la primeratrayectoria de desarrollo y su ciclo vital. infancia. En esta etapa, los temas relacionados La principal reflexión estratégica de este con la igualdad de género—socialización,documento estriba en que las cualidades prácticas alimenticias y acceso a la escolaridad,enriquecedoras de los ámbitos donde en particular—son determinantes del DPI.los niños crecen, viven y aprenden son Cuando la desigualdad de género a tempranasumamente importantes para su desarrollo; a edad es reforzada por relaciones de poder,no obstante, los padres son incapaces de normas y experiencias cotidianas sesgadas enofrecer entornos estimulantes robustos sin el seno de la familia, la escuela, la comunidadla ayuda de organismos locales, regionales, y la sociedad en general, avanza hasta llegar anacionales e internacionales. Por lo tanto, el causar un profundo impacto sobre la inequi-aporte primordial de este informe consiste en dad de género en la edad adulta. La equidad deproponer formas en que actores del gobierno género repercute, desde la primera infanciay la sociedad civil, tanto locales como inter- en adelante, en la formación y el empodera-nacionales, pueden trabajar conjuntamente miento humano en la adultez.a fin de proporcionar acceso equitativo a Partiendo de la evidencia disponible, losentornos enriquecedores para todos los niños economistas ahora sostienen que invertir eny niñas a escala mundial. Luego de reconocer la primera infancia representa la inversiónla profunda marca del DPI para la adultez, es más poderosa que un país puede realizar,imperativo que los gobiernos admitan que las con retribuciones en el transcurso de la vidadisparidades en los entornos enriquecedores mucho mayores al importe de la inversiónnecesarios para un desarrollo infantil saluda- inicial.ble causarán un impacto diferencial sobre los El presente informe contempla cuatroresultados de distintas naciones y sociedades. objetivos fundamentales:En algunas sociedades, las desigualdades en 1. Demostrar cuáles entornos revisten mayorDPI se traducen en oportunidades amplia- importancia para la infancia, desde los másmente disímiles para la infancia; en otras, sin íntimos (la familia) hasta los más distantesembargo, llegan a un punto crítico y pasan (global).a ser una amenaza para la paz y el desarrollosustentable. 2. Examinar las configuraciones ambientales Los primeros años de vida están marcados óptimas para el DPI, inclusive los aspectospor un desarrollo veloz, especialmente del ambientales de naturaleza económica,sistema nervioso. Las condiciones ambientales social y física.a las cuales los niños están expuestos, inclusivela calidad de las relaciones y del universo 7
  • 10. 3. Determinar las “relaciones de con- tingencia” que enlazan el contexto socioeconómico general de la sociedad con las cualidades enriquecedoras que se dan en entornos íntimos como lo son la familia y la comunidad. 4. Destacar oportunidades para fomentar condiciones propicias para la infancia en distintos contextos de la sociedad (desde acciones a nivel familiar hasta acciones gubernamentales de alcance nacional e internacional) y a través de medios variados (p. ej., desarrollo de programas y elaboración de políticas sociales y econó- micas centradas en la niñez). De conformidad con los criterios inter- nacionales para la formulación de políticas, la primera infancia se define como la etapa comprendida desde el desarrollo prenatal hasta los ocho años de edad. La evidencia disponible, así como la interpretación de la misma, procede de tres fuentes primordiales: 1) literatura científica revisada por pares, 2) informes elaborados por gobiernos,Partiendo de la evidencia organismos internacionales y agrupaciones de la sociedad civil, ydisponible, los economistas 3) expertos internacionales en el campoahora sostienen que invertir en de DPI (incluida la Comisión sobre losla primera infancia representa la Determinantes Sociales de la Salud y la Red de Conocimientos sobre DPI) queinversión más poderosa que un son representativos en términos tantopaís puede realizar, con retribu- internacionales como intersectoriales.ciones en el transcurso de la vida Este enfoque de fuentes variadas y basado en la evidencia es garantía de que las conclu-mucho mayores al importe de la siones y recomendaciones de este informeinversión inicial. reflejan los puntos de vista de una diversa gama de partes interesadas y pueden aplicarse en cualquier sociedad del mundo. Nuestro principio rector consiste en un “enfoque basado en la equidad” para proveer entornos enriquecedores para la niñez en todas partes del mundo. Distintas perspecti- vas —desde las disposiciones contenidas en declaraciones de derechos humanos y derechos del niño hasta las realidades reflejadas en la evidencia científica- dejan en claro la importancia de la equidad. Los programas y las políticas deben producir mejoras marcadas en las circunstancias de la población infantil más desfavorecida, no sólo en términos absolutos, 8
  • 11. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorsino también respecto de la infancia más social) y los servicios DPI conforman unprivilegiada. contexto más amplio. Cada uno de estos Ahora se sabe a ciencia cierta que, en ámbitos (donde el niño crece, vive y aprende)cualquier sociedad, las inequidades en la se sitúa en un contexto socioeconómico vastodistribución de los recursos socioeconómicos configurado por factores de orden regional,resultan en inequidades en el DPI. La relación nacional y mundial.es mucho más insidiosa que una mera diferen- Este marco reafirma la importancia de Resumenciación entre ricos y pobres; mejor dicho, toda asumir una visión que abarque el ciclo vital en Ejecutivoganancia adicional en los recursos sociales su totalidad en la toma de decisiones concer-y económicos de una familia determinada nientes al DPI; las acciones que se emprendanderiva en ganancias proporcionales en los en cualquiera de estos niveles ambientalesresultados de desarrollo de los niños de esa repercutirán en la infancia no sólo en el pre-familia. Esta relación escalonada entre las sente, sino durante toda la vida. Por otra parte,condiciones socioeconómicas y el DPI se sugiere que el tiempo histórico ejerce unadenomina “efecto gradiente”. Con todo, influencia crucial sobre la niñez; los aspectosalgunas sociedades son más exitosas que otras institucionales y estructurales más generalesen “amortiguar” el efecto gradiente y, de esa de las sociedades (p. ej., programas, políticasmanera, fomentar una mayor equidad; esto se gubernamentales dirigidas a ciertos grupos)logra suministrando una variedad de recursos son importantes para el DPI, y se “erigen” ovitales para la infancia como un derecho “desmantelan” a lo largo de extensos períodosciudadano, en lugar de permitir que esos de tiempo.recursos sean un lujo que sólo las familias y las Las inequidades socioeconómicas que secomunidades con suficiente poder adquisitivo reflejan en los resultados de desarrollo sonpueden costear. producto de disparidades en el grado en que Más importante aún, un enfoque basado las experiencias y las condiciones ambientalesen la equidad es, además, el camino acertado son propicias para los niños. De allí que todaspara generar resultados DPI de media alta en las acciones recomendadas se desprendan deuna nación. Las sociedades cuyas poblaciones un objetivo primordial: mejorar las cualidadesinfantiles exhiben resultados generales de enriquecedoras de las experiencias que tienenpromedio más alto son aquellas donde los los niños en los entornos donde crecen, viven yniños y niñas desfavorecidos presentan un aprenden. Una amplia gama de experiencias ydesarrollo más robusto que los niños y niñas condiciones ambientales reviste importancia,desfavorecidos de otras naciones; en tanto que incluidas aquellas que están estrechamenteen todas las naciones, los niños en los estratos vinculadas con el niño o niña y, por ende,más altos del espectro socioeconómico tienden pueden identificarse con facilidad (p. ej., laa manifestar resultados relativamente sólidos. calidad del tiempo y el cuidado brindados por En este informe aportamos un marco de padres y cuidadores, así como las condicionesreferencia para entender los entornos (y sus físicas del medio que lo rodea); no obstante,características) que cumplen una función hay otros factores más distantes que influyensignificativa en la provisión de condiciones en distintas formas en el acceso de la pobla-enriquecedoras para toda la infancia de una ción infantil a condiciones enriquecedorasmanera equitativa. El esquema sirve de guía (por ejemplo, si las políticas gubernamentalespara conocer a fondo las relaciones que se dan proveen a las familias y las comunidadesentre estos entornos, colocando al niño al suficientes ingresos, empleos, recursos para elcentro del medio que lo rodea. Los ámbitos no cuidado de la salud, educación para la primerason rigurosamente jerárquicos, sino más bien infancia, seguridad, vivienda decente, entreverdaderamente interrelacionados. El entorno otros aspectos).familiar se encuentra en el orden más íntimo, Si bien las predisposiciones genéticas yen tanto que las comunidades residenciales los rasgos biofísicos explican, en parte, de qué(como los vecindarios), las comunidades manera el ambiente y las experiencias deter-relacionales (como aquellas que se establecen minan el DPI, la evidencia más categórica nosen virtud de lazos religiosos o de otra índole lleva a considerar al niño como un actor social 9
  • 12. 10
  • 13. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorque configura, y a su vez es configurado por, importante. Muchos de los recursos disponi-su entorno. Esto se conoce como el “modelo bles para la niñez y las familias son aportados atransaccional”, el cual hace hincapié en que nivel comunitario en función de la identifica-las relaciones constituyen la fuerza motriz del ción local de déficit en recursos, la resolucióndesarrollo infantil. Toda vez que las relaciones de los problemas y la creatividad; sin embargo,enriquecedoras sólidas garantizan un DPI ciertas disparidades en DPI que se manifiestansaludable, las circunstancias socioeconómicas entre las comunidades residenciales deben ser Resumenno sellan el destino de un niño o niña, a pesar de abordadas en forma sistemática. Ejecutivosu trascendencia. “Comunidad relacional” se refiere a El entorno familiar representa la fuente las personas—adultos y niños, indistin-primordial de experiencias para un niño, tamente—que contribuyen a establecerno sólo porque los miembros de la familia la identidad social del niño o niña: tribal,(o demás cuidadores primarios) le aportan étnica, religiosa, idiomática y cultural; porla mayor cuota de contacto humano sino, lo general, no se trata de una comunidadtambién, porque median su conexión con articulada geográficamente. Las comunidadesel ambiente integral. Los recursos sociales relacionales suministran una fuente de redesy económicos quizás sean los aspectos más sociales y eficacia colectiva, que incluyeimportantes del entorno familiar. Los recur- formas de apoyo emocional, logístico esos sociales abarcan educación y aptitudes informativo. No obstante, grupos definidosparentales, prácticas y enfoques culturales, por las comunidades relacionales a menudorelaciones interfamiliares y el estado de son víctimas de discriminación, exclusiónsalud de los miembros de la familia. Los social y otras manifestaciones de opresión;recursos económicos incluyen riqueza, estatus las consecuencias de esas conductas discrimi-ocupacional y condiciones de la vivienda. El natorias (recursos económicos insuficientes,efecto gradiente de los recursos familiares por ejemplo) pueden derivar en inequidadessobre el DPI constituye la explicación más visibles. Por otra parte, las comunidadescontundente respecto de las desigualdades relacionales son fuentes de socialización entreen bienestar infantil que se manifiestan entre los géneros, tanto equitativa como no equita-una sociedad y otra. Los niños pequeños tiva; del mismo modo, están incrustadas ennecesitan desenvolverse en entornos cálidos los contextos socio-políticos más amplios dey receptivos que los protejan de la desapro- la sociedad y, por consiguiente, su compro-bación y el castigo inadecuados; precisan miso recíproco con otros grupos relacionales,oportunidades para explorar su mundo, jugar organizaciones de la sociedad civil y organis-y aprender a hablar y escuchar a los demás. Las mos gubernamentales provee un medio parafamilias quieren brindar estas oportunidades satisfacer los intereses y facilitar los recursosa sus pequeños, pero requieren el apoyo de la que sus miembros necesitan.comunidad y de todos los niveles de gobierno. La disponibilidad de programas y servicios De igual manera, los niños y sus familias DPI dirigidos a apuntalar el desarrollo infantilson moldeados por las comunidades resi- temprano representa un componente críticodenciales (donde viven) y las comunidades de toda estrategia mundial que busquerelacionales (nexos sociales familiares con garantizar una infancia aventajada; estospersonas que poseen una identidad común) en servicios pueden abordar una o varias áreaslas cuales están incrustados. Las comunidades claves del desarrollo (es decir, desarrolloresidenciales y relacionales ofrecen diversas lingüístico-cognitivo, socioemocional yformas de apoyo, desde bienes y servicios físico). La calidad e idoneidad de los mismostangibles que sustentan la crianza de los son factores esenciales a tomarse en poblaciónniños hasta lazos sentimentales con otras infantil. Ciertos principios de programas ypersonas que pueden ser instrumentales para servicios DPI pueden transferirse de un lugarel bienestar de los niños y sus cuidadores. A a otro con facilidad; aún así, muchos aspectosescala residencial/local, tanto los gobiernos programáticos requieren ser ajustados a loscomo las organizaciones de base comunitaria contextos sociales, económicos y culturalestambién desempeñan un papel sumamente donde se localizan. Pueden abordar circuns- 11
  • 14. tancias específicas de niños y familias (p. ej., múltiples determinantes del DPI por medio de recién nacidos de bajo peso o familias con la generación de riqueza, el gasto público, las ingresos insuficientes); prestarse sólo en políticas en favor de la niñez y las familias, la algunas comunidades y localidades mas no protección social y la defensa de los derechos en otras, o tener una cobertura más extensa. fundamentales. Las probabilidades de que Cada una de estas posibilidades viene acom- los niños afronten pobreza extrema, trabajo pañada de sus propias ventajas y desventajas; infantil, conflictos bélicos, VIH/SIDA, cuidadoResumenEjecutivo sin embargo, el objetivo primordial de la a cargo de hermanos, entre otras cosas, son comunidad internacional debe ser hallar los determinadas, primero y principal, por los medios de proporcionar acceso universal países donde nacen. a programas y servicios DPI efectivos. Los A escala nacional, los enfoques holísticos sistemas de asistencia sanitaria (SAS) son intersectoriales en la formulación de políticas claves para la prestación de muchos servicios y toma de decisiones son los que mejor DPI esenciales; ocupan una posición privile- funcionan para el DPI. Aun cuando los países giada para contribuir con el DPI toda vez que ricos tienden a exhibir resultados en DPI disponen de instalaciones y servicios básicos más favorables que los países pobres, ese que, en gran cantidad de sociedades, son más no siempre es el caso. Está demostrado que accesibles que cualquier otra forma de servicio con tan sólo destinar un 1,5%–2,0% del PIB humano; ya se dedican a cuidar la salud de los para una combinación adecuada de políticas individuos y las comunidades; cuentan con y programas en el sector público, es posible profesionales capacitados, y constituyen un apuntalar el desarrollo infantil temprano punto de contacto primario para madres en satisfactoriamente. Aquellas naciones que edad reproductiva. tienen menos poder económico y político El influjo de los ámbitos regional y nacional gozan de poca autonomía para determinar es fundamental para determinar la calidad sus políticas internas, y tienden a ser más y accesibilidad de servicios y recursos para influenciadas por los intereses de la comuni- familias y comunidades, así como para dad internacional, inclusive de otras naciones conocer a fondo los niveles de organización y organizaciones multilaterales. A pesar de social donde se manifiestan desigualdades en ello, la mayor parte de las recomendaciones oportunidades y productos, y los niveles de contenidas en este informe está al alcance organización en los que es posible actuar para de las posibilidades de cualquier gobierno contraerlas. nacional que satisfaga el criterio interna- Los entornos regionales abarcan muchos cional de “autoridad competente”. aspectos interconectados que son importantes El entorno mundial influye en el DPI por para el DPI: físicos (p. ej., el grado de desa- medio de sus ramificaciones en las políticas rrollo urbano, el estado de salubridad de la nacionales, y por las actuaciones directas de población), sociales, políticos y económicos. una variedad de actores relevantes, tales como Estos aspectos repercuten en el DPI por organizaciones económicas multilaterales, razón de su influencia sobre la familia, la industrias, organismos de desarrollo multi- comunidad y los servicios DPI. A diferencia laterales, entidades no-gubernamentales y de los entornos más íntimos (como la familia), asociaciones de la sociedad civil. Un aspecto la importancia de ámbitos extensos (como la fundamental del entorno mundial respecto región) radica en que las regiones tocan a un del bienestar infantil es el elemento de poder gran número de niños; por ende, cualquier en términos económicos, sociales y políticos. cambio que se realice en este contexto puede Las relaciones de poder diferenciales que se repercutir en las vidas de muchos niños. Es dan entre los distintos tipos de actores, parti- preciso investigar y reunir más información cularmente entre naciones, acarrean grandes respecto de cómo pueden modificarse las consecuencias que incluyen la capacidad de características regionales de manera de algunas naciones (sobre todo aquellas con intervenir el DPI positivamente. recursos abundantes) para influenciar las La propiedad más relevante del entorno políticas de otras naciones (principalmente nacional es su capacidad para incidir en aquellas con recursos escasos) de manera que 12
  • 15. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorse ajusten a sus propios intereses. Aunquelas relaciones diferenciales de poder puedenrepercutir negativamente en el DPI, es posibleexplotarlas en beneficio de la infancia. Dosmecanismos que podrían utilizarse consistenen exigir un mínimo nivel de gasto público enDPI y el cumplimiento de las disposiciones Resumensobre Derechos de la Primera Infancia de la EjecutivoConvención sobre los Derechos del Niño, comoprecondiciones para recibir asistencia inter-nacional para el desarrollo. En el pasado, sehan utilizado mecanismos similares en otrasáreas de desarrollo internacional arrojandoresultados positivos. Las agrupaciones de la sociedad civil sedefinen como aquellas que se organizan, yactúan, en todos los niveles de la estructurasocial -residencial, local y mundial. La capaci-dad de la sociedad civil para actuar a favor de laniñez depende del grado de “capital social” oconectividad ciudadana, así como del respaldode instituciones políticas en la promoción demanifestaciones de organización civil. Si se lepermite, la sociedad civil cuenta con un grannúmero de avenidas para movilizarse a favorde la infancia. Las agrupaciones civiles puedenimpulsar acciones gubernamentales, nogubernamentales y comunitarias en materiade los determinantes sociales del DPI y abogarpor la niñez con miras a asegurar que losgobiernos y los organismos internacionalesadopten políticas que repercutan positiva-mente en el bienestar infantil. Por último, lasagrupaciones de la sociedad civil son claves enel diseño de estrategias a nivel local dirigidas aproveer servicios DPI adecuados para familiasy niños, incrementar la seguridad, la cohesióny la eficacia de los entornos residenciales, yaumentar la capacidad de comunidades localesy relacionales para mejorar las circunstanciasde vida para la población infantil. Aun cuandolas investigaciones en torno a la repercusióndirecta de la sociedad civil en el DPI soninsuficientes, la relación estadística consistenteentre la fuerza de la sociedad civil y el desa-rrollo humano en sociedades del mundo enterodeja poca duda en cuanto a su resonancia enesta área. 13
  • 16. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorIntroducciónLa temprana infancia es considerada la etapa 155 millones con retardo en el crecimientode desarrollo más importante en todo el ciclo y 62 millones que no presentan retardo perovital de un individuo. El desarrollo temprano viven en la pobreza—para un total de más de Introducciónsaludable—en lo físico, socioemocional y 200 millones de niños menores de 5 años enlingüístico-cognitivo—es fundamental para alto riesgo de alcanzar un desarrollo cognitivoalcanzar el éxito y la felicidad no sólo durante y socioemocional deficiente. La mayoría dela infancia sino a lo largo de toda la vida. El esos niños—89 millones—habita en diezDPI influye considerablemente en el bienestar, países (India, Nigeria, China, Bangladesh,obesidad/retardo del desarrollo, salud mental, Etiopía, Pakistán, la República Democráticaenfermedades cardíacas, habilidad numérica del Congo, Uganda y Tanzania) que dany de lecto-escritura, criminalidad y partici- cuenta de 145 millones (66%) de los 219pación económica de las personas a lo largo millones de niños desfavorecidos que vivende la vida entera—asuntos estos que tienen en el mundo en desarrollo. Es muy probableimplicaciones profundas en la carga econó- que muchos no rindan en la escuela y que a lamica de los países. Si se pierde la ventana de postre, como adultos, perciban bajos ingresos,oportunidad que se presenta en los primeros presenten alto índice de fertilidad y ofrezcanaños de vida de un individuo, será cada vezmás difícil, en términos de tiempo y recursos,crear un ciclo vital de éxito y prosperidad. Los gobiernos deben reconocerLos gobiernos deben reconocer que las que las inversiones adecuadasinversiones adecuadas en la primera infanciarepresentan la piedra angular del desarrollo en la primera infanciahumano y son esenciales para el progreso de representan la piedra angularlas sociedades. De hecho, nuestro planeta noofrece ejemplos de prosperidad entre aquellas del desarrollo humano y sonsociedades que han ignorado el desarrollo de esenciales para el progreso dela infancia temprana. Por ende, es preciso quelos gobiernos, los organismos internacionales las sociedades.y la sociedad civil pasen del conocimiento a laacción en materia del DPI. El presente informe atención sanitaria, nutrición y estimulaciónse basa en la premisa de que cada niño y niña deficientes a sus propios hijos, y por ende,tiene derecho a un nombre y una nacionalidad, contribuyan a la transmisión intergeneracionalpero nos consta que muchos niños alrededor de desventaja (Grantham-McGregor y otros,del mundo ni siquiera son registrados al nacer. 2007). El desperdicio de potencial humano El DPI tiene resonancia en todos los países, que estas estadísticas representan está asociadoricos y pobres por igual; no obstante, resulta con “un déficit superior al 20% en el ingresoimprescindible conceder atención especial adulto y repercutirá en el desarrollo nacional”a los beneficios potenciales para los países (Grantham-McGregor y otros, 2007, p. 67).de escasos recursos, donde cuatro de cada El mensaje primordial que se pretendediez niños probablemente vivan en pobreza comunicar a los gobiernos, los organismosextrema y 10,5 millones mueran antes de internacionales y la sociedad civil a través decumplir los cinco años. También es probable este informe es el siguiente: la agenda paraque esos niños sufran de desnutrición y mala mejorar la supervivencia y la salud infantilessalud, además del alto riesgo que corren de no es indivisible de la agenda para mejorar el DPI;asistir nunca a la escuela (UNESCO, 2007). es decir, asumir una perspectiva de desarrolloLa reciente serie Lancet en torno al DPI estima en los primeros años de vida provee un marcoque en los países en desarrollo hay 559 millo- integral de entendimiento que comprendenes de niños menores de 5 años—incluyendo cuestiones de supervivencia y salud. Un 15
  • 17. comienzo de vida saludable brinda a cada niño edad escolar y progresar puede producir hasta oportunidades equitativas para prosperar y $17 en beneficio de la sociedad a lo largo de las convertirse en un adulto que realiza una con- cuatro décadas siguientes (incluso después del tribución positiva a la comunidad—económica ajuste inflacionario) (Schweinhart, Barnes & y socialmente. Conforme a esto, los gobiernos Weikart, 1993; Schweinhart, 2004). deben asumir una estrategia que contemple Aun cuando de la documentación acadé- invertir en el DPI con el propósito de cumplir mica y la literatura gris se desprende evidenciaIntroducción con los Objetivos de Desarrollo del Milenio en convincente acerca de la importancia de la materia de reducción de la pobreza, educación temprana infancia, en la práctica, el DPI no y salud. figura en el centro de las políticas, la planifica- ción y la práctica internacionales, nacionales o locales. Pese a la magnitud de las pruebas, las La agenda para mejorar la inversiones adecuadas en DPI han demorado en supervivencia y la salud infan- materializarse, particularmente en los países de escasos recursos donde la sobreabundante tiles es indivisible de la agenda población infantil vulnerable sería la más para mejorar el desarrollo de la beneficiada. En el marco de trabajo de la Comisión primera infancia. sobre los Determinantes Sociales de la Salud (CDSS), el DPI está estrechamente vinculado Partiendo de la evidencia disponible, los con otros determinantes sociales de la salud, economistas ahora sostienen que invertir en tales como Desarrollo Urbano, Género, la primera infancia representa la inversión Globalización y Sistemas de Salud. Si bien de más poderosa que un país puede realizar, con manera implícita, a lo largo de este documento retribuciones en el transcurso de la vida mucho se exponen las áreas de interés común con estos mayores al importe de la inversión inicial. A determinantes de la salud. Es más, insistimos escala global, las sociedades—ricas y pobres— en que las agendas en materia de Supervivencia que invierten en las familias y la temprana Infantil, Salud Infantil, Educación para Todos y infancia poseen las poblaciones más alfabeti- Derechos del Niño son indivisibles del DPI. De zadas y con mayor conocimiento básico sobre nuevo, asumir una perspectiva de desarrollo la aritmética. Estas sociedades son también las para la primera infancia proporciona un marco que muestran mejores condiciones sanitarias de entendimiento que incorpora cuestiones de y niveles inferiores de desigualdad sanitaria supervivencia y salud, así como educación y en el mundo. Las sociedades que cuentan con derechos. las políticas y los programas DPI más exitosos invierten aproximadamente 1,5%—2,0% del alcance de este trabajo PIB al año en esta área (OCDE, 2006). Uno de El presente informe, de relevancia para la Los gobiernos deben asumir infancia a escala mundial, contiene evidencia relativa a infantes y niños, desde el desarrollo una estrategia que con- prenatal hasta los ocho años de edad; especí- temple invertir en el DPI con ficamente, examina cómo los determinantes sociales repercuten en la salud de las personas el propósito de cumplir con los a lo largo del ciclo vital y discute las limita- Objetivos de Desarrollo del ciones para la aplicación de estas ideas donde corresponda. Milenio en materia de reduc- ción de la pobreza, educación propósito y salud. El propósito de este documento consiste en sintetizar conocimientos para dar cuenta a los estudios realizados estima que cada dólar la CDSS de las oportunidades que existen que se gasta para ayudar a un niño a alcanzar la para mejorar la actuación en el área del DPI a 16
  • 18. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorescala mundial. La evidencia aquí reunida se marco conceptualenfoca en las conexiones prioritarias entrelos determinantes sociales de la salud y las El Total Environment Assessment Modeldisparidades en salud en distintos contextos (TEAM-ECD) (Modelo de Evaluación Globalnacionales. Discute hasta qué punto se puede del Ambiente) ha sido preparado para laactuar en torno a los determinantes sociales CDSS como un medio de enmarcar los tiposdel DPI y busca fomentar el debate de la de entornos (y, por tanto, las experiencias) Introducciónsociedad sobre las oportunidades para actuar que son integrales para un DPI saludable,en materia de los determinantes sociales de y vincularlos con los procesos biológicosla salud e informar acerca de la aplicación y la con los cuales interactúan para determinarevaluación de políticas y programas propues- los resultados de la niñez (Siddiqi, Irwin &tos en el área de DPI—nacional, regional y Hertzman, 2007). El modelo TEAM-ECD semundialmente. Las áreas de estudio de cada sustenta en una literatura diversa que abarcauna de las Redes de Conocimientos de la esquemas descritos con anterioridad queComisión—Globalización, Exclusión Social, han abordado el DPI desde una perspectivaSistemas de Salud, Género, Entorno Urbano, ambiental social. Las fuentes comprenden elCondiciones Laborales, Condiciones de Modelo Bioecológico de Urie BronfenbrennerSalubridad Pública Prioritaria y Evidencia & (1986); puntos de vista de la psicologíaMedición—son cruciales para comprender la del desarrollo hacia el DPI (Brooks-Gunn,resonancia social del DPI y, por ende, forman Duncan & Maritato, 1997); conceptos departe integral de nuestro análisis. “incrustación biológica” (Hertzman, 1999);gráfica 1: esquema team-ecd V,JVU}TPJ WVYH[P] V :  *V Y VJP N PJV HS ` HSK ,JVS}NP VS} K L SH : JV 7V ,J KV ,J Sx[P J S! Z[H VU }T S! , :HSK ,JVS}NP PH V KL SH JV UK UH Z[H KV ,JV U} PJ 4 JPV , LZPKLU JPHS! ,Z[HKV T V S! K9 KL PJV UH 5H PKH SH : 7V YUV U HS PV 7 T Sx[PJ VU}TPJV :V K Sociedad Civil LN Y UV *V ! ,J VSxxx ,U[V Y J 9 PSPH PHS [PJ * V` H ,U[V YUV 9 S HT H KL S[ ` ` Z 7 YH LH LSH - ,U[V Y UV : : : : : J :VJPP S , UV JPV VSx[PJ ,U[V +LZHYYVSSV )PVS}NPJV L Y J ,U[V ULZ VU}T 0U[LSLJ[HS 0UKP]PKHS H HS V ` :VJPHS LU[YL SVZ .tU PJV :VJPHS ` : 7YVNYHTHZ ` :LY]PJPVZ +70 Tiempo Histórico / .LUt[PJH ,KHK Institucional KH LYV L :L_V .tULYV LU Y ]P J Z P]P , PVZ = Z[ Y` HK * Z PS P H V U[ KL SH [ S T L :HSK -HT HS Y U ,J ] YV U]P VUV :LY]PJL :VJPHS , TPJ *VTUPKHK 9LSHJPVUHS ;YPI 9LSPNP}U L[J! ,Z[HKV KL SH :HSK :VJPHSPaHJP}U KL .tULYV ,U[VYUV *S[YHS ` :P[HJP}U ` 9LJYZVZ :VJPVLJVU}TPJVZ 17
  • 19. marcos de interpretación concernientes a epidemiología social y determinantes sociales de la salud (Dahlgren & Whitehead, 1991; Emmons, 2003); investigaciones en torno a las relaciones sociales en la sociedad humana (Putnam, 2000; Weber, 1946); una extensa literatura en el campo de la economía políticaIntroducción (si desea revisar esta literatura, puede consul- tar Siddiqi, Irwin & Hertzman, 2007); y el Marco sobre los Determinantes Sociales de la Salud de la Organización Mundial de la Salud (Solari & Irwin, 2005). Puesto que el Equipo de Equidad de la OMS considera el DPI como un determinante de la salud, resulta impre- scindible abordar en este informe los factores que influyen en el propio DPI. Al expandir el concepto de las esferas ambientales de influencia, a través de la incorporación de un componente temporal, y colocar el bienestar infantil en su centro, el modelo TEAM-ECD constituye el medio más eficaz para compren- der los determinantes sociales del DPI y, por consiguiente, emprender acciones al respecto. esferas de influencia en el desarrollo de la primera infancia En virtud de este esquema (ver Gráfica 1), una variedad de esferas de influencia interactuan- tes e interdependientes son decisivas para el desarrollo de la primera infancia. Estas esferas engloban al individuo, la familia y la vivienda; las comunidades residenciales y relacionales; los programas y servicios DPI, y los ámbitos regional, nacional y mundial. En cada una de estas esferas, factores sociales, económicos, culturales y de género inciden en sus cualida- des enriquecedoras. 18
  • 20. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorMetodologíaEn el proceso de sintetizar la evidencia y antropología, entre otras; de cada una dedisponible surgió la interrogante de qué puede ellas se extrajo evidencia que correspondieseconsiderarse evidencia. Prestamos atención a cualquier aspecto del bienestar infantil. Metodologíaa la calidad de la fuente, el contexto de las Adicionalmente, se examinaron documentosinvestigaciones, los pormenores de programas que tratan la interconectividad de los contex-específicos y poblaciones estudiadas, así tos familiar, residencial, relacional y social,como los factores ecológicos asociados con aunque no se refiriesen directamente a laslos estudios. Por consiguiente, nuestra base repercusiones para la infancia. En la medidaprobatoria se desprende de tres fuentes de lo posible, utilizamos “evidencia causal”primarias: en un sentido científico y la complementamos1) literatura científica revisada por pares, con experiencias prácticas y personales emanadas de fuentes diversas. Si bien hemos2) informes elaborados por gobiernos, aprovechado las pruebas de mayor calidad a organismos internacionales y agrupaciones nuestro alcance, estamos concientes de que de la sociedad civil, y no todos los estudios de alta calidad revisten3) expertos internacionales en DPI; entre importancia práctica o se aplican de igual ellos, la Red de Conocimientos sobre manera en todos los contextos globales. Este el Desarrollo de la Primera Infancia de enfoque de múltiples fuentes y métodos nos la CDSS, la cual es representativa en permitió asegurar que las conclusiones y las términos tanto internacionales como recomendaciones proporcionadas en este intersectoriales. documento concuerden con los criterios de una amplia gama de partes interesadas y Este Informe Final es un resumen de un puedan aplicarse en cualquier sociedad deldocumento más extenso y de evidencia cabal mundo.titulado TEAM-ECD igual que el modelo Estamos conscientes de las restricciones(Siddiqi, Irwin & Hertzman, 2007), al que parten del hecho de que muchos decual nos remitimos cuando de información estos estudios giran alrededor de paísesexhaustiva se trata. Si bien es cierto que existe desarrollados, así como de los tantos desafíosabundante documentación sobre el tema, sólo que limitan el grado en que las experiencias,una cantidad limitada de estudios se enfoca en los programas y los hallazgos científicosel estado del DPI en países de escasos recursos. procedentes de un contexto global 2 puedenPor otra parte, aun cuando consideramos que aplicarse en otros.los hallazgos emanados de investigacionescualitativas aportan una excelente fuente 2 Los esfuerzos dirigidos a la universalización de conocimientosinformativa para un análisis de esta índole, y prácticas se apoyan en valores, objetivos y normashay muy pocos estudios disponibles que anglo-norteamericanos (Nsamenang, 2005), siendo el amamantamiento el ejemplo más ilustrativo de ello. En elempleen métodos cualitativos. En la literatura pasado, organizaciones y entidades corporativas europeas yconsultada también encontramos evidencia norteamericanas abogaron por la alimentación con fórmulasde peso en torno a poblaciones especiales lácteas infantiles durante mucho tiempo (Gussow, 1980). Ahora han lanzado un llamado universal a las madres para queo “en riesgo”, mas estos estudios también se comprometan con el amamantamiento “exclusivo” por seisse concentran en naciones de abundantes meses (OMS, 2003). En este sentido, el valor de la lactanciarecursos. materna era bien sabido en los países de África y Asia por años de tradición y experiencia, mas las “sabidurías” importadas de Asumimos una visión amplia al determi- Europa y Norteamérica lo avasallaron.nar cuál literatura era relevante para el DPI(véase el Apéndice A) e investigamos las basesde dato de múltiples disciplinas, tales comomedicina, psicología del desarrollo, sociolo-gía, enfermería, salud poblacional, economía 19
  • 21. Abstract 20
  • 22. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorResultados: Esferas deInfluencia TEAM-ECDEl Niño Individual nutrición Esferas de Influencia:Con base en una variedad de premisas se pue- El desarrollo y crecimiento infantiles El Niñode afirmar, de manera inequívoca y enérgica, óptimos precisan una nutrición adecuada. Individualque los primeros años de vida se caracterizan Un derecho cardinal de la infancia (verpor el desarrollo más importante y rápido que Observación General #7 de la Convenciónocurre en el ciclo vital humano, particular- sobre los Derechos del Niño [CDN] [Oficinamente del sistema nervioso central. Los “pe- del Alto Comisionado de las Naciones Unidasríodos sensibles” para el desarrollo del cerebro para los Derechos Humanos, 1990]), laocurren, casi exclusivamente, durante ese nutrición comienza in utero por intermediotiempo. Las experiencias (p. ej. una alimen- de madres que se alimentan de maneratación de buena calidad) y las exposiciones adecuada. Durante los primeros meses deambientales (p. ej. apego a un cuidador) que vida, el amamantamiento desempeña unun niño o niña recibe serán instrumentales papel crucial en proveer los nutrientes queen el desarrollo exitoso de la función cerebral los lactantes necesitan; de hecho, se cree quetemprana. No sólo estas experiencias mol- disminuye las posibilidades de retardo deldearán al niño psicológicamente, sino que desarrollo post-natal (Smith y otros, 2003).éste también moldeará estas experiencias. El La lactancia materna cumple la doble funcióndesarrollo que se produce durante la primera de garantizar la nutrición adecuada y elinfancia proporciona los cimientos esenciales desarrollo saludable del recién nacido a travéspara triunfar en muchas áreas de la vida, tales de la estimulación y el apego como parte delcomo el bienestar físico, social y económico. proceso. A pesar de lo que la evidencia—tanto científica como convencional—nos dice enincrustación biológica cuanto a la nutrición adecuada de lactantes y niños, existen aproximadamente 150La interacción que sucede entre los rasgos millones de niños menores de cinco años queindividuales (genéticos y fisiológicos) y las sufren de desnutrición solamente en el mundoexperiencias y exposiciones provenientes del en desarrollo. La infancia desnutrida correambiente son fundamentales para el desarro- mayor peligro de sufrir las consecuencias dello infantil. El cerebro humano, en particular, un desarrollo mental y físico insuficiente;es el “órgano maestro” del desarrollo. En los rendir menos en la escuela (Pelto, Dickin &primeros años de vida, en el cerebro se produ- Engle, 1999; Powell y otros, 1998; Winickicen períodos sensibles programados genética- & Jemison, 2003); mostrar propensión amente, durante los cuales el niño en desarrolloes excesivamente sensible a las influenciasdel medio ambiente externo (Barker, 1992; 150 millones de niños menores deBronfenbrenner, 1986; Wadsworth, 1997). cinco años sufren de desnutriciónLa interacción del cerebro en evolución con elmedio ambiente representa la fuerza motriz del solamente en el mundo en desarrollodesarrollo; su legado es una configuración úni-ca de sinapsis en el cerebro que, a partir de ese infecciones y sus secuelas; padecer epi-momento, influye y es influido por funciones sodios diarreicos más severos; desarrollarcognitivas, sociales y emocionales. El proceso neumonía; tener sistemas inmunológicosde experiencias iniciales que se solidifican y de funcionamiento menoscabado; y, conrepercuten en la salud y el desarrollo a largo frecuencia, presentar bajos índices de hierro,plazo se conoce como incrustación biológica yodo, proteína y, por ende, menos energía, lo(Hertzman, 1999). 21
  • 23. cual podría generar enfermedades crónicas alimentaria, mediante el insumo adecuado (UNICEF, 2006). Puesto que las mujeres de micro nutrientes; agua potable; acceso a siguen siendo las cuidadoras primarias de los educación para todos, y protección contra niños, cuando ejercen mayor influencia sobre enfermedades, como la provista por programas las decisiones domésticas, pueden mejorar el de vacunación. Si bien es importante conceder estado nutritivo de sus hijos substancialmente atención a estos factores, es igualmente impor- (Smith y otros, 2003). Está demostrado que el tante garantizar actividades de seguimiento Esferas deInfluencia: educar a las mujeres no sólo mejora el estado y apoyo sistemáticos de base comunitaria El Niño nutritivo de la niñez, sino que también surte para la infancia desnutrida y sus familias—enIndividual cuantiosos beneficios adicionales al incremen- especial, para los más vulnerables. tar la tasa de supervivencia y la escolaridad infantiles (Smith y otros, 2003). relaciones Si bien una nutrición adecuada es fundamen- La nutrición deficiente en todas tal para el desarrollo infantil, lo mismo ocurre las fases del crecimiento tiene con la calidad de las relaciones. La literatura científica a mano nos induce a considerar a efectos perjudiciales a largo los niños como actores sociales (Boyden & plazo sobre el desarrollo intelec- Levison, 2000; Irwin, 2006; Irwin y otros, 2007; Irwin & Johnson, 2005; Mayall, 1996), tual y psicológico de la niñez. quienes no sólo son configurados por su entorno sino que también ellos conforman su De la misma forma, la desnutrición es entorno. El desarrollo individual de un niño o causante de más de la mitad de las defunciones niña es transaccional, recíproco y constituido infantiles a escala mundial. Además de su bilateralmente. Los pequeños evolucionan impacto devastador sobre la mortalidad mejor en ambientes cálidos y receptivos que infantil, las deficiencias nutritivas, sobre todo los protegen de la desaprobación y el castigo en niños menores de tres años, producen inapropiados; en entornos donde existen efectos dañinos a largo plazo sobre el desa- oportunidades para explorar el mundo, jugar rrollo intelectual y psicológico de la niñez, lo y aprender a hablar y escuchar a otros (Ramey cual representa un desperdicio inaceptable & Ramey, 1998). No obstante la complejidad de potencial humano (Grantham-McGregor del DPI, los múltiples factores que lo influyen y otros, 2007). Por consiguiente, la desnutri- se reducen a estos simples atributos de la ción constituye uno de los factores que más experiencia cotidiana del pequeño. Mejorar contribuyen a un desarrollo menoscabado la calidad de la experiencia cotidiana de la y la pérdida de potencial de la infancia para niñez por medio de las relaciones debe ser el desarrollarse. Sabemos que el retardo en el objetivo primordial de todas las iniciativas crecimiento resultante de la desnutrición concernientes a la crianza, el cuidado infantil crónica es producto de una combinación de y la observación de los derechos del niño a factores ambientales, sociales y económicos, temprana edad en conformidad con la CDN. los cuales comienzan in utero y afectan tanto el crecimiento físico como el desarrollo la ciencia del juego intelectual. He aquí un excelente ejemplo del punto de convergencia de las agendas para la No siempre se aprecia el papel decisivo que supervivencia infantil, la seguridad alimenta- el juego desempeña en el desarrollo infantil. ria, el DPI, la educación y la equidad de género. Los procesos del juego influyen la formación Resulta imperioso reducir la desnutrición a sináptica y están vinculados con el apego escala mundial, sobre todo en niños menores seguro a cuidadores y las relaciones con otros de tres años de edad; no obstante, para ello se niños. El juego cumple una función vital requieren acciones sistemáticas a nivel local en de socialización, más allá de las virtudes de las áreas de salud materna (incluyendo nutri- la actividad física, en virtud de la cual los ción adecuada) y atención sanitaria; seguridad niños aprenden y negocian su identidad así 22
  • 24. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorcomo las sutilezas de las relaciones sociales La Familia(James, 1993). Es posible que el juego varíe deacuerdo al temperamento, el género, la cultura La familia3 representa el influjo primordialy las prácticas de crianza de las familias y en el desarrollo de un niño o niña (UNICEF,los cuidadores de cada niño o niña, pero su 2007) (En este informe, el término “Familia”impacto sobre los procesos del desarrollo es se define como todo grupo de personas queuniversal para todas las culturas (Bornstein y viven juntas, comen juntas y participan juntasotros, 1999). El juego puede ser estructurado Esferas de en otras actividades cotidianas en el hogar). Influencia:o no; puede realizarse solo, con un cuidador o La nueva Observación General #7 de la CDN La Familiaen grupo; evoluciona con el tiempo; y precisa, sobre la Primera Infancia reafirma la posicióncomo mínimo, un ambiente seguro y recursos de la CDN hacia la familia como sigue:apropiados para el desarrollo. La estimulación(p. ej., madres y niños que juegan con juguetes el “grupo fundamental” y el “entornohechos en casa orientados al aprendizaje y natural” para el crecimiento y el bie-la exploración dirigidos) produce un efecto nestar, pero admite que el concepto deindependiente en los resultados en desarrollo familia se extiende más allá del modelomotriz perceptual entre niños con retardo “nuclear”. Los padres y los cuidadoresdel desarrollo, el cual va mucho más allá son identificados como los actores princi-del suplemento nutricional (Grantham- pales en la formación de la identidad y elMcGregor y otros, 1997). McArdle sugiere desarrollo de habilidades, conocimientosque “el juego está al margen de los planes de y conductas, además de ser los garanteslos gobiernos y las autoridades locales” (2003, de la realización de los derechos de lap. 512) al no considerarlo una actividad temprana infancia.“seria”. En potencia, una de las estrategiasmás eficaces para fortalecer el DPI consiste Las familias aportan buena parte de losen hallar las maneras de convencer a padres y estímulos ambientales para los niños ycuidadores de la importancia del juego y cómo controlan, en gran medida, su contacto con elfomentarlo. medio ambiente distante (Richter, 2004). Los recursos sociales y económicos constituyen los rasgos más importantes del entorno familiar. Los recursos sociales comprendenmensajes clave: el niño individual las aptitudes y la educación parentales, las prácticas y los enfoques culturales, las1. La salud, la nutrición y el bienestar de la relaciones interfamiliares y el estado de salud madre son importantes para el desarrollo de los miembros. Los recursos económicos infantil. incluyen el patrimonio, el estatus ocupacional2. Tres dominios del desarrollo de gran y las condiciones de la vivienda. Pese a que los alcance –físico, socioemocional y recursos sociales y económicos al alcance de lingüístico-cognitivo- están conectados los niños y niñas están entrelazados, implican entre sí y revisten el mismo grado de estrategias de intervención distintas. importancia.3. Los niños conforman sus entornos de la relaciones misma manera como los entornos confor- man a los niños. Un vasto corpus de evidencia demuestra4. Los determinantes sociales definen el la importancia que tienen los cuidadores desarrollo intelectual y biológico en primarios (y por extensión, las familias) para virtud de su influencia sobre la calidad de estimulación, apoyo y motivación que el el desarrollo infantil a largo plazo (Shonkoff & niño o niña tiene a su disposición. Phillips, 2000). Hoy por hoy, todos esos fac-5. El juego es fundamental para el desarrollo 3 Aun cuando en esta sección centramos nuestra atención en la integral de la infancia. “familia” tal y como se define ampliamente, queremos hacer hincapié en la importancia de los vínculos con parientes, amigos y comunidades relacionales para apoyo y estimulación. 23
  • 25. tores que facilitan la creación de lazos sociales catalogarse como un “efecto gradiente”. El saludables y la naturaleza de las prácticas efecto gradiente de los recursos familiares de cuidado que revisten mayor importancia en el DPI constituye la explicación más para los niños son bien conocidos. El apego contundente en cuanto a las diferencias en seguro a un cuidador confiable que brinde bienestar infantil que se manifiestan dentro afecto, apoyo y cuidado consistentes en la de las sociedades. Además, estos recursos etapa inicial de la vida, constituye un requisito repercuten profundamente en todos los Esferas deInfluencia: clave para asegurar un DPI robusto (Bowlby, demás aspectos del entorno familiar (SiddiqiLa Familia 1969). Los lactantes y los niños pequeños que y otros, en imprenta). De un reciente estudio gozan de relaciones de apego seguro utilizan realizado por Houweling, Casper y otros esa estabilidad emocional y física como una (2005) se desprende una extraordinaria plataforma desde la cual explorar el medio relación entre la situación socioeconómica de que los rodea. Los intentos exploratorios las familias y el índice de mortalidad de niños exitosos refuerzan la confianza propia del menores de cinco años en la población infantil pequeño y estimula su interés en seguir de 43 países de bajos recursos. Este mismo explorando. Así, éste comienza a aprender estudio sugirió que, en esos mismos países, la desigualdad socioeconómica respecto de la El efecto gradiente de los recursos mortalidad infantil iba en aumento (la brecha se ampliaba) en tanto que sus economías familiares sobre el DPI constituye crecían en términos generales. La SSE familiar la explicación más contundente impacta resultados tan diversos como bajo peso al nacer, riesgo de problemas dentales, en cuanto a las diferencias en puntajes más bajos en pruebas cognitivas, bienestar infantil que se mani- problemas de conducta y socialización y mayores probabilidades de desinterés en los fiestan dentro de las sociedades. estudios (Brooks-Gunn, Duncan & Maritato, Además, estos recursos reper- 1997). Los recursos sociales y económicos inciden cuten profundamente en otros en el DPI a través de varios mecanismos. aspectos del entorno familiar. Por ejemplo, bajos índices de instrucción y alfabetización afectan los conocimientos y sobre su entorno y a controlarlo, al tiempo las aptitudes de los cuidadores infantiles; las que aumenta su competencia y confianza prácticas de amamantamiento y alimentación propia. Todas las familias precisan cierto también varían de acuerdo a la SSE. Los niños grado de apoyo para aprender a evolucionar, y niñas que nacen en el seno de familias ser sensibles y receptivas en sus prácticas de pobres tienen mayores probabilidades de cuidado y atención infantiles. Sin embargo, verse expuestos a —y ser afectados por- existen factores biológicos y ambientales que condiciones adversas para el desarrollo (vivir pueden causar un impacto negativo en las en hacinamiento, barrios o vecindarios relaciones de apego; estos incluyen bajo peso inseguros) (Dipietro, 2000). La tensión que la al nacer, desnutrición e infecciones, pobreza y SSE produce entre los padres también puede sus secuelas, conflicto y violencia doméstica y repercutir en los niños. Se ha determinado trastornos de salud mental como la depresión que los padres que perciben menores ingresos materna. En estos casos, el apoyo externo para corren mayor riesgo de sufrir una variedad de las familias reviste especial importancia. perturbaciones psicológicas, incluso senti- mientos negativos de auto-estima y síntomas situación socioeconómica de depresión. Se cree que esto es el resultado de una combinación de mayor exposición La asociación entre la situación socio- a eventos negativos y menos recursos económica (SSE) y una variedad de resultados disponibles para afrontar experiencias de vida en materia de salud y desarrollo a lo largo adversas (Shonkoff & Phillips, 2000). del ciclo vital es tan intensa que ha llegado a Se ha comprobado la existencia de un 24
  • 26. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorvínculo entre las circunstancias socioeco- & Foster, 2006). Al respecto, hacemos unnómicas y los resultados cognitivos y llamado para que los programas en apoyo delingüísticos en niños pequeños, en gran parte la salud de los cuidadores de los niños pequeñosproducto de la riqueza del entorno lingüístico sean reconocidos como inversiones en el DPI yque los envuelve (Hart & Risley, 1995). La evaluados como tal.SSE de la familia está relacionada, asimismo,con la capacidad para proveer otros recursos, padres Esferas detales como atención sanitaria y cuidado Influencia:infantil de calidad elevada, que inciden La función que los padres cumplen como parte La Familiaprofundamente en el desarrollo saludable de la esfera familiar no debe subestimarse; no(Hertzman & Wiens, 1996). obstante, lamentablemente muchas veces es menospreciada. La Comisión de las Nacionessalud familiar Unidas sobre la Condición de la Mujer (CNUCM) “[incentiva] a los hombres para queEl estado de salud de la familia causa un participen plenamente en todas las inicia-impacto particularmente fuerte en el DPI. tivas hacia la igualdad de género y [exige] laCualquier problema crónico ya sea físico o institución del principio de poder y responsa-mental (sobre todo en la madre o un cuidador bilidad compartidos entre mujeres y hombresprimario), tales como violencia conyugal en el hogar, en la comunidad, en el lugar de(Anda y otros, 2006; Fettelli y otros, 1998), trabajo y en las comunidades nacionales edepresión materna (Patel, DeSouza, & internacionales en general” (Oficina del AltoRodrigues, 2003; Shonkoff & Phillips, 2000) Comisionado de las Naciones Unidas paray enfermedad crónica, puede traer conse- los Derechos Humanos (CNUCM), 2004,cuencias nocivas para el desarrollo infantil. p.1). Esto, desde luego, abarca el papel de losEn situaciones de depresión materna, pobreza padres en la crianza de los hijos (UNICEF,extrema o niveles elevados de estrés familiar, 1997). De hecho, hoy por hoy, los marcos delas interacciones significativas entre padres e políticas enfatizan con firmeza la necesidadhijos puede que se vean deterioradas trayendo de involucrar y trabajar consecuentementecomo resultado menos oportunidades de que con los padres y otras figuras masculinasse produzcan experiencias de aprendizaje que influyen en el bienestar de los niños y lasen el hogar (Willms, 2003). La intensidad y familias, como un requisito estratégico paracronicidad de la depresión materna advierten todos los servicios dirigidos a la poblaciónalteraciones en el desarrollo infantil (NICHD infantil (Fathers Direct, 2006).[National Institute of Child Health andHuman Development] [Instituto Nacional de géneroSalud Infantil y Desarrollo Humano], 2002). Un grave problema de salud de alcance Las inequidades que se manifiestan en el senomundial es la prevalencia del Virus de familiar puede que sean trascendentales desdeInmunodeficiencia Humana (VIH) entre la la perspectiva de los determinantes socialespoblación adulta y su profunda incidencia en de la salud, sobre todo en lo que respecta alla población infantil, que va desde infantes género: “El acceso de las mujeres al poder ainfectados (transmisión madre-hijo) hasta nivel doméstico causa el impacto más directoel fenómeno de niños forzados a asumir sobre familias y niños… [a través de la faltafunciones de adultos en el seno familiar, como de control sobre] la distribución de recursosatender a padres y hermanos. Muchos han para alimentos, atención sanitaria, educaciónquedado huérfanos o pasan a ser la cabeza de y demás necesidades familiares” (UNICEF,sus hogares debido a la muerte de sus padres. 2007, p. 22). Como resultado, las niñas tienenEn particular, puede que esto tenga mayor mayores probabilidades de recibir menosrepercusión en el desarrollo de las hembras, alimentos y verse privadas de servicios básicospuesto que son más propensas a asumir la de salud y educación; las labores domésticas yresponsabilidad de los asuntos domésticos y, la crianza de los hijos mantienen a las mujerespor tanto, renunciar a la escolaridad (Richter adultas fuera de la fuerza laboral y a las jóvenes 25
  • 27. fuera de la escuela. Es más, cuando las madres trabajan, lo más probable es que las hembras no vayan a la escuela y permanezcan en casa cuidando a otros hermanos, sobre todo si no existe la opción de recurrir a cuidado alterna- tivo como una guardería. Del mismo modo, de acuerdo al informe reciente de UNICEF, En los países en vías de desarrollo, una de cada cinco niñas que se matricula en la escuela primaria no la termina, pri- vándose de la oportunidad para alcanzar su máximo potencial de desarrollo. Los estudios realizados demuestran que las mujeres que han recibido instrucción primaria tienen menos probabilidades de morir durante el parto;… es más posible que matriculen a sus hijos en la escuela;… [y] que la tasa de mortalidad de niños y niñas menores de cinco años descienden en casi la mitad (UNICEF, 2007, p. 4). Es evidente que los roles que las mujeres ocupan en el seno familiar (poder para tomar decisiones), así como sus niveles de instrucción, revisten una gran importanciaLa igualdad de género a nivel en la promoción del DPI. La formación de lasfamiliar contribuye a reducir la mujeres no sólo contribuye a reducir las tasas de mortalidad sino también a mejorar la educacióntransmisión intergeneracional de a largo plazo entre las la población femenina.la pobreza a través de un desar- La igualdad de género a nivel familiar ayuda a contraer la transmisión intergeneracional derollo optimizado, mayor acceso la pobreza a través de un desarrollo optimado,a la educación y alimentación mayor acceso a la educación y alimentación adecuada (UNICEF, 2007).adecuada. vivienda familiar De la misma manera, la vivienda familiar contribuye (o le resta valor) a la calidad de atención y cuidado que se le brinda a niños y niñas. La salud física y mental está ligada a condiciones de la vivienda tales como hacina- miento, contaminación del aire en el interior de la misma, humedad y frío (Dunn & Hayes, 2000). Las circunstancias que existen en los barrios pueden presentar riesgos adicionales para la niñez. De los estudios realizados en familias y niños indigentes se desprenden índices de enfermedad física y mental mucho más elevados y resultados inferiores en el área del desarrollo (Dunn & Hayes, 2000). 26
  • 28. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorTales circunstancias exacerban otros desafíos como presenciar y experimentar violencia ensocioeconómicos que cantidad de familias la familia y la comunidad ampliada, intimi-afronta día a día. dación, inestabilidad, divorcio, padecer los efectos del alcohol y el abuso de substancias enapoyo familiar el seno familiar, mientras que otros enfrentan sucesos catastróficos o atrocidades cotidianasLas familias necesitan tener capacidad para como guerra, pobreza, enfermedad, ham- Esferas deacceder recursos que les permitan tomar bruna, inundaciones, VIH/SIDA y trabajo Influencia:decisiones y realizar elecciones acertadas en forzado. La capacidad de un niño o niña para La Familiabeneficio de sus hijos, inclusive servicios superar situaciones como esas depende dede apoyo para padres y cuidadores (Richter, múltiples factores a nivel individual, familiar,2004), cuidado infantil de calidad (Goelman, comunitario y la sociedad en general (Bartley,2003; Lamb, 1998; NICHD, 1996, 2002; 2006; Grotberg, 1995). Estudios en torno aVandell, & White, 2000) y educación las experiencias de niños expuestos a guerrasy atención sanitaria primaria. A escala e hijos de madres maltratadas demuestran quemundial, un área específica donde las familias la familia puede servir de parachoques contraprecisan protección social tiene que ver circunstancias extremas (Berman, 1996).con la potestad para resolver las exigencias Las investigaciones conducidas por Bermanlaborales y las responsabilidades domésticas. y otros recalcan la importancia de fortalecerLas investigaciones que Heymann (2006) ha la capacidad de las familias para apoyar a losrealizado entre niños y familias de naciones niños pequeños en momentos de tensión yde escasos recursos revelan la importancia del atrocidad (Pinheiro, 2006); estas requierenacceso a un cuidado infantil de calidad para redes de protección adecuadas —tales comofamilias del mundo entero (ver Apéndice D). políticas de asistencia social, acceso a serviciosSus estudios ratifican que millones de niños a apropiados y suficientes ingresos—a fin deescala mundial permanecen solos en el hogar, aumentar su capacidad para fortalecer laen ambientes de cuidado informal (a menudo resiliencia infantil pese a los desafíos habitua-a cargo de otros niños) o van con sus padres al les que enfrentan.trabajo y, por consiguiente, son expuestos acondiciones laborales inseguras. La provisiónpública de guarderías de calidad y económicas Las familias requieren redes dees parte de la solución a este problema. protección adecuadas, tales comoresiliencia políticas de asistencia social, acceso a servicios apropiados y suficientesPese a los desafíos que muchas familiasafrontan a diario debido a una situación ingresos, a fin de aumentar susocioeconómica de desventaja, eso no les capacidad para robustecer la capa-impide crear los entornos enriquecedoresesenciales para sus hijos. La resiliencia se cidad de resistencia de los niños.refiere a la capacidad de un niño o niña paraprosperar a pesar de crecer en circunstanciasadversas. El análisis de Bartley de los estudios La resiliencia puede fortalecerse por mediorealizados en torno a este tema apunta a de las relaciones que las familias, los cuida-“la importancia de las relaciones sociales, dores y los niños forman con otros miembroslos nexos con la comunidad y las aptitudes de la localidad o con las comunidadespara forjar relaciones sociales interactivas relacionales (p. ej., organizaciones basadas encomo fuentes claves de protección” (2006, la fe), así como a través de servicios de DPI,p. 5). La familia aporta las relaciones sociales salud, nutrición y de otra índole prestados pormás importantes para reforzar la resiliencia organismos gubernamentales y organizacio-infantil (Grotberg, 1995). En todas partes del nes no gubernamentales (ONG), y políticas demundo hay niños que confrontan situaciones mayor alcance que facilitan el éxito académico, 27
  • 29. la transferencia de ingresos, la atención sani- Comunidad Residencial y Relacional taria y el acceso a vivienda segura. Los rasgos institucionales de la sociedad que fortifican la La comunidad residencial (donde viven el “conectividad” de los ciudadanos en formas niño y la familia) y la comunidad relacional positivas mejorarán la capacidad de resistencia (establecida por nexos sociales entre grupos de en niños y familias (p. ej., la Desviación personas que poseen una identidad compar- Positiva [UNICEF, 2005]). Por consiguiente, tida) configuran el entorno familiar e infantil. Esferas deInfluencia: los gobiernos, los organismos internacionalesLa Familia y las agrupaciones de la sociedad civil deben comunidades residenciales aplicar el criterio de “conectar a los niños con mentores adultos” en la evaluación de Las características fundamentales de las programas y políticas propuestas. comunidades residenciales que han sido identificadas como vitales para el DPI se extienden a los ámbitos socioeconómico, físico y de servicios (Kawachi & Berkman, mensajes clave: la familia 2003). El ámbito socioeconómico de las comunidades residenciales se define en virtud 1. La familia representa una fuente fundamental del nivel de ingreso promedio o mediano, el de estimulación para el niño. porcentaje de residentes que poseen un título 2. Los gradientes socioeconómicos en los resul- de bachiller o el porcentaje de individuos tados de desarrollo reflejan las dificultades empleados o desempleados que residen en que las familias de escasos recursos enfrentan la comunidad (Leventhal & Brooks-Gunn, en brindar entornos enriquecedores para sus 2000). Por lo general, niveles socioeconómi- hijos. cos altos van mano a mano con una mejor 3. El “efecto gradiente”, que ocurre en casi todos preparación escolar y logros académicos entre los resultados y en casi todas partes, habla niños pequeños (habilidades verbales y de del carácter trascendental de los recursos lectura inclusive). Aun cuando las dispari- socioeconómicos. dades socioeconómicas entre comunidades 4. Las familias requieren acceso a una gama residenciales a menudo están vinculadas con de apoyos y programas para sus hijos, pero disparidades en desarrollo infantil, algunas también para ellas mismas. señales de advertencia son importantes. Los 5. La parcialidad basada en el género en el seno niños de familias de baja SSE que viven en de una familia puede generar inequidades en las condiciones enriquecedoras que se vecindades mixtas en términos económicos brindan a las niñas respecto de los niños. generalmente alcanzan un mejor desarrollo Conferir mayor poder a las madres en la que los niños de baja SSE que habitan en toma de decisiones puede aliviar parte de la vecindarios pobres (Kohen y otros, 2002). inequidad. La adopción de políticas para crear zonas residenciales con niveles económicos mixtos no le cuesta al gobierno más que permitir la formación de guetos económicos en zonas residenciales, y puede que sea favorable para el desarrollo de niños pequeños. características físicas y de los servicios Existe una clara relación inversa entre las circunstancias socioeconómicas de una comunidad y el grado en que sus residentes se verán expuestos a exposiciones tóxicas y por lo demás peligrosas tales como desperdicios, contaminantes atmosféricos, agua de mala 28
  • 30. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorcalidad, ruido excesivo, hacinamiento, acceso local a estos servicios esenciales para lavivienda de baja calidad, por mencionar infancia debe esgrimirse como un criterio parasólo algunos (Evans & Katrowitz, 2002). el desarrollo urbano.Los espacios físicos accesibles para los niñoscrean tanto oportunidades como limitaciones barriadas y asentamientos informalespara la exploración y el aprendizaje basadoen el juego, los cuales son esenciales para el A escala mundial, una cantidad cada Esferas dedesarrollo motriz, cognitivo y socioemocional vez mayor de niños crece en barriadas o Influencia:(Irwin, 2006; James, 1993). La disponibilidad asentamientos informales; no obstante, los Residencial yde servicios de calidad también varía de resultados cognitivos y socio-conductuales Relaionalacuerdo a las circunstancias socioeconómicas en estos contextos no se han explorado dede las comunidades, incluso las instituciones manera sistemática. El alcance del respaldo dey la infraestructura para el aprendizaje y la las políticas gubernamentales para la validezrecreación, guarderías, centros de salud, legal, la vivienda básica, la nutrición, laacceso a transporte, mercados y oportuni- escolaridad, la salud y otros servicios públicosdades de empleo (Leventhal & Brooks-Gunn, esenciales es fundamental, sobre todo si se2000). Tanto en países ricos como pobres, el toma en cuenta el vertiginoso desarrollo urbano que se registra mundialmente. Al respecto, existen varios modelos organizati-ejemplo de la experiencia vivida vos para mitigar las consecuencias adversaspor una comunidad keniata de las condiciones prevalecientes en barriadas pobres y asentamientos informales (Dayal,En uno de los asentamientos informales 2001).más grandes que existen en los suburbiosde Nairobi, Kenia, se presentó una crisis.Jóvenes adolescentes pertenecientes a dos Tanto en países ricos comogrupos étnicos rivales estaban cometiendo pobres, el acceso local a serviciosabusos sexuales contra hembras del grupocontrario con regularidad. Esta actividad esenciales para la infancia debeno sólo estaba arruinando las vidas de las esgrimirse como un criteriojóvenes afectadas, sino que también estabacreando un clima de desconfianza y miedo para el desarrollo urbano. urbanque hacía imposible crear un sentido de development.seguridad colectiva para los habitantesde la zona—chicos y adultos por igual.Hace algunos años, los jóvenes acordaron comunidades relacionalesuna tregua y comenzaron a patrullar lazona para prevenir la violencia, en lugar La comunidad relacional tiene un influjode provocarla. El cambio de actitud entre primordial en la manera como los niños y lasestas dos comunidades relacionales ha familias se identifican a sí mismos y a otros, ydado lugar a un giro acentuado en las vidas cómo los extraños identifican a los niños; es,de los niños y niñas que habitan en la por ende, una fuente primordial de inclusióncomunidad residencial. Hoy por hoy, esta y exclusión social, autoestima y socializaciónes una comunidad donde 600 huérfanos entre los géneros. El grado en que la poblacióna causa del VIH/SIDA son atendidos adulta e infantil de las comunidades sey cuidados colectivamente, donde los relacionan entre sí se determina a este nivel,adolescentes han establecido su propia bien sea que haya o no intercambio recíprocoestación de radio y periódico, y donde la (de información, servicios en especie u otrasescuela primaria figura entre las que mejor formas de apoyo), control social informalfuncionan en el país. y respaldo mutuo. Se ha comprobado que estos atributos, conocidos indistintamente como capital social o eficacia colectiva, son 29
  • 31. enriquecedores para niños y sus familias, Programas y Servicios DPI tanto en el contexto de zonas urbanas en naciones de abundantes recursos (Samspon, Los programas y servicios DPI de calidad son Morenoff & Earls, 1999) como en el contexto aquellos que estimulan todos los aspectos del rural en naciones de escasos recursos (Carter desarrollo infantil—físico, social, emocional, & Maluccio, 2003). En esencia, los resultados lingüístico y cognitivo. Los gobiernos deben infantiles están vinculados con los nexos integrar programas y servicios DPI de calidad Esferas de Influencia: sociales existentes entre los residentes de una a las políticas de protección social4 con elResidencial y comunidad, los cuales facilitan la vigilancia fin de atenuar las consecuencias adversas de Relacional colectiva de normas y prácticas comunitarias crecer en la pobreza para millones de niños en compartidas y relativas a la niñez, así como la el mundo entero y cumplir con los Objetivos formación de modelos de conducta positivos de Desarrollo del Milenio. La evidencia es (Bourdieu, 1984; Coleman, 1988, 1990; perturbadora: 40% de la población infantil Jencks & Mayer, 1990; Putnam, 2000). Con en países de escasos recursos vive en extrema frecuencia, las comunidades relacionales pobreza; 10,5 millones de niños mueren antes constituyen un mecanismo vital mediante el de cumplir los cinco años; muchos nunca cual se transmite información concerniente a van a la escuela; 28% de los niños y niñas en prácticas parentales y desarrollo y salud infan- países de escasos recursos presenta retardo tiles. Las tradiciones respecto de la crianza de en el crecimiento (Grantham-McGregor y los hijos se pasan de una generación a otra, no otros, 2007). De la evidencia se desprende sólo dentro de las familias sino también entre que las condiciones que generan pobreza, grupos más extensos vinculados socialmente. enfermedad, acceso limitado a la escolaridad y desnutrición conducen a una transmisión intergeneracional de la pobreza, lo cual repercute en la productividad de futuros mensajes clave: comunidad resi- adultos e impone una carga más pesada sobre dencial y relacional los recursos económicos de un país. En las naciones que cuentan con recursos abundan- 1. La integridad y accesibilidad del espacio tes, las condiciones no son tan dramáticas ni físico donde los niños pueden explorar y las implicaciones para el desarrollo humano jugar es fundamental para los tres dominios tan nefastas, pero en realidad, las diferencias básicos del DPI. son sólo cuestión de grado. A lo largo y ancho 2. Los aspectos físico, socioeconómico y de del mundo desarrollado, la vulnerabilidad en servicios de las comunidades residenciales el área de desarrollo aumenta en la medida en influyen en el DPI substancialmente. que el espectro socioeconómico desciende; 3. Las comunidades relacionales representan tanto así que, en la mayoría de las naciones una fuente primordial de valores, normas y miembros de la OCDE (Organización para la apoyo social para las familias. Cooperación y el Desarrollo Económico), 25% 4. La creación de lazos afectivos dentro de de la población infantil, o más, llega la edad las comunidades relacionales puede dar adulta sin la formación básica y las destrezas lugar a exclusión social (hasta conflicto y numéricas necesarias para defenderse en el discriminación) entre ellas. mundo contemporáneo (Willms, 2003). 5. Las normas y las conductas referentes al Por lo tanto, el DPI es un tema que concierne género están arraigadas, a menudo, en las creencias sociales de las comunidades 4 Los gobiernos están obligados a ofrecer protección social para relacionales; por consiguiente, es esencial la población infantil, inclusive: 1) asistencia social /apoyo abordar la igualdad de género a este nivel. económico: transferencias de fondos condicionales /incondicio- nales, subvenciones para el cuidado infantil, pensiones sociales, beneficios fiscales, alimentos subsidiados y exoneración de pagos; y 2) servicios sociales para niños y familias; entre ellos, servicios de protección (y prevención) como hogares sustitutos, adopción, tratamiento residencial, servicios de apoyo para familias y comunidades para niños con necesidades especiales, así como centros de cuidado para la primera infancia (Kamerman & Gabel, 2006). 30
  • 32. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadora todas las sociedades, no solo a aquellas de provenientes de las comunidades más pobresrecursos limitados. son los que menores posibilidades tienen de En una revisión global de las políticas de acceder programas DPI—“los más expuestos aprotección social, Kamerman y Gabel descubri- desnutrición y enfermedades prevenibles”—aeron que, en los países de la OCDE, las políticas pesar de ser, también, los que más se benefi-que ejercían una influencia positiva sobre los ciarían de ellos (2007, p. 19).resultados del desarrollo infantil comprendían Engle y otros nos recuerdan que para Esferas de“extender el acceso de los niños a la escolaridad “alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Influencia:y guarderías de calidad razonable en la primera Milenio (reducir la pobreza y garantizar que Programas yinfancia” (2006, p.11). Asimismo, encontraron todos los niños y niñas completen la edu- Serciviosque en los países de recursos limitados (y cación primaria), los gobiernos y la sociedadexigua información sobre políticas) debenestablecerse prioridades de manera de atendera los más vulnerables, al tiempo que la En cada país, los niños provenientescobertura universal debe seguir siendo la meta de las comunidades más pobres sona largo plazo. los que menores posibilidades tienenargumentos económicos de acceder programas DPI –“los másPartiendo de la evidencia disponible, los expuestos a desnutrición y enfer-economistas ahora sostienen que invertir en la medades prevenibles- a pesar de serprimera infancia representa la inversión máspoderosa que un país puede realizar, con retri- los que más se beneficiarían de ellos.buciones en el transcurso de la vida mucho (UNESCO, 2007)mayores al importe de la inversión inicial.Los programas DPI fomentan y promueven lacalidad del capital humano; es decir, las compe- civil deben considerar la expansión de pro-tencias y las destrezas necesarias para participar gramas DPI de calidad elevada y económicos”en la sociedad y la fuerza laboral (Knudsen (2007, p. 229). Las intervenciones tempranasy otros, 2006). Las aptitudes y habilidades pueden alterar las trayectorias de las vidasfomentadas a través de programas DPI no se de niños y niñas que nacen pobres o sonlimitan a logros cognitivos, sino que también privados de las oportunidades de crecimientocomprenden logros físicos, sociales y emocio- y desarrollo que están al alcance de los másnales, todos ellos determinantes de la salud a afortunados. Los programas y servicios DPIlo largo del ciclo vital (Carneiro & Heckman, (guarderías para padres que trabajan, preesco-2003). Buena parte de la carga mundial lar y acceso a la educación primaria) generanproducto de enfermedades (cardiovascular, grandes beneficios y constituyen un caminoobesidad, VIH/SIDA, depresión) comienza en efectivo para reducir la pobreza y promover lala primera infancia (Marmot & Wadsworth, salud, la productividad y el bienestar.1997). Así, los programas DPI que incorporan e Si los gobiernos tanto en sociedades deintegran medidas dirigidas a promover la salud recursos limitados como en sociedades de(p. ej., buena nutrición, inmunización) con recursos abundantes actuaran mientrasrespaldo, participación, cuidado, motivación y los niños son pequeños, implementandoprotección, ofrecen la posibilidad de alcanzar programas y servicios DPI de calidad comomejoras continuadas en el desarrollo físico, parte de sus políticas de protección socialsocial, emocional, lingüístico y cognitivo, al más extensas, cada uno de ellos tendría unatiempo que reducen la carga futura e inmediata expectativa razonable de recuperar de másresultante de las enfermedades, sobre todo el costo de estas inversiones (Schweinhartpara los más vulnerables y desfavorecidos. y otros, 1993; Schweinhart, 2004). En lasDe acuerdo con el más reciente Informe de naciones de recursos abundantes dondeSeguimiento en el Mundo (Global Monitoring este punto ha sido estudiado directamente,Report) de la UNESCO, en cada país, los niños los ahorros provienen de una reducción en 31
  • 33. cursos remediales y costes de justicia criminal En lugar de proveer un “listado” de (Schweinhart y otros, 1993; Schweinhart, programas DPI específicos, los párrafos 2004). Las retribuciones económicas se a continuación presentan características derivan de mayor acceso a la fuerza laboral por genéricas así como principios estratégicos y parte de las madres (Cleveland & Krushinsky, organizativos de programas sostenibles y de 1998) y mayor actividad económica en la calidad que son transferibles alrededor del edad adulta entre aquellos individuos cuyas mundo entero. Esferas de Influencia: trayectorias de desarrollo fueron mejoradas Los programas y servicios DPI abordan unoProgramas y mediante la intervención (Schweinhart, o más de los siguientes asuntos claves: lactan- Servicios 2004— seguimiento hasta los 27 años de cia materna, cuidado infantil, educación en edad). Los beneficios económicos a largo la primera infancia, nutrición y otras formas plazo provenientes de la intervención en de apoyo familiar. Estos incluyen servicios DPI no han sido estudiados en forma directa dirigidos a la población infantil, tales como en países de escasos recursos; sin embargo, guarderías, preescolares, centros de desarrollo un volumen de publicaciones bastante infantil de base comunitaria y doméstica, y cuantioso sugiere que en los países pobres, el otros programas y servicios de índole similar. crecimiento económico devenga una variedad Asimismo, existen programas y servicios que de resultados que proceden de inversiones en se enfocan en la infancia de manera indirecta, capital humano5 en términos más generales, a través del apoyo para padres y cuidadores, que incluyen matrícula escolar incrementada y abarcan programas sobre habilidades e índices de alfabetización más altos (Romer, parentales, visitas y apoyo en el hogar, y otros 1986; Ravallion y Chen, 1997; Sen, 1999; programas similares. Además, los servicios Baldacci, Clements, Gupta and Cui, 2004). Se de atención sanitaria constituyen un punto sabe que la transformación de las “Economías de contacto muy importante para los niños Tigre” del Sureste Asiático, de sociedades de pequeños y sus familias. Cuando se añaden recursos limitados y baja esperanza de vida servicios y programas DPI a la prestación de a sociedades de recursos abundantes y alta servicios de atención sanitaria establecidos, esperanza de vida, se logró principalmente éstos pasan a ser un medio sumamente eficaz gracias a la inversión en la infancia, desde la para promocionar el DPI. concepción hasta el término de la escolaridad. La calidad e idoneidad de programas y ser- Durante este período, las circunstancias de los vicios representan un punto central a tomarse niños pequeños mejoraron substancialmente, en cuenta a la hora de determinar si los tanto así que la mortalidad infantil bajó de mismos conllevan resultados positivos para 140/1000 aproximadamente en 1946 a los niños (Anderson y otros, 2003; Hertzman menos de 5/1000 en 2000 (Hertzman & & Wiens, 1996; Magnuson, Ruhm & Siddiqi, 2000; Siddiqi & Hertzman, 2001). Waldfogel, 2007; NICHD, 1996, 2002; Pelto, Desde 1975 hasta 2002, el PIB per capita en Dickin & Engle, 1999; Wylie y otros, 2006). las Economías Tigre aumentó de aproxima- Existen tres aspectos de calidad en los pro- damente $4.000 a $23.000 (Hertzman & gramas y servicios DPI: estructura, proceso y Siddiqi, 2000; Siddiqi & Hertzman, 2001). estímulo. La estructura comprende aspectos Por consiguiente, la magnitud de la potencial como capacitación y experiencia adecuadas del ganancia económica para las sociedades personal, proporción personal-niño, dimen- de escasos recursos al asumir el desarrollo sión de los grupos y características físicas infantil como la piedra angular de sus estrate- del servicio que garantizan la seguridad. Los gias hacia el desarrollo, puede medirse no sólo aspectos procesales incluyen estabilidad y en términos de costo-beneficio a un micro continuidad del personal y relaciones entre los nivel, sino también en múltiplos de escala proveedores de servicios, cuidadores y niños económica (Schady, 2005; Behrman, Cheng (Goelman 2003; NICHD, 1996, 2002). Los & Todd, 2004). entornos enriquecedores son aquellos donde se estimula la exploración; se proporciona 5 Capital humano se refiere al pool acumulado de recursos orientación en destrezas elementales; se humanos que se traducen en productividad económica para una celebra el progreso del desarrollo infantil; sociedad. 32
  • 34. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorse amplía y dirige el perfeccionamiento se edifican sobre recursos y redes existentesde nuevas habilidades; existe protección a menudo logran sus objetivos motivandocontra disciplina inapropiada, y el contexto la participación de los padres, cuidadoreslingüístico es rico y receptivo (Ramey & convencionales y hermanos y hermanasRamey, 1998). Los entornos enriquecedores mayores. Estos tipos de programas suelendeben incluir, asimismo, trato equitativo incluir educación parental, grupos de apoyopara hembras y varones: en oportunidades, para padres, visitas domiciliarias y guarderíasexpectativas y aspiraciones (UNICEF, 2007). organizadas y dirigidas por la comunidad, y seAdemás de estos elementos fundamentales refuerzan a través del respaldo coordinado porde calidad, los programas y servicios DPI parte de varias esferas de influencia (UNESCO,deben establecerse por consenso en cuanto a la 2007; Irwin, 2004).naturaleza del desarrollo infantil exitoso y unconjunto de indicadores válidos y confiablesde DPI (Kagan & Britto, 2005; Janus &Offord, 2000, 2007; UNICEF, 2007) (véaseel Apéndice C). Más allá de los aspectos programáticosde calidad, un conjunto de principios hademostrado sustentar programas y serviciosDPI a nivel mundial. Estos principios incluyensensibilidad y empatía cultural; sentido depertenencia a la comunidad; un propósitocomún y consenso en cuanto a los resultadosrelativos a las necesidades de la comunidad;asociaciones entre proveedores, comunidad,padres y cuidadores; fortalecimiento decapacidades de la comunidad mediante laparticipación activa de familias y demás partesinteresadas; y un plan de gestión apropiado(que incluya a los usuarios) a fin de facilitarla vigilancia de la calidad y la evaluación dela efectividad del programa (Kagan & Britto,2005). Con respecto a los programas y servi-cios DPI, una serie de estudios ha demostradoque estos principios de calidad mejoran los La magnitud de los beneficios económicosresultados obtenidos por los niños pequeños(Anderson y otros, 2003; el Effectiveness potenciales para las sociedades de escasosInitiative Report preparado por el Grupo recursos que asumen el desarrolloConsultivo sobre el Desarrollo de la PrimeraInfancia y la Fundación Bernard van Leer, infantil como la piedra angular de sus1999; Engle y otros, 2007; Karoly, Kilburn & estrategias para el desarrollo, puedeCannon, 2005; UNESCO, 2007). Es más, losprogramas DPI que muestran mayor vincu- medirse no sólo en términos de costo-lación con resultados positivos para la infancia beneficio a un micro nivel, sino tambiénson aquellos que aprovechan los recursos y lasredes existentes y giran en torno a la creación en múltiplos de escala económica.y mantenimiento de relaciones colaborativasentre grupos de intereses múltiples, tales Los servicios DPI pueden ser diseñados paracomo familias, comunidades y proveedores atender características especificas de niños ode servicios (para una revisión reciente familias (p. ej., bebés que nacen con bajo pesoconsulte el Documento 3 de la Serie Lancet, o familias de bajos recursos), aplicarse sólo enEngle y otros, 2007). Los programas que algunas comunidades y localidades mas no 33
  • 35. en otras, o prestarse de manera más o menos contacto primario para madres encintas. En extensiva. Cada una de estas características muchos casos, los prestadores de servicios de viene acompañada de sus respectivas ventajas salud son los únicos profesionales sanitarios y desventajas; sin embargo, el objetivo máximo con los que las familias mantienen contacto de los gobiernos debe ser hallar las maneras de durante los primeros años de vida del niño; ofrecer programas y servicios DIP efectivos por ende, llegan a la mayoría de los niños de para la población infantil en su totalidad una comunidad. Cuando el SAS se utiliza Esferas de Influencia: (Kamerman & Gabel, 2006). como un punto de enlace, los profesionales deProgramas y la salud pueden ser sumamente efectivos en Servicios sistemas de atención sanitaria promocionar el DPI. La intersección crítica de las agendas Los sistemas de atención sanitaria (SAS) concernientes a DPI y supervivencia infantil ocupan una posición privilegiada para con- se produce a nivel de los SAS. Aun cuando tribuir al DPI a nivel de población, puesto que el presente informe contiene estadísticas ya se ocupan de atender la salud de individuos devastadoras de millones de niños que y comunidades, cuentan con profesionales mueren en el mundo entero (muchos de ellos capacitados en sus filas, proveen servicios por causas prevenibles), nuestra sugerencia e instalaciones adecuadas y constituyen un es que los índices de supervivencia infantil en apoyo parental (ver Habtom). Las descripciones la universidad virtual para el de estas y otras actividades se encuentran disponi- desarrollo de la primera infancia bles en www.ecdvu.org (UVDPI, 2005) y en Pence & Marfo (2004). La UVDPI representa tan sólo La Universidad Virtual para el Desarrollo de la una faceta de una campaña para el fortalecimiento Primera Infancia (UVDPI) representa un enfoque de capacidades que consta de tres elementos; los innovador hacia los requerimientos en materia de otros dos consisten en seminarios sobre el DPI de liderazgo y fortalecimiento de capacidades de los dos semanas de duración y una significativa serie países que buscan optimizar su desarrollo social y de conferencias a lo largo y ancho de África (Pence, económico abordando las necesidades en desarro- Habtom & Chalamanda, en imprenta). El programa llo humano de sus ciudadanos más jóvenes, y de de la UVDPI fue concebido para trabajar con comu- las familias y las comunidades que los nutren. La nidades, agrupaciones culturales y países en formas UVDPI es una institución clave Norte-Sur que, en que respetan los conocimientos locales al tiempo la actualidad, trabaja muy de cerca con institucio- que permiten la interacción con otras fuentes de nes académicas en Ghana, Malawi y Tanzania, así información. Esta labor contribuye a impulsar como agrupaciones académicas, gubernamentales objetivos de desarrollo internacional de gran tras- y no-gubernamentales en otras regiones de África cendencia, incluidos los Objetivos de Desarrollo del Sub-Sahariana (ASS), el Medio Oriente y África Milenio (ODM), Educación para Todos y la Conven- del Norte (MOAN). La UVDPI fue posible gracias ción sobre los Derechos del Niño (CDN), así como al apoyo recibido del Banco Mundial, UNICEF, objetivos regionales y locales (p. ej., las Ponencias UNESCO, la Fundación Bernard van Leer (FBVL), sobre las Estrategias para la Reducción de la Pobre- la Agencia Canadiense para el Desarrollo Inter- za, [Poverty Reduction Strategies Papers, PRSPs], nacional (ACDI), un conjunto de organizaciones el Enfoque Sectorial en la Programación [Sector locales en una docena de países participantes en Wide Approach to Programming, SWAP] y ASS y cuatro países en MOAN. Los fondos otor- los Objetivos de Desarrollo del Milenio naciona- gados por asociados locales e internacionales han les). Una Evaluación de Impacto externa (consulte permitido impartir una combinación de cursos de la Evaluación del Banco Mundial [UVDPI, 2005]) liderazgo, tanto por Internet como presenciales, llevada a cabo al término del plan de estudios piloto diseñados para impulsar iniciativas intersectoria- 2001-2004 observó que, “Mídase como se mida, les para la primera infancia identificadas por los la UVDPI ha sido excepcionalmente exitosa en propios países participantes. Los tópicos estudiados cumplir y superar todos sus objetivos..., existen incluyen, entre otros: planificación de políticas a razones suficientes para pensar que cualesquiera ac- nivel de país (véase Chalamanda); diseño de progra- tividades que se emprendan en el futuro obtendrán mas para madres solteras y con VIH/SIDA (véase logros incluso mayores en términos de expansión y Nyesigomwe y Matola), y adiestramiento renovador perfeccionamiento del DPI” (UVDPI, 2005). 34
  • 36. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizador mejorarán si los programas y servicios DPI costo marginal mayoría de las veces. En vista son enlazados con los SAS. El Método Madre de las oportunidades que los SAS ofrecen, Canguro constituye un ejemplo ilustrativo sería posible incorporar intervenciones de ello. Originario de Bogotá, Colombia, el sencillas de gran alcance. Por ejemplo, si Método Madre Canguro consiste en propor- dispusieran de libros de bajo costo y apropia- cionar contacto piel a piel a recién nacidos de dos en términos culturales y de desarrollo, los bajo peso por parte de las madres, los padres profesionales de la salud pudieran distribuir- Esferas de y los cuidadores con la finalidad de proveer los entre las familias y así fomentar la lectura y Influencia: estimulación temprana y calor humano, lo la estimulación. Programas y cual se ha comprobado que mejora las tasas de Una notable excepción a la utilización Servicios supervivencia de los infantes más vulnerables. de los SAS como un punto de contacto es el A través del contacto directo, los bebés reciben caso de zonas rurales distantes o barriadas la calidez y el estímulo inicial que necesitan para sobrevivir; el costo de esta intervención es mínimo y sus beneficios inmensurables. método madre canguro: orígenes en bogotá, colombiaAcoplar programas y servicios Alrededor de 20 millones de bebés de bajo pesoDPI a los sistemas de servicios de nacen cada año en todo el mundo, situación esta que impone una carga pesada sobre los sistemassalud mejorará la tasa de super- sociales y de atención sanitaria de los países en desarrollo (Ruiz-Peláez, Charpak & Cuervo,vivencia infantil. 2004). Si bien el Método Madre Canguro Los bebés prematuros (menos de 2 kg) que representa una excelente intervención vienen al mundo en lugares que carecen de práctica, que se concibió en los hospitales recursos adecuados posiblemente no tengan pero igual se realiza fuera de las instituciones acceso a incubadoras; y aquéllos que sí lo tienen médicas, los proveedores de servicios de son separados de sus madres. El Método Madre salud también pueden facilitar el DPI en Canguro fue concebido originalmente en 1978, muchas otras formas. Los SAS pueden servir en Bogotá, con el objetivo de asistir a los bebés de plataforma para informar y apoyar a los prematuros en la regulación de la temperatura padres en torno al DPI; pueden integrar el y la formación de lazos afectivos; y consiste en que las madres, los padres o los cuidadores car- DPI en programas existentes como IMCI gan/duermen con los recién nacidos sostenidos (Integrated Management of Childhood Illness) en posición vertical directamente contra la / Care for Development, ACSD (Accelerated piel durante las 24 horas del día. Se ha com- Child Survival and Development), BFHI (Baby probado que esta práctica–que tiene sus raíces Friendly Hospital Initiative) (UNICEF, 2007), en la crianza tradicional local que cantidad de además de las iniciativas para la vigilancia y naciones industrializadas han adoptado (p. ej., promoción del crecimiento y la nutrición que Francia, Sueca, Estados Unidos y Canadá)- es existen en gran parte de los países; pueden, al menos tan efectiva como una incubadora asimismo, conectar a niños y familias con ser- convencional y a un costo mucho menor. Se ha vicios DPI comunitarios existentes. Ejemplos demostrado que el Método Madre Canguro: de este proceso incluyen esquemas de salud o de desarrollo comunitario que incorporan ofrece condiciones ideales para recién un componente de cuidado y estimulación nacidos prematuros temprana, así como programas DPI que han disminuye el costo del cuidado de bebés sido combinados con otros servicios de salud, prematuros como salud femenina o salud reproductiva por incrementa los índices de amamantamiento ejemplo. Los SAS representan un punto de fortalece la formación de lazos afectivos contacto importante capaces de extender los en algunos ámbitos, disminuye la morbili- planes para el DPI hacia niños y familias que dad y la permanencia en hospitales. de otro modo no tendrían acceso a ellos, a un 35
  • 37. urbanas en países de escasos recursos, donde se atienden a poblaciones que o son demasiado pobres como para acceder servicios de salud mensajes clave: programas y servi- o los servicios son inaccesibles o demasiado cios dpi deficientes. En situaciones como estas, la mayoría de las intervenciones comunitarias 1. La inversión pública en programas y servi- dirigidas a mujeres, niños y familias son cios para la primera infancia es en extremo Esferas de poderosa, con mayores retribuciones en Influencia: prestadas por ONG y organizaciones volun- tarias (p. ej., SEWA [Self-Employed Women’s muchas áreas (educación y otras) y a lo largoProgramas y Servicios Association], los programas administrados de todo el ciclo vital. por Save y los proyectos de desarrollo comuni- 2. El objetivo máximo de cada sociedad debe tario de las fundaciones Bernard van Leer, Aga ser garantizar acceso universal a servicios y programas de calidad que se apoyen Khan y Soros. Para mayores detalles sírvase en la infraestructura existente (p. ej., los consultar las secciones “Acceso Equitativo: sistemas de salud). Utilizando las comunicaciones para instruir 3. Hay múltiples puntos de entrada para los a padres y comunidades en torno al DPI” y programas y servicios DPI, que incluyen “Desarrollo curricular DPI basado en aldeas sistemas de atención sanitaria, centros en la República Democrática Popular de Lao”, comunitarios de cuidado infantil y en el Apéndice B. educación preescolar. 4. Los sistemas de atención sanitaria (SAS) ocupan una posición en extremo Los gobiernos locales, regionales y privilegiada para contribuir al DPI, toda vez nacionales, con el respaldo de orga- que suelen constituir el primer punto de contacto para niños y madres. nismos internacionales y la sociedad 5. A través de los SAS es posible asegurar que civil, deben ser los principales actores los programas de desarrollo aborden el DPI de manera exhaustiva, combinando salud claves en el diseño, promoción y y nutrición con el aprendizaje temprano y atendiendo las necesidades de la niñez y las financiamiento de una cesta de familias. programas y servicios DPI que se 6. Las estrategias eficaces que ya se ejecutan a través de los SAS deben ser ampliadas y acoplen a los principios articulados puestas en práctica en países de escasos en este informe. recursos. 7. Los responsables de los programas y servi- cios DPI deben asociarse con las familias Los gobiernos locales, regionales y y adaptar los servicios a las necesidades de nacionales, con el respaldo de organismos aquellos a quienes van dirigidos. internacionales y la sociedad civil, deben ser 8. Los programas y servicios deben ceñirse los actores claves en el diseño, promoción y a los principios de calidad y equidad, y ser financiamiento de una cesta de programas y monitoreados en cuanto a eso. servicios DPI que se acoplen a los principios 9. Los gobiernos desempeñan un papel central articulados en este informe. en garantizar que los programas y servicios DPI sean integrados a las políticas de protección social. 36
  • 38. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorRegional y Nacional recursos (Houweling, Kunst y otros, 2005). En países de abundantes recursos tambiénEl influjo de los entornos regional y nacional se observan inequidades regionales en DPI,es fundamental al momento de determinar como es el caso de la provincia de Columbiael alcance de los servicios y los recursos Británica, Canadá (Kershaw, Irwin, Trafford &disponibles para comunidades y familias. Hertzman, 2006). El mapa que se exhibe en laMuchos aspectos interconectados de los Gráfica 2 muestra una discrepancia triple en los Esferas deámbitos regionales revisten importancia para índices de vulnerabilidad (14%-45,9%) para los Influencia:el DPI, inclusive los entornos físico (p. ej., niños que alcanzan la edad escolar (5 años), de Regional yel nivel de desarrollo urbano, el estado de acuerdo con el Instrumento para el Desarrollo Nacionalsalud de la población), social, político y Temprano (sírvase consultar el Apéndice C).económico, y repercuten en él a razón de su Los gráficos circulares dispuestos encima de lasinfluencia sobre la familia, la comunidad y los zonas regionales describen las característicasservicios DPI. sociales y económicas de la región dada. La Buena parte de las investigaciones Gráfica 2 expone la escala de desigualdad socialrealizadas hasta la fecha en torno a las carac- y económica de una región a otra y las dispari-terísticas regionales respecto del bienestar dades asociadas en los resultados de la poblaciónhumano tiene que ver con el impacto del infantil. Sin embargo, en muchas regiones, lacontexto sociopolítico. Por ejemplo, un situación socioeconómica no parece vaticinarextenso volumen de literatura (procedente vulnerabilidad en cuanto al DPI. Los estudiosde Estados Unidos principalmente) confirma dirigidos a entender cómo es que algunasuna correlación entre la distribución desigual comunidades en una SSE precaria logrande ingresos a nivel estatal y una variedad obtener resultados positivos en DPI “contrade resultados en el área de la salud. Estas todo pronóstico” apenas se encuentran en susinvestigaciones sugieren que, por encima etapas iniciales. Confiamos en que una vez quede los recursos económicos de una región las características de estas “comunidades resi-(en este caso, el Estado), cuanto mayor sea lientes” se conozcan a fondo, emergeránla inequidad en la distribución de ingresos lecciones útiles para comunidades alrededor delentre los hogares, peores serán los logros mundo entero. Del mismo modo, la Gráfica 2registrados por la población6 en las áreas demuestra cuán eficaz puede resultar la herra-de salud, mortalidad infantil, mortalidad mienta de mapeo del DPI por localidad y regiónadulta, nacimientos de bajo peso, neoplasmas geográfica para los fines de discusión pública ymalignos, enfermedades coronarias, gasto en diseño de políticas. En regiones donde existenatención médica, homicidio y criminalidad niveles elevados de desigualdad, se ha compro-violenta (Kaplan y otros, 1996; Kennedy, bado que la pobreza repercute en el rendimientoKawachi & Prothrow-Stith,1996; Spencer, durante los primeros años de escolaridad.2004). A su vez, el grado de desigualdad en A nivel sub-nacional, las comunidadesla distribución de ingresos es determinado relacionales y regionales pueden cruzarse enpor las decisiones tomadas, en parte, a nivel formas que crean condiciones para las familiasregional con respecto a escalas salariales, y los niños que difieren sistemáticamente delimpuesto sobre la renta, transferencias, gasto resto del país. Por ejemplo, al sur de la India,social y demás mecanismos de distribución y las investigaciones han determinado que lasredistribución (Zuberi, 2001). normas que se practican en esa región “garan- Se sabe que en los países de bajos y tizan a las mujeres mayor exposición al mundomedianos ingresos, los resultados dispares externo, mayor poder de decisión en asuntosen salud infantil—las tasas de mortalidad familiares y mayor libertad de movimientode niños menores de cinco años, por que los sistemas sociales del norte” (Jejeebhoyejemplo—varían de acuerdo a la geografía; es & Sathar, 2001). De hecho, los hallazgosdecir, entre zonas urbanas y rurales, y entre emanados de estudios recientes refutan lalas provincias. En regiones donde esa es la creencia en cuanto a que los distintos grados desituación, las disparidades casi siempre son 6 La relación entre la desigualdad en la distribución de los ingresosproducto de una distribución desigual de los y la salud es, no obstante, compleja y objeto de amplia discusión. 37
  • 39. autonomía que las mujeres gozan en Asia del bienestar infantil entre los países, examina Sur son atribuibles a divergencias religiosas el impacto de las políticas públicas sobre la (la insinuación primordial es que las mujeres pobreza infantil (es decir, familiar) en los países hindúes son más independientes que las miembros de la OCDE (Kamerman y otros, musulmanas); estas observaciones revelan 2003). En su estudio, Kamerman identificó que los contrastes regionales son mucho cinco dominios primordiales de política: más marcados de norte a sur (Jejeebhoy & 1) transferencias de ingresos (beneficios Esferas deInfluencia: Sathar, 2001). La autonomía de las mujeres, fiscales y subvenciones),Regional y en sí, es determinada principalmente por la Nacional educación de la población femenina, que es 2) políticas laborales, mucho más asequible en regiones sureñas de 3) posibilidad de tomar licencia por motivos la India, como es el caso del estado Tamil Nadu parentales, y otras políticas en respaldo de (Jejeebhoy, 1995; Jejeebhoy & Sathar, 2001). madres trabajadoras, Es por todos sabido que la independencia de las mujeres repercute en las oportunidades 4) servicios de cuidado infantil y programas de para alcanzar un DPI óptimo (UNESCO, educación para la primera infancia, y 2007). 5) prevención y otras intervenciones asociadas El entorno nacional influye substancial- con embarazo precoz y alumbramientos mente en el DPI. Esta afirmación se sustenta, entre adolescentes. por una parte, en evidencia directa respecto de factores a nivel nacional y, por la otra, en Datos emanados del Luxembourg Income una ineludible extensión lógica del profundo Study han demostrado que, en base a una renta impacto que los factores socioeconómicos a de mercado de 31% (es decir, antes de impuestos nivel de familia y de vecindario causan sobre y transferencias), los índices de pobreza7 en el bienestar de la población infantil. En otras Estados Unidos son de 5% a 6% más bajos que palabras, si las condiciones socioeconómicas en varias naciones miembros de la OCDE, son importantes, entonces los factores socia- incluso Francia y Suecia, e iguales a los de otras les que las originan también lo son (Siddiqi & naciones como Australia, Canadá, España y Hertzman, en imprenta). Estas condiciones se Alemania; sin embargo, una vez deducidos los dan en función de los aspectos institucionales y estructurales de la nación. El principal Las condiciones socioeconómicas son atributo del ámbito nacional radica en su tan importantes como los factores capacidad para afectar múltiples entornos (y, por ende, determinantes) asociados al sociales que las originan. bienestar infantil por medio de políticas y leyes. Estudios multinacionales han revelado impuestos y las transferencias, Estados Unidos un nexo entre la dispersión de ingresos a nivel registra el índice de pobreza más elevado entre nacional y una variedad de indicadores de las naciones miembros de la OCDE, con un salud en la población, que incluyen esperanza 18%, es decir, entre 6% y 11% por encima de de vida y mortalidad infantil (Rogers, 1979; todos los demás países que integran la OCDE Flegg, 1982). De hecho, las repercusiones de (menos Australia, cuyo índice de pobreza post- la desigualdad de ingresos en la mortalidad impuesto y post-transferencia oscila alrededor infantil superan las repercusiones de otros de 16%) (Smeeding & Ross, 1999). Antes de fuertes vaticinadores de mortalidad durante los traspasos, los índices de pobreza entre los el primer año de vida, tales como la cantidad miembros de la OCDE eran sistemáticamente de médicos per capita, enfermeras per capita, elevados, con un promedio de 32% en Italia y desarrollo urbano, índice de alfabetización de 80% en Holanda; una vez que los gobiernos la población femenina y tasas de reproducción comenzaron a aplicar medidas para la redis- (Waldman, 1992). tribución de ingresos, los índices para madres El análisis más completo que se ha realizado hasta la fecha en torno a las políticas 7 La pobreza se midió utilizando un estándar relativo de 40% y sociales respecto de las inequidades en 50% del ingreso promedio. 38
  • 40. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizador gráfica 2: mapa de vulnerabilidad instrumento para el desarrollo temprano (idt) Vulnerable en una o más escalas Porcentaje de infancia vulnerable Bajo representa a 100 niños menores de cinco años (es decir, Stikine posee una población infantil de 100 niños aproximadamente) Fuente: Statistics Canada, 2001. Valores redondeados al centenar más próximo. Alto Situación Socioeconómica % Hombres, % Aborígenes Posiciones Gerenciales % Canadienses,Notas: Primera GeneraciónFuente: Ciclo 1 del IDT (2000-2004). Human Early Learning Partnership. El alcance total de la muestraes de 43.395. Para Arrow Lakes, Revelstoke, la Costa Central, la zona occidental de la Isla de Vancouvery Nisga’a (distritos 10, 19, 49, 84 y 92, respectivamente), el Ciclo 1 incluye información a partir de 2005 Más favorecidoscon el fin de ampliar la dimensión de la muestra. Menor porcentaje de personas que reportan estatus aborigen. Mayor porcentaje de hombres que ocupan posiciones gerenciales.Datos socioeconómicos adaptados del Censo Demográfico 2001 de Statistics Canada. Perfil de Zona Menor porcentaje de canadienses de primera generación.Semi-ajustado. Statistics Canada ha autorizado la utilización de las estadísticas. La información sobrela disponibilidad de la amplia variedad de datos de Statistics Canada puede obtenerse de las OficinasRegionales de Statistics Canada, en su sitio Web www.statcan.ca y por el teléfono de acceso gratuito1-800-263-1136.La clasificación en colores se establece en quintiles.KT - HELP, Junio 2006. Más desfavorecidos Mayor porcentaje de personas que reportan estatus aborigen. Menor porcentaje de hombres en posiciones gerenciales. Mayor porcentaje de canadienses de primera generación. 39
  • 41. solteras se redujeron a 10% aproximadamente en muchos de estos países, siendo el más bajo de ellos el de Alemania, con a 4%. A diferencia mensajes clave: regional y nacional de esto, el índice de pobreza para madres solteras en Estados Unidos se mantuvo en 1. Observar la variación en los resultados del 60% (Beaujot & Liu, 2002). desarrollo infantil a nivel regional aporta Un experimento aleatorio controlado elementos concernientes a las condiciones Esferas de macro-ambientales ‘enriquecedoras’.Influencia: llevado a cabo en México (Gertler,Regional y 2004) enlazó el acceso a transferencias 2. La gestión eficiente de programas y Nacional monetarias con mejoras en la salud física servicios DPI generalmente se produce a de la niñez y ha arrojado resultados muy nivel regional. positivos. PROGRESA (ahora llamado 3. Las políticas (socioeconómicas) “indirec- OPORTUNIDADES) es un programa tas” que repercuten en el DPI casi siempre son decretadas a los niveles regional y nacional diseñado para atenuar las secuelas de nacional. la pobreza extrema y las inequidades socio- 4. Los gobiernos nacionales deben asumir la económicas en el bienestar infantil. El mismo responsabilidad de mantener sus compro- consiste en proveer transferencias de fondos misos con la CDN y los ODM. a las familias, siempre y cuando vacunen a los 5. La inversión en DPI representa un hijos con edades comprendidas entre 0 y 60 componente integral de la estrategia meses de edad y asistan a consultas pediátricas económica y social a largo plazo de una para chequear el estado nutricional de éstos. nación; la sub-inversión en esta área socava Asimismo, el programa contempla otros el progreso de la sociedad. servicios como entregar suplementos nutriti- 6. Es posible diseñar estrategias de inversión vos para los niños y educación sobre asuntos social “a favor de la infancia y la familia”, relativos a la salud para los padres; atención sea cual sea el índice relativo del producto prenatal a mujeres embarazadas; cuidado interno bruto (PIB) per capita de una postnatal para las madres que amamantan; sociedad. exámenes físicos anuales y educación sobre 7. Las obligaciones contraídas en virtud de la salud para otros miembros de la familia, y convenciones internacionales tales como reuniones periódicas para adultos donde se la CDN, los Informes Mundiales de la discuten temas relacionados con la higiene, Organización Internacional del Trabajo la salud y la nutrición. Una evaluación de (OIT) y el Comité para la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer (CEDAW), este estudio determinó que los niños nacidos pueden ser utilizadas como palancas de durante el período de intervención de dos años cambio a nivel nacional. presentaron 25% menos enfermedades en los 8. La supervivencia infantil y el DPI son primeros seis meses de vida que los niños en el indivisibles; las inversiones que fomentan grupo de control; y los bebés de 0 a 35 meses el DPI incrementan la supervivencia presentaron 39,5% menos enfermedades infantil substancialmente y, al mismo que sus pares en el grupo de control. De igual tiempo, las futuras oportunidades de vida manera, los niños que participaron en el para toda la infancia. programa PROGRESA eran una cuarta parte menos propensos a anemia y crecieron un centímetros más, en promedio. Por último, los resultados de este estudio sugieren que los efectos del programa eran acumulativos; es decir, los beneficios aumentaban cuanto mayor era el tiempo que los niños permanecían en el programa (Gertler, 2004). 40
  • 42. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorLa Escala Mundial en programas de bienestar social tales como educación, atención a la salud y otrosDefinir la globalización no es tarea fácil, servicios propicios para el DPI) como uncuanto menos el influjo que tiene en la medio de mejorar la “eficiencia” y estimularpoblación infantil. Diversos tipos de partes el crecimiento económico de las naciones deinteresadas dan forma al ámbito mundial, escasos recursos. En este informe se describeinclusive naciones-estados, organismos brevemente la experiencia de Ghana con el Esferas deeconómicos multilaterales, industrias, enti- ajuste estructural, bastante axiomática por Influencia:dades de desarrollo multilaterales, agencias cierto ya que los organismos internacionales Mundialde desarrollo no-gubernamentales y agrupa- la consideran el caso quizás más exitoso deciones de la sociedad civil. El ámbito mundial ajuste estructural en África.puede influir en el DPI a razón de la forma enque repercute en las políticas nacionales. Unrasgo importante del entorno mundial en re- Los esfuerzos dirigidos a permitir quelación con el bienestar infantil es el elemento las naciones adquieran independenciade poder en términos económicos, políticosy sociales. Las diferentes posiciones de poder sobre sus propios futuros, así comoentre los actores, y particularmente entre motivar a los actores multilateralesnaciones, acarrean numerosas consecuenciasque incluyen la capacidad de algunas naciones para que auspicien políticas a favor de(sobre todo aquellas de recursos abundantes) la infancia, son elementos fundamen-para influir en las políticas de otras (enespecial las de menores recursos). Por ende, la tales en la promoción del DPI.potestad de las naciones de escasos recursospara promulgar políticas óptimas para el DPI El PAE se inició en Ghana en 1983 ypuede que se vea comprometida, aun cuando consistió en una serie de medidas dirigidas aeste punto precisa evaluación directa adicio- reducir el gasto público tales como: contraernal. Los esfuerzos dirigidos a permitir que los servicios sociales; ajustar la tasa de cambiolas naciones adquieran independencia sobre por medio de una devaluación de la monedasus propios futuros, y motivar a los actores nacional; levantar los controles de precios;multilaterales para que auspicien políticas a privatizar las empresas estatales, e incremen-favor de la infancia, representan elementos tar las exportaciones. A una macro escala,fundamentales en la promoción del DPI. el PIB de Ghana ha aumentado, la inflaciónAún así, la mayoría de las recomendaciones ha disminuido y la inversión extranjera secontenidas en el presente informe están ha intensificado, pero el bienestar social dedentro de las capacidades de cualquier los ghaneses ha empeorado. De particulargobierno nacional que se ajuste al criterio interés para este informe, el acceso a serviciosinternacional de “autoridad competente”. esenciales para numerosos niños, niñas El Programa de Ajuste Estructural (PAE) y familias se ha visto comprometido. Ladel Banco Mundial y el Fondo Monetario devaluación monetaria ha resultado en unInternacional fue un famoso conjunto de alza de precios para productos importados; lapolíticas introducidas en una gran cantidad pobreza ha menguado ligeramente, pero lasde países de escasos recursos en la década inequidades socioeconómicas se han acrecen-de 1980 y principios de la década de 1990. tado (Konadu-Agyemang, 2000).El propósito del PAE consistía en aumentar El PAE ha perjudicado a la poblaciónla prosperidad económica de estos países infantil (directa e indirectamente) en las áreaspara que de esa forma pudieran pagar sus de supervivencia, inmunización, prevalenciadeudas con países de altos ingresos. El PAE de asistencia sanitaria, nutrición y desarrolloimplicaba extender la privatización y contraer urbano equilibrado (Bradshaw y otros, 1993).la injerencia gubernamental en numerosos Si bien se precisan estudios específicosaspectos de la vida social y económica de la adicionales a fin de reunir evidencia directanación (inclusive disminuir las inversiones en torno a los efectos que las políticas causan 41
  • 43. sobre la salud, la experiencia de Ghana y otras naciones es aleccionadora. El ámbito mundial se caracteriza, asi- mismo, por declaraciones significativas que afirman los derechos del niño (CDN, 1990) y de la mujer (División de las Naciones Unidas para el Adelanto de la Mujer [CEDCM], 2007), las cuales, por extensión, inciden en el bienestar de la población infantil. En particu- lar, la nueva Observación General #7 de la CDN sobre la “Realización de los Derechos del Niño en la Primera Infancia” (2005) crea una oportunidad para hacer responsables a los “Estados Partes” del desarrollo físico, socioemocional y lingüístico-cognitivo de los niños pequeños, así como también de la erradicación de la explotación laboral infantil. De igual manera, otras secciones de la CDN poseen distintos grados de relevancia para el DPI; por ejemplo, el Artículo 6 decreta explícitamente que los Estados Partes (en referencia a las naciones) son responsables de garantizar “al mayor grado posible… el desarrollo del niño”. El Comité para la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer, instituido por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1979, es descritoLa comunidad internacional a menudo una declaración internacional de los derechos de la mujer (División de lasdebe concertar mecanismos Naciones Unidas para el Adelanto de la Mujerválidos para medir el DPI que [CEDAW], 2007). Puesto que el comité se dedica a mejorar las condiciones de la mujer,sean análogos a las mediciones es obvio que posee implicaciones para elglobales existentes en materia de bienestar y el desarrollo infantiles. Por lo demás, el Informe de Seguimiento Mundialsalud y desarrollo humano, tales de la UNESCO vincula la Educación paracomo las Tasas de Mortalidad Todos con el DPI. Uno de los problemas más alarmantes queInfantil, las Tasas de Mortalidad la niñez afronta en el presente tiene que veren Niños Menores de 5 años, el con la explotación laboral. Los datos reco- pilados por la OIT a partir de 2002 revelanretardo del desarrollo y el Índice que 246 millones de niños aproximadamentede Desarrollo Humano. están comprometidos en alguna clase de trabajo infantil, definido como la actividad más productiva de los niños, pero que “excluye las actividades de niños de 12 años o más que trabajan sólo unas cuantas horas a la semana en trabajo liviano permitido y aquellos jóvenes de 15 años o más cuyo trabajo no es clasificado como ‘peligroso’” (2002). De estos, 171 millones de niños trabajadores trabajaban en situaciones o condiciones 42
  • 44. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizador peligrosas. Tan abrumadora cantidad de DPI y la salud de la población. En teoría, las niños trabajadores (más de 127,3 millones) se agrupaciones de la sociedad civil son aquellas concentra en la región Asia-Pacífico, seguido que se organizan y operan en todos los niveles por África Sub-Sahariana (48 millones) y de organización social, desde residencial y Latinoamérica y el Caribe (17,4 millones). local hasta mundial. La capacidad de la socie- dad civil para actuar en representación de laLa capacidad mundial para infancia depende del alcance del capital social Esferas de —o conectividad ciudadana—y el respaldoatenuar la explotación infantil de las instituciones políticas en estimular Influencia: Mundialha aumentado, sobre todo gracias expresiones de organización civil. Si la socie- dad civil se activa, existen muchas avenidas aa que ahora se dispone de una través de las cuales puede actuar en nombremayor cantidad de avenidas para de la niñez. Las agrupaciones de la sociedad civil pueden germinar acción por parte de losla defensa y el apoyo institucional gobiernos, las ONG y la comunidad en torno apara la protección del bienestar los determinantes sociales del DPI; abogar por la infancia a fin de garantizar que los gobiernosinfantil. Artículo 32 de la CDN. y los organismos internacionales adopten políticas favorables para el bienestar infantil; Entre los niños trabajadores, los varones desempeñar un papel decisivo en organizar exceden por poco a las hembras (132 millones estrategias a nivel local para la prestación de contra 113 millones), pero una cifra incluso servicios DPI adecuados para familias y niños; más desproporcionada (95,7 millones optimizar la seguridad, cohesión y eficiencia comparado con 74,8 millones) soporta la carga de los entornos residenciales; y aumentar la de actividades laborales catalogadas como capacidad de comunidades locales y relaciona- peligrosas (OIT, 2002). les para mejorar las condiciones de vida de los La utilización de niños para que trabajen niños y niñas. Aun cuando las investigaciones en la producción de productos que se en torno al influjo directo de la sociedad civil venden en el mercado no es nada nuevo. en el DPI son limitadas, la profunda relación Sin embargo, la capacidad del mundo para estadística entre el empuje de la sociedad reducir la explotación infantil ha aumentado civil y el desarrollo humano en sociedades del (aunque no siempre actuemos en base a esta mundo entero elimina toda duda en cuanto a su capacidad), sobre todo gracias a que ahora se trascendencia. dispone de una mayor cantidad de avenidas para la defensa y el apoyo institucional para la la importancia de indicadores protección del bienestar infantil. mundiales de dpi El Artículo 32 de la CDN declara imperativo que los Estados Partes reconozcan La comunidad internacional debe concertar el derecho del niño a ser protegido de la mecanismos válidos para medir el DPI que explotación laboral infantil, particularmente sean análogos a las mediciones internacionales de actividades laborales que son perjudiciales existentes en materia de salud y desarrollo para su desarrollo. humano, tales como las Tasas de Mortalidad Infantil (TMI), las Tasas de Mortalidad de la función de la sociedad civil Niños Menores de 5 años (TMI5), el retardo en el crecimiento y el Índice de Desarrollo A escala mundial, las organizaciones inter- Humano. Esto es fundamental para lograr el nacionales no gubernamentales y la sociedad reconocimiento nacional e internacional de la civil desempeñan un papel fundamental en magnitud de los desafíos que enfrentamos en la creación de las condiciones económicas, torno al DPI, así como para establecer objetivos sociales y políticas que sustentan el DPI y el internacionales viables. En la actualidad es bienestar infantil en general. La sociedad civil, posible medir la TMI y la TMI5 en sociedades en particular, contribuye inmensamente al enteras de manera efectiva, confiable y 43
  • 45. fidedigna; como resultado, estados individu- ales y la comunidad internacional han llegado a reconocer la magnitud del problema de la mensajes clave: escala mundial supervivencia infantil y adoptado las Metas de Desarrollo del Milenio para abordarlo. 1. El ímpetu mundial del momento está De igual manera, el índice de nutrición de la generando nuevas oportunidades y la primera infancia de una población a otra se convergencia de iniciativas divergentes Esferas de respecto al DPI.Influencia: estima a través de los índices de retardo en el Mundial crecimiento; este mecanismo de medición ha 2. Deben promoverse alianzas entre todos los dado lugar a la aceptación nacional e interna- individuos y las organizaciones dedicadas a cional del alcance del reto y el establecimiento la protección social y el bienestar infantil. de un ODM. El problema radica en que no 3. En vista de su responsabilidad por la salud de contamos con un indicador comparable para la población a escala mundial, la OMS debe reforzar su compromiso con el DPI como un el DPI; por consiguiente, sin medición, no hay determinante social clave de la salud. datos; si no hay datos, no existe problema; si 4. La comunidad internacional debe implantar no existe un problema, no hay acción. Crear un un mecanismo uniforme para vigilar el sistema de medición global para monitorear el desarrollo infantil entre comunidades y DPI tiene que ser un componente esencial de sociedades en forma permanente. la estrategia de cada nación en esta área. Ahora 5. La nueva Observación General #7 de la CDN que los países signatarios están obligados a (“Realización de los Derechos del Niño en rendir cuentas sobre el progreso alcanzado la Primera Infancia”) brinda una excelente en esta materia en virtud de la Observación oportunidad para exigir a los Estados Partes General #7 de la CDN (“Realización de los que respondan por la equidad y los determi- Derechos del Niño en la Primera Infancia”), nantes sociales del DPI. La Comisión sobre los Determi- nantes Sociales de la Salud de la OMS cumple una función especial en este sentido, puesto que su amplia perspectiva hacia la salud poblacional le permite compren- der la importancia de un segui- miento mundial al DPI. la comunidad internacional cuenta con un incentivo para la creación de un sistema internacional de medición del DPI. En el Apéndice C se describen los elementos de un sistema como tal. La Comisión sobre los Determinantes Sociales de la Salud de la OMS cumple una función especial en este sentido, puesto que su amplia perspectiva hacia la salud poblacional le permite comprender la importancia de un seguimiento mundial al DPI, y su acceso a dirigentes del mundo entero la ubica en una posición privilegiada para apuntalar este planteamiento de manera convincente. 44
  • 46. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorDiscusión yRecomendacionesTodo niño y niña precisa tener condiciones 1) Proponemos una cooperación interagen-estimulantes para prosperar. El proceso cial mundial de mayor alcance—la Alianza Discusión yde desarrollo es influenciado no sólo por Mundial para el Desarrollo de la Primera Recomendacionesel estado de salud y nutricional del niño, Infancia (AG-DPI)—que se apoye en lassino también por el tipo de interacciones— redes informales conformadas por orga-comenzando in utero—que establece con nizaciones que actualmente trabajan enlos cuidadores en su entorno. Sabemos que esta área a escala internacional, tales comoel ambiente germinal incide en el desarrollo UNICEF, UNESCO, el Grupo Consultivoindividual de los niños independientemente para el Cuidado y Desarrollo de la Primerade, y en combinación con, sus propias car- Infancia, el Banco Mundial, la Fundaciónacterísticas biológicas; asimismo, hoy día se Bernard van Leer, la Fundación Soros, laconocen más a fondo las fases específicas del Fundación Aga Khan y la Organizacióndesarrollo intelectual en la primera infancia Mundial de la Salud.que repercuten en los resultados relativos a la Dicha alianza debe trabajar en función desalud a lo largo del ciclo vital. Los ambientes vincular el DPI con las Metas de Desarrolloenriquecidos y la calidad de la estimulación, del Milenio; sobre todo, la reducción de lala seguridad y el apoyo durante las etapas pobreza, la educación, la igualdad de género ymás sensibles del crecimiento revisten gran la supervivencia infantil.importancia desde que el niño nace hasta quecumple los ocho años de edad. Los entornos contribución única de laresponsables de promover condiciones organización mundial de la saludenriquecedoras para la niñez van desde el al desarrollo de la primera infanciauniverso íntimo de la familia hasta el contexto a escala mundialsocioeconómico general determinado por losgobiernos, los organismos internacionalesy la sociedad civil. Estos entornos y sus 1) La OMS desempeña un papel trascendentalcaracterísticas conforman los determinantes en la promoción del DPI como un deter-sociales del DPI. minante social clave de la salud que debe Con el propósito de asistir a los actores abordarse más allá de la Comisión sobre losclaves en sus esfuerzos por crear las Determinantes Sociales de la Salud.condiciones que sustentan el desarrollo 2) En virtud de su compromiso con el DPIinfantil temprano, la evidencia nos induce a y la igualdad, la OMS debe reconocerpresentar las recomendaciones que se ofrecen que el DPI representa un determinantea continuación. social clave de la salud que cumple una función vital para la consecución de loscreación de una alianza mundial para Objetivos de Desarrollo del Milenio, yel desarrollo de la primera infancia acoplar sus programas mundiales de salud y supervivencia infantil a la perspectiva deSi bien es mucho lo que los gobiernos pueden desarrollo articulada en este informe.hacer para mejorar las circunstancias de niños 3) La OMS debe asumir la responsabilidady familias alrededor del mundo, el presente por la prestación de apoyo técnico paraestudio ha corroborado la necesidad de la inclusión de políticas DPI en lasconcretar mayor cooperación internacional en políticas y los marcos/instrumentosel área del DPI. nacionales relativos al desarrollo (los Enfoques Sectoriales en la Programación, las Ponencias sobre Estrategias para la 45
  • 47. Reducción de la Pobreza, las Iniciativas 4) Al ratificar la Convención sobre los Aceleradas, entre otros). Derechos del Niño, los gobiernos están obligados a realizar los derechos de 4) La OMS debe suministrar apoyo técnico la primera infancia. Se han diseñado a regiones, países y asociados para la proyectos piloto de implementación, integración de intervenciones sencillas en como los conducidos en Jamaica, encami- DPI, tales como la intervención Care for nados a crear conciencia entre familias, Discusión y Development de AIEPI, en los serviciosRecomendaciones comunidades, prestadores de servicio y e iniciativas comunitarias relativas a la legisladores acerca de los derechos de la salud. primera infancia, los cuales deben servir de 5) La evaluación de los costos y beneficios modelo de cómo conducir campañas como de los programas DPI sigue siendo un esas en otras naciones. reto: no obstante, la OMS debe asumir la 5) Debe constituirse una estrategia interna- responsabilidad de recabar datos en torno cional para la formación de capacidades, a la efectividad de las intervenciones, sobre que sea subvencionada de un todo, con todo de aquellas que están vinculadas con la finalidad de asistir a las naciones en la el sistema de atención sanitaria. incorporación de la ciencia del DPI en sus 6) La OMS debe comprometerse a supervisar políticas, así como la implementación y la cooperación interagencial en la exten- vigilancia de los derechos de la infancia en sión de los programas DPI a través de los virtud de la Convención de las Naciones sistemas de salud locales que ya existen en Unidas sobre los Derechos del Niño. algunos países, con el objetivo de desa- rrollar modelos y diseminar los hallazgos a requerimientos estructurales para todos los países. la aplicación generación del compromiso necesario 1) Los gobiernos deben establecer un marco a distintos niveles de la sociedad de política interministerial para el DPI que articule, con claridad, las funciones y las 1) Los gobiernos locales, regionales y responsabilidades de cada sector, así como nacionales deben incorporar la “ciencia del los modos de colaboración. De la misma desarrollo de la primera infancia” en sus manera, los gobiernos deben integrar políticas. elementos de la política relativa al DPI a las agendas de cada sector para así asegurar 2) A fin de forjar un consenso mundial en que los mismos sean tomados en cuenta en torno a la importancia del DPI, es necesario la toma de sus decisiones como cuestión de promover una apreciación más amplia y rutina. Para ello, los gobiernos tendrán que profunda de sus implicaciones y extenderla redistribuir los recursos disponibles a fin a una audiencia mucho mayor que en el de contraer las desigualdades en el acceso a pasado. Esto debe realizarse por medio de programas y servicios DPI de alta calidad. una extensa campaña de mercadeo social Para facilitar esta labor, nuestro estudio ha que tome en cuenta públicos que tradicio- identificado evidencia que puede utilizarse nalmente no se han considerado partes como punto de referencia al calificar la interesadas en el DPI: los departamentos calidad de los programas y servicios DPI. de finanzas y planificación del gobierno, el sector económico, el universo corporativo 2) La población infantil percibe mayores y los medios de comunicación. beneficios cuando los gobiernos nacionales adoptan políticas a favor de la infancia y las 3) La AG-DPI debe ser responsable de ase- familias que garantizan ingresos adecua- gurar la amplia diseminación de la ciencia dos para todos, beneficios de maternidad, del DPI en conjunción con la campaña de respaldo financiero para los más pobres, y mercadeo social. permiten a padres y cuidadores lograr un 46
  • 48. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizador equilibrio entre el tiempo de permanencia que contribuyeron a su éxito inicial. La en el hogar y en el trabajo. Los gobiernos rendición de cuentas e integridad de la deben asumir el reto de crear un equilibrio aplicación a nivel local deben preservarse entre el trabajo y el hogar implantando inclusive cuando la escala de los programas sistemas que aseguren la disponibilidad se amplía a una escala nacional. de servicios de cuidado infantil de calidad 3) Los gobiernos deben asegurar que todos los para los hijos de madres trabajadoras, niños y niñas se matriculen en la escuela, Discusión y prestados por la comunidad y relevantes a Recomendaciones se eliminen las inequidades de géneros la cultura y el contexto locales. en los años de escolaridad, y se aplique3) A los fines de contar con la capacidad y la el carácter gratuito y obligatorio de la infraestructura adecuadas para atender educación. asuntos relativos al DPI, los gobiernos (conjuntamente con organizaciones internacionales) deben crear oportuni- dades para la capacitación profesional y la investigación en este campo en países de escasos recursos. Esto podría lograrse a través de centros de excelencia regionales (como el que está germinando en la Universidad Aga Khan, en Karachi), y/o modelos exitosos de educación a distancia como la Universidad Virtual para el DPI.4) La participación de la comunidad repre- senta un componente importante de la programación DPI exitosa. Por tal motivo, los gobiernos deben involucrar a las comu- nidades locales en el desarrollo, ejecución, monitoreo y evaluación de las políticas, los programas y los servicios DPI. Eso no los absuelve de sus responsabilidades, pero promete relaciones más robustas entre los gobiernos y las comunidades locales donde se prestan los servicios.estrategias para la aplicación1) En vista de la superposición que se da 4) En colaboración con la AG-DPI, UNICEF entre determinantes fundamentales, los debe concebir una fórmula común para gobiernos deben aprovechar los programas calcular el gasto público nacional en DPI, de salud y supervivencia infantil ya así como la inversión per capita en la consolidados para hacer posible que los infancia. Debe iniciarse y difundirse un programas DPI sean accesibles a través de análisis económico que indique la “ganan- las plataformas existentes. Usualmente, cia sobre la inversión” que la sociedad el sistema de atención sanitaria constituye podría anticipar por concepto de distintos la plataforma más práctica y el punto de tipos de programas y servicios DPI. contacto más universal. vigilancia de procesos y resultados2) Los gobiernos precisan diseñar estrategias relativos al dpi para “expandir” programas efectivos y llevarlos del nivel local al nacional, sin 1) Resulta imperioso expandir la base sacrificar las características programáticas probatoria en relación con programas, 47
  • 49. servicios, políticas y evaluaciones del DPI 4) Los gobiernos nacionales y los organismos en naciones de pocos recursos donde los internacionales deben ser responsables de sistemas están sobrecargados, los recursos financiar la vigilancia independiente de la son insuficientes y los retos incontables calidad y eficacia de programas y servicios en cuanto a condiciones de vida básicas. Es DPI. Esta tarea debe abarcar una evaluación inaceptable aplicar las deducciones emana- de las barreras y las oportunidades para el das de investigaciones conducidas en acceso, con atención especial a disminuir Discusión yRecomendaciones países de recursos abundantes a los países la inequidad en DPI. Es necesario diseñar y de escasos recursos. Un análisis económico aplicar mecanismos encaminados a asegu- de la eficacia de programas y servicios rar que las comunidades y departamentos DPI que existen en los países de escasos centrales trabajen mancomunadamente recursos sería fundamental para una base para reunir datos confiables sobre probatoria como la que proponemos. resultados. 2) Una condición previa al DPI es el derecho fundamental de todo niño o niña a tener un nombre y una nacionalidad; por consiguiente, los gobiernos nacionales ejercen una función predisponente en asegurar que todos los niños y niñas sean registrados al nacer a través del mante- nimiento de un registro de nacimientos exhaustivo y en pleno funcionamiento, sin que ello implique un gasto financiero para las familias. 3) Ahora entendemos que la naturaleza transaccional de las relaciones de los niños pequeños es mucho más importante para su crecimiento y desarrollo de lo que se había reconocido tradicionalmente. Los niños no sólo crecen y se desarrollan conforme a las leyes biológicas internas; también lo hacen en función de la interacción de las relaciones humanas que se forman en los entornos donde se desenvuelven. A fin de brindar entornos estimulantes para sus hijos, todas las familias precisan el apoyo de la comunidad y el gobierno. La calidad del respaldo que reciben debe ser monitoreado por ONG locales (agrupaciones comunitarias y comités de padres inclusive) como parte de su obligación de rendir cuentas a la CDN. La meta es el acceso universal a una gama de servicios DPI: apoyo para padres y cuidadores, cuidado infantil de calidad, nutrición, protección social, atención médica primaria y educación básica (desde el preescolar hasta la escuela). Para que sean efectivos, estos servicios tienen que ser coordinados a nivel regional y prestados a nivel local, colocando al niño al centro en todo momento.
  • 50. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorConclusionesTodo aquello que el niño experimenta 1) Seguir adelante con las investigacionesdurante sus primeros años de vida establece para comprender mejor las repercusionesun cimiento decisivo para toda la vida. de los ambientes en la incrustación ConclusionesEl DPI, que incluye los dominios físico, biológica y el DPI; en particular, los efectossocioemocional y lingüístico-cognitivo, de los entornos holistas.influye considerablemente en el aprendizaje 2) Valerse de la información a mano parabásico, el rendimiento académico, la partici- informar acerca de las acciones dirigidaspación económica, la ciudadanía social y la a promover el objetivo de adoptar unasalud. La principal reflexión estratégica del estrategia de inversión social centradapresente documento es que las cualidades en los niños, de “base popular y alcanceenriquecedoras de los entornos donde los global”.niños y niñas crecen, viven y aprendenrevisten suma importancia para su desarrollo;no obstante, los padres no pueden ofrecerentornos estimulantes robustos sin ayuda deorganismos locales, regionales, nacionales einternacionales. Por consiguiente, el aporteprincipal de este informe consiste en proponermaneras en que actores gubernamentales y dela sociedad civil, desde locales hasta interna-cionales, puedan trabajar conjuntamente conlas familias con la finalidad de brindar accesoequitativo a entornos enriquecedores sólidospara toda la infancia a escala mundial. Ante elreconocimiento del fuerte impacto que el DPIcausa sobre la vida adulta, resulta imperativoque los gobiernos tomen conciencia de quelas disparidades que existen en los entornosenriquecedores necesarios para el sano desar-rollo infantil repercutirán, diferencialmente,en los resultados alcanzados por las distintasnaciones y sociedades. En algunas sociedades,las disparidades en DPI se traducen en opor-tunidades de vida completamente diferentespara los niños; en otras, alcanzan un puntocrítico y se convierten en una amenaza parala paz y el desarrollo sostenible. Partiendo delresultado de nuestros esfuerzos, sugerimosdos direcciones primordiales para el futuro: 49
  • 51. Bradshaw, Y.W., Noonan, R., Gash, L. & Sershen, Referencias C.B (1993). Borrowing against the future: children and third world indebtedness. Social Forces, 71(3), pp.629 – 656. Anda, R.F., Felitti, V.J., Bremner, J.D., Walker, J.D., Bronfenbrenner, U (1986). Ecology of the family Whitfield, C.H., Perry, B.D., Dube, S.R., Giles, W.H as a context for human development: research (2006). The enduring effects of abuse and related perspectives. Developmental Psychology, 2 2(6),Referencias adverse experiences in childhood: a convergence pp.723–741. of evidence from neurobiology and epidemiology. European Archives of Psychiatry and Clinical Brooks-Gunn, J., Duncan, G.J. & Maritato, N (1997). Neuroscience, 256 (3), pp.174–86. Poor families, poor outcomes: the well-being of children and youth. En: Duncan, G.J. & Brooks- Anderson, L.M., Shinn, C., Fullilove, M.T., Gunn, J. eds. Consequences of growing up poor. Scrimshaw, S.C., Fielding, J.E., Normand, New York, Russell Sage Foundation. J., Carande-Kulis, V.G., & the Task Force on Community Preventative Services (2003). The Carneiro, P.M. & Heckman, J.J (2003). Human effectiveness of early childhood development capital policy. Proposición IZA No. 821. [Internet]. programs. American Journal of Preventive Disponible en línea en: http://papers.ssrn.com/ Medicine, 2 4(3S), pp.32–46. sol3/ papers.cfm?abstract_id=434544 [Consultado el 24 de marzo de 2007]. Barker, D (1992). Fetal and infant origins of adult disease: The womb may be more important than the Carter, M.R. and Maluccio, J.A (2003). Social capital home. British Medical Journal, 301, 17 November and coping with economic shocks: an analysis 1999, p.1111. of stunting of South African children. World Development, 31(7), pp.11 47–1163. Bartley, M (2006). Capability and resilience: beating the odds. London, UCL Department of Cleveland, G. & Krashinsky, M (1998). The benefits Epidemiology and Public Health. and costs of good child care: the economic rationale for public investment in young Beaujot, R. & Liu, J (2002). Children, social children —a policy study. Toronto, The Childcare assistance and outcomes: cross-national Resource and Research Unit, Centre for Urban and comparisons. Documento de trabajo No. 304 del Community Studies, University of Toronto. Luxembourg Income Study. Coleman, J.C (1990). Foundations of social theory. Behrman, J., Cheng, Y. & Todd, P (2004). Cambridge, Harvard University Press. “Evaluating Pre-school Programs when Length of Exposure to the Program. Statistics, 86(1), Coleman, J.C (1988). Social capital in the creation of pp.108 –32 . human capital. American Journal of Sociology, 94, S95–S120. Berman, H.A (1996). Growing up amid violence: a critical narrative analysis of children of war and Comisión sobre los Determinantes Sociales de children of battered women. Doctoral dissertation, la Salud (CDSS) (2005). Towards a conceptual Wayne State University. framework for analysis and action on the social determinants of health. Documento de Discusión Bornstein, M., Haynes, O., Pascual, L., Painter, K. & para la Comisión sobre Determinantes Sociales de la Galperin, C (1999). Play in two societies: pervasive- Salud. Borrador. 1 de julio de 2005. ness of process, specificity of structure. Child Development, 70, pp.317–331. Dahlgren, G. & Whitehead, M (1991). Policies and strategies to promote social equity in health. Bourdieu, P (1984). A social critique of the Estocolmo: Institute of Futures Studies. judgement of taste. Traducido del francés por R. Nice. Londres, Routledge. Dayal, M (2001). Towards securer lives: SEWA’s social-security programme. Delhi: Ravi Dayal. Bowlby, J (1969). Attachment and loss: attach- ment. Vol. 1. New York: Basic. DiPietro, J.A (2000). Baby and the brain: advances in child development. Annual Review of Public Boyden, J. & Levison, D (2000). Children as eco- Health, 21, pp.455–471. nomic and social actors in the development process. Estocolmo, Ministerio de Relaciones Exteriores, Dunn, J.R. & Hayes, M.V (2000). Social inequality, Grupo de Expertos en Cuestiones de Desarrollo population health, and housing: a study of two (Documento de trabajo, 1). Vancouver neighbourhoods. Social Science and Medicine, 51, pp.563-587. 50
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  • 57. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorApéndice A: proceso generador de conocimientos. Una gran limitación para la interpretación de esteEvaluación Crítica de la corpus probatorio (pero a la vez su fortaleza, ya que es conveniente metodológicamenteEvidencia Subyacente hablando9) es que las reducidas proporciones de la muestra y la naturaleza de los estudiosEn otras partes se ha argumentado de manera cualitativos restringen la posibilidad de gene- Apéndice Aconvincente que, por diversas razones, la ralizar hipótesis. Pese a este impedimentojerarquía convencional de las pruebas puede científico, la obligación o el valor moral y éticono ser la más indicada para “evaluar la evi- de tomar en cuenta los deseos, los puntosdencia en torno a las intervenciones sociales de vista y las necesidades de la niñez en estao públicas en la salud”. 8 Un caso específico en evidencia era primordial para nosotros. Es porque esto se cumple a cabalidad tiene que ver ese motivo que no formulamos enunciadoscon la búsqueda de evidencia concerniente amplios que se extienden más allá de lasa los determinantes sociales de la salud. Las pruebas; al contrario, con base en la literaturajerarquías probatorias convencionales son respecto de las perspectivas de la infancia,incompatibles (o al menos no enteramente sugerimos que los niños merecen ser vistoscompatibles) con la clase de información como actores sociales y que nuestro deberdeseable y disponible en esta área, afirmación es tomar sus puntos de vista en cuenta enesta respaldada por la prominencia que la nuestra labor. Las respuestas biofisiológicasComisión sobre Determinantes Sociales de a los estímulos ambientales que producenla Salud de la OMS confiere a cuestiones de resultados en el desarrollo de niños pequeñosmedición y evidencia. han sido objeto de cuantiosas y rigurosas Las pruebas reunidas por la Red de investigaciones. Esto es especialmente ciertoConocimientos sobre el Desarrollo de la si se compara con los conocimientos que sePrimera Infancia (RC-DPI) giran alrede- tienen respecto de las interacciones biológicasdor de algunos conceptos de qué es lo que y ambientales en los adultos. Los conocimien-constituye “evidencia” confiable y válida. tos que tenemos acerca de la “incrustaciónNuestro objetivo es proporcionar medios biológica” provienen de estudios experimen-significativos de contrastar la data y la tales bastante controlados que se han llevadoinformación disponible en el campo. Lo que a cabo con primates (inclusive seres humanos)sigue es un repaso del método que se utilizó y no primates. Así pues, la información a estepara evaluar la evidencia a ser incluida en este nivel se ajusta al “patrón oro” (gold standard )informe, la cual está organizada de acuerdo convencional de evidencia.con las “esferas de influencia” esbozadas en el Siendo la familia una esfera de influencia,esquema TEAM-DPI, puesto que los “tipos la base probatoria prácticamente carece dede evidencia” se agrupan más o menos por el evidencia experimental. Esto se debe, enmismo orden de ideas. gran parte, a que no es factible ni ético crear En el plano individual, buena parte patrones aleatorios o controlar las circun-de la nueva evidencia disponible en la stancias familiares. Hay ciertas excepcionesliteratura científica surge de la aprobación al respecto, como lo son las pruebas experi-generalizada de la CDN. Luego de aceptar mentales (o cuasi experimentales) derivadasque los niños son seres humanos que poseen de los estudios de hermanos y huérfanos. Encompetencias en evolución que aportar a la medida de lo posible, se han incluido esossus propias vidas, la comunidad científica estudios en este informe. En su mayor parte,ha reconocido, asimismo, la importancia de las investigaciones en cuanto al influjo deincluir las perspectivas de la infancia en el las características y la estructura familiar, así como las prácticas parentales, en la niñez han sido de carácter observacional; dentro de la8 Petticrew, M. and Roberts, H. (2003). Evidencia, jerarquías y tipologías: A cada cual lo suyo. Journal of Epidemiology and investigación observacional se han realizado Community Health. 57: 527–529. estudios tanto descriptivos (p. ej., estudios9 Ibid. ecológicos y transversales) como analíticos 57
  • 58. (p. ej., estudios de cohorte). En lo posible, se un contexto distinto. Lo que sí podemos dio preferencia a los resultados provenientes secundar es tomar en consideración las carac- de estudios de cohorte sobre aquellos obteni- terísticas y los principios genéricos que han dos de estudios descriptivos. En comparación traspasado contextos, o las propiedades de con los estudios transversales, los estudios de entornos enriquecedores que, nos consta, han cohorte permiten establecer un orden tempo- demostrado promover el desarrollo infantil. ral; es decir, la causa fue anterior al resultado. En razón de explicar el criterio ejercido paraApéndice A En el plano familiar, había el deseo explícito determinar cuáles ejemplos de programas y de corroborar patrones a nivel de población servicios debíamos incluir en este informe, entre las circunstancias socioeconómicas y el nos valimos de una gran cantidad de fuentes: desarrollo infantil y, además, demostrar las 1) nuestros especialistas en DPI, quienes se variaciones que estos patrones exhiben de una han adentrado en el terreno y apreciado las población o sociedad a otra; por consiguiente, repercusiones de programas específicos—esto a este nivel, se incluyó data ecológica y incluye el concepto de “mejores prácticas”; transversal para llevar a cabo esta tarea. Con 2) la literatura gris; 3) evidencia respecto relación a este punto, la disyuntiva giraba a la eficacia de programas y servicios, y 4) en torno a sacrificar el orden temporal para consideración en cuanto a si los programas destacar un aspecto importante de la distribu- se ajustan al criterio articulado en la sección ción del desarrollo que no podría capturarse de programas y servicios DPI en relación con sin asumir una perspectiva ecológica. El orden la creación de entornos estimulantes para temporal ha sido muy bien establecido en los la niñez. En algunos casos, se seleccionaron estudios de cohorte antes mencionados, los ejemplos para sustentar algún punto en cuales también hemos incluido con la finali- particular, como es el caso del Método Madre dad de proporcionar un matiz individual de Canguro; en otros, la inclusión se hizo las circunstancias socioeconómicas y el DPI. en función de la información disponible Por razones similares, la evidencia relativa acerca del programa o servicio en cuestión. a las comunidades residenciales y relacionales Intentamos por todos los medios ceñirnos a se desprende, principalmente, de eventuales los programas y servicios de óptima calidad en estudios de cohorte. Para nuestro análisis la medida de lo posible. seleccionamos aquellos estudios producto Por lo que se refiere a los estudios que de los diseños de investigación más sólidos, figuran en las secciones sobre las esferas mejor controlados y sin sesgos de cualquier regional, nacional e internacional, garantizar otra índole, a juzgar por las publicaciones el rigor científico resultó mucho más difícil. especializadas donde aparecieron y la reputa- Tal como se menciona en el documento ción científica que gozan en el campo. evidencial TEAM-DPI (Siddiqi, Irwin & Con el propósito de mantener una óptica Hertzman, 2007), esto se debe, en gran parte, de los determinantes sociales de la salud en a la ausencia de estudios que se hayan llevado la evidencia incorporada al presente informe, a cabo a este nivel. Nuestra revisión de la en la sección sobre programas y servicios documentación existente arrojó muy poca DPI, en lugar de facilitar un “listado general” información experimental, siendo el estudio de programas y servicios DPI específicos de PROGRESA (actualmente denominado eficacia comprobada, optamos por presentar OPORTUNIDADES) el ejemplo más notorio. rasgos genéricos así como principios estratégi- Fuera de eso, la mayor parte de la información cos y organizativos de programas sostenibles recabada proviene de estudios transversales u y de calidad que pueden transferirse de un otros esquemas de estudios observacionales lugar a otro alrededor del mundo entero. descriptivos. A pesar de no exponer pruebas Esta decisión se basó en que, a pesar de la decisivas, se incluyeron estos estudios sólida evidencia en cuanto a la eficacia de un porque plantean sugerencias categóricas en programa o servicio, no podemos apoyar la cuanto a las áreas que deben investigarse en práctica de tomar un programa o servicio el futuro y porque existen vínculos estrechos exitoso de un contexto dado y asumir que y admisibles entre micro contextos (tales funcionará con la misma efectividad en como la familia), para los cuales disponemos 58
  • 59. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorde datos, y macro ambientes como los ámbitosregional, nacional e internacional. En unsentido científico convencional, la plausibilidadcasi siempre se evalúa en términos biológicos.Al respecto, sostenemos que lo único aparentees una plausibilidad sociológica. Apéndice A 59
  • 60. Apéndice B: garantizando un suministro idóneo de medicamentos a bajo costo y equipo básico Modelos de Programas y Servicios DPI aquellos niños que se encuentran dema- siado enfermos como para ser tratados enApéndice B ambulatorios Los programas y servicios que se describen a continuación son ejemplos de “mejores de las comunidades para prevenir las prácticas” hacia la creación de entornos enfermedades, asistir a las familias en el enriquecedores en una diversidad de cuidado de sus hijos enfermos y trasladar contextos. a los pequeños pacientes a hospitales o dispensarios cuando sea necesario. Vinculados con los Sistemas de (Fuente: http://www.who.int/child- Atención Sanitaria adolescent-health/integr.htm) atención integrada de las enfer- care for development medades prevalentes de la infancia (aiepi) En sociedad con UNICEF, la OMS ha desarrollado un componente especial para El programa AIEPI de la OMS persigue el desarrollo de la primera infancia que lleva reducir la mortalidad, las enfermedades y la por nombre Care for Development (Atención discapacidad, al igual que impulsar la salud y para el Desarrollo), el cual se pretende el desarrollo, en la población infantil menor incorporar a los programas AIEPI existentes. de cinco años. La AIEPI abarca componentes Care for Development persigue crear mayor preventivos y curativos concebidos para ser conciencia entre padres y cuidadores acerca aplicados a nivel de la familia, la comunidad de la importancia del juego y la comunicación y a través de los SAS. El programa contempla, con los niños al proporcionarles información y como prioridad máxima, promover el diag- capacitación durante las consultas pediátricas; nóstico correcto y el tratamiento apropiado se ha demostrado que constituye un método de las enfermedades prevalentes de la infancia eficaz para respaldar los esfuerzos de padres y en una variedad de ámbitos, que incluyen el cuidadores por ofrecer un entorno enriquece- hogar y los centros de salud, al tiempo que dor para sus hijos mediante la ampliación de ofrece asesoramiento para padres y cuidadores sus competencias. Los profesionales de la salud y servicios de remisión para niños gravemente son motivados a aprovechar las visitas médicas enfermos. Los principales pasos para la de niños con enfermedades agudas menores aplicación de esta estrategia consisten en: como una oportunidad para diseminar los mensajes fundamentales de Care for y el desarrollo infantiles en la política Development; entre otros, la importancia de la sanitaria nacional alimentación activa y receptiva para mejorar el crecimiento y la nutrición infantiles, y el valor de las actividades de juego y comunicación de la AIEPI a las necesidades, los medi- para ayudarlos a avanzar hacia las subsiguien- camentos disponibles, las políticas, los tes etapas en su desarrollo. (El panfleto de alimentos y el idioma de cada país la OMS se encuentra disponible en: http:// www.who.int/child-adolescent-health/ integr.htm) adiestrando a los trabajadores de la salud en nuevos métodos para examinar y tratar a los niños, así como orientar a los padres en forma eficiente 60
  • 61. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorlactancia materna y estimulación del K., Dorosty Motlagh, A.R. & Golestan, B.recién nacido (1999) Repercusión de la educación sobre la lactancia materna en el patrón alimenticioUn proyecto piloto que se está llevando a cabo y la salud de recién nacidos en sus primerosal sur de Irán tiene como finalidad alcanzar 4 meses de vida en la República Islámica delos objetivos de desarrollo nacionales en Irán. Boletín de la Organización Mundial de lamateria de embarazos y alumbramientos Salud 77(5), pp. 381–385). Apéndice Bseguros; fomentar la lactancia materna yel espaciamiento de embarazos deseados; visitas domiciliarias a cargo debrindar estimulación psicológica temprana enfermerasy ayudar a los padres a evitar retardos en elcrecimiento de sus hijos pequeños. El proyecto Kazajstánintenta apuntalar y promocionar prácticasde amamantamiento, tanto en el hospital Por medio de un sistema de visitas domi-como después de salir de alta (a través de ciliarias a cargo de enfermeras, Kazajstán havisitas domiciliarias y consultas a cargo de introducido un módulo de educación DPIenfermeras) brindando orientación en materia dirigido a ampliar el conocimiento de losde la lactancia materna, interacción con y padres acerca de las necesidades psicosocialesapoyo de otras madres, así como formación y cognitivas de sus hijos, sin costo adicionalrelevante para primerizas que requieren mayor alguno. Para los fines de preparación básicainformación; hasta la fecha, ha mostrado se utilizó el Módulo de Atención para elun impacto significativo sobre el éxito de la Desarrollo del Paquete de Adiestramientolactancia materna. Por lo general, el nivel de de AIEPI, elaborado conjuntamente por lainstrucción de la población femenina es bajo, OMS y UNICEF. El proyecto, que cuentasobre todo en las zonas rurales de esa región. con el respaldo mancomunado de OMS yEl objetivo del programa consiste en superar la UNICEF y es llevado a cabo bajo la direcciónbrecha entre los patrones culturales y tribales del Ministerio de Salud kazajstaní, hacey las creencias en cuanto a la lactancia materna, uso de los SAS existentes en el país, y tienela nutrición, la salud y el desarrollo infantiles, como objetivo fortalecer la capacidad de losy la práctica correcta del amamantamiento prestadores de servicio; durante la aplicación,mediante la diseminación sistemática de el programa involucra instituciones localesinformación de calidad sobre estos temas. de formación médica, administración localEste punto de contacto por intermedio del y participación comunitaria. EnfermerasSAS brinda a los padres la oportunidad de profesionales realizan visitas a bebés reciéntener acceso a asesoramiento sobre lactancia nacidos casi todas las semanas durante elmaterna y clases sobre el aprendizaje en la primer mes y regularmente en lo sucesivo.primera infancia. La evaluación parcial del Del mismo modo, el Centro de Estilo deproyecto, en la forma de un estudio CAP Vida Saludable, un centro de capacitación(Conocimiento/Actitud/ Práctica), reveló para-gubernamental con nexos académicosque la participación del SAS en la campaña robustos con instituciones de investigacióneducativa en la región mejoró el grado de social y médica, participa en funciones deconocimiento de las madres substancialmente, adiestramiento, supervisión y evaluación. Elal tiempo que las motivó a adoptar conductas programa ha sido objeto de una evaluaciónfavorables hacia la salud y la alimentación reciente y se espera que el informe estéde sus hijos. Aún se precisan evaluaciones disponible dentro de poco tiempo.adicionales para obtener pruebas del impacto Este programa, y otras iniciativas similaresdel programa sobre los resultados de desarrollo apoyadas por ONG internacionales y el Bancoen esos niños. (Froozani, M.D., Permehzadeh, Mundial, entre otros, puede que desempeñe un papel crucial en llevar adelante la reforma10 En muchos países se realizan programas de visitas domiciliarias del SAS en Kazajstán. como este modelo australiano; el alcance y el promedio de edad de las visitas puede que varíe. 61
  • 62. Australia y cuidado infantil coordinado. Un compo- nente importante del programa consiste en En Australia, enfermeras comunitarias fortalecer los nexos entre valores parentales, la especializadas en salud infantil y maternal estructura social de la comunidad y el SAS. De visitan niños pequeños con regularidad rentabilidad comprobada, el mismo aprovecha durante los primeros 5 años de vida.10 Uno los recursos comunitarios existentes, atiende de los objetivos de esta actividad consiste necesidades específicas de la población infantilApéndice B en promocionar el DPI. Además de vigilar en DPI en combinación con los servicios y el desarrollo y responder a cualesquiera programas de salud, e incentiva a las madres a interrogantes que los padres puedan tener emprender actividades lucrativas. en materia de desarrollo y conducta, las enfermeras ofrecen orientación de carácter reach out and read (ror) preventivo y sugieren distintas maneras para fomentar el crecimiento infantil; asimismo, Reach Out and Read (ROR) es una orga- dirigen grupos de madres primerizas y nización estadounidense sin fines de lucro que reparten una gama de material escrito acerca fomenta la alfabetización temprana regalando del DPI entre los padres. (Departamento libros nuevos a los niños y aconsejando sobre de Salud y Envejecimiento (1998). Un la importancia de la lectura en voz alta a los comienzo saludable para niños de 0 a 5 años. padres que atienden consultas pediátricas. Los Serie No. 3 de las Ponencias Ocasionales del programas ROR hacen de la alfabetización Departamento de Salud y Envejecimiento. temprana un elemento estándar de la atención Mancomunidad de Australia.) pediátrica primaria y, como tal, constituyen un punto de enlace con los sistemas de potenciación del desarrollo comuni- atención sanitaria que ha demostrado ser un tario (pdc) soporte importante para el desarrollo infantil temprano. Siguiendo el modelo ROR, los El Programa de Potenciación del Desarrollo médicos y las enfermeras aconsejan a los Comunitario (PDC) se creó en Malasia con la padres que leer en voz alta es lo mejor que finalidad de atender las necesidades de la niñez pueden hacer para ayudar a que sus hijos y de las familias en comunidades de recursos adquieran gusto por la lectura y comiencen la insuficientes, en un esfuerzo por mejorar el escolaridad listos para aprender. Los pediatras entorno donde los niños crecen. El PDC abarca y médicos de otras especializaciones reciben las siguientes actividades: capacitación en el modelo ROR, el cual consta de tres partes, en un esfuerzo por fomentar la con énfasis en la estimulación del desa- alfabetización pediátrica: rrollo cognitivo, físico y socioemocional 1. En cada chequeo de rutina, los médicos y las enfermeras incentivan a los padres para que lean a sus hijos en voz alta, y ofrecen la salud con miembros de la comunidad a estímulos y consejos apropiados según la fin de identificar y clasificar los servicios edad de los pequeños. Si a los padres les formales e informales existentes que resulta difícil leer, se les motiva para que satisfacen las necesidades específicas de las inventen sus propias historias con libros familias. ilustrados y dediquen tiempo en nombrar Una vez identificadas, las prioridades para objetos en compañía de sus hijos. las comunidades consisten en establecer un programa de cuidado infantil y un plan de 2. Los proveedores de servicios de salud inmunización para niños pequeños, así como regalan a cada niño libros nuevos y actividades que generen ingresos para mujeres adecuados para su desarrollo. y madres solteras. Los padres participaron en 3. Niños y padres aprenden sobre el placer y el diseño y la coordinación de las interven- las técnicas de hojear libros juntos en salas ciones, que incluyen evaluación pediátrica, de espera dotadas de literatura infantil servicios educativos, servicios de intervención abundante y, muchas veces, con lectores 62
  • 63. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizador voluntarios. vida familiar, desarrollo y cuidado infantiles) Los hallazgos de estudios que evalúan el en los departamentos de salud locales a fin deimpacto de los esfuerzos de ROR han sido actualizar a las embajadoras en información ynotoriamente consistentes. En comparación materiales nuevos relativos al crecimiento y lacon familias que no han recibido esta salud infantiles. Este enfoque es sumamenteintervención, los padres que sí la han recibido favorable porque, en Tailandia, se acostumbratienen muchas más posibilidades de leerle a que los niños mayores cuiden a sus herma- Apéndice Ba sus hijos y tener una mayor cantidad de nos o vecinos más pequeños. Asimismo,libros infantiles en el hogar. Más importante las embajadoras ofrecen informaciónaún, los estudios en los que se han exami- indispensable sobre la importancia de la salud,nado las habilidades lingüísticas de niños la nutrición y el desarrollo infantil a estospequeños han revelado una relación entre la niños de más edad; en una de las leccionesintervención ROR y mejoras significativas, más “prácticas”, los alumnos de 5to y 6toen términos estadísticos, en los resultados grado trabajan con una embajadora y aprendende pruebas lingüísticas, lo cual representa un cómo determinar el estado de vacunación ybuen indicador de éxito. el progreso del desarrollo de los niños más En la actualidad, el programa ROR se pequeños de sus familias. Todas estas iniciati-encuentra disponible en los 50 estados de vas de enseñanza y capacitación se coordinan aEstados Unidos, el Distrito de Columbia, través del Ministerio de Salud Pública. En estePuerto Rico, las Islas Vírgenes y Guam. Los caso, las evaluaciones positivas del programamismos operan desde hospitales, centros de resultaron en la expansión del mismo hastasalud y consultorios pediátricos privados. los 18 años, pero al hacerlo, el programa se(Fuente: http://www.reachoutandread.org/ diluyó y cesó de funcionar. (Herscovitch, L.index.html) (1997) Moving Child and Family Programs to Scale in Thailand: Integrated Program for Childdpi integrado basado en la familia and Family Development. Bangkok, Tailandia:(dpiibf) UNICEF).En Tailandia, varias organizaciones locales immunizacióne internacionales (UNICEF, ChristianChildren’s Foundation y Save the Children, Programa Ampliado de Inmunización (PAI)entre otras), en colaboración con elDepartamento de Salud del Ministerio de El Programa Ampliado de InmunizaciónSalud Pública y universidades locales, han (PAI) de la Organización Mundial de larespaldado la aplicación del proyecto DPI Salud fue lanzado inicialmente en 1976,Integrado Basado en la Familia (Integrated en un momento en que menos del 5% de laFamily-Based ECD, IFBECD), que entró población infantil era vacunado contra lasen vigencia originalmente en 1990. El seis enfermedades más fáciles de prevenir:proyecto opera desde los centros de salud difteria, tétano, pertusis (tos ferina), polio,infantil e implica la colaboración entre sarampión y tuberculosis. A lo largo de losmadres experimentadas (quienes se ofrecen treinta últimos años, el PAI ha ampliado sucomo embajadoras voluntarias), los SAS y la cobertura al punto en que, en la actualidad,comunidad en general (universidades, centros hay aproximadamente 500 millones deeducativos de otra índole, organizaciones sin puntos de vacunación infantil en el mundofines de lucro). Cada embajadora trabaja con entero. La prevención de enfermedades repre-cinco familias de su vecindario y suministra senta un componente fundamental de losinformación y orientación a las madres en esfuerzos por reducir la mortalidad infantil,cuanto a salud, nutrición y desarrollo infantil y la conquista internacional del PAI a largoen distintos espacios, ya sea en los propios plazo ha resultado en descensos substancialeshogares de los participantes o algún mercado y apreciables en la incidencia de enfermedadeslocal. Mensualmente se organizan reuniones prevenibles. Hoy por hoy, el éxito prolongadoy sesiones de capacitación (sobre temas como y el alcance del PAI ofrece un marco dentro del 63
  • 64. cual se pueden introducir otros servicios de Health, Vol. 13, pp. 223–237.) salud infantil. La escala del PAI, así como su cobertura Servicios Integrados para el Desarrollo Infantil casi universal, hoy se reconoce como una (SIDI) valiosa oportunidad para enlazar otras activi- dades de promoción de la salud infantil. En Otra iniciativa similar en India, los Servicios un momento en que 90% de los niños reciben Integrados para el Desarrollo Infantil (SIDI),Apéndice B inmunización a nivel mundial, generalmente consiste en un esquema multi-dimensional en los dos primeros años de vida, el PAI es de base comunitaria diseñado para mejorar un punto de contacto potencial para otras la calidad de vida de las mujeres y los niños formas de intervenciones o vigilancia de la que viven en la pobreza. El programa surgió salud. Kenia ha sido particularmente pro- a partir del reconocimiento de que todos los activa en aprovechar este punto de contacto bebés necesitan una evaluación del desarrollo temprano. El Ministerio de Salud keniano y que la clínica de inmunización establecida decidió, no hace mucho, recabar información ofrecía un punto de contacto con el SAS. sobre indicadores del desarrollo durante las Como resultado, se diseñó un programa de campañas de vacunación como un medio de desarrollo de la primera infancia de mayor monitorear el progreso del DPI en el país, alcance. Las clínicas operan en conexión con sobre una base poblacional; las campañas de los centros de salud y durante las visitas que inmunización son vistas, asimismo, como realizan para vacunar a sus bebés las madres una oportunidad para distribuir información reciben información sobre el desarrollo, una acerca del DPI y salud infantil a los padres Tarjeta para la Observación del Desarrollo (comunicación personal, Annah Wamae). (TOD) que las ayuda a monitorear el creci- Otros proyectos innovadores que aprovechan miento de sus bebés, así como la oportunidad las campañas de inmunización como punto de de obtener orientación detallada sobre cómo contacto clave dentro del sector salud incluyen evaluar el desarrollo, de ser necesario. El la distribución a gran escala de mosquiteros esquema tiene como finalidad permitir que las tratados con insecticidas en Togo, con la familias (las madres en particular) aumenten finalidad de reducir aún más la propagación de su conocimiento sobre cuestiones de salud y enfermedades como la malaria. desarrollo de sus bebés ofreciendo instrucción La importancia de programas de en el lugar y la posibilidad de recibir visitas inmunización universales, tanto para domiciliarias de seguimiento. reducir enfermedades de la infancia como En la medida en que los programas de brindar oportunidades para intervenciones inmunización son combinados con otros adicionales en la primera infancia, no servicios de salud infantil, tales como inter- debe subestimarse. Estos programas casi venciones en la primera infancia y vigilancia siempre dependen de una combinación de del DPI, es posible que surjan mayores opor- fuentes de financiamiento público, privado tunidades de obtener financiación pública e internacional; por ende, muchas veces para estos programas. (India Development compiten con otros programas y prioridades Observation Card. Chaturvedi, E., B. C. de las agendas nacionales en materia de salud. Srivastava, J. V. Singh y M. Prasad. 1987. Si bien los 30 años de historia del PAI han “Impact of Six Years’ Exposure to the ICDS arrojado un éxito total a nivel mundial, las Scheme on Psychosocial Development.” Indian variaciones y fluctuaciones en la cobertura Pediatrics 24:153–64. http://www.unicef. de inmunización a nivel nacional reflejan la org/india/media_2640.htm and http:// dificultad en mantener el carácter universal www.unicef.org/india/nutrition_188.htm) de estos programas de inmunización. (www. afro.who.int; www.unicef.org/health/ files/UNICEFTechnicalNote1 Malaria Implementation Approach(1).doc. R Kim-Farley, R. (1992) Global Immunization. Annual Review of Public 64
  • 65. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente EcualizadorEn ausencia de Sistemas de Atención siste en trabajar con educadores y padres para desligarlos de los métodos convencionalesSanitaria de enseñanza por memorización y convencer a los padres de que las actividades centradasemisora radial en pro del acceso equi- en el juego, los cuentos y las canciones sontativo en nepal convenientes, válidas y aceleran el desarrollo intelectual de los pequeños. Adicionalmente, Apéndice BLa Iniciativa para el Acceso Equitativo (The los programas se valen de entrevistas conEqual Access Initiative) se vale de tecnología miembros de la comunidad y especialistasadecuada y de bajo costo (transmisión sateli- en educación, conjuntamente con cancionestal, AM/FM) y de programas comunitarios y relatos, para reformar la mentalidad de lospara diseminar información a las familias que educadores, el gobierno y, más importante, losviven en zonas rurales distantes. La Iniciativa padres de niños pequeños a lo largo y anchopara el Acceso Equitativo crea estrategias de del país creando mayor conciencia acerca decomunicación y soluciones de acercamiento la conveniencia y las repercusiones positivasadaptadas a las necesidades de los clientes en y duraderas de los programas DPI antes detorno a una variedad de temas que incluyen la que los niños lleguen a la escuela primaria.prevención del VIH/SIDA, salud de la mujer y También se discuten temas como maternidaddesarrollo de la primera infancia. El programa segura, nutrición e inmunización. (Fuente:educa y cataliza cambios de conducta entre Equal Access, Global Program Report 2006.grupos objetivos a través de la concepción y http://qwww.equalaccess.org)producción de convincentes programas deaudio y multimedia en el idioma local y en el desarrollo curricular dpi de basepropio país. rural en la república democrática Al presente, en Nepal se está transmi- popular de laotiendo un nuevo programa de radio sobre DPIllamado Kheldai Sikdai (Aprende Jugando) a El Proyecto para el Desarrollo de la Mujer setravés de emisoras de radio FM y satelitales a movilizó con el objetivo promocionar diversascentros de DPI y un público objetivo confor- iniciativas de desarrollo para mujeres en cincomado por millones de personas. Kheldai Sikdai provincias de Laos; al cabo de cinco años,asiste a padres y comunidades en la creación creció el interés y se identificó la necesidadde entornos positivos para niños menores de de abordar cuestiones referentes al desarrolloseis años. A través del programa, los padres infantil en forma directa. El resultado de estaaprenden sobre la importancia del desarrollo experiencia fue el Proyecto para el Desarrollointelectual y emocional de sus hijos. Este de la Familia y la Primera Infancia (Earlyentretenido e interesante programa llega a Childhood and Family Development Project,padres y trabajadores en centros infantiles con ECFD). En las fases iniciales de diseño y apli-sugerencias en cuanto a formas de identificar, cación se organizaron talleres de planeaciónatender y apoyar mejor las necesidades de la de proyectos para el PDFPI. La planificación ainfancia. Al reunir docentes, padres y facili- nivel de aldeas resultó en acuerdos en torno atadores capacitados en DPI, Kheldai Sikdai necesidades y objetivos; un sentido del diseñotransforma el desconocimiento subyacente general; evaluaciones de recursos y limitacio-en torno al desarrollo de la primera infancia nes; planificación de actividades; formaciónque perpetúa los ciclos de pobreza a lo largo de un comité de proyecto, y elaboracióny ancho de Nepal. Al discutir abiertamente y de los criterios a aplicarse para la seleccióncontextualizar el impacto de los derechos de de voluntarios en las aldeas. El proceso dela niñez, el aprendizaje basado en el juego y desarrollo curricular basado en la comunidadlas funciones de los padres y las comunidades se enfocó en el aporte participativo a nivelen la enseñanza de la población infantil, los local para diseñar un plan de estudios queprogramas buscan modificar la forma en pudiera adaptarse a las necesidades específicasque se concibe y se implementa la educación de los distintos grupos étnicos y se centrótemprana. Gran parte de este esfuerzo con- en la recopilación de datos y un avalúo de 65
  • 66. necesidades. Un análisis de los conocimientos convencionales existentes sirvió de base para el diseño curricular. Una de las actividades más originales de la experiencia laosiana fue un acuerdo de participación aldeana suscrito por los residentes y el comité de desarrollo aldeano; el mismo se estableció con baseApéndice B en un esquema de derechos de la infancia y contempló actividades que podían empren- derse de inmediato mientras aguardaban por la asistencia externa necesaria. (Descripción tomada de: Programming experiences in ECD; Primera Edición, noviembre 2006, UNICEF; p. 23; y de Early Childhood Counts: Programming Resources for Early Childhood Care and Development (CD-ROM), Grupo Consultivo para el Cuidado y Desarrollo de la Primera Infancia, Banco Mundial, Washington DC, 1999). 66
  • 67. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizador de vida; en el proceso, sin embargo, tambiénApéndice C: se abordan las perspectivas de bienestar social futuro para sociedades individuales. Así pues,Medición Poblacional del promovemos la medición del DPI de baseDesarrollo en la Primera poblacional con la finalidad de establecer un indicador social aceptable a escala mundial.Infancia desde una Pese a una extensa revisión de la literatura Apéndice CPerspectiva Nacional existente hemos sido incapaces de localizar esfuerzos previos dirigidos a enmarcar el DPI de esta manera. La razón parece ser que, hasta la fecha, las investigaciones sobreLa comunidad de desarrollo internacional ha DPI han sido orientadas hacia el individuo,emprendido múltiples esfuerzos por evaluar el dominadas por enfoques psicológicos ybienestar social en formas que faciliten trazar educativos, y centradas en estrategias para lacomparaciones entre sociedades; cuantiosos ejecución de programas y planes de estudio.enfoques se han diseñado hasta la fecha, cada El advenimiento de la Red de Conocimientosuno con su propio conjunto de hipótesis sobre DPI, bajo los auspicios de la OMS,concernientes a los factores que contribuyen brinda una oportunidad para agregar unaal (y reflejan el) bienestar. La Comisión sobre perspectiva distinta: la de la salud poblacional.los Determinantes Sociales de la Salud de la La salud de la población distingue el DPI comoOrganización Mundial de la Salud (OMS), por un determinante social de la salud, el cualintermedio de la Red de Conocimientos sobre requiere un conocimiento a fondo, a travésDPI, propone que el desarrollo de la primera de mediciones, de dónde están emergiendoinfancia (DPI) es, en esencia, un resultado diferencias sistemáticas entre poblaciones(o más bien, un conjunto de resultados) que infantiles claramente definidas alrededorrefleja el éxito social de las sociedades y un del mundo. Una vez identificadas, estasindicador de los futuros logros de éstas, ya que diferencias sistemáticas pasan a ser la basetiene que ver con las aptitudes para el desarro- para entender los determinantes del DPI quello, la salud y demás medidas de bienestar a pueden modificarse y para calibrar el progresolo largo del ciclo vital; por esa razón, el DPI del DPI a lo largo del tiempo y la paridadpuede considerarse una medida fundamental del acceso a las condiciones que propician eldel potencial de las sociedades para prosperar desarrollo infantil saludable.en múltiples dominios sociales. En la misma Forjar un acuerdo en torno a un indicadormedida en que una nación ofrece oportuni- DPI comparable internacionalmente no serádades para un desarrollo sano de su infancia se tarea fácil. El indicador debe satisfacer lossustentará el bienestar de sus miembros más siguientes criterios:vulnerables. La literatura precedente sugiere que losmiembros de cada sociedad son afectados en la primera infancia que repercuten ende distintas maneras por condiciones la salud, el bienestar, el aprendizaje y laadversas tales como niveles inferiores de conducta a lo largo del ciclo vitalPIB, disparidad marcada en la distribuciónde ingresos, y otras por el estilo. Nosotros común en torno a las esferas dominantessugerimos en este informe que, la mayoría del DPI; un consenso en cuanto a losde las veces, los niños conforman un grupo elementos específicos dentro de cada esferavulnerable debido a una variedad de factores, que deben medirse de la misma maneradesde la fase de desarrollo biológico en que se en todas partes del mundo; y una identifi-encuentran hasta su capacidad comprometida cación de esos elementos que son distintospara realizar elecciones vitales. Conocer los en contextos diferentesniveles de DPI en una sociedad proporcionauna medida directa del bienestar social alresaltar el bienestar durante los primeros años ser transferible a contextos globales diver- 67
  • 68. sos, reconociendo que las circunstancias en internacional para el desarrollo. Los cuatro las cuales los niños mueren son las mismas criterios antes enumerados reflejan un circunstancias en las cuales viven. compromiso entre, por una parte, la necesidad de concretar un acto de conmensuración con el propósito de permitir que el DPI compita para niños de cierta edad, sin importar si con otras prioridades de la infancia (como la van o no a la escuela. supervivencia) en “igualdad de condicionesApéndice D A la luz de estos desafíos, el indicador DPI en términos epistemológicos” y, por la otra, no puede limitarse a un solo atributo, como la no dejar que la tendencia reduccionista mortalidad infantil; en cambio, debe tantear necesaria para la conmensuración de algún múltiples particularidades del desarrollo modo derrote la diversidad global creando la infantil. El Índice de Desarrollo Humano impresión de que el DPI es algo así como “una (IDH), introducido por el Programa de talla única” para todo el mundo. Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en 1990, puede que sea el precedente exitoso más notorio a escala internacional. El IDH evalúa el estado de bienestar de las sociedades utilizando una calificación compuesta que se basa en tres medidas: esperanza de vida, alfabetización adulta y poder adquisitivo ajustado al PIB per capita; vale decir que el IDH ha marcado una diferencia en el discurso con respecto al desarrollo internacional. En lo que a DPI se refiere, los atributos múltiples deben ser lo suficientemente amplios como para satisfacer el primero de los criterios expuestos con anterioridad; es decir, abarcar aquellos dominios del desarrollo de la primera infancia que repercuten en la salud, el bienestar, el aprendizaje y la conducta a lo largo del ciclo vital. En la práctica, existen tres grandes dominios de desarrollo que se ajustan a este criterio: físico, lingüístico-cognitivo y socioemocional. El proceso de reducir campos tan diversos como lo son el desarrollo físico, lingüístico- cognitivo y socioemocional a un índice único, transferible y comparable se conoce como “conmensuración”. Es decir, al reducir cada dominio a una cifra, podemos entonces compararlo directamente con otros y, al reducir estos números a un solo índice de múltiples atributos, podemos comparar el DPI a través de distintas sociedades, tal como se hace actualmente con la mortalidad infantil. Es evidente que los llamados para la conmen- suración son controversiales y han generado divisiones intelectuales desde que existe el discurso intelectual. Por ejemplo, Platón era partidario de la conmensuración mientras que Aristóteles no lo era; no sorprende, entonces, que el desacuerdo persista en la comunidad 68
  • 69. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizador Ideas Falsas Generalizadas respectoApéndice D: del Cuidado de Niños PequeñosNiños y Familias en Una de las principales formas en que laPerspectiva Global: economía mundial repercute en niños yDiscusión y Extractos familias es a través de los patrones de cuidado que predominan en diversas circunstancias Apéndice Dde Familias Olvidadas sociales. “Cuando se le pregunta a losde Heymann dirigentes de la mayoría de los países quién está a cargo del cuidado de los recién nacidos, de los bebés que comienzan a andar y de los niños en edad preescolar, todos respondenIntroducción de manera similar: ‘Los abuelos desempeñan un papel importante en nuestra cultura’. SiA la luz de la extraordinaria conectividad se les presiona un poco, dejan claro que seentre pueblos y sociedades a escala mundial, refieren a las abuelas. ¿Y si las abuelas no estánasumir una perspectiva global hacia los pro- disponibles?, se les cuestiona. ‘Hay abundanteblemas afrontados por la infancia y las familias cuidado informal’, es la respuesta inevitable,es imperativo. Dos factores primordiales sir- ‘otros familiares, vecinos, mujeres de laven de impulso para examinar este tema con comunidad’. ‘Muchas madres pueden llevaruna lupa global. Primero, cuanto más fuertes sus hijos al trabajo’. Las respuestas son vagassean los nexos entre las sociedades, mayor porque describen un mundo que ha permane-información circulará en cuanto a las circuns- cido ignorado, desatendido.tancias de los individuos y sus entornos en “[Cuando informamos en un hospitaltodas partes del mundo; y segundo, en vista clínico en Gabarone que] estábamosde la acrecentada complejidad de la economía examinando las condiciones que las familiasmundial, las decisiones en políticas que se trabajadoras enfrentan… alguien levantótoman en una nación o región tienen implica- la mano. ‘Eso no nos afecta aquí. Todo elciones de gran alcance para el mundo entero. mundo tiene familiares cercanos en quienesLa labor realizada por Jody Heymann ha con- contar para el cuidado de los niños, así quetribuido significativamente en este respecto. nunca tienen problemas con eso’. Si bien talEl Proyecto Mundial de Familias Trabajadoras afirmación sonaba satisfactoria, el problemaha llevado a cabo estudios que abarcan desde radicaba en que la experiencia de las familiasentrevistas a fondo a más de 1.000 familias en que habíamos entrevistado en Botsuana laAmérica Latina, África, Asia, Norteamérica y desmentía. Entrevistamos muchas familiasEuropa, hasta análisis de datos emanados de en que los padres no tenían otra alternativaencuestas entre 55.000 familias alrededor del sino dejar a niños pequeños solos en casa;mundo y el alcance de las políticas públicas en retirar a los mayores de la escuela para asegurarfavor de padres que trabajan y sus hijos en 180 cuidado gratuito; o llevar a los hijos al trabajopaíses. Lo que sigue son algunos de los puntos aun cuando al hacerlo, la salud o el desarrollomás destacados en Forgotten Families: Ending de los niños o los empleos de los padres pudi-the Growing Crisis Confronting Children eran verse amenazados. Sin embargo, antesand Working Parents in the Global Economy de poder responder a la fantasía del primer(Oxford University Press, 2006). Para mayor orador compartiendo las experiencias deinformación sírvase visitar el sitio Web www. algunas de las 250 personas que ya habíamosmcgill.ca/ihsp/. entrevistado, un cirujano de Botsuana levantó la mano y declaró: ‘Muchos padres no cuentan con nadie en quien confiar. He atendido niños que, por esa precisa razón, se encontraban solos en casa cuando llegaron a la emergencia o al quirófano a causa de fracturas óseas o quemaduras”. 69
  • 70. Hallazgos Empíricos sobre Patrones cuando la familia extendida no es una opción de Parentalidad para Niños Pequeños “En situaciones donde miembros de la familia extendida familia extendida precisan asistencia, los niños en edad preescolar casi siempre reciben “Entonces, ¿cuál es la realidad mundial? No menos cuidado que si la familia extendidaApéndice D existe duda en cuanto a que tanto el hecho no estuviera cerca; cuando las madres o los de tener una familia nuclear biparental como padres tienen que atender a algún familiar tener una familia extendida puede marcar una enfermo, los hijos pequeños tienen el doble de enorme diferencia en la atención que se brinda probabilidades de permanecer solos en casa. a los niños. Entre todas las familias que entre- Cuarenta por ciento de padres trabajadores vistamos, 33% de los padres solteros había que cuidaban a un cónyuge enfermo y 41% dejado a sus hijos solos en el hogar comparado de los padres que cuidaban a un familiar con 22% de los padres que compartían el hogar extendido tenían que dejar a sus hijos solos con un cónyuge o pareja. Cuando los padres en casa (comparado con 22% de aquellos que solteros no cuentan con otros cuidadores no cuidaban a un cónyuge enfermo y 21% que adultos en el hogar, es incluso más probable no tenían que atender a algún otro familiar que los niños pequeños permanezcan solos en enfermo). Incluso aunque los miembros de el hogar (56% contra 23%)… Pero el mito de la familia extendida no requieran auxilio, que las familias extendidas, exclusivamente, es posible que estén demasiado limitados resuelven el problema es errado, al menos físicamente, débiles o enfermos como para en tres aspectos. En primer lugar, muchos proporcionar atención adecuada a nietos, padres trabajadores y sus hijos pequeños sobrinos, sobrinas u otros dependientes; las mantienen contacto esporádico, limitado o mismas restricciones derivadas de la edad y la nulo con miembros de la familia extendida salud que afectan su capacidad para trabajar a quienes pudieran recurrir alguna vez. A repercuten en la calidad de la atención que nivel mundial, debido al desarrollo urbano y pudieran ofrecer”. la creciente movilización que se requiere para Para ir más lejos aún, los recursos conseguir y conservar empleos, la cantidad de socioeconómicos de los padres influyen en adultos trabajadores que viven lo suficiente- todos estos factores. “Los padres que perciben mente cerca de sus propios padres como para ingresos bajos tienen menos posibilidades poder recurrir a ellos en forma regular está de recibir ayuda de la familia extendida y declinando vertiginosamente. mayores probabilidades de tener que asistir en En segundo lugar, incluso entre aquellos el cuidado de sus miembros”. Treinta y dos por que continúan viviendo cerca de los abuelos de ciento de los padres que ganan menos de $10 sus hijos, muchos son incapaces de contar con al día (una vez ajustada la paridad del poder su ayuda; es posible que los mismos abuelos adquisitivo) es capaz de contar con la ayuda de tengan que trabajar y su capacidad para ofrecer la familia extendida (y no necesita auxiliarla), cuidado regular, o buscar tiempo libre siquiera comparado con 46% de esos padres que para cuidar a un nieto enfermo, sea tan lim- ganan más de $10 al día. Cuarenta y siete por itada como la de los propios padres. Tercero, ciento de los padres con ingresos inferiores ocurre con bastante frecuencia que los a $10 al día (una vez ajustada la paridad del miembros adultos de la familia que podrían poder adquisitivo) precisa auxiliar a la familia ayudar—porque están cerca, no trabajan o se extendida, comparado con 42% de los que dedican a atender a una casa llena- tienen sus ganan más de $10 al día. propias limitaciones de salud física y mental. De hecho, cuando los familiares extendidos cuando los padres tienen que llevar están cerca, es probable que precisen tanto o a sus hijos al trabajo más cuidado del que pueden ofrecer”. Si resulta imposible contar con la familia, otra respuesta común a nivel mundial consiste en 70
  • 71. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorque los padres lleven a los hijos a su trabajo. siguiente desnutrición de su hijo…“Si bien algunos formuladores de política “Más allá de la incapacidad de Amalia paraadmiten la improbabilidad de que en fábricas alimentar a su hijo con regularidad, tampocohayan condiciones seguras para el cuidado podía atenderlo en forma adecuada cuando seinfantil y que en el sector formal se permita enfermaba. Cuando finalmente tuvo accesoque los padres lleven niños al trabajo, asumen a un centro de cuidado infantil, quizás laque esta no sólo es una solución posible sino síntesis más ilustrativa de la experiencia con Apéndice Dtambién decente en el sector informal. La su pequeño hijo era el regocijo que la jovenimagen que viene a la mente es la de un padre madre manifestaba ante los elementos más—una madre, casi universalmente—traba- básicos: ‘Lo dejé a las 7:30 am y lo recogí ajando con un bebé arropado ceñido a su las 5:00 pm. Comió allí y todo’. Agradecíaespalda o la de un pequeño jugando feliz- aspectos tan fundamentales como podermente a su lado mientras ella vende productos trabajar, contar con supervisión adulta yen un mercado o limpia alguna casa… En comida asegurada para su hijo…nuestros estudios, nos topamos con una “Las mismas historias se repetían una ygran cantidad de mujeres que había perdido otra vez entre los padres que entrevistamosempleos con una paga decente en el sector en Botsuana y Vietnam. La única varianteformal con el propósito de cuidar a los hijos… que traspasaba fronteras y circunstancias “A veces lograban conseguir empleo en el económicas no era la naturaleza del problemasector informal que les permitía llevar a los en sí, sino el nivel de desesperación de loshijos, pero incluso esas mujeres, que tenían progenitores… Los factores socioeconómicosmás experiencia que el resto, no albergaban tienen un influjo similar. Uno de cadauna fantasía romántica de que las vidas de sus cuatro padres con ingresos inferiores a $10hijos transcurrirían a su lado mientras trabaja- al día (una vez ajustada la paridad del poderban. La mayoría compartía una visión lúgubre adquisitivo) se ve en necesidad de llevar a losde niños pasando el tiempo en los lugares de hijos al trabajo con regularidad, igual quetrabajo de madres que se habían insertado en uno de cada cuatro padres que sólo poseenel sector informal por falta de instrucción y de educación primaria o intermedia. Los padresopciones laborales, y no habían sido capaces que trabajan en el sector informal tienende retirarse debido a responsabilidades menores probabilidades de acceder cuidadoparentales…” infantil institucional; como resultado, la “Aun cuando los niños que son llevados al mitad de los padres y madres que entrevista-trabajo no corren un riesgo elevado de sufrir mos, quienes trabajaban en el sector informal,lesiones de vida o muerte, sus oportunidades precisaban llevarse a los hijos regularmente apara tener un desarrollo normal muchas veces sus trabajos”.se deterioran día a día. Amalia Montoya,nacida y criada en Cancún, México, era una cuidado informalmadre soltera dedicada a la crianza de su hijo.Limpiaba casas desde los 15 años y nunca “[Otra] ficción que gira alrededor del cuidadotuvo la oportunidad de finalizar sus estudios; infantil preescolar es que el cuidado informaltampoco contaba con nadie que la auxiliara económico representa una solución viable.puesto que vivía lejos de su familia. Ante la Es evidente que, hoy día, las familias de bajosescasez de cupos disponibles en guarderías ingresos y muchas de ingresos medios sonpúblicas, pagar por un servicio privado estaba incapaces de costear o conseguir cupo enfuera de su alcance económico. Amalia llevaba programas institucionales de cuidado infantila su bebé recién nacido al trabajo porque para todos los hijos. Pero también es evidenteno tenía otra opción. ‘Era realmente difícil que existe un mercado para el cuidado infantilporque no es lo mismo que estar en tu propia informal aparentemente menos costoso. Sincasa. Cuando el bebé lloraba de hambre, no examinar siquiera la doble moral tácita quepodía atenderlo y trabajar al mismo tiempo’… significa apoyar programas formales de edu-Amalia prosiguió para describirnos cómo se cación y atención para la primera infancia enfue deprimiendo por la situación y la con- naciones ricas, los formuladores de políticas 71
  • 72. públicas muchas veces se preguntan, ‘¿Acaso que 4% pagaba a un menor para que cuidara el cuidado informal no es la solución para la a los suyos propios. En México, 27% de los temprana infancia en los países pobres?’ El padres entrevistados dejaba solos a sus hijos argumento esgrimido por estos expertos es por necesidad, y 9% los dejaba con otro niño que es menos costoso y, asumen, tan positivo a quien pagaban por el servicio. Las familias como la atención formal. En nuestra experien- de Botsuana, que posee un PIB per capita cia, en la mayoría de los casos los padres sólo idéntico al de México y siete veces más altoApéndice D mencionaron que era más económico… que el de Vietnam, eran las que más dejaban “Aunque en teoría, la calidad de la solos a los hijos en casa por necesidad. Debido atención brindada por adultos en ambientes a la inexistencia casi absoluta de guarderías informales pudiera ser igual a la brindada en financiadas por el Estado, 48% de los padres ambientes formales, esa no era la experiencia trabajadores en esa nación dejaba solos a los compartida por la mayoría de los padres que hijos durante todo o buena parte del tiempo, o entrevistamos, especialmente las familias al cuidado gratuito de otro menor de edad… pobres. Si bien es cierto que muchos países “Observamos un marcado gradiente de ofrecen cierto grado de subsidio para las clase social en el cuidado informal. Los padres familias de bajos ingresos que utilizan que eran pobres y los padres que tuvieron ambientes de cuidado infantil formales, los menos oportunidades educativas para ellos ambientes informales reciben muchos menos mismos eran los que mayores probabilidades subsidios y escasa dotación o supervisión presentaban de verse obligados a dejar a pública. Los padres de bajos ingresos que sus hijos en edad preescolar al cuidado de utilizaban servicios de cuidado informal otro crío. Los padres con educación media típicamente no estaban en condiciones de o inferior eran dos veces más propensos a pagar mucho, razón por la cual sus opciones dejar a sus hijos al cuidado de otros niños en en cuanto a proveedores de cuidado infantil forma gratuita que los padres con educación eran en extremo limitadas; en vista de que secundaria o más, quienes ganaban más sólo podían pagar salarios bajos, general- dinero en consecuencia… El cálculo es cruel: mente contrataban adultos que o bien 2.700 millones de personas subsisten con eran incapaces de conseguir otro empleo menos de dos dólares al día y 1.100 millones o prestaban servicios de cuidado informal subsisten con menos de un dólar al día. mientras desempeñaban otro trabajo. El bajo Incluso aquellas familias que se las arreglan nivel de experiencia de las personas contrata- para alimentar a sus hijos con menos de dos das y el hecho de que esas personas a veces dólares diarios simplemente son incapaces de desempeñaban otro trabajo simultáneamente pagar, por sus propios medios, ni siquiera por derivaban en una atención de calidad defi- un servicio de cuidado informal que garantice ciente, si y cuando se proporcionaba. Más aún, la seguridad y la buena salud de sus hijos”. los problemas que comenzaban con la mala calidad de los prestadores de cuidado infantil cuando los niños y niñas permanecen en el sector informal eran exacerbados por solos en el hogar la falta de supervisión en ese sector. En reiteradas ocasiones, los padres entrevistados “Si los padres eran pobres e incapaces relataron episodios de haber regresado a de costear una guardería; si su nivel de casa y encontrarse con que los cuidadores instrucción era limitado y, por ende, tenían informales habían dejado a los niños solos en menos oportunidades laborales; y si en casa durante todo o parte del día… el trabajo enfrentaban alguna sanción de “En los países que estudiamos, muchos índole económica por motivos parentales, las padres dijeron haberse visto en la necesidad probabilidades de que dejaran a los hijos solos de dejar a sus pequeños al ‘cuidado’ de en casa, ya fuera regular o intermitentemente, otros niños. En Vietnam, 19% de los padres eran considerablemente más elevadas… trabajadores que entrevistamos tenía que Cuarenta y seis por ciento de aquellos que dejar a sus hijos pequeños solos en la casa o perdieron salario por responsabilidades al cuidado gratuito de otro menor en tanto parentales terminaron por dejar a los niños 72
  • 73. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizadorsolos en casa, comparado con 21% que no fue en varias naciones arrojan informaciónobjeto de sanción alguna. Los padres con un contrastante en torno al porcentaje de infantesnivel de educación media o inferior eran dos con edades comprendidas entre los tres yveces más propensos (39% contra 18%) a verse los cinco años que participan en programasen necesidad de dejar a los hijos solos en el de educación para la primera infancia. Enhogar respecto de los padres con un nivel de Vietnam, donde se ha desarrollado uneducación secundaria o superior. programa nacional, 51% de los hijos de padres Apéndice D solteros que trabajan está matriculado enConsecuencias de un Cuidado programas de educación para la primera infancia (EPI), comparado con 40% en Brasil,Infantil Deficiente en el Desarrollo donde existen programas municipales, y 21% en Botsuana, donde no existen programasLas secuelas de la falta de cuidado infantil de públicos significativos para la primeracalidad en el desarrollo son monumentales. infancia. Tanto en Vietnam como en Brasil,En Botsuana, 53% de los padres entrevistados 44% de las familias donde ambos padresrespondió que sus hijos habían experimen- perciben ingresos había matriculado a lostado accidentes o emergencias mientras se hijos en programas EPI, comparado con 25%encontraban en el trabajo; 47% de los padres en Botsuana. En Vietnam, 46% de los niñosen México y 38% en Vietnam respondió que comparten el hogar con familia extendidalo mismo. Treinta y cinco por ciento de donde todos los adultos trabajaban participabalos padres botsuanos reportó un impacto en programas EPI, comparado con 30% ennegativo de sus condiciones laborales sobre Brasil y 19% en Botsuana. Cuarenta y dos porla salud de sus hijos. En México y Vietnam, ciento de los niños que comparten el hogarlos porcentajes fueron 21% y 25% respectiva- con familia extendida y no todos adultosmente. “La comunidad internacional está de trabajaban participaba en programas EPI enacuerdo en que todos los niños y niñas tienen Vietnam, comparado con 31% en Brasil y 11%derecho a una educación primaria pública en Botsuana.y gratuita; sin embargo, al no hacer nada afavor de buena parte de la población infantildurante la fase crítica de su desarrollo (de 0 a 5 Repercusiones para las Familiasaños), de hecho hemos dejado a centenares demillones de niños y niñas en el mundo entero “Indiscutiblemente, los cambios drásticoscon pocas oportunidades para triunfar en sus ocurridos en las vidas de adultos trabajadoresestudios. Antes de que cumplan los seis años, están transformando las vidas de los niñoscarecen de posibilidad alguna de desarrollarse alrededor del mundo entero… pero ¿de quéen forma saludable, mucho menos adquirir las manera la transformación de la fuerza laboral,habilidades básicas necesarias para empezar a el creciente desarrollo urbano y una economíair a la escuela”. cada vez más globalizada repercuten en el bienestar económico [y social] de las familias? Cada uno de estos aspectos crea opor-La Necesidad de Programas de tunidades y riesgos; no obstante, es necesarioDesarrollo de la Primera Infancia reiterar que el impacto negativo de los mismos recae desmedidamente sobre aquellas familias“Debemos cerciorarnos de que la población de menores recursos socioeconómicos y lasinfantil en su totalidad tenga acceso a la mujeres.educación y atención en la primera infancia. “Mídase como se mida, desde la posibili-El sector público en algunos países y el dad de tomar licencia remunerada hasta gozarsector privado sin fines de lucro, en otros, de cierta flexibilidad en el trabajo, los padreshan comenzado a abordar este problema; entrevistados que viven en la pobreza afron-sin embargo, la brecha que existe entre la taban las peores condiciones laborales”. Entreatención disponible y la cantidad de familias esos padres que ganaban menos de $10 al díaque la necesitan es monumental”. Sondeos (ajustado a la paridad del poder adquisitivo),de opinión conducidos a nivel doméstico sólo 50% obtenía permiso remunerado para 73
  • 74. responder a sus responsabilidades parentales. trabajando. “Pero hay otro tipo de tragedia, Diez por ciento de los que percibían menos más pausada pero igualmente devastadora, de $10 era capaz de modificar sus horarios de que está transformando las vidas de decenas trabajo y obtener permiso remunerado para de millones de infantes en edad preescolar. cumplir con compromisos parentales, com- Ante la incapacidad de hallar o costear un parado con 18% de aquellos que ganaban más servicio de atención infantil decente, la de $10. Sólo 36% de los padres con ingresos necesidad de trabajar y la realidad de que sóloApéndice D inferiores a $10 tenía acceso a seguro médico consiguen empleos bajo condiciones ínfimas, a través de sus empleos, comparado con 75% estos padres y madres se ven forzados a confiar de los que percibían mayores ingresos. el cuidado de sus hijos a servicios que ponen Las madres solteras trabajadoras tienden en peligro la salud, el desarrollo y la seguridad a laborar muchas más horas que los hombres de los mismos. La calidad de la atención solteros. Datos emanados de sondeos que reciben es tan deficiente que su salud y nacionales sobre la calidad de vida revelan que desarrollo se deterioran gradualmente día a en Brasil, 65% de las madres solteras traba- día, y sus oportunidades de vida se debilitan jadoras consumen 60 o más horas de trabajo aún más”. remunerado o no remunerado semanalmente; esta proporción desciende a 43% para padres solteros que trabajan. En México, los porcen- tajes ascienden a 76% y 64% respectivamente. Conclusión Los gobiernos han comenzado a aplicar soluciones potenciales. En Vietnam, donde existe mayor disponibilidad de guarderías públicas, hay más familias con acceso a guarderías formales y diferencias menos marcadas en la utilización de servicios de cuidado formales entre los distintos grupos de ingresos. “Cincuenta y siete por ciento de las familias de bajos ingresos en Ciudad Ho Chi Minh City estaba en condiciones de mandar a los hijos a una guardería formal, al igual que 62% de las familias de ingresos más altos”. En México, el gobierno está obligado a proporcionar guarderías a los empleados del sector formal como una estrategia para ayudar a reducir las desigualdades en los ingresos. Las cifras demuestran que, en efecto, la brecha en el uso de cuidado infantil formal entre padres más pobres y padres de medianos ingresos es menor en el sector formal, donde el cuidado infantil es parte de la seguridad social (58% contra 39%), que en el sector informal (58% contra 22%). “Cuando los niños pequeños se quedan solos en el hogar o en una guardería de calidad inferior, la posibilidad de que ocurra una tra- gedia es real”; esto incluye el peligro de sufrir accidentes o emergencias o ser víctimas de la violencia mientras sus progenitores están 74
  • 75. Desarrollo de la Primera Infancia: Un Potente Ecualizador Abstract 75
  • 76. HELP es un centro de investigaciones Para mayor información sírvase contactar a:del Instituto Universitario de Estudios Lori G. IrwinMultidisciplinarios, University of British Human Early Learning Partnership (HELP)Columbia. 440 – 2206 East Mall Vancouver, BC V6T 1Z3Director: Dr. Clyde Hertzman Tel: 604.827.5395 Fax: 604.822.0640 Email: lori.irwin@ubc.ca Website: www.earlylearning.ubc.ca/WHO Mapping Portal: ecdportal.help.ubc.ca